Archivo mensual: febrero 2013

Tres impresoras 3D que marcan el rumbo en el futuro de esta tecnología

Tres impresoras 3D que marcan el rumbo en el futuro de esta tecnología:
El avance de la impresión 3D o prototipado rápido ya es una tendencia imparable. Hemos hablado en varias ocasiones de este tema en FayerWayer, entrevistando a especialistas, fabricantes, siguiendo casos polémicos como el de la fabricación de armas, e increíbles como la de el niño que recuperó una mano gracias a prótesis impresas, pero resulta complejo y un tanto difuso poder estimar con certeza cuál será el techo de esta tecnología que en poco tiempo se integró a nivel global.
¿Qué podemos esperar en el futuro de las impresoras 3D? ¿Demasiados avances individuales con poca utilidad o una revolución similar a la provocada por la máquina de vapor?
Para los creadores del modelo argentino que entrevistamos, el techo no se ve aún, y tanto las casas de concreto como los tejidos y órganos humanos son un futuro que está a pocos años de convertirse en realidad e implementarse en forma masiva.
Pero la pregunta que más nos hacemos es si esta tecnología podrá saltar los obstáculos de los grandes fabricantes de tecnología, que al ver una tendencia en este segmento buscarán definir un mercado en base a diseños acotados a ciertos tipos de modelados, algo que rechazan fuertemente los impulsores de esta tendencia 100% Open Source y combativa de las patentes y restricciones.
Algo que quizás nos esté marcando un poco el acercamiento al consumo masivo de esta tecnología son algunos modelos que ofrecen tres grandes demandas del usuario global: probado masivamente, diseño atractivo y vanguardia.
Para eso, en esta primera nota sobre impresoras 3D que marcarán el rumbo de esta tendencia, vamos a reseñar la impresora más popular de la actualidad, la de mejor diseño estético y la más nueva de esta, podríamos decir, primera generación.

La más popular: Makerbot


La impresora Makerbot es el resultado de años de experimentación en prototipado 3D. La empresa estadounidense Makerbot Industries decidió dar el paso a las grandes ligas apostando a un modelo para consumo masivo, que a simple vista muestra un equipo simple de usar, instalar y mantener, pero que esconde cientos de innovaciones conseguidas alrededor del mundo por distintos testeadores.

Click aqui para ver el video.

El modelo Replicator 2 no es el más accesible a nivel económico del mercado actual (US$2.200), pero es el único en su segmento (sin contar los modelos básicos que ofrecen empresas como HP), en ofrecer un equipo terminado, montado y calibrado por ese dinero y con una resolución de 0.1mm, una mayor superficie de impresión (28,5×15,3×15,5cm) y un consumo de energía reducido.
El punto cuestionable y que, como decíamos antes, hace que sea complejo acertar el futuro de esta tecnología, es que Makerbot, en su afán de lograr posicionar su modelo en el mercado de consumo masivo y con el objetivo de evitar el espionaje industrial, ha decidido apartarse de la filosofía Open Source y ofrecer la Replicator 2 en diseño cerrado, patentado y con derechos reservados.

La de mejor diseño: Form1


Es innegable que muchas veces la tecnología nos entra por los ojos. Por más que intentamos convencernos de que algunos productos son mejores, más estables o confiables, un diseño de vanguardia conquista al consumidor al punto de enamorarlo perdidamente.
Form1 es el nombre de lo que podríamos definir como “la impresora más linda” dentro del mercado actual de modelos. La empresa Formlabs entendió que el éxito de su modelo no sólo dependía de la tecnología desarrollada sino también en aplicar criterios relacionados con el diseño y estilo, algo que por ejemplo en la actualidad, dentro del mundo tecnológico es uno de los principales factores de decisión para la compra de un smartphone.

Click aqui para ver el video.

La Form 1 no sólo está pensada desde el diseño, algo que realmente se ha logrado teniendo en cuenta las escasas referencias dentro del segmento, sino que también busca ofrecer una experiencia de uso sencilla y una muy baja curva de aprendizaje, ofreciendo un software que adapta cualquier plano de CAD descargado de internet en pocos minutos y sin conocimientos muy altos. También posee un sencillo kit de mantenimiento y control del material y la pieza impresa.
¿Será la forma de conquistar al público masivo cuando estos modelos comiencen a invadir los escritorios de millones de usuarios de computadoras?

La más nueva: DeltaMaker


Este modelo es lo último disponible en el mercado de prototipado 3D. Sus fabricantes se preguntaron ¿Por qué las impresoras 3D tienen que parecerse a un microondas? La respuesta fue este modelo, que combina una estructura de diseño sólida con un sistema de impresión invertida de alta velocidad que trabaja apoyado en tres patas que controlan los distintos ejes.

Click aqui para ver el video.

La Deltamaker es una impresora que fue pensada no sólo para crear piezas en 3D sino también, como dicen sus creadores, para experimentar todo el proceso de creado y que forme parte de la experiencia. Se inspiraron en el concepto de Robot Delta, creado por el ingeniero Reymond Clavel en la década de los ’80. Este concepto es el de un robot de tres brazos que, conectados a la base de trabajo (en este caso el extrusor de la impresora) permite una movilidad y velocidad que no poseen los modelos basados en un cabezal fijo dentro de ejes X, Y y Z. El concepto de Robot Delta de Clavel es ampliamente utilizado en líneas de envasado de productos ya que poseen una capacidad de acción de hasta 300 movimientos por minuto
Para obtener un mejor rendimiento, también subieron la altura promedio de otros modelos 3D para ofrecer una estructura vertical y limpia que permite observar el proceso de trabajo desde cualquier ángulo, con potencial para ser ubicada tanto en un escritorio de un aula repleta de alumnos como en un hall de entrada o en una presentación empresarial.
Durante el período de financiación colectiva en Kickstarter, el modelo está disponible a US$1.599 para los aportantes, y esperan mantener un precio no más allá de los US$1.999 para la venta libre.
Estos modelos sólo son un pequeño repaso de los miles de desarrollos que se están llevando a cabo alrededor del mundo gracias al espíritu colaboracionista que despertó esta tecnología, que transformará, a fuerza del crecimiento colectivo que está experimentando, todo el universo industrial, desde las grandes fábricas hasta los desarrollos personales.

Una solicitud de patente nos descubre las interioridades de Google Glass

Una solicitud de patente nos descubre las interioridades de Google Glass:
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Una petición de patente deja ver el interior de Google Glass

Son muchas patentes relacionadas con Google Glass las que hemos visto hasta ahora, sin embargo, una última petición de patente ha dejado ver varios detalles interesantes con los que poder conocer un poco más el interior y los entresijos de las gafas interactivas de los de Mountain View. En el documento se muestran varios diagramas con los que conocer las distribución de los componentes, así como indicaciones que explican que la pantalla se podría ajustar en el centro del propio ojo o hacia un lado, tal y como hemos podido ver anteriormente.
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Crean orejas artificiales idénticas a las naturales, con una impresora 3D

Crean orejas artificiales idénticas a las naturales, con una impresora 3D: Médicos y bioingenieros de la Universidad de Cornell han creado una oreja artificial con el mismo aspecto que una oreja normal y que además actúa como un oído natural, combinando la impresión 3D con células naturales de cartílago. Los implantes podrían estar disponibles para su uso médico en solo tres años.

Crean orejas artificiales idénticas a las naturales, con una impresora 3D
Médicos y bioingenieros de la Universidad de Cornell (en EEUU) han creado una oreja artificial con el mismo aspecto que una oreja normal y que además actúa como un oído natural, lo que supone una esperanza para los niños con una malformación congénita llamada microtia.

La microtia (en latín “pequeña oreja”) es una deformidad del oído externo que ocurre en uno de entre cada 8.000 y 10.000 nacimientos. Muchos de los niños que nacen con microtia tienen el oído interno intacto, pero pierden audición debido a la estructura del oído externo.

En un estudio publicado en la revista [PLO…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

El asteroide caído en Rusia liberó 30 veces más energía que la bomba de Hiroshima

El asteroide caído en Rusia liberó 30 veces más energía que la bomba de Hiroshima: La Agencia Espacial Europea (ESA) ha hecho públicos los primeros datos sobre el impacto de un asteroide en Rusia, el mayor del último siglo, el pasado día 15 de febrero. Las informaciones son sorprendentes: se calcula que su velocidad de entrada en la atmósfera fue de 64.000 km/h, que el bólido tenía 17 metros de diámetro y una masa de entre 7.000 y 10.000 toneladas, y que liberó una energía unas 30 veces mayor que la de la bomba atómica de Hiroshima.

