Entradas de: Javier Blanque

Google Glass a primera vista

Google Glass a primera vista:
Google I/O de este año se caracteriza por una cosa: decenas de personas usando Google Glass. Si bien el dispositivo no acaparó reflectores en el keynote, son muchos los que cargan su dispositivo por todos lados en el Moscone Center.
Durante una pausa en el centro de prensa me encontré con Christian Van Der Henst y Freddy Vega de Mejorando.la. Ambos recibieron sus Glass luego registrarse al programa de Google y esperar por un año. Después de saludarlos y platicar un poco del proyecto, les robé los lentes por algunos minutos. A continuación mis impresiones.

Diseño


A primera vista el armazón no difiere mucho de otros lentes, es ligero y el peso se concentra del lado donde se encuentra el cristal. Cuenta con una textura que evita que se resbale, una ranura para conectarlo a la corriente eléctrica y tres botones: reinicio, Glass (para sincronizar). En la parte superior hay un obturador para tomar esas fotos in-fraganti.
Si bien la gracia del dispositivo es hacerlo todo con la voz, nunca está de más contar con un botón para acceder rápidamente a la cámara. Glass está disponible en cinco colores que prácticamente pueden verse en TODO el Moscone. Nosotros tuvimos de cerca el azul y el naranja que son los más bonitos (y llamativos).
Freddy nos contó que Glass se siente molesto después de usarlo por algunas horas. Al parecer el problema tiene que ver con la parte que va detrás de la oreja ya que el peso y diseño cuadrado terminan por fastidiarte. En mi caso lo tuve por algunos minutos, por lo que no podría sacar una conclusión.

Funcionalidad



Glass requiere que estés conectado a internet todo el tiempo si es que quieres sacarle provecho. Si bien la cámara funciona, el buscador, clima, direcciones y otras tarjetas no están disponibles si te encuentras desconectado.
Mi queja principal de Glass es que tienes que enfocar el cristal y dejar de ver el resto del mundo. Tal vez sea la idea ñoña de querer tener un ojo de Terminator en donde se muestre toda la información mientras vemos el mundo, sin embargo eso no es posible todavía con esta versión de Glass.
El dispositivo se activa al girar la cabeza hacia arriba 30 grados, luego se dice “Ok Glass” seguido de la instrucción: Take a picture, Record video, Get directions to, send a message to, etc. Ahí comienza la magia y se muestra la información (si la conexión a internet lo permite).

En la parte lateral hay un panel que sirve para interactuar en cuatro direcciones. Si deslizas el dedo hacia la izquierda o derecha puedes desplazarte entre las tarjetas o menus. Si desplazas hacia arriba activas el dispositivo para poder hablarle.
Probé instrucciones como buscar FayerWayer, obtener direcciones al burdel más cercano o tomar imágenes en la sala de prensa. Hice pruebas satisfactorias con poco ruido (dentro de la sala de prensa) y el dispositivo no tuvo problema en reconocer la instrucción.
Otra queja que tengo es que necesitas dirigir Glass a una zona con poca iluminación. Puede sonar obvio, pero si ves a una fuente de luz te costará más trabajo tratar de enfocar el cristal. Fuera de eso la experiencia fue satisfactoria.

¿Cómo se comparte el contenido?


De nada serviría Glass si no se pudiera sacar el contenido y en el caso de las fotos se pueden mandar a Google+. Christian y Freddy nos mostraron una interfaz web similar a Google Now en donde se pueden controlar algunas propiedades del dispositivo. Ahí vimos Path, que es la única red social externa en donde se pueden compartir cosas, aunque no por mucho tiempo ya que Tumblr es la siguiente en la lista.
Suponemos que más adelante tendremos a muchos desarrolladores listos para implementar sus aplicaciones en Google Glass, aunque para que eso ocurra primero tendremos que saber cuándo se distribuirá de manera masiva. Google está empujando mucho a los desarrolladores, de hecho hay una zona exclusiva de Glass en donde se muestran los beneficios del dispositivo a los asistentes.
¿Valdrá la pena comprar Google Glass? Es muy temprano para ofrecer un veredicto. A primera vista el dispositivo me gusta pero lo encuentro un tanto inútil, falta un buen tramo de experimentación y eso dependerá del trabajo que hagan desarrolladores que vinieron a Google I/O.
Les dejamos un video con un unboxing con Freddy y Christian, aunque cabe recordar que esta es la edición para desarrolladores de USD$1.500, de modo que nada garantiza que la versión que llegue para los usuarios finales contará con el mismo empaque o los mismos accesorios.
Click aqui para ver el video.
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El nuevo Google Maps a primera vista

