Entradas de: Javier Blanque

El contenido en sodio indica el fin de las estrellas

El contenido en sodio indica el fin de las estrellas:
El final de las estrellas de baja masa como el Sol tienen un destino desigual que depende de su contenido en sodio.

Foto

Contaban los astrofísicos que las estrellas de baja masa como el Sol tienen una existencia de miles de millones de años sin sobresaltos hasta que se transforman en una gigante roja y eyectan sus capas más exteriores hasta formar lo que se llama nebulosa planetaria (desafortunado nombre). Luego, lo que queda se trasforma en un enana blanca. No hace falta decir que los posibles planetas que orbitasen alrededor de la estrella original tendrían mala fortuna cuando llegase la fase de gigante roja y posteriores.

Los modelos predicen que las estrellas similares al Sol seguirán hasta el final de la rama gigante asintótica del diagrama Hertzsprung Russell (brillo frente a color o temperatura) en lo que se llama fase AGB, entonces eyectan ese polvo y gas al espacio circundante, material que además puede servir para formar la siguiente generación estelar e incluso nuevos planetas. No es fácil desafiar estos modelos, pero todos predicen ese comportamiento.

Sin embargo, esto no parece que esté claro después de un estudio realizado en el ESO con el telescopio VLT. Un equipo internacional de investigadores ha encontrado que lo que indica que una estrella eyecte o no sus capas exteriores una vez llegue el final de sus días es la presencia de sodio.

Simon Campbell se dio cuenta de que este asunto de la fase AGB no había sido investigado convenientemente, así que, junto a sus colaboradores, usó el telescopio VLT y lo apuntó hacia el cúmulo NGC 6752 en la constelación del Pavo para realizar una investigación observacional. Este cúmulo contiene tanto estrellas antiguas de primera generación como estrellas de segunda generación. Las estrellas de las dos generaciones se pueden distinguir por la cantidad de sodio que contienen. Esto se pudieron medir en 130 estrellas a la vez gracias al espectrómetro multiobjeto FLAMES de alta resolución.

El resultado fue sorprendente: todas las estrellas en fase AGB eran de primera generación con bajas cantidades de sodio. El 70% de las estrellas no seguían, por tanto, el camino que se creía, sino que saltan la fase AGB y se transforman directamente en enanas blancas.

No se sabe la razón de todo esto, pero la presencia de sodio o no es sólo un indicador y no la causa de ello.

“Parece que las estrellas necesitan una dieta baja en sodio para alcanzar la fase AGB al final de sus vidas”, dice Campbell. Según este investigador el resultado es importante por varias razones. Estas estrellas son las más brillantes en los cúmulos globulares así que habrá un 70% menos de estas estrellas brillantes que lo predicho por la teoría. Además, según añade, los modelos computacionales sobre estrellas son incompletos y necesitan ser arreglados.

Este equipo de investigadores espera que se puedan obtener resultados similares en otros cúmulos y comprobar así el hallazgo
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4124
Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

NVIDIA presenta sus nuevas GPUs para portátiles GeForce GTX 700M

NVIDIA presenta sus nuevas GPUs para portátiles GeForce GTX 700M:
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NVIDIA presenta sus nuevas GPUs para portátiles GeForce GTX 700M

NVIDIA ha colmado las ansias de sus fans durante los últimos días con el lanzamiento de nuevas tarjetas GTX, pero el fabricante de GPUs y SoCs también ha preparado sus correspondientes versiones para ordenadores portátiles. En caso de que el salvaje GT70 Dragon Edition 2 de MSI no fuera pista suficiente de las intenciones de NVIDIA, la compañía acaba de anunciar hoy su nueva línea GeForce GTX 700M, formada por cuatro chips basados en la arquitectura Kepler.

El modelo más potente de todos es la nueva 780M, que NVIDIA no tiene empacho en calificar como “la GPU para notebooks más rápida del mundo” (una afirmación que no hace nada realizaba AMD para describir a su nueva Radeon HD 8970M). Atesora en su interior un total de 1.536 núcleos CUDA, ofrecerá hasta 4 GB de memoria GDDR5 y tendrá una velocidad de reloj base de 823 MHz. Dicho de otra forma, no anda demasiado lejos de lo que sería una tarjeta para un PC de sobremesa.

Lógicamente esto significa que consumirá lo suyo (vatios y billetes), así que las 770M, 765M y 760M intentarán cubrir las exigencias de los consumidores menos sibaritas o más interesados en equilibrar prestaciones y autonomía. Pese a ello, te avanzamos que las 760M y 770M serán respectivamente un 30% y un 55% más rápidas que la 680M según las estimaciones de NVIDIA. Todas las nuevas 700M integrarán las tecnologías Optimus y GPU Boost 2.0 de NVIDIA, soportando además los parámetros autoconfigurables de GeForce Experience.

Durante los próximos días (ya mismo, realmente) podrás contemplar el anuncio de los primeros portátiles con estas GPUs, pero ahora vamos a resolverte la duda que seguramente ya rondará en tu cabeza: ¿puede correr Crysis 3? La respuesta la encontrarás tras el salto, por cortesía de nuestro amigo Jamie.

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Desarrollan un sensor de grafeno 1.000 veces más sensible a la luz que los actuales

Desarrollan un sensor de grafeno 1.000 veces más sensible a la luz que los actuales:
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Parece que algunos científicos de Singapur han sabido encontrar un nuevo tirón entre tanto Ultrapíxel y sensores retroiluminados. La solución según ellos se encuentra en el grafeno, y tal y como apuntan, podría tratarse del elemento que cambiará por completo el mundo de la fotografía. Directamente de los laboratorios de la Universidad Tecnológica de Nanyang llega un sensor de imagen fabricado completamente de grafeno y cuyas sensibilidades son 1.000 veces superiores a las de los tradicionales sensores CMOS o CCD, además de que consume 10 veces menos. La idea es utilizar estos sensores en equipos de vigilancia y satélites antes de llegar a las cámaras de fotos, un cambio que supuestamente no sería doloroso para nuestra cartera, ya que estos captores serían 5 veces más baratos. Veremos qué fabricante es el primero en animarse a incluir esta tecnología en sus futuros terminales.

