Archivo mensual: mayo 2013

Mataerial, la impresora 3D que no entiende de capas ni límite de colores

Mataerial, la impresora 3D que no entiende de capas ni límite de colores:
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Mataerial, la impresora 3D que no entiende de capas ni límite de colores

La impresión 3D dejó de ser una novedad hace tiempo, pero como sucedió en su momento con los modelos bidimensionales a agujas, inyección de tinta y láser, el asuntillo del color todavía no está del todo perfeccionado. La nueva impresora Mataerial, desarrollada en colaboración con el Instituto de Arquitectura Avanzada de Cataluña (que no es precisamente nuevo en estas lides), quiere solucionar los problemas a la hora de crear maquetas en 3D a color y aportar agradecido un plus de polivalencia, dado que en lugar de crear piezas de colores sólidos para superponer, es capaz de inyectar tinta en el material constructivo según es expulsado para cambiar su tonalidad de forma dinámica. Además (y esto es igual de importante que el propio color), en lugar de imprimir finas capas de plástico que se van superponiendo una encima de otra, Mataerial crea modelos curvilíneos en 3D como si fuera una manga pastelera o un tubo de dentífrico, lo que significa que no necesita una superficie plana para trabajar (y de hecho, incluso puede imprimir en el aire).

El precio y la disponibilidad son solo algunas de las cuestiones que todavía han de ser resueltas, pero si tienes curiosidad por ver cómo funciona, encontrarás un vídeo a continuación.

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Connected Data y Drobo anuncian su unión; vemos NAS con sincronización peer-to-peer en nuestro futuro

Connected Data y Drobo anuncian su unión; vemos NAS con sincronización peer-to-peer en nuestro futuro:
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Connected Data y Drobo anuncian unión; vemos NAS con sincronización peer-to-peer en nuestro futuro

La opción de sincronización peer-to-peer de los Transporter es bastante curiosa y práctica, y ahora podría incluirse en los NAS de Drobo. Las dos compañías, Connected Data y Drobo, anunciaron su intención de integrarse en un proceso que debería tomar menos de 30 días, y ¿quién sabe?, hasta podrían dar lugar a una nueva empresa o cambiar de nombre.

Los NAS de Drobo no son necesariamente únicos en su tipo, pero su sencilla interfaz y soporte para conexiones Thunderbolt y FireWire los diferencian de los de otros fabricantes. Todavía no ha quedado clara la manera en la que la tecnología de los Transporter se podría usar en los Drobo, pero podemos imaginarnos algo como la posibilidad de que varios NAS lleguen a sincronizarse de manera segura por medio de internet, sin necesidad de configurar redes y VPNs para conseguirlo. De todas maneras, hasta que decidan esos detalles, nosotros les ayudaremos pensando en nombres de nuevos productos, como Droboter o Transporbos.

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‘Login with Amazon’ nace con la esperanza de ahorrarte el tedioso proceso de registro (y unos cuantos tecleteos) en apps, juegos y webs

‘Login with Amazon’ nace con la esperanza de ahorrarte el tedioso proceso de registro (y unos cuantos tecleteos) en apps, juegos y webs:
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'Login with Amazon' nace con la esperanza de ahorrarte el tedioso proceso de registro (y unos cuantos tecleteos) en apps, juegos y webs

Amazon no parece estar contenta con su ya de por sí amplio currículo de actividades extraescolares y por ello hoy nos sorprende con la presentación de un nuevo servicio de inicio de sesión llamado ‘Login with Amazon’ (original, ¿eh?). Como si su nombre no fuera lo suficiente explicativo, sus artífices nos cuentan que con ello pretenden facilitar un poco más la vida al usuario de a pie, permitiéndole iniciar sesión con las credenciales que utiliza en su famosa tienda, pudiendo así compartir secciones concretas de su perfil en aplicaciones, juegos y hasta webs, o incluso realizar compras de una forma más directa, ya que no tendrán que sufrir el proceso de registro desde cero.

El sistema funciona con la misma plataforma de seguridad para el inicio de sesión que utiliza la tienda y, según indican los de Jeff Bezos, sus primeras pruebas piloto han sido satisfactorias, incrementando notablemente las ventas de las webs que se han sumado al proyecto. Por ahora solo tenemos confirmación oficial de su llegada a Estados Unidos -aunque la nota de prensa sí que se cuida de dejar caer la posibilidad de acceder a clientes potenciales a nivel global, al contar en sus filas con casi 200 millones de usuarios activos- así que mientras nos enteramos de qué ocurrirá en el resto de mercados en los que opera la plataforma, tal vez lo mejor sea que vayas tanteando el terreno con el vídeo animado de después del salto.
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Gmail se actualiza con una nueva Bandeja de Entrada

Gmail se actualiza con una nueva Bandeja de Entrada:
Desde hace unas semanas se rumoraba que Google actualizaría la interfaz de Gmail y hoy esto es una realidad. La compañía anunció por medio de su blog que actualizará su cliente de correo web y las versiones para Android y iOS (iPhone e iPad).
Bajo el concepto de que la Bandeja de Entrada puede llegar a controlarnos, Google la ha organizado por categorías divididas en pestañas, de modo que así podrás mirar qué correos deseas leer y cuándo lo harás.
Las categorías son:

  • Primario, para el correo que de verdad nos interesa.
  • Social, que engloba redes sociales como Google+, YouTube y más
  • Promociones y Ofertas, para Google Offers, Zagat y más
  • Actualizaciones y Recibos en la que podremos ver aquello que compramos (incluido nuestro itinerario de vuelo).

