Archivo mensual: junio 2013

Cómo redes sociales y servicios se cierran para controlar más su ecosistema

Cómo redes sociales y servicios se cierran para controlar más su ecosistema:
Estamos en un mundo de servicios fragmentados. Empresas que crean increíbles productos, con tantas opciones y posibilidades, con tanto donde elegir, que es muy fácil que al día seas capaz de usar diferentes servicios de diferentes empresas que luchan por ser tu centro de atención.
Por ejemplo, puedes estar usando un terminal Android con una cuenta de Outlook, mientras usas Flickr para subir fotos realizadas con tu móvil a tu galería, Facebook, Twitter y Tumblr. Boom. Esto lo hacemos casi todos los días, si no todos.
El problema de usar tantos servicios por millones de personas es que estas empresas han crecido tanto que tienen la posibilidad de crear su propio ecosistema cerrado. Sí, ecosistema, esta palabra vas a empezar a odiarla. Por desgracia, en las empresas de internet se ha llegado al punto en el que el llamado “experiencia de usuario” prima por encima de todo. ¿El problema? Que muchas de ellas se esconden en la experiencia para cerrarse más y más.

Gmail y cierre de protocolos

Google tiene uno de los servicios de email más usados del mundo. Gmail es una increíble aplicación y un servicio que durante años ha demostrado ser la mejor solución del webmail. Pero ahora nos encontramos con que están cerrándose a sus productos. Aunque Gmail integra protocolos abiertos para que otras plataformas puedan conectarse (IMAP, por ejemplo), la mejor experiencia la consigues sólo si usas su aplicación en iOS o en Android.
iOS y Windows Phone tienen buenos gestores de correos que funcionan con protocolos que se han convertido con los años en estándares. Aun así ahora si usas Gmail en iOS no podrás tener correo push. En Windows 8 podías conectar una cuenta de Google y tu correo, calendario y agenda se sincronizaban, ahora tienes que configurar servicio a servicio y aunque Google y Microsoft están colaborando, la historia no terminará aquí.
¿Consigues tener la mejor experiencia usando las aplicaciones de Google? Sí, de esto no hay duda, pero al mismo tiempo se degrada usando otras aplicaciones.

Twitter y su API

Otro de los ejemplos que más han dado que hablar es Twitter. Esta red social inicialmente abrió su API para que cualquier desarrollador crease una aplicación y poder publicar y leer contenido de Twitter. Pero cambios en las reglas de la API durante 2012 provocaron que se pusiesen límites al acceso de usuarios. Esto provocó que aplicaciones muy famosas tuviesen que parar su desarrollo o buscar soluciones monetarias para pagar a Twitter y tener más accesos de usuarios.
Esta táctica es común. Twitter lo que quiere es poco a poco cerrar su ecosistema de aplicaciones para poder usar su aplicación oficial y monetizarla con anunciantes. Están en su derecho, es una empresa privada que ofrece un servicio gratuito pero que sirve anuncios, ¿nos convertimos en producto una vez se nos muestra anuncios? ¿Obtenemos derechos sobre la plataforma porque se nos está usando para vender publicidad?
Cony escribió hace casi un año acerca de este tema cuando Twitter acabó con la colaboración que mantenían con LinkedIn:
Lo cierto es que Twitter tiene una serie de guías sobre cómo usar las APIs que no se limitan a reglas técnicas, sino que indican que los desarrolladores no deberían “crear aplicaciones cliente que imiten o reproduzcan la experiencia del cliente de Twitter”. Esto dejaría afuera a una multitud de clientes que replican la experiencia de Twitter y que existen actualmente.

Facebook

Facebook es la mayor red social del mundo y además de ello, su sistema para registrarse en otros sitios gracias a su botón que puedes observar en muchas webs. Pero además muchas otras aplicaciones usan Facebook para encontrar amigos en común registrados o para directamente invitarlos.
La aplicación Path se encontró con un gran problema cuando Facebook bloqueó su acceso a la API para encontrar contactos en común, pero no al acceso para registrarse en la aplicación.
Aunque este movimiento se comentó que se motivó por problemas de spam por parte de Path, podemos comprobar como hay una mano dura en algunos servicios para dar acceso a su API y, como en este caso, encontrar más usuarios conocidos.

¿Enfoque o control?

Si nos ponemos en la piel de las personas que están desarrollando y dirigiendo cualquier gran servicio, es evidente que sería una decisión fácil el cerrar o tener más control con lo que otras aplicaciones, servicios o empresas pueden hacer con sus datos y los de sus usuarios. Pero podemos comprobar como en ocasiones las decisiones más llamativas son motivadas por un “enfoque” o por una “mejora de la experiencia” para el usuario.
Lo malo no es que estos servicios se cierren, lo malo es que como usuarios no tenemos una forma de protestar y convencer que el giro que muchos están dando es erróneo. ¿Podemos pedir tal cosa simplemente porque es “gratuito”? ¿Nos convertimos en producto porque consumimos sus servicios y sus anuncios? Podemos quejarnos mediante campañas, hashtags, envio de correos electrónicos o incluso abandonando el servicio, que aun así parece que ninguna de las redes sociales que protagonizase alguno de estos incidentes parece inmutarse. ¿Tan indefensos estamos?
Foto: darwinbell (Flickr)

Por primera vez podemos ver enlaces químicos antes y después de una reacción

Por primera vez podemos ver enlaces químicos antes y después de una reacción:
Todas las personas que han estudiado química han debido imaginarse los procesos de reacciones químicas en una molécula, usualmente ayudados con el clásico diagrama hexagonal de los textos de estudio que representa los enlaces químicos.
Sin embargo, ésta es la primera vez que logramos capturar en imágenes y ver ese proceso de reacciones químicas gracias a una forma común de descubrimientos científicos: Por accidente. Esto es porque hasta ahora, los científicos solo eran capaces de inferir cómo eran las estructuras moleculares.
Sin embargo ahora, cuando un equipo de investigadores estadounidenses estaban observando las diversas reacciones que se obtenían al intentar crear grafeno utilizando un microscopio de fuerza atómica para ver las estructuras más de cerca, por accidente lograron tomar las imágenes del proceso mismo de la reacción química.
Los enlaces atómicos individuales que se ven en las imágenes son un electrón compartido de solo un par de Ångström (la diez mil millonésima parte de un metro) de largo que conecta moléculas de carbono e hidrógeno. Algo sin duda hermoso para cualquiera que haya estudiado química.