[Vía CNet]

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Cómo redes sociales y servicios se cierran para controlar más su ecosistema

Cómo redes sociales y servicios se cierran para controlar más su ecosistema:
Estamos en un mundo de servicios fragmentados. Empresas que crean increíbles productos, con tantas opciones y posibilidades, con tanto donde elegir, que es muy fácil que al día seas capaz de usar diferentes servicios de diferentes empresas que luchan por ser tu centro de atención.
Por ejemplo, puedes estar usando un terminal Android con una cuenta de Outlook, mientras usas Flickr para subir fotos realizadas con tu móvil a tu galería, Facebook, Twitter y Tumblr. Boom. Esto lo hacemos casi todos los días, si no todos.
El problema de usar tantos servicios por millones de personas es que estas empresas han crecido tanto que tienen la posibilidad de crear su propio ecosistema cerrado. Sí, ecosistema, esta palabra vas a empezar a odiarla. Por desgracia, en las empresas de internet se ha llegado al punto en el que el llamado “experiencia de usuario” prima por encima de todo. ¿El problema? Que muchas de ellas se esconden en la experiencia para cerrarse más y más.

Gmail y cierre de protocolos

Google tiene uno de los servicios de email más usados del mundo. Gmail es una increíble aplicación y un servicio que durante años ha demostrado ser la mejor solución del webmail. Pero ahora nos encontramos con que están cerrándose a sus productos. Aunque Gmail integra protocolos abiertos para que otras plataformas puedan conectarse (IMAP, por ejemplo), la mejor experiencia la consigues sólo si usas su aplicación en iOS o en Android.
iOS y Windows Phone tienen buenos gestores de correos que funcionan con protocolos que se han convertido con los años en estándares. Aun así ahora si usas Gmail en iOS no podrás tener correo push. En Windows 8 podías conectar una cuenta de Google y tu correo, calendario y agenda se sincronizaban, ahora tienes que configurar servicio a servicio y aunque Google y Microsoft están colaborando, la historia no terminará aquí.
¿Consigues tener la mejor experiencia usando las aplicaciones de Google? Sí, de esto no hay duda, pero al mismo tiempo se degrada usando otras aplicaciones.

Twitter y su API

Otro de los ejemplos que más han dado que hablar es Twitter. Esta red social inicialmente abrió su API para que cualquier desarrollador crease una aplicación y poder publicar y leer contenido de Twitter. Pero cambios en las reglas de la API durante 2012 provocaron que se pusiesen límites al acceso de usuarios. Esto provocó que aplicaciones muy famosas tuviesen que parar su desarrollo o buscar soluciones monetarias para pagar a Twitter y tener más accesos de usuarios.
Esta táctica es común. Twitter lo que quiere es poco a poco cerrar su ecosistema de aplicaciones para poder usar su aplicación oficial y monetizarla con anunciantes. Están en su derecho, es una empresa privada que ofrece un servicio gratuito pero que sirve anuncios, ¿nos convertimos en producto una vez se nos muestra anuncios? ¿Obtenemos derechos sobre la plataforma porque se nos está usando para vender publicidad?
Cony escribió hace casi un año acerca de este tema cuando Twitter acabó con la colaboración que mantenían con LinkedIn:
Lo cierto es que Twitter tiene una serie de guías sobre cómo usar las APIs que no se limitan a reglas técnicas, sino que indican que los desarrolladores no deberían “crear aplicaciones cliente que imiten o reproduzcan la experiencia del cliente de Twitter”. Esto dejaría afuera a una multitud de clientes que replican la experiencia de Twitter y que existen actualmente.

Facebook

Facebook es la mayor red social del mundo y además de ello, su sistema para registrarse en otros sitios gracias a su botón que puedes observar en muchas webs. Pero además muchas otras aplicaciones usan Facebook para encontrar amigos en común registrados o para directamente invitarlos.
La aplicación Path se encontró con un gran problema cuando Facebook bloqueó su acceso a la API para encontrar contactos en común, pero no al acceso para registrarse en la aplicación.
Aunque este movimiento se comentó que se motivó por problemas de spam por parte de Path, podemos comprobar como hay una mano dura en algunos servicios para dar acceso a su API y, como en este caso, encontrar más usuarios conocidos.

¿Enfoque o control?

Si nos ponemos en la piel de las personas que están desarrollando y dirigiendo cualquier gran servicio, es evidente que sería una decisión fácil el cerrar o tener más control con lo que otras aplicaciones, servicios o empresas pueden hacer con sus datos y los de sus usuarios. Pero podemos comprobar como en ocasiones las decisiones más llamativas son motivadas por un “enfoque” o por una “mejora de la experiencia” para el usuario.
Lo malo no es que estos servicios se cierren, lo malo es que como usuarios no tenemos una forma de protestar y convencer que el giro que muchos están dando es erróneo. ¿Podemos pedir tal cosa simplemente porque es “gratuito”? ¿Nos convertimos en producto porque consumimos sus servicios y sus anuncios? Podemos quejarnos mediante campañas, hashtags, envio de correos electrónicos o incluso abandonando el servicio, que aun así parece que ninguna de las redes sociales que protagonizase alguno de estos incidentes parece inmutarse. ¿Tan indefensos estamos?
Foto: darwinbell (Flickr)

Por primera vez podemos ver enlaces químicos antes y después de una reacción

Por primera vez podemos ver enlaces químicos antes y después de una reacción:
Todas las personas que han estudiado química han debido imaginarse los procesos de reacciones químicas en una molécula, usualmente ayudados con el clásico diagrama hexagonal de los textos de estudio que representa los enlaces químicos.
Sin embargo, ésta es la primera vez que logramos capturar en imágenes y ver ese proceso de reacciones químicas gracias a una forma común de descubrimientos científicos: Por accidente. Esto es porque hasta ahora, los científicos solo eran capaces de inferir cómo eran las estructuras moleculares.
Sin embargo ahora, cuando un equipo de investigadores estadounidenses estaban observando las diversas reacciones que se obtenían al intentar crear grafeno utilizando un microscopio de fuerza atómica para ver las estructuras más de cerca, por accidente lograron tomar las imágenes del proceso mismo de la reacción química.
Los enlaces atómicos individuales que se ven en las imágenes son un electrón compartido de solo un par de Ångström (la diez mil millonésima parte de un metro) de largo que conecta moléculas de carbono e hidrógeno. Algo sin duda hermoso para cualquiera que haya estudiado química.