Una idea similar de carpetas había sido propuesta hace algunos meses por Alto Mail, el servicio de AOL para gestionar el correo. En caso que no sea de su agrado podrán deshabilitar las pestañas para regresar a la versión clásica o aquella que les funcione mejor. La nueva bandeja de entrada estará disponible también en dispositivos móviles, solo que el orden de las secciones se mostrará en la barra lateral.

Click aqui para ver el video.
Link: Una nueva bandeja de entrada que los pone de nuevo en control (Tecnología y anuncios de Google)

Un equipo de físicos construye el reloj más preciso del mundo

Un equipo de físicos construye el reloj más preciso del mundo:
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Un equipo de físicos construye el reloj más preciso del mundo

Aunque no te lo creas, todavía hay gente que sigue empeñada en dedicar horas a fabricar un reloj todavía más preciso que los existentes en el mercado, y así, un equipo de físicos del National Institute of Standards and Technology en Boulder, Colorado, afirma haber fabricado un par de dispositivos que ostentan el título de ser los relojes más precisos del mundo. Este equipo ha logrado controlar el mal que afecta a los relojes atómicos: el cambio constante de frecuencias que afecta negativamente a la precisión de las mediciones. Así, un segundo puede definirse por la frecuencia de luz emitida por un átomo cuando los electrones pasan de un estado a otro, pero el problema es que dichas frecuencias varían según se mueve el átomo.

Este equipo ha logrado minimizar este movimiento y crear un dispositivo con una precisión a un nivel fraccional “equivalente a especificar la edad del universo conocido con una precisión de menos de un segundo”.

[Vía MIT Technology Review, Gizmodo]

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Apple lanza un nuevo iPod touch de 16 GB y sin cámara trasera

Apple lanza un nuevo iPod touch de 16 GB y sin cámara trasera:
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apple ipod touch 16 gb

Es extraño que Apple nos sorprenda un jueves con el lanzamiento de un producto, pero aquí lo tenemos: la compañía con sede en Cupertino ha decidido darnos la mañana hoy con un nuevo iPod touch. Bueno, lo de “nuevo” realmente es relativo y es que la firma simplemente parece haber pegado un salto (¿hacia atrás? ) lanzando una versión del reproductor con menos capacidad, 16 GB, y que prescinde de la cámara trasera de 5 megapíxeles que sí montan sus hermanos de 32 y 64 GB.

Por lo demás, el tractivo reproductor manzanero respeta la hoja de especificaciones que ya conocemos, disfrutando de una pantalla Retina de 4 pulgadas, chip A5 de doble núcleo, cámara frontal FaceTime HD y una autonomía de hasta 40 horas de reproducción musical y hasta 8 de vídeo. También las dimensiones del equipo permanecen invariables, aunque su peso ha descendido unos insignificantes dos gramos (ahora pesa por tanto 86 gr.). La amplia gama de colores, eso sí, se ha recortado drásticamente, de forma que si quieres hacerte con este modelo, solo podrás adquirirlo en gris.

¿El precio de esta variante descafeinada? Pues 249 euros (frente a los 319 euros que tenías que desembolsar antes como mínimo para hacerte con el iPod touch de 32 GB). Si estás interesado, puedes encontrarlo ya en la tienda online de Apple -enlace de lectura.

[Actualización: El nuevo iPod touch, que por cierto reemplaza definitivamente a los iPod touch de cuarta generación, ya tiene nota de prensa referente a su anuncio en español. La encontrarás tras el salto, como siempre]

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Galaxy S 4 mini oficial, pantalla de 4,3” y chip dual core a 1,7 GHz

Galaxy S 4 mini oficial, pantalla de 4,3” y chip dual core a 1,7 GHz:
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Galaxy S 4 mini oficial, pantalla de 4,3'' y chip dual core a 1,7 GHz

Tanto va el cántaro a la fuente… Samsung no es precisamente una marca que guarde muy celosamente sus nuevos proyectos, y el Galaxy S 4 mini es un buen ejemplo de ello. Lo hemos visto en benchmarks, en un visto y no visto en la propia web del fabricante, y hasta en unas fotos de estudio, pero nos faltaba la confirmación oficial por parte de los coreanos del equipo. Y por fin ha llegado. Se trata de un smartphone con pantalla de 4,3 pulgadas, procesador de doble núcleo a 1,7 GHz, Android 4.2.2, GPS, GLONASS, WiFi, 8 GB de almacenamiento interno (ampliable hasta los 64 GB) y 1,5 GB de RAM. Unas cifras que dejan lo de ‘mini’ en sólo el nombre.

La mencionada pantalla es Super AMOLED qHD y el equipo contará con una batería de 1.900 mAh, disfrutando de buenas marcas en lo que toca a las cámaras: 8 megapíxeles para la trasera y 2,1 para la frontal. El móvil llegará con LTE y SIM dual dependiendo de los mercados en los que se comercialice, saliendo a la venta en dos colores (negro y blanco). Por el momento desconocemos tanto la fecha de comercialización como el precio de venta.