El nuevo Google Maps a primera vista:
Uno de los puntos fuertes del keynote en Google I/O fue la nueva versión de Maps para web y aplicaciones móviles. La actualización está por invitación, sin embargo todos los asistentes a Google I/O tienen oportunidad de probarlo a partir de hoy.
El cambio más obvio tiene que ver con la parte estética y social. Se han ajustado un poco los colores y ahora hay mucho mayor contraste en la vista de calle. El buscador cuenta con pestañas que se muestran de modo similar a Google Now e incluyen información adicional del lugar que buscaste, así como recomendaciones, fotos o calificación de los usuarios.
El buscador se encuentra integrado en la parte superior izquierda y ofrece una lista de lugares visitados con anterioridad. En caso que hayas dado de alta tu Casa o Trabajo en Google Now, las direcciones se mostrarán aquí. Esto es muy útil a la hora de buscar una ruta en específico ya que no tendrás que teclear caracteres de más.

Debajo del buscador se encuentra una pestaña que ofrece “Explorar el área” para descubrir puntos de interés como restaurantes, cafeterías o bares. A su lado derecho está el botón de direcciones que al presionarlo hace que cambie el buscador por dos renglones (punto A a punto B).
Creo que la parte más importante de Maps es la reducción de clics que necesitas para encontrar lo que necesitas. Parece que Google planea construir sus herramientas bajo el mismo concepto de Google Now, que consiste en anticiparse a la búsqueda. De acuerdo a la compañía, la nueva versión de Maps se vuelve mejor a medida que lo usas, es decir, aprende de tus búsquedas para sugerir cosas a futuro.
En la parte de “Desplazarse” se agradecen los pequeños cambios como líneas punteadas para cuando caminas y un trazado mucho más obvio en color azul para cuando te desplazas en auto o transporte público. Las rutas alternas se muestran en color gris y cambian a azul una vez que las seleccionas.

Respecto a los puntos de interés ahora puedes hacer clic en algún lugar y de inmediato verás una tarjeta con sus datos, el rating de los usuarios, fotos y su ubicación en Street View. Un mismo lugar condensa accesos directos para evitar que te muevas a otros menús.
Por último, el nuevo Maps cuenta con integración de Google Earth y permite cambiarte a la vista “Tierra” donde existe la posibilidad de visualizar edificios en 3D. En la parte baja se activa una pestaña que permite regresar al modo de Mapa o muestra imágenes o la vista en Street View del lugar.
Si quieren pedir un acceso a la nueva versión de Google Maps pueden hacerla desde esta dirección.
Link: Todo lo que vimos en la primera jornada del evento Google I/O 2013 #IO13
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Logran producir células madre embrionarias a partir de células de piel humana

Logran producir células madre embrionarias a partir de células de piel humana: Científicos de la OHSU y del Oregon National Primate Research Center (ONPRC) de Estados Unidos han conseguido por vez primera reprogramar células de piel humana para que estas se conviertan en células madre embrionarias capaces de transformarse en cualquier otro tipo de célula. El logro es un paso adelante hacia el desarrollo de terapias con células madre, que podrían permitir sustituir las células dañadas por enfermedades como el Parkinson o la esclerosis múltiple. Pero no servirá para impulsar la clonación humana, aseguran sus autores.

Logran producir células madre embrionarias a partir de células de piel humana
Científicos de la Oregon Health & Science University (OHSU) y del Oregon National Primate Research Center (ONPRC), de Estados Unidos, han reprogramado con éxito células de piel humana para que estas se conviertan en células madre embrionarias capaces de transformarse en cualquier otro tipo d…
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Un agua de miles de millones de años revela que podría haber vida en el subsuelo de Marte

Un agua de miles de millones de años revela que podría haber vida en el subsuelo de Marte: Científicos del Reino Unido y de Canadá han descubierto antiguos depósitos de agua que han permanecido aislados bajo tierra durante miles de millones de años y que contienen abundantes sustancias químicas esenciales para la vida. Además, dado que esta agua, una de las más antiguas del planeta, está rodeada por rocas similares a las de Marte, su hallazgo aumenta la esperanza de que haya formas de vida enterradas bajo la superficie del planeta rojo.