El asteroide caído en Rusia liberó 30 veces más energía que la bomba de Hiroshima
Los primeros datos sobre el impacto de un asteroide en Rusia, el mayor del último siglo, el pasado día 15 de febrero comienzan a estar claros.

La Agencia Espacial Europea (ESA) está evaluando cuidadosamente esta información, un aporte fundamental para el desarrollo del programa de la Agencia para la monitorización de asteroides.

A las 03:20 GMT del 15 de febrero, un objeto natural ingresó en la atmósfera terrestre y se desintegró en el cielo sobre Chelyabinsk…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

HTC One ya es oficial: 4,7 pulgadas a 1080p, corazón Snapdragon 600 quad-core, cámara UltraPixel y Sense 5 (Actualizada: ¡Con vídeo!)

HTC One ya es oficial: 4,7 pulgadas a 1080p, corazón Snapdragon 600 quad-core, cámara UltraPixel y Sense 5 (Actualizada: ¡Con vídeo!):
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Y por fin podemos hablar con todo lujo de detalles del nuevo HTC One, también conocido con anterioridad como el filtrado M7. El nuevo buque insignia de la firma taiwanesa acaba de anunciarse oficialmente, como sabes, de manera simultánea en Londres y Nueva York, dejando saber que cuenta entre otras lindezas con pantalla de 4,7 pulgadas, procesador quad-core y una cámara realmente especial. Pero vayamos mejor por partes.

Construido en cuerpo unibody de 9,3 mm y con carcasa de aluminio anodizado (disponible en varios colores), este HTC disfruta de un panel Super LCD con resolución a 1080p, 468 ppp y protección Gorilla Glass 2. Por supuesto, apuesta por el soporte LTE (junto a HSDPA (42 Mbps), HSUPA (5,76 Mbps) y WCDMA), ofreciendo además WiFi (802.11a/b/g/n/ac), Bluetooth 4.0 con aptX, DLNA y tecnología NFC.

En cuanto a su corazón, hablamos de un Qualcomm Snapdragon 600 de cuatro núcleos a 1,7 GHz -el mismo que el presente en el Optimus G Pro-, acompañándose de 2 GB de RAM y de una generosa memoria de almacenamiento de 32 ó 64 GB, según elección (ojo, porque no hay ranura para tarjeta microSD). Dispone de dos altavoces frontales con amplificador dedicado en cada uno y la garantía de Beats, conector de 3,5 mm, puertos micro-USB/MHL y dos únicos botones de control, Volver y Home.

Gallery: HTC One

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NVIDIA GeForce GTX Titan, ha nacido un monstruo – Actualización: Precio y fabricantes

NVIDIA GeForce GTX Titan, ha nacido un monstruo – Actualización: Precio y fabricantes:
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NVIDIA GeForce GTX Titan, ha nacido un monstruo

La GTX Titan de NVIDIA ha dejado de ser un rumor en el viento. El fabricante de Santa Clara ha presentado oficialmente su tarjeta gráfica doméstica más salvaje hasta la fecha, amenazando con provocar desvanecimientos entre la tropa hardcore tanto por prestaciones como por precio.

Con un total de 2.688 núcleos CUDA, 7.100 millones de transistores y 6 GB de RAM GDDR5 embutidos en su chasis de doble ranura, la GeForce GTX Titan (apelativo adecuado donde los hayamos visto) promete poner a disposición de sus propietarios 4.500 Gigaflops de potencia bruta; suficiente en palabras de NVIDIA para insuflar vida “en las primeras supercomputadoras de juego del mundo”.

En caso de que sus prestaciones unitarias no fueran suficientes para impresionar a los medios, NVIDIA ha realizado la primera demostración pública de la GTX Titan usando una configuración triple en SLI para ejecutar Crysis 3 y Battlefield 3 a 5.760×1.080 en un equipo con tres monitores, con un coste gráfico total de 3.000 dólares. Has hecho bien las cuentas: el precio de venta al público en EEUU será de 1.000 dólares por tarjeta.

Aunque NVIDIA concibe su GTX Titan como una tarjeta para los usuarios que saben lo que quieren y no les importa mancharse las manos con pasta térmica, la compañía también ha establecido una serie de acuerdos para comercializar sus tarjetas integradas directamente en equipos de altas prestaciones creados por marcas especializadas como Falcon Northwest y Maingear, que ya tienen listos sus primeros ordenadores.

Si quieres conocer sus interioridades técnicas en mayor detalle (ahora sí, 100% oficiales), encontrarás una tabla tras el salto.

[Actualización: NVIDIA indica que en España tendrá un precio de 799 euros, impuestos no incluidos. ASUS, EVGA, GAINWARD, GIGABYTE y ZOTAC se encargarán de fabricarla.]

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Canonical anuncia Ubuntu para Tablets; versión preview para los Nexus 7 y 10 disponible esta semana (¡con vídeo!)

Canonical anuncia Ubuntu para Tablets; versión preview para los Nexus 7 y 10 disponible esta semana (¡con vídeo!):
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Canonical anuncia Ubuntu para Tablets; versión preview para los Nexus 7 y 10 disponible esta semana

Hoy es un día inmenso para los amantes de los dispositivos móviles. La gente de Canonical ha querido darnos una agradable sorpresa con el esperado anuncio oficial de Ubuntu for Tablets, una versión de la distribución Linux especialmente optimizada para su uso en dispositivos táctiles de mediano y gran formato. Como sucedió con Ubuntu for Smartphones, la versión preview estará disponible en forma de imagen para su descarga al mismo tiempo que Ubuntu for Smartphones; los primeros dispositivos en recibirla serán los Nexus 7 y Nexus 10, que podrán ser flasheados este mismo jueves para ejecutar el nuevo sistema operativo.

Como sucedió con la versión para teléfonos móviles, es necesario indicar que Ubuntu for Tablets es un “nuevo” sistema operativo específicamente diseñado para aprovechar las pantallas táctiles de los Nexus más grandes… pero también de otras tabletas no especificadas con dimensiones de 6 a 20 pulgadas. Los primeros modelos comerciales no llegarán al mercado posiblemente hasta bien entrado 2014 (un año después que los teléfonos Ubuntu más desarrollados; para octubre deberían aterrizar los terminales más básicos), así que será mejor si consideras el vídeo oficial como un vistazo a su presente estado gestacional.
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Marvell presenta su SoC quad-core PXA1088 con intenciones viajeras

Marvell presenta su SoC quad-core PXA1088 con intenciones viajeras:
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Marvell presenta su SoC PXA1088 con intenciones viajeras

Desde Marvell andan empeñados en estar en todos los frentes posibles, así que para este 2013 la apuesta de la compañía es un interesante procesador de cuatro núcleos basado en Cortex-A7. Bajo el nombre de PXA1088, este SoC ofrece la posibilidad de transmitir datos 3G a través de redes internacionales gracias al auto roaming y la compatibilidad con redes HSPA+ de 21 Mbps, TD-HSPA+, EDGE y WCDMA que incluye. Además, llega acompañado del chip 88W8777 de Avastar, que ofrece conectividad WiFi, Bluetooth 4.0, Radio FM integrada, y localización GPS y GLONASS.

Pero además de todo ello, este cerebro incluye hardware capaz de codificar t decodificar contenidos en 1080p y una GPU de Vivante compatible con OpenGL ES 2.0, 1.1 y OpenVG 1.1. Si ya tienes ganas de echarle el guante a esta completísima solución integrada, Marvell asegura que aparecerá en el mercado con los primeros terminales a partir de mediados de año, así que es muy probable que veamos alguna demostración en el MWC.

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Proponen la construcción de láseres espaciales para evitar impactos sobre la Tierra

Proponen la construcción de láseres espaciales para evitar impactos sobre la Tierra:
La construcción de láseres espaciales serviría para evitar impactos sobre la Tierra, explotar los recursos minerales de los asteroides o para impulsar naves espaciales.

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El día de ayer fue interesante desde el punto de vista astrofísico. Coincidieron en el tiempo el meteorito que cayó sobre Rusia el paso muy cercano a la Tierra del asteroide 2012 DA14.