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Buscador web Google mostrará información nutricional en más de 1.000 alimentos

Buscador web Google mostrará información nutricional en más de 1.000 alimentos:
Consultar la información nutricional de los alimentos es una tarea fácil en el buscador web Google. Después de todo, podría decirse que la información ya está allí. Pero ahora la compañía quiere simplificar la forma en que se nos muestran dichos datos, utilizando el reconocimiento de voz para la búsqueda a través del navegador web Chrome.
La idea es simple: podremos hablarle al buscador y efectuar preguntas como ¿cuántas proteínas tiene una banana? o ¿cuántas calorías tiene un paquete de pop-corn?, tras lo cual una voz nos responderá con los datos exactos. Además, una tarjeta reunirá en forma gráfica la información más relevante, gracias al nuevo motor de Google que reúne dicha información desde diferentes fuentes.
A partir de hoy la función estará disponible sólo en Estados Unidos en idioma inglés, tras lo cual se irá añadiendo soporte para más idiomas y países con el pasar del tiempo, disponible a través de PC con navegador web Google Chrome o con la búsqueda por voz Google Now en teléfonos móviles con sistema operativo Android.

Link: Google brings nutrition information for more than 1,000 food items to search (Engadget)

Las pilas de ácido fórmico permitirán cargar los móviles en unos segundos

Las pilas de ácido fórmico permitirán cargar los móviles en unos segundos: Un físico de la Universidad de Umea (Suecia) ha desarrollado un catalizador a base de paladio y carbono que aumenta la eficiencia de las pilas de combustible de ácido fórmico, un material respetuoso con el medio ambiente. Estas pilas podrían usarse para los móviles o los portátiles, reduciendo el tiempo de carga y la contaminación producida.

Las pilas de ácido fórmico permitirán cargar los móviles en unos segundos
Con la tecnología de hoy en día ya es posible utilizar ácido fórmico, respetuoso con el medio ambiente, en una pila o célula de combustible para alimentar un teléfono móvil o un ordenador portátil.

El físico Florian Nitze, de la Universidad de Umeå (Suecia), ha dedicado su tesis doctoral al desarrollo de nuevos catalizadores para mejorar la capacidad de estas células de combustible.

Las pilas de combustible son diferentes de las baterías en que requieren una fuente constante de combustible y oxígeno para funcionar. La tecnología ya está disponible comercialmente, pero la…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Musgos de la Pequeña Edad de Hielo reviven en un laboratorio

Musgos de la Pequeña Edad de Hielo reviven en un laboratorio: Científicos de la Universidad de Alberta (Canadá) han encontrado musgos bajo el glaciar Teardrop que quedaron enterrados hace más de 400 años, en la Pequeña Edad de Hielo, y que han podido ser “revividos” in vitro. El descubrimiento demuestra la importancia de estas plantas en la recolonización de los ecosistemas terrestres polares entre glaciación y glaciación.

Musgos de la Pequeña Edad de Hielo reviven en un laboratorio
En los últimos años, el retroceso de los glaciares se está acelerando, y deja al descubierto terrenos que llevaban años enterrados bajo el hielo. Científicos de la Universidad de Alberta (Canadá) han demostrado que hay plantas briofitas (no vasculares), como por ejemplo el musgo, que son capaces de volver a crecer tras 400 años enterradas bajo un glaciar.

Un estudio que se publicará próximamente en PNAS y que resume SINC detalla el trabajo de lo…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Un asteroide de 2,7 kilómetros se acercará el viernes a la Tierra

Un asteroide de 2,7 kilómetros se acercará el viernes a la Tierra: El próximo día 31 de mayo, el asteroide 1998 QE2 pasará “junto” a la Tierra, a una distancia de unos 5,8 millones kilómetros, que es 15 veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna. Los astrónomos de la NASA afirman que ésta será una oportunidad de oro para analizar este cuerpo celeste al detalle, con el fin de determinar su origen, su tamaño, su forma, su rotación; y las características de su superficie. Asimismo, aseguran que no es peligroso.

Un asteroide de 2,7 kilómetros se acercará el viernes a la Tierra
El próximo día 31 de mayo, el asteroide 1998 QE2‎ pasará “junto” a la Tierra, a una distancia de unos 5,8 millones kilómetros, que es 15 veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna, informa la NASA.

Aunque el QE2 no tiene gran interés para los astrónomos y científicos dedicados a buscar asteroides peligrosos, sí interesa mucho a los aficionados en [astronomí…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Hallan en Teruel una nueva especie de pez marino de hace 408 millones de años

Hallan en Teruel una nueva especie de pez marino de hace 408 millones de años: Investigadores de la Universidad de Valencia y del Museo de Historia Natural de Berlín han encontrado una nueva especie de acantodio (peces primitivos que compartían características comunes con los tiburones) en Teruel, de 408 millones de antigüedad. El hallazgo fue realizado a partir del análisis de los restos de escamas, espinas y huesos de la articulación escapular de este animal marino, y amplía el conocimiento de la biodiversidad que hubo en la península durante el Devónico, momento en que el mar cubría la zona estudiada.

Hallan en Teruel una nueva especie de pez marino de hace 408 millones de años
Un equipo de investigación, liderado por la Universidad de Valencia, describe en la revista Geodiversitas una nueva especie de acantodio (Acanthodii)‎, unos peces primitivos que compartían características comunes con los tiburones (peces cartilaginosos) y con los peces óseos.