Links:
Direct Imaging of Covalent Bond Structure in Single-Molecule Chemical Reactionsm (Science Express)
Imaging Breakthrough: See Atomic Bonds Before and After Molecular Reaction (Wired)


Broadcom sigue apostando por el internet de las cosas con dos nuevos chips

Broadcom sigue apostando por el internet de las cosas con dos nuevos chips:
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Broadcom sigue apostando por el internet de las cosas con dos nuevos chips

Broadcom quiere hacer todo lo posible para que el llamado “internet de las cosas” siga progresando y por ello, ha presentado una nueva hornada de chips inalámbricos que podrán instalarse en electrodomésticos, sistemas de automatismo doméstico y todo tipo de accesorios.

El primero de estos SoC, que responde al nombre de BCM4390, cuenta con un WiFi extremadamente eficiente y tecnología WICED, por lo que está especialmente indicado para ser instalado en todo tipo de productos, desde un báscula inteligente a una cámara de seguridad. Al otro lado del ring se coloca su hermano BCM20732, que como principal aliciente dispone de un transceptor Bluetooth Smart de ultra bajo consumo, que podría dar un soplo de aire fresco a cacharros tan variados como una cerradura, un podómetro o un monitor del ritmo cardíaco.

El objetivo que persigue la casa con estos dos lanzamientos es añadir conexión (ya sea de una clase u otra) a dispositivos en los que antes no era posible, manteniendo en todo momento en el punto de mira que se trate de productos económicamente viables. En resumen que, por muy peliculero que suene, todo apunta a que las casas inteligentes están ya cada vez más y más cerca.

[Vía ZDNet]

Leer – Broadcom WICED BCM4390

Leer – Broadcom BCM20732

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ASUS presentará en Computex un monitor 4K para computadores de escritorio

ASUS presentará en Computex un monitor 4K para computadores de escritorio:
ASUS anunció un monitor que sin duda será el sueño de muchos, pues el ASUS PQ321 es un monitor para computador de escritorio con una pantalla de 31,5 pulgadas, 35 milímetros de grosor en su parte más ancha, y que soporta una resolución de 4K, o 3840 x 2160 pixeles.
Según la empresa, el monitor utiliza una nueva tecnología que reemplaza el silicio amorfo como capa activa de los paneles LCD con Óxido de Zinc Galio Indio (IGZO por sus siglas en inglés), lo que permite tener transistores más pequeños que el silicio amorfo, significando una mayor resolución debido a que sus pixeles son más pequeños.
El monitor junto a su modelo de 39 pulgadas se espera que se presente en la próxima feria tecnológica Computex y estará disponible en Norteamérica para fines de junio. Aún no informan de su precio.

Links: 
ASUS Launches PQ321 Monitor with 3840 x 2160 IGZO Display (ASUS)
ASUS unveils 31.5-inch 4K monitor ahead of Computex (Engadget)

La cantidad de sodio en las estrellas condiciona el momento de su muerte

La cantidad de sodio en las estrellas condiciona el momento de su muerte: Hasta ahora, se creía que las estrellas con una masa similar a la del Sol pasaban en sus últimos momentos por una explosión de su núcleo y una expulsión de gran parte de su masa hacia el exterior. Sin embargo, observaciones de un cúmulo estelar llevadas a cabo con el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO) han revelado que la mayor parte de las estrellas nunca alcanza esa fase. Para sorpresa de los astrónomos, la clave está en el sodio: sólo aquellos astros que contengan poca cantidad de este elemento llegarán a morir explotando.

La cantidad de sodio en las estrellas condiciona el momento de su muerte
Los astrónomos esperarían que estrellas como el Sol expulsasen la mayor parte de sus atmósferas al espacio durante la fase final de sus vidas. Pero nuevas observaciones de un enorme cúmulo estelar llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) han demostrado — contra todo pronóstico — que la mayor parte de la…
Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Viajar a Marte le expondrá a una radiación excesiva: seis veces la cantidad recomendada

Viajar a Marte le expondrá a una radiación excesiva: seis veces la cantidad recomendada: Los astronautas que viajaran a Marte absorberían -solo durante el viaje de ida y el de vuelta- una cantidad de radiación más de seis veces mayor a la recomendada en la Tierra durante un año. El dato lo ha obtenido un grupo de científicos a partir de mediciones realizadas por el rover Curiosity. Los investigadores consideran que la única manera de reducir el impacto en la salud de esta radiación sería reducir la duración del viaje.

Viajar a Marte le expondrá a una radiación excesiva: seis veces la cantidad recomendada
Durante la mayor parte de los 253 días que duró el viaje a Marte del rover Curiosity, que salió de la Tierra en noviembre de 2011, su medidor RAD –Radiation Assessment Detector– fue registrando la radiación dentro de la nave. Ahora se publican en Science los datos, que ofrecen una idea a los científicos del peligro que puede suponer esta radiación ionizante para las misiones con humanos que se están preparando al planeta rojo.

Los resultados han servido para deducir que la dosis equivalente que recibiría un astronauta solo durante el viaje d…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Mataerial, la impresora 3D que no entiende de capas ni límite de colores

Mataerial, la impresora 3D que no entiende de capas ni límite de colores:
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Mataerial, la impresora 3D que no entiende de capas ni límite de colores

La impresión 3D dejó de ser una novedad hace tiempo, pero como sucedió en su momento con los modelos bidimensionales a agujas, inyección de tinta y láser, el asuntillo del color todavía no está del todo perfeccionado. La nueva impresora Mataerial, desarrollada en colaboración con el Instituto de Arquitectura Avanzada de Cataluña (que no es precisamente nuevo en estas lides), quiere solucionar los problemas a la hora de crear maquetas en 3D a color y aportar agradecido un plus de polivalencia, dado que en lugar de crear piezas de colores sólidos para superponer, es capaz de inyectar tinta en el material constructivo según es expulsado para cambiar su tonalidad de forma dinámica. Además (y esto es igual de importante que el propio color), en lugar de imprimir finas capas de plástico que se van superponiendo una encima de otra, Mataerial crea modelos curvilíneos en 3D como si fuera una manga pastelera o un tubo de dentífrico, lo que significa que no necesita una superficie plana para trabajar (y de hecho, incluso puede imprimir en el aire).