El primero cayó por la mañana y ha sido el evento de su tipo más potente de los últimos cien años. Con una tamaño de un automóvil (aunque estimaciones recientes dicen que podrían tener 15 metros) y moviéndose a una velocidad relativa de unos 30 Km/s respecto a la Tierra se desintegró en la atmósfera, sembrando de fragmentos el suelo. Su llegada no fue predicha. El estampido sónico provocó la rotura de vidrios de las ventanas y la caída de alguna pared, efectos que produjeron unos 1000 heridos. El evento será posiblemente muy aleccionador sobre los posibles efectos de un impacto de este tipo en un planeta con una población en crecimiento repartida en grandes ciudades a lo largo de todo el mundo.

El asteroide 2012 DA14 pasó tan cerca que lo hizo por debajo de las órbitas de algunos satélites y su llegada fue prevista con un año de anticipación. Si la trayectoria hubiese sido de impacto no se podría haber evitado la colisión con nuestro planeta. Con un tamaño de decenas de metros hubiera provocado un desastre catastrófico en caso de caer en una ciudad, pero su impacto habría sido casi inocuo si se hubiera dado en otros lugares.

Se descarta que ambos hechos estuvieran relacionados, pues las trayectorias parecen ser diferentes. Si el meteorito hubiera caído en el hemisferio Sur, sin embargo, habría levantado muchas preguntas. Un asteroide puede fragmentarse y los fragmentos pueden seguir la misma órbita con algún desfase temporal por lo que no es descabellado pensar que estos cuerpos vayan acompañados y que algunos fragmentos caigan a la Tierra aunque el cuerpo principal pase de largo.

En todo caso, esta coincidencia en el tiempo de estos dos eventos es, cuanto menos, increíblemente improbable, por lo que algunos todavía piensan que hay relación.

Hace 65 millones de años el impacto de un meteorito (o varios según algunos) eliminó a los dinosaurios y muchas otras especies de la Tierra para siempre. Aunque ya estaban en declive, el impacto fue el último clavo en su ataúd y los puso en extinción. Sin embargo, eso permitió la diversificación de aves y mamíferos. Se estima que, en promedio, cada 70 millones de años puede caer un cuerpo que produzca una extinción masiva.

Bajo la escala de la historia humana, que se cuenta en siglos, los eventos geológicos contados en millones de años son inmensos. Lo más seguro es que la especie humana sucumba a su propia estulticia antes de que una meteorito de extinción masiva nos impacte, pero no está de más estudiar las posibilidades.

Desde hace un tiempo la NASA y el ejército de EEUU vigilan los cielos para catalogar las posibles amenazas. Los mayores cuerpos, especialmente los cercanos a la Tierra, están vigilados. Ya hay miles de cuerpos en el listado. No se puede decir lo mismo de los más pequeños, del estilo 2012 DA14, que pasan desapercibidos. Desde hace un tiempo los expertos alertaron sobre la necesitan de hacer un censo más preciso y para ello reclamaron más telescopios especializados y recursos. Los acontecimientos de ayer quizás sirvan para ayudar en este sentido. Lo primero para evitar una amenaza de impacto es localizarla.

Una vez identificada una amenaza de este tipo, ¿qué podemos hacer? Si se trata de un objeto cuya trayectoria se conoce con bastantes años puede tener muchas soluciones. Las bombas nucleares no son efectivas, al contrario de lo que nos cuentas en las películas, pues fragmentarían el objeto y multiplicarían el problema. Las soluciones más sencillas consisten en pintar el objeto con pintura blanca para que la luz del sol lo empuje lentamente, o impactarlo de vez en cuando con pequeñas masas que no lo rompan (se está estudiando el uso de una nube de micropartículas). También se ha planteado una misión que ponga un motor iónico o de plasma sobre su superficie alimentado por energía solar que lentamente altere su órbita (estos cuerpos no vagan por ahí sino que siempre siguen órbitas).

Si no se puede prever con la suficiente anticipación el número de soluciones se reduce enormemente. En la actualidad simplemente no contaríamos con ninguna.

La última idea, esta vez descabellada y posiblemente al calor de los acontecimientos de ayer, viene de la Universidad de California en Santa Bárbara. Philip M. Lubin y Gary B. Hughes proponen la construcción de láseres espaciales alimentados por energía solar que desvíen o volatilicen esos cuerpos.

Llaman al proyecto DE-STAR (Directed Energy Solar Targeting of Asteroids an exploRation). Según ellos, dependiendo obviamente del tamaño y presupuesto, se trata de algo factible tecnológicamente. El láser evaporaría los materiales de la superficie y esto generaría un empuje en sentido contrario que alteraría la órbita. Si el láser es muy potente incluso podrían “desintegrarlo” lentamente (esta es posiblemente la parte más fantasiosa).

Pero lo interesante no es ya esta defensa frente a impactos de nuestro planeta, sino otras posibilidades. El sistema podría servir también para saber la composición de este tipo de cuerpos y encontrar posibles lugares en donde explotar recursos económicos, como elementos raros que son escasos en la Tierra.

Otro posible uso sería en la exploración planetaria. El haz láser podría servir para empujar sondas por el Sistema Solar o incluso fuera de él. Usando una vela láser el empuje sería directo mediante la transferencia de momento. También se podría transferir energía, sobre todo si la sonda está lejos del Sol, para así alimentar sistemas de propulsión eléctrica, como la iónica o de plasma.

Estos investigadores conciben varios tamaños para DE-STAR que llegan hasta las decenas de kilómetros de diámetro. Así por ejemplo, DE-STAR 2 mediría 100 metros de tamaño (el mismo que la estación espacial ISS) y podría servir para desviar asteroides y cometas. DE-STAR 4 tendría 10 km de tamaño y liberaría 1,4 megatones de energía al día. Este sistema podría “evaporar” un asteroide de 500 metros en el curso de un año.

El sistema DE-STAR 6 podría empujar 10 toneladas de carga de pago a velocidades relativistas, además de eliminar cualquier amenaza de impacto.

Según estos investigadores es posible la construcción de estos sistemas, pero no dicen gran cosa sobre el costo de semejantes sistemas.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4033
Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Ilustración: Philip M. Lubin

Sin noticias de monopolos magnéticos

Sin noticias de monopolos magnéticos:
La última búsqueda de monopolos magnéticos ha sido, una vez más, infructuosa.

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Si partimos un imán sólo conseguimos crear dos imanes, cada uno con su polo norte y su polo sur. En las leyes de Maxwell eso se expresa como la ley de Gauss*. Pero se propuso en su día la existencia de monopolos magnéticos, que serían partículas masivas portadoras de una sola carga magnética, cada monopolo sería o bien norte o sur. Se habrían generado durante el Big Bang por lo que si se detecta alguno probablemente sería primordial. Este tipo de partícula fue predicho por Dirac en 1931 y es necesario para cuantizar la carga del electrón, pero nadie ha conseguido detectar ninguno. Al fin y al cabo, bastaría sólo un monopolo magnético en todo el Universo para cumplir su función.

Las teorías de gran unificación también predicen su existencia. En la década de los ochenta se diseñaron sistemas para detectar posibles monopolos magnéticos e incluso pareció que se había detectado alguno, pero al final no se pudo confirmar. Desde entonces su búsqueda ha sido infructuosa. En el pasado se analizaron incluso meteoritos y rocas lunares en busca de monopolos sin éxito. Si existen tienen que ser muy escasos.

Lo malo es que tampoco se pueden crear en los colisionadores debido a su supuesta elevada masa. Sería posible, pero requeriría energías muy altas. Así que hay que conformarse con los monopolos primordiales y tener la suerte de detectar alguno.

Pero los monopolos podrían verse afectados por el campo magnético terrestre y ser desviados a los polos norte y sur de la Tierra, por lo que intentar detectar monopolos primordiales viajeros en otras latitudes sería difícil. Así que si se es un físico aventurero, y tu país o institución te lo puede costear, uno puede irse al Ártico o a la Antártida para buscas esas partículas. Algo ya señalado en algún episodio de The Big Bang Theory.

Recientemente un equipo suizo ha analizado precisamente rocas árticas y antárticas en busca de monopolos sin que tampoco se hayan encontrado pruebas de su existencia. Se supone que las rocas ígneas derivadas del manto terrestre podrían haber atrapado en época algunos de estos monopolos y su análisis lo demostraría. Sin embargo no ha sido así.