Los restos de escamas, espinas y huesos de la articulación escapula…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

La fabricación de órganos humanos en laboratorio, cada vez más cerca

La fabricación de órganos humanos en laboratorio, cada vez más cerca: La ingeniería de tejidos permite cultivar nuevas células e imitar la nanoestructura de tejidos del cuerpo para crear diversos órganos humanos en un entorno de laboratorio. Una investigadora en este terreno del Imperial College de Londres dirige a un grupo multidisciplinar de científicos que ha conseguido ya crear grandes cantidades de hueso humano maduro para trasplantes y en órganos vitales; así como desarrollar versiones sintéticas de varias nanoestructuras y mejorar el crecimiento celular para su aplicación a la regeneración de tejidos, entre otros logros.

La fabricación de órganos humanos en laboratorio, cada vez más cerca
La ingeniería de tejidos está teniendo una repercusión enorme en el ámbito científico gracias a las estructuras de soporte artificiales que proporciona, en las que se cultivan nuevas células para crear tejidos. Esta técnica permite imitar la nanoestructura de tejidos del cuerpo para crear diversos órganos humanos en un entorno de laboratorio.

Al frente de una investigación al respecto se encuentra la profesora [Moll…

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La erupción del volcán Pavlof vista desde la Estación Espacial Internacional

La erupción del volcán Pavlof vista desde la Estación Espacial Internacional:
aSi estos días os hemos estado mostrando la vida cotidiana en la Estación Espacial Internacional de la mano del entrañable Chris Hadfield, descubriendo, por ejemplo, Cómo vomitar en el espacio o ¿Qué pasa si lanzas un boomerang en el interior de la Estación Espacial Internacional?, hoy toca echar un vistazo al exterior, a través de las ventanas de la estación, para contemplar desde los privilegiados 350 km de altitud, la impresionante erupción del volcán Pavlof, tal y como atestiguan estas espectaculares fotografías que ha distribuido la NASA.
sEl volcán Pavlof es un estratovolcán situado en la Península de Alaska que entró en erupción hace unos días, formando nubes de polvo y ceniza de 6 km de altura A causa del viento, estas nubes se han extendido a zonas situadas a más de 100 km de distancia.
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Vía | AbadíaDigital

[Vídeo] La muerte de las estrellas

[Vídeo] La muerte de las estrellas:
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Un equipo internacional de astrónomos ha puesto en jaque la teoría estelar al descubrir que la mayoría de las estrellas no pasan por una fase final explosiva como se creía, sino que se enfrían gradualmente durante miles de millones de años.
Según un comunicado del Observatorio Austral Europeo (ESO) difundido hoy, los científicos han constatado además que las que acaban explotando suelen tener un alto nivel de sodio, aunque desconocen por el momento la relación entre ambos hechos.

Parece que las estrellas necesitan tener una ‘dieta’ baja en sodio para alcanzar la fase de AGB en su edad anciana

Explica el líder del equipo de astrónomos, Simon Campbell, del Centro de Astrofísica de la Universidad de Monash (Australia).
Vía | EFE

Contempla meses del trabajo de Curiosity en Marte en sólo un minuto de video

Contempla meses del trabajo de Curiosity en Marte en sólo un minuto de video:
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Contempla meses del trabajo de Curiosity en Marte en sólo un minuto de video

Ya ha pasado un año desde que el Curiosity llegó a Marte tras un aterrizaje de ciencia ficción, y desde ese entonces se ha movido por la superficie del planeta rojo obteniendo muestras de tierra y rocas para analizar. Una de las misiones del rover, además de buscar información sobre posible vida en el planeta vecino, es enviar fotos de todo lo que hace, que lógicamente han sido recopiladas en el sitio de la NASA. Un aficionado a la exploración espacial llamado Karl Sanford descargó dichas imágenes y las unió en un video de un minuto de duración, que nos permite ver de mejor manera el trabajo del robot marciano.

Tras el salto podrás ver el video que muestra el brazo del Curiosity obteniendo las muestras, mientras te imaginas un futuro en donde nuestros nietos podrían ir de vacaciones al desolado planeta cuando quieran olvidarse de sus jefes.
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Foxconn y Mozilla se asocian para lanzar teléfonos con Firefox OS; presentación oficial la semana que viene

Foxconn y Mozilla se asocian para lanzar teléfonos con Firefox OS; presentación oficial la semana que viene:
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Foxconn y Mozilla se asocian para lanzar teléfonos con Firefox OS; presentación oficial la semana que viene

El carrusel de productos con Firefox OS continuará esta misma semana con el anuncio de uno o más terminales de nueva factura. Foxconn Technology Group ha confirmado a través de una invitación enviada a nuestros colegas de Engadget en chino que se asociará oficialmente con Mozilla, contribuyendo de esta forma a la expansión de Firefox OS. El evento de presentación tendrá lugar el próximo lunes en Taipéi, solo unos días antes de que dé comienzo la feria Computex, y marcará el ingreso de Foxconn como decimonoveno miembro en la alianza Firefox OS.

Por ahora desconocemos cuántos teléfonos serán anunciados y su enfoque comercial, pero si quieres recordar todo lo que puede ofrecer Firefox OS a sus usuarios, te recomendamos que eches un vistazo a nuestra cobertura del sistema operativo desde el MWC 2013.