El precio y la disponibilidad son solo algunas de las cuestiones que todavía han de ser resueltas, pero si tienes curiosidad por ver cómo funciona, encontrarás un vídeo a continuación.

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Connected Data y Drobo anuncian su unión; vemos NAS con sincronización peer-to-peer en nuestro futuro

Connected Data y Drobo anuncian su unión; vemos NAS con sincronización peer-to-peer en nuestro futuro:
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Connected Data y Drobo anuncian unión; vemos NAS con sincronización peer-to-peer en nuestro futuro

La opción de sincronización peer-to-peer de los Transporter es bastante curiosa y práctica, y ahora podría incluirse en los NAS de Drobo. Las dos compañías, Connected Data y Drobo, anunciaron su intención de integrarse en un proceso que debería tomar menos de 30 días, y ¿quién sabe?, hasta podrían dar lugar a una nueva empresa o cambiar de nombre.

Los NAS de Drobo no son necesariamente únicos en su tipo, pero su sencilla interfaz y soporte para conexiones Thunderbolt y FireWire los diferencian de los de otros fabricantes. Todavía no ha quedado clara la manera en la que la tecnología de los Transporter se podría usar en los Drobo, pero podemos imaginarnos algo como la posibilidad de que varios NAS lleguen a sincronizarse de manera segura por medio de internet, sin necesidad de configurar redes y VPNs para conseguirlo. De todas maneras, hasta que decidan esos detalles, nosotros les ayudaremos pensando en nombres de nuevos productos, como Droboter o Transporbos.

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‘Login with Amazon’ nace con la esperanza de ahorrarte el tedioso proceso de registro (y unos cuantos tecleteos) en apps, juegos y webs

‘Login with Amazon’ nace con la esperanza de ahorrarte el tedioso proceso de registro (y unos cuantos tecleteos) en apps, juegos y webs:
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'Login with Amazon' nace con la esperanza de ahorrarte el tedioso proceso de registro (y unos cuantos tecleteos) en apps, juegos y webs

Amazon no parece estar contenta con su ya de por sí amplio currículo de actividades extraescolares y por ello hoy nos sorprende con la presentación de un nuevo servicio de inicio de sesión llamado ‘Login with Amazon’ (original, ¿eh?). Como si su nombre no fuera lo suficiente explicativo, sus artífices nos cuentan que con ello pretenden facilitar un poco más la vida al usuario de a pie, permitiéndole iniciar sesión con las credenciales que utiliza en su famosa tienda, pudiendo así compartir secciones concretas de su perfil en aplicaciones, juegos y hasta webs, o incluso realizar compras de una forma más directa, ya que no tendrán que sufrir el proceso de registro desde cero.

El sistema funciona con la misma plataforma de seguridad para el inicio de sesión que utiliza la tienda y, según indican los de Jeff Bezos, sus primeras pruebas piloto han sido satisfactorias, incrementando notablemente las ventas de las webs que se han sumado al proyecto. Por ahora solo tenemos confirmación oficial de su llegada a Estados Unidos -aunque la nota de prensa sí que se cuida de dejar caer la posibilidad de acceder a clientes potenciales a nivel global, al contar en sus filas con casi 200 millones de usuarios activos- así que mientras nos enteramos de qué ocurrirá en el resto de mercados en los que opera la plataforma, tal vez lo mejor sea que vayas tanteando el terreno con el vídeo animado de después del salto.
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Gmail se actualiza con una nueva Bandeja de Entrada

Gmail se actualiza con una nueva Bandeja de Entrada:
Desde hace unas semanas se rumoraba que Google actualizaría la interfaz de Gmail y hoy esto es una realidad. La compañía anunció por medio de su blog que actualizará su cliente de correo web y las versiones para Android y iOS (iPhone e iPad).
Bajo el concepto de que la Bandeja de Entrada puede llegar a controlarnos, Google la ha organizado por categorías divididas en pestañas, de modo que así podrás mirar qué correos deseas leer y cuándo lo harás.
Las categorías son:

  • Primario, para el correo que de verdad nos interesa.
  • Social, que engloba redes sociales como Google+, YouTube y más
  • Promociones y Ofertas, para Google Offers, Zagat y más
  • Actualizaciones y Recibos en la que podremos ver aquello que compramos (incluido nuestro itinerario de vuelo).

Una idea similar de carpetas había sido propuesta hace algunos meses por Alto Mail, el servicio de AOL para gestionar el correo. En caso que no sea de su agrado podrán deshabilitar las pestañas para regresar a la versión clásica o aquella que les funcione mejor. La nueva bandeja de entrada estará disponible también en dispositivos móviles, solo que el orden de las secciones se mostrará en la barra lateral.

Click aqui para ver el video.
Link: Una nueva bandeja de entrada que los pone de nuevo en control (Tecnología y anuncios de Google)

Un equipo de físicos construye el reloj más preciso del mundo

Un equipo de físicos construye el reloj más preciso del mundo:
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Un equipo de físicos construye el reloj más preciso del mundo

Aunque no te lo creas, todavía hay gente que sigue empeñada en dedicar horas a fabricar un reloj todavía más preciso que los existentes en el mercado, y así, un equipo de físicos del National Institute of Standards and Technology en Boulder, Colorado, afirma haber fabricado un par de dispositivos que ostentan el título de ser los relojes más precisos del mundo. Este equipo ha logrado controlar el mal que afecta a los relojes atómicos: el cambio constante de frecuencias que afecta negativamente a la precisión de las mediciones. Así, un segundo puede definirse por la frecuencia de luz emitida por un átomo cuando los electrones pasan de un estado a otro, pero el problema es que dichas frecuencias varían según se mueve el átomo.

Este equipo ha logrado minimizar este movimiento y crear un dispositivo con una precisión a un nivel fraccional “equivalente a especificar la edad del universo conocido con una precisión de menos de un segundo”.