La única cosa que puede hacer un físico en esas circunstancias para publicar un artículo al respecto es calcular una nueva cota a su existencia. La conclusión, según estos científicos, es que hay menos de 1,6 monopolos por cada 1028 nucleones.

Philippe Mermod de la Universidad de Ginebra dice que esta hipotética y fascinante partícula es importante a la hora de explicar ciertos aspectos de la Física, lo que nos hace preguntarnos por qué no ha sido encontrada aún.

Durante la formación de la Tierra los materiales que la componían se diferenciaron en distintas capas dependiendo de su densidad. En origen habría monopolos primordiales en la nebulosa a partir de la cual se formaron los planetas y el Sol. Los posibles monopolos que hubiera en esos materiales se habrían ligado a minerales de hierro y se habrían ido al núcleo durante la fase de diferenciación. La corteza terrestre carecería de ellos. Pero, según Mermod, en las zonas polares del manto terrestre sí quedarían algunos monopolos.

Para este estudio se recolectaron 23,4 kilogramos de rocas cuyo origen estaba en el manto terrestre y a latitudes mayores de los 63 grados. Analizaron la química las rocas y con un SQUID midieron las posibles señales de monopolos. No encontraron ninguno.

Pero este no es el fin de la búsqueda. En el futuro se seguirá intentando, quizás sobre muestras traídas desde un asteroide o cometa.
* Ley de Gauss: Foto
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4035
Fuentes y referencias:

Nota en Physicsworld.

Artículo en ArXiv.

Ilustración: Wikipedia.

Algún día veremos directamente exotierras

Algún día veremos directamente exotierras:
Se estudian y desarrollan las técnicas ópticas que algún día nos permitieran ver directamente planetas similares a la Tierra en otros sistemas solares.

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Podemos decir que sabemos de la existencia segura de prácticamente mil exoplanetas y que hay incluso más candidatos a exoplanetas gracias a la misión Kepler. De hecho esta misión descubre candidatos a exoplanetas a mayor velocidad que los telescopios en tierra pueden confirmarlos.

Un año de estos, si sus problemas técnicos no se los impiden, Kepler descubrirá un planeta que sea muy similar a la Tierra y que se encuentre en la zona habitable. Pero probablemente nunca lo veremos. Si queremos tener esperanzas de ver uno más vale que esté más cerca.

Lo bonito sería tener una foto con un puntito correspondiente a un exoplaneta al lado de la estrella a la que orbita. Pero en general eso no puede ser, a no ser que se trate de un plantea gigante que orbite muy lejos de su estrella. La razón es óptica, es como tratar de ver un mosquito que esté sobre el faro de un automóvil.

Los instrumentos ópticos que usamos (incluyendo nuestros ojos) no son perfectos y además la luz tiene naturaleza ondulatoria y se difracta al pasar por los elementos que componen un telescopio y sus cámaras.

Una manera de ver un exoplaneta sería usando un cronógrafo, que no es más que un sistema que bloquea la luz de la estrella dejando pasar la luz reflejada por el planeta. Desde hace tiempo se viene trabajando en diversas ideas sobre cómo construir coronógrafos.

Expertos de la NASA trabajan desde 2003 en lo que podrían ser los dispositivos ópticos que nos permitan ver finalmente un exoplaneta en la zona habitable, lo que posibilitaría tomar espectros en busca de biomarcadores.

Trabajen en un sistema antidifractivo de fase inducida (PIAA) que pretenden usar en misiones espaciales a partir de 2020. El sistema consigue controlar la luz de la estrella de tal modo que el planeta pueda verse directamente.

Una estrella no es más (o no debería ser más) que un punto en una imagen, al igual que el planeta que por allí esté, pero la luz de la estrella se difracta en nuestros instrumentos y el punto se transforma en un círculo, este resplandor envuelve la imagen del planeta, que además es mucho más débil y ya no lo podemos ver.

En este nuevo sistema se usan espejos no esféricos en la pupila del telescopio para confinar la luz procedente de la estrella hasta conseguir un punto. Se consigue así suprimir la difracción de la luz estelar. Esa luz puede o bien ignorarse o bloquearse con algún mecanismo.

Pero también los telescopios tienen parte de la culpa, pues, por mucho que nos empeñemos, los espejos que contienen nunca son perfectos y presentan, por tanto, aberraciones. Para que instrumentos como PIAA nos permitan ver exoplanetas el telescopio en donde se monte no tiene que tener aberraciones. Para evitar estas aberraciones se pueden emplear espejos deformables controlados por muchos actuadores. En los prototipos sobre los que se trabaja actualmente se coloca detrás del espejo una matriz de 32 por 32 actuadores que deforman el espejo en tiempo real para así compensar cualquier aberración.

La NASA está estudiando misiones en las que se podrían ensayar estas técnicas. La misión EXCEDE (Exoplanetary Circumstellar Environments and Disk Explorer) fue seleccionada en 2011 para ser desarrollada de cara a su posible realización futura. El telescopio que emplearía no sería muy grande, pero permitiría ver anillos de acreción o de asteroides en la zona habitable alrededor de estrellas e incluso planetas gigantes, pero no exotierras. Para poder ver exotierras se necesitaría un telescopio mayor y también ya se está trabajando sobre la tecnología necesaria para ver esas exotierras.

A la NASA se le entregaron dos telescopios de 2,4 metros (AFTA) el año pasado y uno de ellos se podría emplear para la misión WFIRST (Wide-Field Infrared Survey Telescope). Si todo sale bien se podrían ensayar en ellos coronógrafos que permitan ver exoplanetas, incluso exotierras.

Según el astrofísico de la NASA Ruslan Belikov, con la financiación adecuada la NASA será capaz de lanzar un telescopio lo suficientemente grande como para caracterizar planetas habitables en nuestro vecindario (unos cuantos cientos de estrellas) en la década de los treinta de este siglo.
Por otro lado ya se especula sobre qué veremos cuando por fin demos con una exotierra con vida. En principio se cree que los planetas habitados contendrán formas de vida simples. Esto se infiere de nuestra historia biológica, en la que durante miles de millones de años sólo hubo microorganismos.

Un telescopio sólo podrá captar un poco de información a través de un espectro de una exotierra. No veremos una imagen tipo globo terráqueo con continentes, mares y todos los detalles. En principio sólo será un puntito.

Los espectros nos podrán decir si hay vapor de agua u oxígeno libre u otros desequilibrios químicos que nos permitan inferir la existencia de vida. Pero ya se piensa en tener pruebas más directas de esa exovida.

Las plantas reflejan la luz infrarroja gracias a la clorofila, esto podría ser un bioindicador en el caso de que haya bosques, pero no tiene que ser necesariamente así. Algunas formas de vida microbiana podrían formar tapetes o formas similares a los líquenes en la superficie de la exotierra. Un grupo de investigadores ha realizado cálculos de lo que verían nuestros telescopios en ese caso. Según ellos se crearían patrones de color específicos. Así por ejemplo, los líquenes darían un tono más amarillento que los tapetes de algas o bacterias.

Lo malo es que no tenemos ni idea de cómo puede ser la vida en otros lugares, ni su comportamiento óptico, sólo nos podemos basar en la vida terrestre y asumir que la de otros lugares es similar a la nuestra es mucho suponer. Probablemente nunca sepamos cómo será esa vida, pero eso no significa que no debamos buscarla.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4036
Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

Web de proyectos.

Artículo original.

BitTorrent anuncia SoShare, un servicio para compartir archivos de hasta 1 TB gratis

BitTorrent anuncia SoShare, un servicio para compartir archivos de hasta 1 TB gratis:
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BitTorrent anuncia SoShare, un servicio para compartir archivos de hasta 1 TB gratis

Sabíamos que BitTorrent estaba trabajando en un sistema de sincronización de archivos llamado Sync, y aquí tenemos nuevo un servicio complementario bautizado como SoShare. Este producto, disponible desde hoy en fase beta, llega a internet tras haber superado pruebas en estado alfa bajo el nombre de Share. Sin complicarnos con los nombre, lo más interesante de SoShare es que permite enviar hasta 1 TB de información completamente gratis (es posible enviar más datos, pero en paquetes de 1 TB cada uno) y de forma muy sencilla; para usarlo tan sólo es necesario registrar una cuenta en la página del servicio, instalar el plug-in para navegadores, y después proceder a subir los archivos y enviar un enlace público al destinatario. Mejor aún es saber que para recibir archivos no es necesario tener cuenta alguna, aunque haga falta instalar el plugin correspondiente..