[Foto original: Tony Law, Bloomberg Businessweek]

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Consiguen entrelazar fotones que no coexistieron en el tiempo

Consiguen entrelazar fotones que no coexistieron en el tiempo: Las partículas subatómicas pueden entrelazarse entre sí tras un primer contacto, y quedar unidas a partir de entonces aunque luego las separen años luz de distancia. En estos casos, cualquier medición que se haga en uno de los miembros de la “pareja”, determinará el estado de la otra y viceversa. Hasta ahora, se creía que para que esta unión se dé, estas partículas tenían que conectar o coexistir en algún momento. Sin embargo, un estudio realizado en Israel ha revelado que el llamado entrelazamiento cuántico puede darse incluso cuando dicha coexistencia no se ha producido. Por Marta Lorenzo.

Consiguen entrelazar fotones que no coexistieron en el tiempo
Los físicos saben desde hace tiempo que, en mecánica cuántica – mecánica que se desarrolla a escala de las partículas subatómicas – es posible que se produzca un tipo de conexiones entre partículas conocido como entrelazamiento cuántico.

Cuando esto sucede, se dice que los estados de las partículas está…

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Diseñan un fotobiorreactor para cultivar microalgas de manera eficiente

Diseñan un fotobiorreactor para cultivar microalgas de manera eficiente: Un equipo de investigadores de la Universidad de Alicante ha ideado un fotobiorreactor que permite cultivar de forma eficiente microalgas, para genera biocombustible y otras sustancias. Sin embargo, la producción de microalgas con fines energéticos aún está lejos de tener una rentabilidad comparable a la del petróleo.

Diseñan un fotobiorreactor para cultivar microalgas de manera eficiente
Investigadores de la Universidad de Alicante han patentado un novedoso dispositivo que permite cultivar de forma más eficiente microalgas, que pueden emplearse como materia prima para generar biocombustible u obtener otras sustancias de gran valor industrial en los sectores agroalimentario o farmacéutico.

El grupo de investigación de procesado y pirólisis de polímeros de la Universidad de Alicante es el equipo que ha ideado y desarrollado este dispositivo, consistente en un fotobiorreactor, fácilmente escalable a mayores producciones, que ha suscitado el interés de empresas tanto españolas como extranjeras del sector de la biotecnología.

El director del grup…

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Visualizan los orbitales atómicos

Visualizan los orbitales atómicos:
Consiguen visualizar los orbitales atómicos de átomos de hidrógeno excitados.

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Cuando se es estudiante a veces se requiere ciertas dosis de fe, pues el alumno no puede repetir cada uno de los experimentos que han llevado a las diversas teorías científicas. En el laboratorio puede realizar parte de esos experimentos, generalmente los más sencillos, pero no los más complicados.

Al final el estudiante tiene que terminar creyendo en la buena fe de la comunidad científica y admitir que los átomos, por ejemplo, existen.

Cuando se propuso la teoría del átomo probablemente nunca se pensó que en algún momento los pudiéramos ver. La existencia de los átomos era inferida a partir de los experimentos de Química. Saber sobre su estructura fue más complicado pues requirió lanzar partículas alfa y contabilizar las que rebotaban, aquellas que habían chocando contra un núcleo de oro.

Más tarde se desarrolló la Mecánica Cuántica y con ella se logró explicar la estructura atómica, incluso cómo se organizaban los electrones del átomo. Las órbitas de tipo planeta que hasta entonces se habían imaginado para los electrones del átomo pasaron a ser orbitales, regiones del espacio en donde era más probable encontrar al electrón correspondiente. Algunos de esos orbitales eran esféricos, pero otros tenían forma lobulada. No dejaba de ser una forma curiosa.

Al final los microscopios electrónicos de cientos de kilovoltios lograron resolver átomos en ciertos materiales, por lo que el átomo dejó de ser algo que se imaginaba. El microscopio de efecto túnel también fue capaz de resolver átomos y las densidades de probabilidad de electrones superficiales. Pero pensar que algún día se lograría ver algo tan etéreo como los orbitales era algo, como mínimo, muy optimista.

Pues bien, ya se ha conseguido visualizar directamente orbitales atómicos, en concreto los del hidrógeno excitado. Se ha conseguido gracias la técnica de microscopio de foto-ionización que se propuso por primera vez hace 30 años. Esta técnica permite visualizar la distribución de carga electrónica en el átomo y la estructura nodal de los orbitales excitados. Los microscopios de efecto túnel no permiten ver la estructura nodal “interior”, sino solamente la distribución de carga exterior, generalmente de los átomos de la superficie a estudiar.

Como ya sabemos, en Mecánica Cuántica (MC) no hay puntitos llamados electrones que estén perfectamente localizados. Según el principio de incertidumbre no se puede conocer a la vez la posición de una partícula y su cantidad de movimiento. En MC nos tenemos que conformar muchas veces con saber probabilidades. Esa probabilidad se calcula a través de la función de ondas de la partícula mediante el producto de la función con el conjugado de sí misma. Todavía debaten los físicos en qué consiste la función de ondas, no saben si es algo físico o sólo una herramienta de cálculo. De entrada, muchas veces sólo se puede representar en el plano complejo (desde el punto de vista matemático tiene parte real e imaginaria) y nunca se puede ver. La probabilidad de encontrar una partícula (un electrón, por ejemplo) se calcula a través de esa función de onda y proporciona un valor para cada punto del espacio considerado. Es decir, hay cierto perfil en esa probabilidad. Cuando todo esto se aplica a los electrones de un átomo se obtienen los orbitales atómicos.