[Vía MIT Technology Review, Gizmodo]

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Galaxy S 4 mini oficial, pantalla de 4,3” y chip dual core a 1,7 GHz

Galaxy S 4 mini oficial, pantalla de 4,3” y chip dual core a 1,7 GHz:
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Galaxy S 4 mini oficial, pantalla de 4,3'' y chip dual core a 1,7 GHz

Tanto va el cántaro a la fuente… Samsung no es precisamente una marca que guarde muy celosamente sus nuevos proyectos, y el Galaxy S 4 mini es un buen ejemplo de ello. Lo hemos visto en benchmarks, en un visto y no visto en la propia web del fabricante, y hasta en unas fotos de estudio, pero nos faltaba la confirmación oficial por parte de los coreanos del equipo. Y por fin ha llegado. Se trata de un smartphone con pantalla de 4,3 pulgadas, procesador de doble núcleo a 1,7 GHz, Android 4.2.2, GPS, GLONASS, WiFi, 8 GB de almacenamiento interno (ampliable hasta los 64 GB) y 1,5 GB de RAM. Unas cifras que dejan lo de ‘mini’ en sólo el nombre.

La mencionada pantalla es Super AMOLED qHD y el equipo contará con una batería de 1.900 mAh, disfrutando de buenas marcas en lo que toca a las cámaras: 8 megapíxeles para la trasera y 2,1 para la frontal. El móvil llegará con LTE y SIM dual dependiendo de los mercados en los que se comercialice, saliendo a la venta en dos colores (negro y blanco). Por el momento desconocemos tanto la fecha de comercialización como el precio de venta.

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Apple lanza un nuevo iPod touch de 16 GB y sin cámara trasera

Apple lanza un nuevo iPod touch de 16 GB y sin cámara trasera:
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apple ipod touch 16 gb

Es extraño que Apple nos sorprenda un jueves con el lanzamiento de un producto, pero aquí lo tenemos: la compañía con sede en Cupertino ha decidido darnos la mañana hoy con un nuevo iPod touch. Bueno, lo de “nuevo” realmente es relativo y es que la firma simplemente parece haber pegado un salto (¿hacia atrás? ) lanzando una versión del reproductor con menos capacidad, 16 GB, y que prescinde de la cámara trasera de 5 megapíxeles que sí montan sus hermanos de 32 y 64 GB.

Por lo demás, el tractivo reproductor manzanero respeta la hoja de especificaciones que ya conocemos, disfrutando de una pantalla Retina de 4 pulgadas, chip A5 de doble núcleo, cámara frontal FaceTime HD y una autonomía de hasta 40 horas de reproducción musical y hasta 8 de vídeo. También las dimensiones del equipo permanecen invariables, aunque su peso ha descendido unos insignificantes dos gramos (ahora pesa por tanto 86 gr.). La amplia gama de colores, eso sí, se ha recortado drásticamente, de forma que si quieres hacerte con este modelo, solo podrás adquirirlo en gris.

¿El precio de esta variante descafeinada? Pues 249 euros (frente a los 319 euros que tenías que desembolsar antes como mínimo para hacerte con el iPod touch de 32 GB). Si estás interesado, puedes encontrarlo ya en la tienda online de Apple -enlace de lectura.

[Actualización: El nuevo iPod touch, que por cierto reemplaza definitivamente a los iPod touch de cuarta generación, ya tiene nota de prensa referente a su anuncio en español. La encontrarás tras el salto, como siempre]

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Buscador web Google mostrará información nutricional en más de 1.000 alimentos

Buscador web Google mostrará información nutricional en más de 1.000 alimentos:
Consultar la información nutricional de los alimentos es una tarea fácil en el buscador web Google. Después de todo, podría decirse que la información ya está allí. Pero ahora la compañía quiere simplificar la forma en que se nos muestran dichos datos, utilizando el reconocimiento de voz para la búsqueda a través del navegador web Chrome.
La idea es simple: podremos hablarle al buscador y efectuar preguntas como ¿cuántas proteínas tiene una banana? o ¿cuántas calorías tiene un paquete de pop-corn?, tras lo cual una voz nos responderá con los datos exactos. Además, una tarjeta reunirá en forma gráfica la información más relevante, gracias al nuevo motor de Google que reúne dicha información desde diferentes fuentes.
A partir de hoy la función estará disponible sólo en Estados Unidos en idioma inglés, tras lo cual se irá añadiendo soporte para más idiomas y países con el pasar del tiempo, disponible a través de PC con navegador web Google Chrome o con la búsqueda por voz Google Now en teléfonos móviles con sistema operativo Android.

Link: Google brings nutrition information for more than 1,000 food items to search (Engadget)

Las pilas de ácido fórmico permitirán cargar los móviles en unos segundos

Las pilas de ácido fórmico permitirán cargar los móviles en unos segundos: Un físico de la Universidad de Umea (Suecia) ha desarrollado un catalizador a base de paladio y carbono que aumenta la eficiencia de las pilas de combustible de ácido fórmico, un material respetuoso con el medio ambiente. Estas pilas podrían usarse para los móviles o los portátiles, reduciendo el tiempo de carga y la contaminación producida.

Las pilas de ácido fórmico permitirán cargar los móviles en unos segundos
Con la tecnología de hoy en día ya es posible utilizar ácido fórmico, respetuoso con el medio ambiente, en una pila o célula de combustible para alimentar un teléfono móvil o un ordenador portátil.

El físico Florian Nitze, de la Universidad de Umeå (Suecia), ha dedicado su tesis doctoral al desarrollo de nuevos catalizadores para mejorar la capacidad de estas células de combustible.

Las pilas de combustible son diferentes de las baterías en que requieren una fuente constante de combustible y oxígeno para funcionar. La tecnología ya está disponible comercialmente, pero la…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Un asteroide de 2,7 kilómetros se acercará el viernes a la Tierra

Un asteroide de 2,7 kilómetros se acercará el viernes a la Tierra: El próximo día 31 de mayo, el asteroide 1998 QE2 pasará “junto” a la Tierra, a una distancia de unos 5,8 millones kilómetros, que es 15 veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna. Los astrónomos de la NASA afirman que ésta será una oportunidad de oro para analizar este cuerpo celeste al detalle, con el fin de determinar su origen, su tamaño, su forma, su rotación; y las características de su superficie. Asimismo, aseguran que no es peligroso.

Un asteroide de 2,7 kilómetros se acercará el viernes a la Tierra
El próximo día 31 de mayo, el asteroide 1998 QE2‎ pasará “junto” a la Tierra, a una distancia de unos 5,8 millones kilómetros, que es 15 veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna, informa la NASA.