Ya que SoShare funciona con la tecnología de BitTorrent, la transferencia de archivos es bastante rápida, mientras que el plug-in permite detener y continuar la descarga en cualquier momento. Dicho esto, hay que aclarar que SoShare no es un servicio de almacenamiento al uso, porque los archivos estarán disponibles durante sólo 30 días (o menos, de ser configurado así) y después serán eliminados de manera automática.

Si te parece interesante, sólo tienes que hacer clic en el enlace Leer y proceder a crear una cuenta.

[Vía The Next Web]

Leer – SoShare

Leer – El blog de BitTorrent

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Broadcom presenta su nuevo chip BCM21892 con LTE Avanzada, más pequeño y eficiente

Broadcom presenta su nuevo chip BCM21892 con LTE Avanzada, más pequeño y eficiente:
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Viendo el nombre, el nuevo chip Broadcom podría parecer una simple actualización generacional, pero en realidad, este BCM21892 esconde grandes cambios con los que poder dar un gran salto en cuanto a rendimiento y prestaciones. Si empezamos por las capacidades de conectividad, tenemos ante nosotros un chip 4G con soporte para redes LTE Avanzada y transmisión de datos con una velocidad de hasta 150 Mb/s. Cuenta además con una lista de compatibilidades entre las que se encuentran la mayoría de estándares de la red, con TD FD, HSPA+, TD-SCDMA y EDGE/GSM, y por si fuera poco, la combinación de transistores de 28 nm y una serie de algoritmos hacen que el consumo de energía se vea reducido un 25% respecto a otras opciones del mercado, dejando así libertad para la implementación de elementos extras como un chip NFC. Por ahora el nuevo chip se encuentra en fase de pruebas, y todo apunta a que no lo veremos hasta el 2014.

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Android 4.2.2 llega con leves modificaciones en Quick Settings (y otras sorpresas)

Android 4.2.2 llega con leves modificaciones en Quick Settings (y otras sorpresas):
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Android 4.2.2 llega con leves modificaciones en Quick Settings (y otras sorpresas)

Te lo avanzamos ayer: los Galaxy Nexus y tablets Nexus habían comenzado a recibir con cuentagotas la actualización a Android 4.2.2 con “mejoras en el rendimiento y la estabilidad”, pero la gente de Android Police ha indagado más en esta nueva versión entrando de lleno en el log de la actualización y informándonos en detalle de las novedades.

La principal tiene lugar en el menú de configuración rápida (el desplegable Quick Settings superior), y es que ahora tanto el WiFi como el Bluetooth pueden ser activados y desactivados mediante la pulsación prolongada de sus iconos. Las siguientes novedades se refieren a la carga inalámbrica, y es que ahora escucharemos un sonido cada vez que cargamos de esta manera nuestro androide. Tienes todos los detalles en los links de Leer.

Leer – Android Police (1)

Leer – Android Police (2)

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Investigadores españoles mejoran la precisión urbana del GPS usando sensores de movimiento y abren camino a los vehículos autónomos

Investigadores españoles mejoran la precisión urbana del GPS usando sensores de movimiento y abren camino a los vehículos autónomos:
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Los actuales sistemas de navegación GPS son más que apropiados para encontrar ese cine en el que se está proyectando la última sesión de tu película favorita o llegar a tiempo al trabajo utilizando los sistemas de alerta de tráfico, pero su precisión dista mucho de ser apta si lo que se quiere es usar la red de satélites como lazarillo para los vehículos autónomos del futuro. La triangulación WiFi arregla parcialmente este problema, pero tal vez la auténtica solución sea la que proponen científicos de la Universidad Carlos III de Madrid, que han mejorado la precisión urbana del GPS en un 90% usando sensores de movimiento similares a los que podemos encontrar en un teléfono móvil.

Complementando los datos del GPS con tres acelerómetros y otros tantos giroscopios para seguir con el máximo detalle el movimiento del vehículo, este sistema de navegación es capaz de “eliminar las desviaciones instantáneas ocasionadas por la degradación de las señales recibidas en el receptor GPS o la pérdida total o parcial de los satélites”. Esto redunda a su vez en una desviación de 1 a 2 metros, cuando las pérdidas de señal pueden elevar este margen a 50 metros usando un GPS convencional.
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OUYA será ‘el mejor dispositivo Tegra 3 del mercado’ gracias a la ayuda de NVIDIA

OUYA será ‘el mejor dispositivo Tegra 3 del mercado’ gracias a la ayuda de NVIDIA:
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OUYA será 'el mejor dispositivo Tegra 3 del mercado' gracias a la ayuda de NVIDIA

El amor de madre es un sentimiento poderoso y en ocasiones irracional, pero Julie Uhrman tiene motivos para sentirse orgullosa de OUYA. Después de romper récords en KickStarter y asegurarse el apoyo de importantes desarrolladores para garantizar el lanzamiento de su consola Android, la CEO de OUYA se ha ganado el derecho a presumir de su retoño, que según hemos podido saber, ha contado con la implicación directa de NVIDIA en su desarrollo para exprimir al límite su chipset Tegra 3.

Durante una breve conversación mantenida con Engadget, Uhrman ha confesado que NVIDIA, “el socio con el que más hemos trabajado y que ha apoyado de manera increíble a los desarrolladores”, tuvo varias personas dedicadas a refinar el diseño de OUYA, algo que fue crítico durante la creación de la consola. Tal fue el esfuerzo de NVIDIA, que el fabricante de chips está determinado a convertir a OUYA en “el mejor dispositivo Tegra 3 del mercado”.

Llegados a este punto, es necesario señalar que OUYA será una máquina de sobremesa, y por tanto no se verá constreñida por factores tan problemáticos en teléfonos móviles y tablets como la duración de batería o la eficiencia energética, así que dependiendo del talento de los desarrolladores, podríamos llevarnos alguna sorpresa.
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Android 4.2.2 empieza a llegar a los Nexus 4 e incluye nuevos sonidos

Android 4.2.2 empieza a llegar a los Nexus 4 e incluye nuevos sonidos:
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Android 4.2.2 empieza a llegar a los Nexus 4 e incluye nuevos sonidos

El escurridizo Nexus 4 finalmente se convierte en uno de los dispositivos con la última versión de Android. Como lees, Jelly Bean 4.2.2 está llegando a los teléfonos Nexus de última generación por medio de una instalación OTA. El nuevo software trae, además de mejoras generales, sonidos especiales para situaciones específicas, como cuando se usa el cargador inalámbrico o cuando el nivel de la batería baja demasiado.

Si eres propietario de un N4 y has recibido la actualización, no te olvides de contarnos al respecto en los comentarios de abajo.

Leer – Android Central

Leer – Google Git

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Satechi lanza un interesante punto de acceso inalámbrico de sólo 40 dólares

Satechi lanza un interesante punto de acceso inalámbrico de sólo 40 dólares:
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¿Problemas de cobertura inalámbrica en la otra punta de casa? Puede que lo que necesites sea un punto de acceso inalámbrico con el que amplificar la señal de tu router, y para ello nada mejor que lo que ha presentado Satechi. El llamado Mini router inalámbrico multifunción se presenta como un dispositivo de pequeñas dimensiones que incluye una toma eléctrica de pared con la que mantenerse conectado sin ocupar demasiado espacio. Entre sus capacidades incluye la posibilidad de amplificar una red inalámbrica conectándose a su vez a ésta, además de realizar las típicas funciones de punto de acceso WiFi tras recibir la conexión a través de su puerto WAN. Lo mejor sin duda es su precio, ya que este pequeño amplificador cuesta únicamente 40 dólares, una cantidad con la que posiblemente superes tus problemas domésticos de conexión.

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Europa retirará del espacio los satélites que han dejado de funcionar

Europa retirará del espacio los satélites que han dejado de funcionar: La Universidad Politécnica de Madrid explica este sábado en una conferencia el proyecto europeo BETs de eliminación de residuos espaciales, principalmente satélites. Es parte de los actos de la European Space Expo, que visita Madrid. El proyecto se centra en los satélites situados a menos de 2.000 kilómetros de altura, en la denominada órbita baja terrestre (LEO), y consiste en frenarlos utilizando el campo magnético terrestre.