Aneta Stodolna, del Instituto FOM de Holanda, junto a Marc Vrakking del Instituto Max-Born en Berlin y otros colaboradores europeos y norteamericanos han usado la microscopía de fotoionización para obtener imágenes directas de la estructura nodal de los orbitales del electrón del átomo de hidrógeno mientras está inmerso en un campo eléctrico estático. El hidrógeno en este experimento es excitado gracias a pulsos de láser, por lo que el átomo tiene una energía superior a la del estado fundamental, de tal modo que el electrón termina escapando del átomo y llega hasta un detector plano de microcanales que es perpendicular al campo eléctrico (básicamente un detector 2D). Como muchas trayectorias pueden alcanzar el mismo punto del detector se produce un patrón de interferencia que refleja la estructura nodal de la función ondas. Este patrón se puede observar gracias a una lente electrostática que permite más de 20.000 aumentos.

El caso del átomo de hidrógeno es el más sencillo de todos, pues consiste en un electrón y un protón. No hay interacciones con otros electrones del átomo. En este caso hay además un campo eléctrico aplicado, lo que produce una separación de sus niveles de energía (efecto Stark) y que tiene su reflejo en la geometría de la función de ondas (el campo rompe la degeneración).

Foto

Según los electrones se alejan del átomo y llegan al detector se puede reconstruir la distribución espacial de los patrones nodales en una escala milimétrica que puede ser observada a simple vista sobre el detector y registrada por una cámara. Básicamente lo que se observa es lo que pasa en el átomo. Observando cientos de miles de estos eventos con la misma preparación, como han hecho estos investigadores, se puede reconstruir la estructura orbital.

La figura que aparece inmediatamente antes es precisamente lo que se puede ver, en concreto para átomos de hidrógeno excitados en 0, 1, 2 y 3 veces. Al lado está su distribución radial.

Este equipo de investigadores está ahora usando la misma técnica para átomos de helio y además planean el uso de campos magnéticos sobre átomos de hidrógeno.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4115
Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

Hacia una vacuna de la gripe universal

Hacia una vacuna de la gripe universal:
Una vacuna ha funcionado muy bien en modelo animal frente a varias cepas de de virus de la gripe.

Foto

Los seres humanos somos cada día más un caldo de cultivo para los microorganismos que nos producen enfermedades infecciosas. Más y más humanos viven en ciudades y usan el transporte público, lo que aumenta las posibilidades de contagio. Recientemente se ha podido ver el riesgo que suponen algunas cepas de virus de la gripe si saltan al ser humano y esto ha elevado la preocupación de que se produzca una pandemia. Recordemos que muchos virus de la gripe empiezan su existencia en animales domésticos y que finalmente saltan al ser humano. Además pueden mutar fácilmente.

Cada año se prepara la vacuna estacional de la gripe con la cepa o cepas que se cree que serán las que produzcan los contagios de la temporada. Esa vacuna se produce con virus atenuados, virus que no causan la enfermedad si el sistema inmunitario está bien, pero son suficientes como para crear los anticuerpos que protegen del contagio. No tenemos una vacuna universal que nos sirva para todos los casos de gripe.

Tampoco hay que confundir la gripe con el resfriado, pues están provocadas por virus muy distintos. Puede ser que uno esté vacunado frente a la gripe ese año, pero si se resfría no es culpa de que la vacuna no haya funcionado. Aunque, naturalmente, uno se puede contagiar de un virus de la gripe cuya cepa no estaba incluida en la vacuna.

Recientemente se han producido avances hacia una vacuna universal para la gripe. Esta vacuna protegería frente a cualquier cepa del virus.

El último resultado es que un prototipo de vacuna muy general para la gripe funciona bien en animales. El grupo de investigadores, formado principalmente por Masaru Kanekiyo, Jeffrey Boyington y Gary Navel, desarrollaron la idea en el Nabel National Institute of Allergy and Infectious Diseases en Bethesda.

Este resultado aumenta las esperanzas de que pueda ser igualmente efectiva en humanos. De todos modos, no se espera que sea efectiva al 100%, sino que proporcione inmunidad frente a una amplia gama de cepas víricas de la gripe. Pero lo interesante es que podría proporcionar inmunidad incluso frente a alguna cepa antes de que aparezca y servir la idea como modelo para vacunas frente a otras enfermedades.

La vacuna experimental no está basada en virus atenuados, sino en una partícula compuesta por varias proteína, por lo que además es muy segura y rápida de fabricar. No se usan cultivos de virus reales, ni huevos, ni cultivos celulares. Estos procesos son lentos y suelen producir impurezas que algunos alérgicos no toleran.

La partícula se obtiene por autoensamblado de hemaglutinina, una proteína que se suele estar en la cubierta del virus que produce una fuerte reacción inmunitaria, y ferritina, que es una proteína que transporta hierro. Al final se obtiene un complejo formado por un núcleo de 24 unidades de ferritina que está cubierto por 8 unidades de hemaglutinina (ver imagen).

La respuesta inmune que produce esta vacuna es 34 veces superior a la tradicional en ratones y 10 veces superior en hurones. Especulan que este resultado tan positivo se debe a que la hemaglutinina está mucho menos empaquetada que en los virus y el sistema inmunitario la ve mejor.

Aunque en esta vacuna se usó hemaglutinina de la cepa H1N1, los investigadores pudieron comprobar que también protege a los animales frente a otras cepas del virus de la gripe.