Un agua de miles de millones de años revela que podría haber vida en el subsuelo de Marte
Un equipo de científicos del Reino Unido y de Canadá ha descubierto antiguos depósitos de agua que han permanecido aislados bajo tierra durante miles de millones de años y que contienen abundantes sustancias químicas esenciales para la vida.

Esta agua podría ser una de las más antiguas del planeta e incluso podría contener vida. Además, la similitud que existe entre las rocas en las que quedó atrapada y las rocas de Marte aumenta la esperanza de que albergue alguna forma de vida comparable a las que podrían estar enterradas bajo l…

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WD y SanDisk se unen para la creación de discos híbridos de estado sólido

WD y SanDisk se unen para la creación de discos híbridos de estado sólido:
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wd black sandisk hibrido

Unir fuerzas puede ser a veces una buena estrategia para ganar posiciones en el mercado y Western Digital y SanDisk parecen tenerlo así de claro. Ambas compañías han emitido un comunicado en el que anuncian el comienzo de una estrecha colaboración para la producción de discos híbridos de estado sólido que reúnan en un mismo producto lo mejorcito de cada casa. Claro ejemplo de esta comunión la vimos ya con el WD Black, un modelo SSHD de 2,5, anunciado a primeros de año en el CES 2013, que promete un mayor nivel de rendimiento así como un aumento de la velocidad y la respuesta de encendido e inicio de aplicaciones. Este parece ser por tanto el comienzo de una larga y bonita amistad de la que, por supuesto, esperamos ver pronto más frutos. Ansiosos estamos, WD y SanDisk.
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Google unifica el almacenamiento para Drive, Gmail y Google+ dejándolo en 15 GB

Google unifica el almacenamiento para Drive, Gmail y Google+ dejándolo en 15 GB:
Google anunció hoy la unificación del espacio disponible para almacenamiento de diferentes productos, que hasta ahora se mantenía separado. De esta manera, a partir de hoy se dispondrá de 15GB para compartir entre Drive, Gmail y las fotos de Google+.
Con esto, se empuja la marca “Drive” como un espacio para almacenarlo todo, ya sea correos, fotos, o cualquier tipo de documento. “Con este nuevo espacio de almacenamiento combinado, no tendrás que preocuparte de cuánto estás almacenando y dónde. Por ejemplo, si eres un usuario intensivo de Gmail pero subes pocas fotos, o quizás si estabas llegando al límite de tu espacio en Drive pero usando sólo 2GB en Gmail, no importa, porque puedes usar el almacenamiento como quieras”, señaló la empresa.
El uso de almacenamiento se verá en adelante así:
Al pasar con el cursor sobre el gráfico de torta, se puede ver cómo está distribuida la carga entre Drive, Gmail y las fotos de Google+. También se podrá comprar más almacenamiento general directamente aquí. Esta modificación también implica que Gmail ya no tendrá una capacidad máxima de 25 GB como ocurría hasta ahora.
Link: Bringing it all together: 15 GB now shared between Drive, Gmail and Google+ Photos (Gmail Blog)

Terrafugia presenta el auto volador híbrido TF-X

Terrafugia presenta el auto volador híbrido TF-X:
Terrafugia lleva algunos años tratando de crear un auto volador que llegue al mercado, siendo los autores del primer modelo que tiene permiso para volar y andar por la calle. Pensando en el futuro, la compañía reveló sus planes para un vehículo híbrido con cuatro asientos y despegue vertical, llamado TF-X.
El automóvil está todavía en etapa de planes, aunque la compañía tiene algunas imágenes de cómo sería el carro. De acuerdo al video promocional, los dueños de un TF-X solo necesitan “decirle dónde ir, y volará por ti”. El carro tendrá sistemas para calcular la distancia y evitar un vuelo si es que no tendrá suficiente energía para completarlo, o si hay problemas de lluvias o con el tiempo. Se supone que el vehículo aterriza de forma automática, aunque los pasajeros pueden tomar control de la nave en caso de ser necesario. También se incluye un sistema de paracaídas.
Click aqui para ver el video.
El vehículo no necesita una pista de despegue o aterrizaje porque funciona más como un helicóptero, utilizando dos hélices con 16 motores eléctricos gemelos de 600 hp. Para volar, las hélices se doblan y en conjunto con un motor de 300 hp permiten volar al auto. La compañía promete una velocidad de 322 km/h, con un rango de 804 km.
El TF-X todavía está bastante lejos de ser una realidad, ya que la compañía estima que el desarrollo demorará entre 8 y 12 años. ¿Tendremos autos voladores para 2015 como en Volver al Futuro? Difícil, aunque Terrafugia está preparándose para enviar a producción el Transition, que recibió aprobación de las autoridades en abril de 2012. Aunque todavía no está en el mercado, se puede pre-comprar por USD$279.000 en la web de Terrafugia.