Europa retirará del espacio los satélites que han dejado de funcionar
“Eliminación de basura espacial” es el título de la conferencia que pronunciará el sábado el profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Aeronáuticos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) Gonzalo Sánchez-Arriaga, dentro del programa de presentaciones temáticas incluido en la European Space Expo, una muestra itinerante de la Comisión Europea que llega a Madrid.

Los interesados en conocer qué se hace con un satélite en el espacio cuando ha cumplido la misión encomendada o llega al final de su vida útil pueden acudir el 16 de febrero…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Las supernovas aceleran a los protones que alcanzan la Tierra

Las supernovas aceleran a los protones que alcanzan la Tierra: Un estudio en el que ha participado el CSIC ha descubierto que los protones procedentes de la Vía Láctea que llegan a la Tierra son acelerados durante las explosiones de las supernovas. Los investigadores esperan ahora determinar cómo se produce exactamente esa aceleración de la radiación cósmica en los restos de las supernovas y cuál es la energía que pueden alcanzar estas partículas.

Las supernovas aceleran a los protones que alcanzan la Tierra
La Tierra recibe constantemente el bombardeo de partículas que golpean las capas más exteriores de la atmósfera.

Esta cascada de partículas o radiación cósmica está formada mayormente por protones procedentes de la Vía Láctea que llegan a una alta velocidad y con gran energía.

Un estudio internacional con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de SLAC (el acelerador de Stanford, California) aporta por primera vez evidencias de que estos protones so…

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Primera foto del asteroide que hoy ‘rozará’ la Tierra

Primera foto del asteroide que hoy ‘rozará’ la Tierra: Un telescopio del proyecto GLORIA podría haber captado ya la primera foto del asteroide 2012 DA14 desde Argentina. En la imagen, el asteroide es el ‘punto’ que permanece ‘quieto’, mientras que las rayas que aparecen constituyen el campo de estrellas, registrado a medida que el telescopio hace el seguimiento del asteroide. Por Yaiza Martínez.

Primera foto del asteroide que hoy 'rozará' la Tierra
El proyecto GLORIA ha difundido la que podría ser la la primera foto del asteroide 2012 DA14. La imagen ha sido captada desde Argentina por el telescopio FRAM de dicho proyecto.

El asteroide es el ‘punto’ que permanece ‘quieto’, mientras que todas las rayas que aparecen en la foto constituyen el campo de estrellas, registrado a medida que el telescopio hace el seguimiento del asteroide, según ha informado a Tendencias21 Francisco M. Sánchez Moreno, coordinador del proyecto GLORIA.

Sánchez ha explicado además que esta primera image…

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Funcionamiento del Algoritmo RSA para todos (y todas)

Funcionamiento del Algoritmo RSA para todos (y todas):
Interesado en conocer como funcionaban a bajo nivel los sistemas de cifrado con juegos de clave pública/privada, y al no encontrar un lugar donde se explique de manera terrenal (y no como para doctores en matemáticas) voy a tratar de escribir este artículo lo mas humanamente posible, empezando desde cero y detallando cada uno de los pasos.
La wiki dice que lo primero que tenemos hacer es que buscar (de manera aleatorea) dos números primos distintos, llamados a partir de acá p y q, y multiplicarlos entre sí para obtener un nuevo número que llamaremos n.
Para continuar a partir de acá debemos refrescar unos conceptos de aritmética modular, y la mejor forma que encontré fueron unos ejemplos que detallo a continuación:
Supongamos que tenemos que sumar o restar algunas horas apoyándonos en un reloj de agujas, por ejemplo 6 horas mas después de las 8. El reloj claramente marcaría las 2 ya que al pasarnos de las 12, empezamos a contar de nuevo. Bueno, esto, en principio, sería  aritmética modular en base 12. Y podríamos definir el caso anterior como 8 + 6 mod 12 = 2.
La única diferencia con la aritmética modular es que se incluye al cero en nuestro universo de números, es por eso que si trabajamos con base 7, los números representados son {0, 1, 2, 3, 4, 5, 6}.
Con un ejemplo un poco mas complicado, si multiplicamos 3 * 5, con base 7 el resultado sería 1 (dos vueltas de reloj mas una hora), o sea 3 * 5 mod 7 = 1.
A estas operaciones también las podemos relacionar con el resto de una división, pudiendo representar esto de la siguiente manera:  15 / 7 = 2 resto 1.
Algo para resaltar es que, al igual que con los números reales, si dos números se multiplican entre sí y como resultado dan 1, es que son inversos. Así como 5 y 1/5 son inversos porque 5 * (1/5) = 1 , 3 y 5 son inversos en módulo 7 ya que 3 * 5 mod 7 = 1.
Debemos mencionar una propiedad que dice que un número x tiene inversa módulo y  si no existe ningún número mayor a 1 y menor que x e y  que los divida en forma exacta. Y a estos números se los llama primos relativos ya que no existe un divisor común mayor a 1. Por ejemplo 8  y 5 son primos relativos (aunque 8 no sea primo) ya su máximo común divisor es 1.
Seguimos un poco mas. Se conoce al número phi como a la cantidad de  números que tienen inversa para un módulo. Si continuamos con el ejemplo de modulo 7, tenemos que existen 6 números que tienen inversa (del 1 al 6) y de forma genérica se puede decir que si n es número primo, phi(n) es igual a n – 1.
Entonces, si decimos que n está formado por dos números primos, phi(n) es igual a (p – 1) * (q – 1)
Vamos a completar este caso con un ejemplo:

p = 3
q = 11
n = p * q = 3 * 11 = 33
phi(n) = 2 * 10 = 20

Generación de las claves
La clave pública será un número aleatorio que sea primo relativo entre 1 y phi(n) al cual llamaremos e, y para nuestro caso podemos usar el 7.
A la inversa la llamaremos d y surge, como ya dijimos, de obtener el número que multiplicado por e nos de 1 mod(phi(n)). Mucho me costo entender esta última parte y me quedo mas que claro después de leer varios ejemplos, así que vamos con uno:
Dijimos que:

e = 7 (exponente público)

entonces, para encontrar d tenemos que iterar desde 1 hasta 20  (o sea phi(n)) tratando de ubicar un número tal que multiplicado por 7 nos de 1 en módulo 20 (o sea phi(n)).

7 * d = 1 mod (20)
7 * 3 = 21
21 mod 20 = 1
d = 3 (exponente privado)

Ahora si tenemos todo como para armar la clave pública y la clave privada, y ambas se definen de la siguiente manera:

Clave Pública: (n, e) o (33, 7)
Clave Privada: (n,d) o (33, 3)

Cifrar y descifrar:
Para cifrar un mensaje, lo único que debemos hacer es elevar el dato a e (que dijimos, es el número de  la clave pública). El procedimiento para descifrar un mensaje  se apoya en una nueva propiedad que dice que si multiplicamos un número x  por sí mismo phi(n) veces, el resultado es 1 en módulo n, y en esta propiedad es donde se apoya el algoritmo RSA.
Con los datos que venimos manejando, supongamos que queremos cifrar el número 2.

dato = 2

Cifrar:

dato^e mod (n)
2 ^ 7 mod(33) = 128 mod (33) = 29 = datoCifrado

Descifrar:

datoCifrado^d mod(n)
29^3 mod(33) = 24389 mod(33) =  2 = dato

Curiosity perfora la roca marciana en búsqueda de agua

Curiosity perfora la roca marciana en búsqueda de agua:
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Curiosity perfora la roca marciana en búsqueda de agua

Como sabes, el rover Curiosity sigue su frenética actividad en Marte enviando multitud de fotos y en la búsqueda de cualquier señal de vida. En este sentido, su última maniobra ha consistido en perforar la roca marciana (alcanzando los 1,6 centímetros de profundidad con un ancho de 6,4 cm), y el asunto no ha debido resultar nada fácil, sobre todo para dar con la broca adecuada. “Fabricar una herramienta que penetre en la imprevisible superficie de las rocas de Marte ha requerido un ambicioso programa de desarrollo”, explicó Louise Jandura, la responsable del proyecto.

Y para dar buena muestra del empeño con el que se ha llevado a cabo este pequeño agujero, nos explican: “fabricamos hasta ocho diferentes brocas y efectuamos más de 1.200 agujeros en 20 tipos de roca en la Tierra”. Casi nada. Esperamos que compartan con la humanidad los progresos en este sentido. ¿Quieres ver más imágenes e incluso un GIF animado del proceso? Lo tienes haciendo clic en Leer.