Ahora los investigadores necesitan probar esta vacuna en humanos y desarrollar un sistema efectivo para producirla masivamente. También planean vacunas similares para el HIV y el herpevirus. Esperan que incluso esta aproximación también funcione en bacterias y enfermedades provocadas por parásitos (¿malaria?).
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4114
Fuentes y referencias:

Noticia en Nature.

Artículo original.

Foto: Masaru Kanekiyo, Jeffrey Boyington y Gary Nabel

Google estaría dispuesta a lanzar redes de telecomunicaciones en mercados emergentes

Google estaría dispuesta a lanzar redes de telecomunicaciones en mercados emergentes:
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Google estaría dispuesta a lanzar redes de telecomunicaciones en mercados emergentes

Google Fiber sólo es el primer paso en las ambiciones como empresa de telecomunicaciones del titán de Mountain View. Tras el exitoso despliegue inicial de su plataforma de fibra óptica en los Estados Unidos, el Wall Street Journal publica que Google se encuentra desarrollando una estrategia a múltiples niveles que tiene por objetivo “financiar, construir y ayudar a operar redes inalámbricas en mercados emergentes como el África subsahariana y el Sudeste Asiático”.
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Un inusual encuentro entre dos galaxias origina una fábrica de estrellas

Un inusual encuentro entre dos galaxias origina una fábrica de estrellas: El observatorio espacial Herschel de la ESA ha observado un inusual encuentro entre dos galaxias ricas en gas que presenta la solución a un antiguo problema: cómo se formaron las grandes galaxias pasivas en el Universo primigenio. Durante mucho tiempo, se asumió que las grandes galaxias elípticas que vemos en el Universo se formaron lentamente, a través de la fusión gravitatoria de galaxias más pequeñas. Pero los hallazgos de la última década han revelado que en realidad las grandes galaxias elípticas se formaron en un plazo de tiempo muy corto en términos cosmológicos. La razón de esta velocidad de formación podría estar en estas fructíferas colisiones intergalácticas.

Un inusual encuentro entre dos galaxias origina una fábrica de estrellas
El observatorio espacial Herschel de la ESA ha observado un inusual encuentro entre dos galaxias ricas en gas que presenta la solución al antiguo problema de cómo se formaron las grandes galaxias pasivas en el Universo primigenio.

La mayor parte de las grandes galaxias pertenece a una de estas do…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

El Samsung GT-i8800 podría ser el primer teléfono con Tizen de los coreanos

El Samsung GT-i8800 podría ser el primer teléfono con Tizen de los coreanos:
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Aunque no cabe duda de que Samsung tiene muy buenas relaciones con Google y Android, eso no impide que los coreanos flirteen con otras opciones como Tizen con las que poder tener una segunda bala en la recámara en caso de emergencia. Ya sabíamos con anterioridad que el fabricante tenía pensado lanzar modelos con este sistema operativo basado en Linux en la segunda mitad del 2013, y todo apunta a que el GT-i8800 sería uno de ellos. Así lo dejan ver en la comunidad griega de Tizen, donde un supuesto terminal bajo el nombre de “Redwood” y con referencia GT-i8800 aparece corriendo Tizen 2.1 con integración de S-Voice. Lo más interesante de este asunto es que, teniendo en cuenta la seriedad del asunto, tendremos que ver cómo Samsung tiene planeado introducir en el mercado este tipo de dispositivos sabiendo que se han activado 900 millones de terminales Android en todo el mundo.

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Un débil y viejo magnetar revela que el universo esconde estrellas de neutrones

Un débil y viejo magnetar revela que el universo esconde estrellas de neutrones: Los magnetares son estrellas de neutrones que generan radiación de alta energía. Las últimas observaciones del cosmos realizadas con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros instrumentos han demostrado que estas estrellas podrían ser más diversas y comunes de lo que hasta ahora se había podido constatar, dada la dificultad que entraña detectarlas. Esto es lo que sugieren las anomalías registradas en un caso concreto: el magnetar SGR 0418 5729.

Un débil y viejo magnetar revela que el universo esconde estrellas de neutrones
Los magnetares o magnetostrellas son restos densos de estrellas muertas que esporádicamente estallan, dando lugar a explosiones de radiación de alta energía.

Una importante misión llevada a cabo con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros instrumentos ha demostrado que estos magnetares pueden ser más diversos y comunes de lo que se pensaba hasta ahora.

Sobre los magnetares explica la NASA en u…

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[Vídeo] La mayor explosión lunar que hayas visto nunca

[Vídeo] La mayor explosión lunar que hayas visto nunca:
lunaNo era necesario telescopio para observar la explosión lugar desde la Tierra, así que imaginaos la magnitud de la misma.
El pasado 17 de marzo, los investigadores registraron la mayor explosión lunar de toda la historia de un programa de seguimiento de explosiones causadas por el impacto de meteoritos sobre la superficie de nuestro satélite, que ahora se sabe que son más frecuentes de lo que se sospechaba. El programa lleva en funcionamiento ocho años.
Un objeto de las dimensiones de una roca grande (30 ó 40 cm y unos 40 kg de peso) impactó contra la superficie lunar, en Mare Imbrium, y el lugar del impacto brilló con la intensidad de una estrella de magnitud 4 durante casi un segundo. El equivalente a cinco toneladas de TNT.