Link: The TF-X (Terrafugia)

Encuentran por primera vez evidencia biológica en la Tierra de una supernova

Encuentran por primera vez evidencia biológica en la Tierra de una supernova:
Carl Sagan tenía mucha razón cuando afirmó que “parte de nosotros sabe que es desde donde provenimos. Anhelamos volver. Y podemos. Porque el cosmos también está dentro de nosotros. Somos polvo de estrellas. Somos el medio para que el Cosmos se conozca a sí mismo“.
Por si aún quedaban dudas respecto a esta afirmación, ahora un equipo de científicos de la Universidad Técnica de Múnich descubrió por primera vez evidencia biológica de una supernova en la Tierra.
Al recoger sedimentos del lecho oceánico en el Océano Pacífico, los investigadores encontraron trazas de hierro-60 –un isótopo radioactivo de hierro que se produce casi exclusivamente al interior de una estrella cuando esta por transformarse en una supernova– al interior de fósiles de microorganismos de 2,2 millones de años de antigüedad.
Ya que la vida media del hierro-60 es 2,62 millones de años, la única explicación razonable es que una supernova cercana a la Tierra explotó y cayeron restos de la estrella ricos en hierro sobre nuestro planeta, los que se hundieron hasta el fondo del océano donde fue consumido por las bacterias.
Las trazas del isótopo eran tan pequeñas que los científicos alemanes debieron realizar una espectrometría de masas con aceleradores de partículas para detectarlo, y ahora que comprobaron la utilidad del método, los investigadores planean buscar otras trazas de explosiones de supernova al interior de microorganismos en el sedimento del lecho oceánico.
Links:
Search for Supernova 60Fe in the Earth’s Fossil Record (APS Physics)
First biological evidence of a supernova (Technische Universität München)

CyanogenMod 10.1 disponible como Release Candidate

CyanogenMod 10.1 disponible como Release Candidate:
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CyanogenMod 10.1 disponible como Release Candidate

Estamos muy cerca del lanzamiento de la versión final y estable de la popular ROM CyanogenMod 10.1, pero todavía tendremos que armarnos con un poquito de paciencia hasta que el software esté disponible. Por suerte, si no puedes esperar para tenerlo en tus manos, debes saber que la versión previa a la 10.1.0, que incluye las palabras “Release Candidate” en su nombre, ya puede ser descargada.

Para quienes son nuevos en el tema, debemos mencionar que instalar una ROM es una excelente manera de mantener actualizados a móviles y tablets, en especial cuando los fabricantes deciden abandonar el soporte para sus dispositivos después de una fecha determinada. Además, estas ROM suelen estar optimizadas, permitiendo que tu dispositivo funcione mejor y en algunas ocasiones hasta añadiendo opciones que podrían no estar presentes en la instalación oficial del sistema.

Si quieres descargarte la versión Release Candidate, o simplemente prepararte para la instalación de la versión final del CyanogenMod 10.1, tras el salto tenemos la lista de dispositivos que serán soportados por el software. Échale un ojo y cuéntanos si piensas utilizarlo en tu teléfono o tablet.
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Mozilla regalará móviles a desarrolladores para impulsar Firefox OS

Mozilla regalará móviles a desarrolladores para impulsar Firefox OS:
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Mozilla regalará móviles a desarrolladores para impulsar Firefox OS

¿Te manejas bien con HTML5? En ese caso te interesará conocer la última maniobra de Mozilla que está dispuesta a regalar un smartphone a todos aquellos desarrolladores que se animen a crear contenido en Firefox OS. ¿Qué tienes que hacer para conseguir uno de estos terminales? Deberás contactar con Mozilla reseñando las características de la aplicación que piensas desarrollar y si tu propuesta les convence, la firma te hará llegar un Geeksphone Keon a modo de agradecimiento.