Aunque el QE2 no tiene gran interés para los astrónomos y científicos dedicados a buscar asteroides peligrosos, sí interesa mucho a los aficionados en [astronomí…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Musgos de la Pequeña Edad de Hielo reviven en un laboratorio

Musgos de la Pequeña Edad de Hielo reviven en un laboratorio: Científicos de la Universidad de Alberta (Canadá) han encontrado musgos bajo el glaciar Teardrop que quedaron enterrados hace más de 400 años, en la Pequeña Edad de Hielo, y que han podido ser “revividos” in vitro. El descubrimiento demuestra la importancia de estas plantas en la recolonización de los ecosistemas terrestres polares entre glaciación y glaciación.

Musgos de la Pequeña Edad de Hielo reviven en un laboratorio
En los últimos años, el retroceso de los glaciares se está acelerando, y deja al descubierto terrenos que llevaban años enterrados bajo el hielo. Científicos de la Universidad de Alberta (Canadá) han demostrado que hay plantas briofitas (no vasculares), como por ejemplo el musgo, que son capaces de volver a crecer tras 400 años enterradas bajo un glaciar.

Un estudio que se publicará próximamente en PNAS y que resume SINC detalla el trabajo de lo…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Hallan en Teruel una nueva especie de pez marino de hace 408 millones de años

Hallan en Teruel una nueva especie de pez marino de hace 408 millones de años: Investigadores de la Universidad de Valencia y del Museo de Historia Natural de Berlín han encontrado una nueva especie de acantodio (peces primitivos que compartían características comunes con los tiburones) en Teruel, de 408 millones de antigüedad. El hallazgo fue realizado a partir del análisis de los restos de escamas, espinas y huesos de la articulación escapular de este animal marino, y amplía el conocimiento de la biodiversidad que hubo en la península durante el Devónico, momento en que el mar cubría la zona estudiada.

Hallan en Teruel una nueva especie de pez marino de hace 408 millones de años
Un equipo de investigación, liderado por la Universidad de Valencia, describe en la revista Geodiversitas una nueva especie de acantodio (Acanthodii)‎, unos peces primitivos que compartían características comunes con los tiburones (peces cartilaginosos) y con los peces óseos.

Los restos de escamas, espinas y huesos de la articulación escapula…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

La fabricación de órganos humanos en laboratorio, cada vez más cerca

La fabricación de órganos humanos en laboratorio, cada vez más cerca: La ingeniería de tejidos permite cultivar nuevas células e imitar la nanoestructura de tejidos del cuerpo para crear diversos órganos humanos en un entorno de laboratorio. Una investigadora en este terreno del Imperial College de Londres dirige a un grupo multidisciplinar de científicos que ha conseguido ya crear grandes cantidades de hueso humano maduro para trasplantes y en órganos vitales; así como desarrollar versiones sintéticas de varias nanoestructuras y mejorar el crecimiento celular para su aplicación a la regeneración de tejidos, entre otros logros.

La fabricación de órganos humanos en laboratorio, cada vez más cerca
La ingeniería de tejidos está teniendo una repercusión enorme en el ámbito científico gracias a las estructuras de soporte artificiales que proporciona, en las que se cultivan nuevas células para crear tejidos. Esta técnica permite imitar la nanoestructura de tejidos del cuerpo para crear diversos órganos humanos en un entorno de laboratorio.

Al frente de una investigación al respecto se encuentra la profesora [Moll…

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La erupción del volcán Pavlof vista desde la Estación Espacial Internacional

La erupción del volcán Pavlof vista desde la Estación Espacial Internacional:
aSi estos días os hemos estado mostrando la vida cotidiana en la Estación Espacial Internacional de la mano del entrañable Chris Hadfield, descubriendo, por ejemplo, Cómo vomitar en el espacio o ¿Qué pasa si lanzas un boomerang en el interior de la Estación Espacial Internacional?, hoy toca echar un vistazo al exterior, a través de las ventanas de la estación, para contemplar desde los privilegiados 350 km de altitud, la impresionante erupción del volcán Pavlof, tal y como atestiguan estas espectaculares fotografías que ha distribuido la NASA.
sEl volcán Pavlof es un estratovolcán situado en la Península de Alaska que entró en erupción hace unos días, formando nubes de polvo y ceniza de 6 km de altura A causa del viento, estas nubes se han extendido a zonas situadas a más de 100 km de distancia.
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Vía | AbadíaDigital

[Vídeo] La muerte de las estrellas

[Vídeo] La muerte de las estrellas:
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Un equipo internacional de astrónomos ha puesto en jaque la teoría estelar al descubrir que la mayoría de las estrellas no pasan por una fase final explosiva como se creía, sino que se enfrían gradualmente durante miles de millones de años.
Según un comunicado del Observatorio Austral Europeo (ESO) difundido hoy, los científicos han constatado además que las que acaban explotando suelen tener un alto nivel de sodio, aunque desconocen por el momento la relación entre ambos hechos.

Parece que las estrellas necesitan tener una ‘dieta’ baja en sodio para alcanzar la fase de AGB en su edad anciana

Explica el líder del equipo de astrónomos, Simon Campbell, del Centro de Astrofísica de la Universidad de Monash (Australia).
Vía | EFE

Contempla meses del trabajo de Curiosity en Marte en sólo un minuto de video

Contempla meses del trabajo de Curiosity en Marte en sólo un minuto de video:
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Contempla meses del trabajo de Curiosity en Marte en sólo un minuto de video

Ya ha pasado un año desde que el Curiosity llegó a Marte tras un aterrizaje de ciencia ficción, y desde ese entonces se ha movido por la superficie del planeta rojo obteniendo muestras de tierra y rocas para analizar. Una de las misiones del rover, además de buscar información sobre posible vida en el planeta vecino, es enviar fotos de todo lo que hace, que lógicamente han sido recopiladas en el sitio de la NASA. Un aficionado a la exploración espacial llamado Karl Sanford descargó dichas imágenes y las unió en un video de un minuto de duración, que nos permite ver de mejor manera el trabajo del robot marciano.