Vía | Youtube

Kim Dotcom acusa a Google, Twitter y otros de violar su patente de la verificación en dos pasos

Kim Dotcom acusa a Google, Twitter y otros de violar su patente de la verificación en dos pasos:
Kim Dotcom dice ser el dueño de la patente de la verificación en dos pasos, acusando a empresas como Google, Twitter y Facebook de violar su propiedad intelectual poco después de que la red social de los 140 caracteres integrara esta medida de seguridad.
En efecto, hay una patente registrada bajo su nombre original, Kim Schmitz, que data de 1997 y que describe el concepto de la verificación en dos pasos, requiriendo un código secundario de acceso que sería enviado al usuario a través de un beeper o vía SMS.

Google, Facebook, Twitter, Citibank, etc. offer Two-Step-Authentication.Massive IP infringement by U.S. companies. My innovation. My patent
— Kim Dotcom (@KimDotcom) 22 de mayo de 2013

“Nunca los demandé. Creo en compartir el conocimiento y las ideas por el bien de la sociedad. Pero podría demandarlos ahora por lo que Estados Unidos me hizo”, afirmó en Twitter. “Google, Facebook, Twitter, les pido ayuda. Estamos todos en el mismo bote del DMCA. Usen mi patente gratis. Pero por favor ayúdenme a financiar mi defensa“, agregó.
Es probable que haya otras patentes que sirvan para reclamar derecho sobre la verificación en dos pasos, aunque la antigüedad de la patente de Dotcom le da solidez en este caso, además de haber sido citada ampliamente, de acuerdo a la documentación. Pese a la amenaza de demanda, es difícil que las empresas estadounidenses aporten con dinero para la defensa de Dotcom.
Links:
– Kim Dotcom (Twitter)
Patent US6078908 (Google Patents)

El prototipo Digital Paper de Sony con pantalla flexible Mobius posa de nuevo ante la cámara (en vídeo)

El prototipo Digital Paper de Sony con pantalla flexible Mobius posa de nuevo ante la cámara (en vídeo):
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sony eink flexible 13.3 pulgadas educacion

Hace muy pocos días que te enseñamos por aquí un primer vídeo introductorio en el que poder conocer mejor el interesante dispositivo e-ink de Sony para el sector educacional, y hoy de nuevo volvemos a la carga con una nueva grabación en la que sin duda podrás apreciar mucho mejor las posibilidades del equipo de los japoneses. La demostración ha tenido lugar en la feria del SID Display Week (Vancouver, Canadá), lugar donde se encuentran mostrando el atractivo panel E Ink Mobi de 13,3″ tanto por separado (pudiéndose apreciar así mejor su delgadez, flexibilidad y aparente ligereza -son solo 60 gramos de peso gracias a la tecnología TFT de E Ink-) como integrado en el equipo con formato A4 que Sony pretende comercializar en el futuro. ¿Quieres volver a verlo con algo más de detalle? Pues tienes una galería de imágenes aguardando por ti a continuación así como un vídeo esperando que pulses play tras salto.

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NVIDIA mejora su virtualización gráfica GRID con hasta ocho usuarios simultáneos por GPU

NVIDIA mejora su virtualización gráfica GRID con hasta ocho usuarios simultáneos por GPU:
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NVIDIA mejora su virtualización gráfica GRID con hasta ocho usuarios simultáneos por GPU

A veces la mejora estrategia comercial no pasa por tratar de vender hardware a granel imponiendo limitaciones o haciendo que no rinda tanto como debería, sino optimizando sus prestaciones para hacerlo más atractivo y llegar a un mayor número de usuarios. Esta parece la estrategia de NVIDIA con su sistema de virtualización de gráficos GRID, ahora más eficiente que nunca en entornos empresariales.
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Nanosatélite ecuatoriano Pegaso sobrevive encuentro cercano con basura espacial

Nanosatélite ecuatoriano Pegaso sobrevive encuentro cercano con basura espacial:
El satélite ecuatoriano “Pegaso” sigue con vida, luego de cruzarse ayer con restos de un cohete ruso que quedaron en la órbita y ante los cuales se temió una posible colisión entre ambos objetos. El Joint Space Operations Center (JSpOC) señaló a través de una carta que la colisión no ocurrió, aunque el astronauta y director de operaciones de EXA, Ronnie Nader, indicó que se sospechan posibles impactos de partículas más pequeñas sobre el Pegaso.
Aunque el satélite está vivo, hay que esperar un poco para conocer los detalles respecto a si recibió daños en alguno de sus diferentes sistemas. Pegaso fue completamente fabricado en Ecuador y lanzado al espacio en abril desde China.

No sabremos el estado real de PEGASO hasta las 12h00
— Ronnie Nader (@Ronnie_Nader) 23 de mayo de 2013

De acuerdo a lo explicado por Nader, Pegaso cuenta con un escudo contra la radiación y sus paneles solares están reforzados con titanio, “por lo cual si fue impactado por partículas es muy probable que aún funcione. Sin embargo el problema puede ser que esté desorientado y sin control de dirección, y no pueda apuntar sus antenas correctamente”.
Según el ingeniero mecatrónico y estudiante de Ph.D. de Ingeniería en Cambridge, Carlos Andrade, la ubicación de los restos del cohete ruso tienen una órbita inusual, y lo más probable es que haya sido un cohete espía lanzado en la década de 1980. “La sorpresa de la gente de EXA debió ser poco agradable al encontrar este tipo de debrís en una zona donde no deberían de estar. Esto no pudo haber sido previsto”, asegura.
Links:
¿Dónde estamos? (Carlos Andrade)
Ronnie Nader (Twitter)