[Vía Bloomberg]

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Sobre el origen de los placentarios

Sobre el origen de los placentarios:
Un nuevo estudio reconstruye el primer mamífero placentario a partir del cual se diversificarían todos los demás después de la extinción del Cretácico.

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La Paleontología es una ciencia que, en general, no tiene gran impacto en los medios de comunicación, salvo que se trate de un nuevo homínido. Es de suponer que ello se debe a que los vemos como nuestros más directos antepasados, pero una rama extinta de homínido puede que, precisamente, no esté formada por antepasados nuestros, sino que nosotros y ellos compartamos los mismos antepasados. Pero uno de los primeros mamíferos sí que puede que sea nuestro antepasado común, tanto de nosotros como de todos los seres del género homo.

Un equipo científico internacional, después de dos años de estudios, ha conseguido recrear el árbol filogenético de los mamíferos placentarios más preciso hasta la fecha.

El nuevo estudio se basa tanto en datos genéticos como físicos y ha permitido realizar una reconstrucción del que sería el antepasado de todos los mamíferos placentarios. La reconstrucción de este antepasado común pudo realizarse gracias a la base de datos MorphoBank que es de acceso público. Además, el resultado muestra, contrariamente a lo que se creía hasta ahora, que los mamíferos empezaron a diversificarse hace 65 millones años, justo después de la última gran extinción que se llevó por delante a los dinosaurios. Este estudio podría ayudar a comprender cómo sobrevivieron los mamíferos a los cambios climáticos del pasado y como pueden verse afectados por las condiciones ambientales del futuro.

En la actualizad hay más de 5000 especies de mamíferos placentarios, que van del murciélago abejorro de 1,5 gramos a la ballena azul de 180 toneladas. Entre los mamíferos placentarios no están los mamíferos marsupiales (canguros y similares), ni monotremas (equidna y similares).

Estos científicos analizaron la anatomía de los fósiles de primates entre los que se encontraban distintas especies de monos, lemures y humanos, pues era importante entender la relación entre mamíferos vivos y extintos antes de preguntarse nada más. Esto les dio una nueva perspectiva de cómo los grandes cambios influyen en la historia de la vida, como lo fue la extinción de los dinosaurios. Esta extinción sentó las bases de toda la diversificación de los mamíferos, que incluye nuestro antepasado remoto dentro de la rama de los mamíferos placentarios.

Para este estudio se analizaron 4500 rasgos de 86 especies de mamíferos, incluyendo 40 extintas que sólo conocemos a través de sus fósiles. Esos rasgos incluían la presencia o no de alas, de ciertos dientes o huesos, estructura cerebral, plegamientos cerebrales, córtex, estructura de los úteros, organización de la placenta, etc. Además compararon 27 genes comunes a los mamíferos placentarios actuales. La base de datos generada en la que se basa este estudio es 10 veces mayor que las generadas en estudios previos.

Hasta ahora la evolución de los mamíferos placentarios ha sido interpretada de diferentes modos dependiendo de los datos analizados. El registro fósil sugiere que, aunque los mamíferos existían antes de la extinción de los dinosaurios, no se diversificaron hasta que se éstos se extinguieron. Esta diversificación se debería a las posibilidades abiertas por la falta de competencia de los dinosaurios, que antes de la extinción ocuparían gran parte de los nichos ecológicos. Los paleontólogos no han encontrado ningún ejemplar de mamífero placentario que sea anterior al impacto del famoso meteorito.

Por otro lado, los análisis basados solamente en datos genéticos predicen una variedad de linajes de mamíferos placentarios que se remontan al Cretácico tardío y que sobrevivirían a la última gran extinción. Incluso se ha sugerido que los primates habrían divergido evolutivamente de otros mamíferos antes de esa extinción de los dinosaurios.

Sin embargo, este nuevo estudio, que tiene en cuenta además los restos fósiles los genéticos, dice que la diversificación se dio después de esta gran extinción.

Lo más fascinante del estudio probablemente sea la contradicción entre datos morfológicos y genéticos. Dependiendo si se usan unos u otros se llegan a grupos de animales que están o no cerca en el árbol filogenético. El uso de ambos tipos de datos permite una precisión que de otro modo no se tendría.

Hay resultados curiosos que se desprenden del estudio, como que los tupáyidos y los lemures voladores están igualmente relacionados con los primates, cuando antes se creía que eran los lemures los más relacionados con los primates de los dos. También muestra que el superorden de los afroterios (mamíferos africanos que incluye a los elefantes y osos hormigueros) evolucionaron a partir de antepasados ya extintos procedentes de América, cuando ya estaba en Atlántico entre medias.

Según la reconstrucción realizada en este estudio, el antepasado de todos los mamíferos placentarios, y por tanto nuestro, apareció unos 400.000 años después de la gran extinción. Esta hipotética criatura, que presumiblemente no ha dejado restos en el registro fósil, sería insectívora y pesaría entre 6 y 245 gramos. Tendría pelo cubriendo su cuerpo y una cola, tendría tres pares de molares en cada mandíbula, pariría una única cría ciega y sin pelo, poseería un cerebro complejo con un gran lóbulo para interpretar los datos olfativos y un cuerpo calloso que conectaría dos hemisferios cerebrales.

Después de la gran extinción se produciría, por tanto, un Big Bang en la diversificación de mamíferos, con especies con representantes en los 10 mayores grupos de mamíferos placentarios y que aparecerían en un intervalo de 200.000 años.

Los mamíferos placentarios no fueron los únicos mamíferos que sufrieron este tipo de diversificación después de la extinción del Cretácico. Los marsupiales experimentaron un explosión similar aunque menor y con sólo un linaje que dio lugar a todas las especies.

Pero, desde que aparecieron los placentarios, no siempre las han tenido todas consigo. Desde entonces algún grupo se ha extinguido por entero durante este tiempo.

Naturalmente hay investigadores que se muestran cautos con este nuevo estudio y siguen proponiendo una diversificación de los placentarios anterior a la extinción del Cretácico.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4028
Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

Ilustración: Carl Buell

Sobre la cercanía de planetas habitables

Sobre la cercanía de planetas habitables:

Según un estudio el planeta habitable más cercano a nosotros estaría a sólo 13 años luz de distancia.

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Según un estudio el planeta de tipo terrestre en la zona habitable más cercano podría estar a sólo 13 años luz de distancia de nosotros. Aunque esa distancia es inmensa si lo queremos visitar físicamente, incluso para cualquier tecnología permitida por la Física conocida, representa una distancia muy pequeña en términos astronómicos. De existir este planeta, permitiría su estudio con telescopios no muy ambiciosos con los que se podrían tomar imágenes y espectros con los que obtener biomarcadores y saber si contiene o no vida. Eso sí, ese planeta no estaría orbitando una estrella similar al Sol, sino una enana roja.

El estudio que mantiene esta tesis es de Courtney Dressing, del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics y se basa en los datos recopilados por el telescopio Kepler. A lo largo de estos pocos años de funcionamiento Kepler ha conseguido recopilar una estadística numerosa de candidatos a exoplanetas. Kepler no estudia estrellas cercanas para buscar exoplanetas, sino sobre una zona específica del cielo cercana a las constelación del cisne. Vigila constante miles de estrella relativamente lejanas a la espera de que alguna “parpedee” debido a un tránsito planetario. Sin embargo, la estadística obtenida a partir de los datos obtenidos por Kepler permite inferir lo que sucede en otras regiones de la galaxia, incluida la zona en la que se encuentra el Sol.

Entre los miles de candidatos a exoplanetas encontrados por Kepler, Dressing se ha fijado en los 95 que orbitan enanas rojas, de los cuales tres son de tamaño cercano al terrestre en la zona habitable de su estrella (KOI 1422.02, KOI 2626.01, y KOI 854.01, todos de tamaños muy similares al terrestre, pero a cientos de años luz de nosotros). Esto significa que el 6% de las enanas rojas de nuestra galaxia tienen que tener planetas de tipo rocoso en la zona habitable. Recordemos que las enanas rojas (estrellas de clase espectral M) son mucho más abundantes que las estrellas como el Sol, en concreto, representan el 75% de todas las estrellas de la galaxia. No se necesita un clon de la Tierra para encontrar vida. Incluso se podría hallar algún planeta habitable con 10.000 millones de años de edad.