Tras el salto podrás ver el video que muestra el brazo del Curiosity obteniendo las muestras, mientras te imaginas un futuro en donde nuestros nietos podrían ir de vacaciones al desolado planeta cuando quieran olvidarse de sus jefes.
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Foxconn y Mozilla se asocian para lanzar teléfonos con Firefox OS; presentación oficial la semana que viene

Foxconn y Mozilla se asocian para lanzar teléfonos con Firefox OS; presentación oficial la semana que viene:
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Foxconn y Mozilla se asocian para lanzar teléfonos con Firefox OS; presentación oficial la semana que viene

El carrusel de productos con Firefox OS continuará esta misma semana con el anuncio de uno o más terminales de nueva factura. Foxconn Technology Group ha confirmado a través de una invitación enviada a nuestros colegas de Engadget en chino que se asociará oficialmente con Mozilla, contribuyendo de esta forma a la expansión de Firefox OS. El evento de presentación tendrá lugar el próximo lunes en Taipéi, solo unos días antes de que dé comienzo la feria Computex, y marcará el ingreso de Foxconn como decimonoveno miembro en la alianza Firefox OS.

Por ahora desconocemos cuántos teléfonos serán anunciados y su enfoque comercial, pero si quieres recordar todo lo que puede ofrecer Firefox OS a sus usuarios, te recomendamos que eches un vistazo a nuestra cobertura del sistema operativo desde el MWC 2013.

[Foto original: Tony Law, Bloomberg Businessweek]

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Consiguen entrelazar fotones que no coexistieron en el tiempo

Consiguen entrelazar fotones que no coexistieron en el tiempo: Las partículas subatómicas pueden entrelazarse entre sí tras un primer contacto, y quedar unidas a partir de entonces aunque luego las separen años luz de distancia. En estos casos, cualquier medición que se haga en uno de los miembros de la “pareja”, determinará el estado de la otra y viceversa. Hasta ahora, se creía que para que esta unión se dé, estas partículas tenían que conectar o coexistir en algún momento. Sin embargo, un estudio realizado en Israel ha revelado que el llamado entrelazamiento cuántico puede darse incluso cuando dicha coexistencia no se ha producido. Por Marta Lorenzo.

Consiguen entrelazar fotones que no coexistieron en el tiempo
Los físicos saben desde hace tiempo que, en mecánica cuántica – mecánica que se desarrolla a escala de las partículas subatómicas – es posible que se produzca un tipo de conexiones entre partículas conocido como entrelazamiento cuántico.

Cuando esto sucede, se dice que los estados de las partículas está…

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Diseñan un fotobiorreactor para cultivar microalgas de manera eficiente

Diseñan un fotobiorreactor para cultivar microalgas de manera eficiente: Un equipo de investigadores de la Universidad de Alicante ha ideado un fotobiorreactor que permite cultivar de forma eficiente microalgas, para genera biocombustible y otras sustancias. Sin embargo, la producción de microalgas con fines energéticos aún está lejos de tener una rentabilidad comparable a la del petróleo.

Diseñan un fotobiorreactor para cultivar microalgas de manera eficiente
Investigadores de la Universidad de Alicante han patentado un novedoso dispositivo que permite cultivar de forma más eficiente microalgas, que pueden emplearse como materia prima para generar biocombustible u obtener otras sustancias de gran valor industrial en los sectores agroalimentario o farmacéutico.

El grupo de investigación de procesado y pirólisis de polímeros de la Universidad de Alicante es el equipo que ha ideado y desarrollado este dispositivo, consistente en un fotobiorreactor, fácilmente escalable a mayores producciones, que ha suscitado el interés de empresas tanto españolas como extranjeras del sector de la biotecnología.

El director del grup…

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Hacia una vacuna de la gripe universal

Hacia una vacuna de la gripe universal:
Una vacuna ha funcionado muy bien en modelo animal frente a varias cepas de de virus de la gripe.

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Los seres humanos somos cada día más un caldo de cultivo para los microorganismos que nos producen enfermedades infecciosas. Más y más humanos viven en ciudades y usan el transporte público, lo que aumenta las posibilidades de contagio. Recientemente se ha podido ver el riesgo que suponen algunas cepas de virus de la gripe si saltan al ser humano y esto ha elevado la preocupación de que se produzca una pandemia. Recordemos que muchos virus de la gripe empiezan su existencia en animales domésticos y que finalmente saltan al ser humano. Además pueden mutar fácilmente.

Cada año se prepara la vacuna estacional de la gripe con la cepa o cepas que se cree que serán las que produzcan los contagios de la temporada. Esa vacuna se produce con virus atenuados, virus que no causan la enfermedad si el sistema inmunitario está bien, pero son suficientes como para crear los anticuerpos que protegen del contagio. No tenemos una vacuna universal que nos sirva para todos los casos de gripe.

Tampoco hay que confundir la gripe con el resfriado, pues están provocadas por virus muy distintos. Puede ser que uno esté vacunado frente a la gripe ese año, pero si se resfría no es culpa de que la vacuna no haya funcionado. Aunque, naturalmente, uno se puede contagiar de un virus de la gripe cuya cepa no estaba incluida en la vacuna.

Recientemente se han producido avances hacia una vacuna universal para la gripe. Esta vacuna protegería frente a cualquier cepa del virus.

El último resultado es que un prototipo de vacuna muy general para la gripe funciona bien en animales. El grupo de investigadores, formado principalmente por Masaru Kanekiyo, Jeffrey Boyington y Gary Navel, desarrollaron la idea en el Nabel National Institute of Allergy and Infectious Diseases en Bethesda.

Este resultado aumenta las esperanzas de que pueda ser igualmente efectiva en humanos. De todos modos, no se espera que sea efectiva al 100%, sino que proporcione inmunidad frente a una amplia gama de cepas víricas de la gripe. Pero lo interesante es que podría proporcionar inmunidad incluso frente a alguna cepa antes de que aparezca y servir la idea como modelo para vacunas frente a otras enfermedades.

La vacuna experimental no está basada en virus atenuados, sino en una partícula compuesta por varias proteína, por lo que además es muy segura y rápida de fabricar. No se usan cultivos de virus reales, ni huevos, ni cultivos celulares. Estos procesos son lentos y suelen producir impurezas que algunos alérgicos no toleran.

La partícula se obtiene por autoensamblado de hemaglutinina, una proteína que se suele estar en la cubierta del virus que produce una fuerte reacción inmunitaria, y ferritina, que es una proteína que transporta hierro. Al final se obtiene un complejo formado por un núcleo de 24 unidades de ferritina que está cubierto por 8 unidades de hemaglutinina (ver imagen).