Links:
Direct Imaging of Covalent Bond Structure in Single-Molecule Chemical Reactionsm (Science Express)
Imaging Breakthrough: See Atomic Bonds Before and After Molecular Reaction (Wired)


Broadcom sigue apostando por el internet de las cosas con dos nuevos chips

Broadcom sigue apostando por el internet de las cosas con dos nuevos chips:
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Broadcom sigue apostando por el internet de las cosas con dos nuevos chips

Broadcom quiere hacer todo lo posible para que el llamado “internet de las cosas” siga progresando y por ello, ha presentado una nueva hornada de chips inalámbricos que podrán instalarse en electrodomésticos, sistemas de automatismo doméstico y todo tipo de accesorios.

El primero de estos SoC, que responde al nombre de BCM4390, cuenta con un WiFi extremadamente eficiente y tecnología WICED, por lo que está especialmente indicado para ser instalado en todo tipo de productos, desde un báscula inteligente a una cámara de seguridad. Al otro lado del ring se coloca su hermano BCM20732, que como principal aliciente dispone de un transceptor Bluetooth Smart de ultra bajo consumo, que podría dar un soplo de aire fresco a cacharros tan variados como una cerradura, un podómetro o un monitor del ritmo cardíaco.

El objetivo que persigue la casa con estos dos lanzamientos es añadir conexión (ya sea de una clase u otra) a dispositivos en los que antes no era posible, manteniendo en todo momento en el punto de mira que se trate de productos económicamente viables. En resumen que, por muy peliculero que suene, todo apunta a que las casas inteligentes están ya cada vez más y más cerca.

[Vía ZDNet]

Leer – Broadcom WICED BCM4390

Leer – Broadcom BCM20732

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ASUS presentará en Computex un monitor 4K para computadores de escritorio

ASUS presentará en Computex un monitor 4K para computadores de escritorio:
ASUS anunció un monitor que sin duda será el sueño de muchos, pues el ASUS PQ321 es un monitor para computador de escritorio con una pantalla de 31,5 pulgadas, 35 milímetros de grosor en su parte más ancha, y que soporta una resolución de 4K, o 3840 x 2160 pixeles.
Según la empresa, el monitor utiliza una nueva tecnología que reemplaza el silicio amorfo como capa activa de los paneles LCD con Óxido de Zinc Galio Indio (IGZO por sus siglas en inglés), lo que permite tener transistores más pequeños que el silicio amorfo, significando una mayor resolución debido a que sus pixeles son más pequeños.
El monitor junto a su modelo de 39 pulgadas se espera que se presente en la próxima feria tecnológica Computex y estará disponible en Norteamérica para fines de junio. Aún no informan de su precio.

Links: 
ASUS Launches PQ321 Monitor with 3840 x 2160 IGZO Display (ASUS)
ASUS unveils 31.5-inch 4K monitor ahead of Computex (Engadget)

Viajar a Marte le expondrá a una radiación excesiva: seis veces la cantidad recomendada

Viajar a Marte le expondrá a una radiación excesiva: seis veces la cantidad recomendada: Los astronautas que viajaran a Marte absorberían -solo durante el viaje de ida y el de vuelta- una cantidad de radiación más de seis veces mayor a la recomendada en la Tierra durante un año. El dato lo ha obtenido un grupo de científicos a partir de mediciones realizadas por el rover Curiosity. Los investigadores consideran que la única manera de reducir el impacto en la salud de esta radiación sería reducir la duración del viaje.

Viajar a Marte le expondrá a una radiación excesiva: seis veces la cantidad recomendada
Durante la mayor parte de los 253 días que duró el viaje a Marte del rover Curiosity, que salió de la Tierra en noviembre de 2011, su medidor RAD –Radiation Assessment Detector– fue registrando la radiación dentro de la nave. Ahora se publican en Science los datos, que ofrecen una idea a los científicos del peligro que puede suponer esta radiación ionizante para las misiones con humanos que se están preparando al planeta rojo.

Los resultados han servido para deducir que la dosis equivalente que recibiría un astronauta solo durante el viaje d…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

La cantidad de sodio en las estrellas condiciona el momento de su muerte

La cantidad de sodio en las estrellas condiciona el momento de su muerte: Hasta ahora, se creía que las estrellas con una masa similar a la del Sol pasaban en sus últimos momentos por una explosión de su núcleo y una expulsión de gran parte de su masa hacia el exterior. Sin embargo, observaciones de un cúmulo estelar llevadas a cabo con el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO) han revelado que la mayor parte de las estrellas nunca alcanza esa fase. Para sorpresa de los astrónomos, la clave está en el sodio: sólo aquellos astros que contengan poca cantidad de este elemento llegarán a morir explotando.

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Los astrónomos esperarían que estrellas como el Sol expulsasen la mayor parte de sus atmósferas al espacio durante la fase final de sus vidas. Pero nuevas observaciones de un enorme cúmulo estelar llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) han demostrado — contra todo pronóstico — que la mayor parte de la…
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