Para refrescarte la memoria, te recordaremos que el terminal cuenta con una pantalla HVGA de 3,5 pulgadas, procesador Snapdragon S1 a 1 GHz. 512 MB de RAM y cámara trasera de apenas 3 megapíxeles. Esta promoción durará hasta finales de mes o cuando se agote el stock de terminales, así que si te lo estás planteando, corre a registrarte.

[Vía TechCrunch]

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El jefe de seguridad de información de PayPal afirma que las contraseñas tienen los días contados

El jefe de seguridad de información de PayPal afirma que las contraseñas tienen los días contados:
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El jefe de seguridad de PayPal afirma que las contraseñas tienen los días contados

Esa desconfianza que sientes cuando accedes a tu cuenta de PayPal después de que el insensato de tu sobrino haya utilizado el PC, está llamado a desaparecer si Michael Barrett y sus colegas consiguen convencer a la industria de las TI de la necesidad de migrar a los sistemas de identificación mixtos. El jefe de seguridad de información del servicio de pagos ha declarado que las contraseñas y los números PIN tienen los días contados gracias a los futuros métodos de identificación mediante software y hardware, que en algún momento (más pronto que tarde, desea) terminarán por sustituir a las claves de texto actuales.

Es necesario indicar que Barrett, además de supervisar la seguridad de los datos de PayPal, es el presidente del consorcio FIDO (Fast Identity Online Alliance), que busca combinar software (plugins o passwords) con sistema de identificación basados en hardware como puedan ser pendrives con características biométricas y lectores de huellas dactilares.
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Bosch presenta el cargador ‘económico’ Power Max para automóviles eléctricos

Bosch presenta el cargador ‘económico’ Power Max para automóviles eléctricos:
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Bosch presenta el cargador 'económico' Power Max para autos eléctricos

La tecnología de vehículos eléctricos y todo lo relacionado con ellos todavía está muy lejos de ser considerada económica, pero afortunadamente los precios están bajando al mismo tiempo que, poco a poco, comienzan a popularizarse. Por ejemplo, tenemos el caso de los cargadores eléctricos de Nivel 2, que proporcionan una recarga mucho más rápida (menos de la mitad de tiempo) que los cargadores de Nivel 1, pero hasta ahora no podían conseguirse por menos de unos 700 dólares. Bosch llega al rescate con un cargador “económico” de 16 amperios con precio de 450 dólares, que incluye un cable 3,6 metros. Si necesitas algo más largo, por 593 o 750 dólares podrás obtener las unidades de 30 amperios con cables de 5,5 ó 7,6 metros respectivamente.

Por estos precios no se puede pedir mucho aparte de cargar el vehículo. Los dispositivos no incluyen ninguna opción de administración remota o integración con domótica, pero al menos poseen un interruptor de encendido y un punto LED que se ilumina cuando existe conexión con el auto, y bien sabes que nos encantan los LED.

[Vía The Verge, Wired]

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Samsung apunta el lanzamiento de su 5G para 2020; ya ha alcanzado 1 Gbps

Samsung apunta el lanzamiento de su 5G para 2020; ya ha alcanzado 1 Gbps:
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Samsung apunta el lanzamiento del 5G para 2020; ya ha alcanzado 1 Gbps

Apenas acaba de comenzar el despliegue de las redes LTE a nivel global, y su sucesor ya se encuentra en fase de pruebas. Es el curso natural de la tecnología, que esta vez nos lleva a Corea del Sur. Allí, según publica la agencia nacional Yonhap News Agency, Samsung ya está probando su tecnología para redes 5G, obteniendo descargas de datos a 1 Gbps. Es necesario decir que la tecnología 5G soportará velocidades muy superiores, y de hecho, la japonesa NTT DoCoMo alcanzó hace poco los 10 Gbps.

Durante la fase de pruebas, Samsung utilizó un total de 64 elementos de antena. Hay que refinar por tanto su técnica hasta acercarla a las manos de los consumidores, aunque la compañía parece optimista: los primeros dispositivos 5G deberían estar listos para el año 2020; exactamente la meta que se ha marcado la Comisión Europea para su despliegue en los países de la Unión.