La respuesta inmune que produce esta vacuna es 34 veces superior a la tradicional en ratones y 10 veces superior en hurones. Especulan que este resultado tan positivo se debe a que la hemaglutinina está mucho menos empaquetada que en los virus y el sistema inmunitario la ve mejor.

Aunque en esta vacuna se usó hemaglutinina de la cepa H1N1, los investigadores pudieron comprobar que también protege a los animales frente a otras cepas del virus de la gripe.

Ahora los investigadores necesitan probar esta vacuna en humanos y desarrollar un sistema efectivo para producirla masivamente. También planean vacunas similares para el HIV y el herpevirus. Esperan que incluso esta aproximación también funcione en bacterias y enfermedades provocadas por parásitos (¿malaria?).
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4114
Fuentes y referencias:

Noticia en Nature.

Artículo original.

Foto: Masaru Kanekiyo, Jeffrey Boyington y Gary Nabel

Visualizan los orbitales atómicos

Visualizan los orbitales atómicos:
Consiguen visualizar los orbitales atómicos de átomos de hidrógeno excitados.

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Cuando se es estudiante a veces se requiere ciertas dosis de fe, pues el alumno no puede repetir cada uno de los experimentos que han llevado a las diversas teorías científicas. En el laboratorio puede realizar parte de esos experimentos, generalmente los más sencillos, pero no los más complicados.

Al final el estudiante tiene que terminar creyendo en la buena fe de la comunidad científica y admitir que los átomos, por ejemplo, existen.

Cuando se propuso la teoría del átomo probablemente nunca se pensó que en algún momento los pudiéramos ver. La existencia de los átomos era inferida a partir de los experimentos de Química. Saber sobre su estructura fue más complicado pues requirió lanzar partículas alfa y contabilizar las que rebotaban, aquellas que habían chocando contra un núcleo de oro.

Más tarde se desarrolló la Mecánica Cuántica y con ella se logró explicar la estructura atómica, incluso cómo se organizaban los electrones del átomo. Las órbitas de tipo planeta que hasta entonces se habían imaginado para los electrones del átomo pasaron a ser orbitales, regiones del espacio en donde era más probable encontrar al electrón correspondiente. Algunos de esos orbitales eran esféricos, pero otros tenían forma lobulada. No dejaba de ser una forma curiosa.

Al final los microscopios electrónicos de cientos de kilovoltios lograron resolver átomos en ciertos materiales, por lo que el átomo dejó de ser algo que se imaginaba. El microscopio de efecto túnel también fue capaz de resolver átomos y las densidades de probabilidad de electrones superficiales. Pero pensar que algún día se lograría ver algo tan etéreo como los orbitales era algo, como mínimo, muy optimista.

Pues bien, ya se ha conseguido visualizar directamente orbitales atómicos, en concreto los del hidrógeno excitado. Se ha conseguido gracias la técnica de microscopio de foto-ionización que se propuso por primera vez hace 30 años. Esta técnica permite visualizar la distribución de carga electrónica en el átomo y la estructura nodal de los orbitales excitados. Los microscopios de efecto túnel no permiten ver la estructura nodal “interior”, sino solamente la distribución de carga exterior, generalmente de los átomos de la superficie a estudiar.

Como ya sabemos, en Mecánica Cuántica (MC) no hay puntitos llamados electrones que estén perfectamente localizados. Según el principio de incertidumbre no se puede conocer a la vez la posición de una partícula y su cantidad de movimiento. En MC nos tenemos que conformar muchas veces con saber probabilidades. Esa probabilidad se calcula a través de la función de ondas de la partícula mediante el producto de la función con el conjugado de sí misma. Todavía debaten los físicos en qué consiste la función de ondas, no saben si es algo físico o sólo una herramienta de cálculo. De entrada, muchas veces sólo se puede representar en el plano complejo (desde el punto de vista matemático tiene parte real e imaginaria) y nunca se puede ver. La probabilidad de encontrar una partícula (un electrón, por ejemplo) se calcula a través de esa función de onda y proporciona un valor para cada punto del espacio considerado. Es decir, hay cierto perfil en esa probabilidad. Cuando todo esto se aplica a los electrones de un átomo se obtienen los orbitales atómicos.

Aneta Stodolna, del Instituto FOM de Holanda, junto a Marc Vrakking del Instituto Max-Born en Berlin y otros colaboradores europeos y norteamericanos han usado la microscopía de fotoionización para obtener imágenes directas de la estructura nodal de los orbitales del electrón del átomo de hidrógeno mientras está inmerso en un campo eléctrico estático. El hidrógeno en este experimento es excitado gracias a pulsos de láser, por lo que el átomo tiene una energía superior a la del estado fundamental, de tal modo que el electrón termina escapando del átomo y llega hasta un detector plano de microcanales que es perpendicular al campo eléctrico (básicamente un detector 2D). Como muchas trayectorias pueden alcanzar el mismo punto del detector se produce un patrón de interferencia que refleja la estructura nodal de la función ondas. Este patrón se puede observar gracias a una lente electrostática que permite más de 20.000 aumentos.

El caso del átomo de hidrógeno es el más sencillo de todos, pues consiste en un electrón y un protón. No hay interacciones con otros electrones del átomo. En este caso hay además un campo eléctrico aplicado, lo que produce una separación de sus niveles de energía (efecto Stark) y que tiene su reflejo en la geometría de la función de ondas (el campo rompe la degeneración).

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Según los electrones se alejan del átomo y llegan al detector se puede reconstruir la distribución espacial de los patrones nodales en una escala milimétrica que puede ser observada a simple vista sobre el detector y registrada por una cámara. Básicamente lo que se observa es lo que pasa en el átomo. Observando cientos de miles de estos eventos con la misma preparación, como han hecho estos investigadores, se puede reconstruir la estructura orbital.

La figura que aparece inmediatamente antes es precisamente lo que se puede ver, en concreto para átomos de hidrógeno excitados en 0, 1, 2 y 3 veces. Al lado está su distribución radial.

Este equipo de investigadores está ahora usando la misma técnica para átomos de helio y además planean el uso de campos magnéticos sobre átomos de hidrógeno.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4115
Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.