Basándose en estos datos Dressing calcula que el planeta habitable más cercano a nosotros estaría a sólo 13 años luz de distancia. Así que si buscamos vida por ahí afuera quizás no la tengamos que buscar muy lejos.

No es fácil encontrar un planeta con el método de tránsito, la alineación visual que lo permite sólo se da 1 vez entre 50, así que por eso Kepler observa miles de estrellas a la vez. Esto significa que aunque haya un planeta habitable a sólo 13 años de distancia lo más probable es que no lo veamos por el método de tránsito. Se necesitaría otro tipo de técnica para descubrirlo.

Actualmente la NASA estudia nuevas misiones para descubrir exoplanetas. Una es TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) y otra FINESSE (Fast Infrared Exoplanet Spectroscopy Survey Explorer). Se espera que una de estas misiones sea seleccionada para ser lanzada en 2017. El telescopio James Webb también podría servir para este tipo de estudios, pero con su presupuesto disparado se ha retrasado sin que parezca que se dé una fecha segura para su lanzamiento.

Pero aunque una de estas misiones sea lanzada con éxito, se necesitarán grandes telescopios que permitan tomar espectros de exoplanetas cercanos. Se cree que una vez se detecte uno de estos exoplanetas se podrá usar el Gran Telescopio Europeo Extremadamente Grande o el Telescopio Gigante Magallanes para detectar gases en su atmósfera. Algo que se podría hacer en 3 o 4 años.

Es una pena que la NASA dedique tantos recursos a la “obsesión marciana” bianual a costa de este otro tipo de estudios.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4029

Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Original

Artículo en ArXiv.

Imagen: concepción artística, NASA/CfA/David Aguilar.

Los primeros smartphones con Ubuntu llegarán en octubre a dos mercados sin concretar

Los primeros smartphones con Ubuntu llegarán en octubre a dos mercados sin concretar:
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Los primeros smartphones con Ubuntu llegarán en octubre a dos mercados

¿Te mueres de ganas por ver un smartphone con Ubuntu? Pues tenemos buenas noticias para ti, porque no vas a tener que esperar mucho para ello. Según hemos podido leer en una entrevista concedida por Mark Shuttleworth (el célebre CEO de Canonical) al Wall Street Journal, los primeros smartphones con Ubuntu llegarán a “dos grandes mercados geográficos” en el mes de octubre, y según parece, la plataforma ha encandilado a los operadores. Si te estás preguntando con ansia a qué mercados se refiere exactamente el fundador de la firma, ya puedes ir deshojando la margarita puesto que no ha dado un sólo detalle, así que se admiten apuestas.

[Vía CNET]

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"Habrá un nuevo modelo de OUYA cada año"

“Habrá un nuevo modelo de OUYA cada año”:
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Si estás entusiasmado con OUYA, que sepas que sus creadores planean lanzar un nuevo modelo cada año, a diferencia de los fabricantes convencionales de consolas, que las renuevan con cadencias de entre cinco y siete años. “Nuestra estrategia es muy similar a la de la telefonía móvil”, admitió Julie Uhrman (CEO de la compañía), y en este sentido, “habrá un nuevo modelo de OUYA cada año. Habrá una OUYA 2 y OUYA 3” concluyó. ¿Contará el nuevo modelo con un Tegra 4 en lugar del Tegra 3? todo parece indicar que sí: “aprovecharemos la velocidad y rendimiento de los nuevos procesadores y de su reducción de precios, de forma que si podemos contar con más de 8 GB de Flash lo haremos”.

Y por si te lo estás preguntando, Uhrman borra de un plumazo los temores de muchos: “todos los juegos serán compatibles con los modelos anteriores”, y preguntada sobre cómo conseguirán hacerlo afirma, “los juegos estarán atados al usuario, no a la consola” (a diferencia de lo que hacen los fabricantes convencionales de consolas). Las primeras unidades de OUYA llegarán al mercado el próximo mes de junio (en marzo para los que la apoyaron en Kickstarter) con un chip de cuatro núcleos A9 Tegra 3 y 1,6 GHz.

En este sentido Uhrman afirmó que debido al diseño de OUYA (que se enchufa directamente a la red eléctrica en lugar de alimentarse mediante una batería), “será el mejor dispositivo Tegra 3 del mercado”. Algo que tampoco nos sorprende ya que OUYA está trabajando codo con codo con NVIDIA. La CEO admitió que hay un grupo de trabajo en la firma fabricante de chips dedicada en exclusiva a la consola. Suena bien ¿no?

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Planetas tipo Tierra y potencialmente habitables, en nuestro ‘vecindario’ galáctico

Planetas tipo Tierra y potencialmente habitables, en nuestro ‘vecindario’ galáctico: Los planetas similares a la Tierra, potencialmente habitables, podrían encontrarse mucho más cerca de lo que se creía: a solo 13 años luz de nuestro planeta, una distancia que en términos astronómicos sería ‘como un paseo por el parque’. Esto es lo que ha revelado la revisión de los últimos datos recogidos por el Teloscopio Espacial Kepler, realizada por astrónomos de la Universidad de Harvard y del Caltech.

Planetas tipo Tierra y potencialmente habitables, en nuestro ‘vecindario’ galáctico
Los planetas similares a la Tierra, potencialmente habitables, podrían encontrarse en nuestro propio vecindario galáctico, aseguran investigadores del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) y del California Institute of Technology (Caltech) de Estados Unidos.

“Los planetas como la Tierra más cercanos podrían estar a unos 13 años-luz de distancia, lo que, astronómicamente hablando, es como un paseo por el parque”, ha afirmado [Courtne…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Proponen crear láseres de gran potencia con plasma caliente

Proponen crear láseres de gran potencia con plasma caliente: Conseguir láseres de rayos X mediante el uso de un amplificador de plasma caliente, mucho menos costoso que la fórmula habitual, es posible según un estudio llevado a cabo por un equipo internacional de investigadores, en el que han participado expertos de la Universidad Politécnica de Madrid. Se podría aplicar a hacer holografías de proteínas, o a la destrucción selectiva de células tumorales.

Proponen crear láseres de gran potencia con plasma caliente
Conseguir láseres de rayos X con las mismas propiedades que los que existen en las instalaciones XFEL de Alemania, mediante el uso de un amplificador de plasma caliente, mucho menos costoso, es posible según un estudio llevado a cabo por un equipo internacional de investigadores, en el que han participado expertos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM).

El hallazgo de este equipo de científicos de Francia (LOA, París), Portugal (GoLP, Lisboa) y España (Instituto de Fusión Nuclear de la UPM, Madrid) es especialmente significativo ya que reducirí…

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Todos los cables submarinos del mundo en un solo mapa

Todos los cables submarinos del mundo en un solo mapa:
Las comunicaciones entre personas situadas a grandes distancias que implicaban mares y océanos dieron un salto cuántico gracias a los cables submarinos, hasta el punto de que las distancias entre personas, hogaño, ya no son lo que antaño (con todo lo que ello representa).
El primer cable entre dos tierras separadas por agua fue tendido por el hombre de negocios Jacob Brett, en 1852. Estaba bajo el Canal de la Mancha y unía Reino Unido y Francia. Hacía sólo 10 años que Samuel Morse había demostrado exitosamente que se podían transmitir telegramas a través de hilos conductores; su primer mensaje telegrafiado fue: What hath God wrought.
Actualmente, el 80 % de las comunicaciones mundiales de teléfono, fax y datos tienen lugar a través de esta inmensa red de cables submarinos. Además, también se tienden cables submarinos destinados al transporte de energía eléctrica; por ejemplo, la interconexión eléctrica que existe entre España y Marruecos a través del Estrecho de Gibraltar, entre las islas de Mallorca y Menorca, y entre Lanzarote y Fuerteventura.
Para que podáis contemplar todos, como si fuera un mapa de la red del metro de una gran ciudad, se ha confeccionado este mapa a gran tamaño, que también cuenta con su versión interactiva.
Bajo el mapa podemos ver también la historia de los cables submarinos a partir de 1997, junto al ancho de banda usado por los países y la capacidad total de los cables. El mapa también se puede comprar impreso por 250 dólares , aunque la versión online interactiva es gratis.
Vía | FayerWayer