[Vía @Evleaks]

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El jefe de Android asegura que Google I/O estará centrado en desarrolladores y no en dispositivos

El jefe de Android asegura que Google I/O estará centrado en desarrolladores y no en dispositivos:
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El jefe de Android asegura que Google I/O estará centrado en desarrolladores y no en dispositivos

Sundar Pichai es la persona que sustituyó a Andy Rubin como jefe de Android, y tras sus primeros meses como responsable del sistema operativo ha querido pasar por los micrófonos de Wired para contar sus experiencias en su nuevo trabajo. Sin embargo la charla acabó desviándose a algo más interesante si cabe, ya que el directivo aseguró que la próxima conferencia Google I/O se centrará en “todas las cosas que estamos haciendo para los desarrolladores, para que puedan escribir cosas mejores” para Android y Chrome OS. Como curiosidad, a Pichai se le escapó que utilizaba a nivel personal un Galaxy S 4, pero que nunca había utilizado las funciones de seguimiento ocular. Interesante.

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La sonda SOHO capta la virulencia de una tormenta solar dirigida hacia la Tierra

La sonda SOHO capta la virulencia de una tormenta solar dirigida hacia la Tierra: El observatorio espacial SOHO, de la NASA y la ESA, ha captado la tremenda violencia de una tormenta solar cuyos materiales iban dirigidos a la Tierra. Se trata de una eyección de masa coronal, en la que la atmósfera solar emitió una gigantesca nube de plasma magnetizado. Mediante diversas técnicas de imagen, los expertos han conseguido que podamos visualizar el potente fenómeno.

La sonda SOHO capta la virulencia de una tormenta solar dirigida hacia la Tierra
El arte y el estudio del Sol se dan cita en este impresionante retrato de una tormenta solar dirigida hacia nuestro planeta.

Esta imagen está basada en los datos recogidos por el observatorio espacial ESA/NASA SOHO durante una eyección de masa coronal, cuando la atmósfera del Sol emitió una gigantesca nube de plasma magnetizado en dirección a la Tierra.

La escena, informa la ESA (Agencia Espacial Europea), está compuesta por una fotografía del disco solar en el ultraviolet…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Desarrollan grafeno magnético para una nueva era electrónica

Desarrollan grafeno magnético para una nueva era electrónica: Investigadores de Imdea-Nanociencia y de las universidades Autónoma y Complutense de Madrid han conseguido, aplicando una compleja técnica, dotar de magnetismo al grafeno, un material que presenta propiedades extraordinarias. El logro permitirá multiplicar tanto la velocidad de procesamiento de información como la cantidad de datos que se pueden almacenar en los dispositivos electrónicos, con aplicaciones en campos como las telecomunicaciones, la informática, la energía y la biomedicina.

Desarrollan grafeno magnético para una nueva era electrónica
Los científicos ya sabían que el grafeno, un material formado por una malla de hexágonos de carbono, presenta unas propiedades conductoras, mecánicas y ópticas extraordinarias. Ahora se le puede dotar de una más: el magnetismo, lo que supone todo un avance en electrónica.

Así lo demuestra el estudio que un equipo del Instituto Madrileño de Estudios Avanzados en Nanociencia (Imdea-Nanociencia) y las universidades Autónoma y Complutense de Madri…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

La Luna y la Tierra comparten el mismo agua

La Luna y la Tierra comparten el mismo agua: Hasta ahora se pensaba que la colisión con un meteorito que escindió varios pedazos de la Tierra, entre ellos la Luna, dejó secos al planeta y su satélite, y que el agua volvió a la Tierra a bordo de meteoritos y a la Luna en cometas. Pero ahora se ha comprobado que la composición del agua de ambos objetos es la misma, por lo que sería más lógico pensar que nunca se quedaron secos del todo. Los científicos se preguntan cómo el agua pudo sobrevivir a una colisión semejante.

La Luna y la Tierra comparten el mismo agua
Hace 4.500 millones de años un objeto gigantesco chocó contra la Tierra y, de los fragmentos desprendidos, nació la Luna. El impacto provocó tal calor que todo el hidrógeno se evaporó y se perdió en el espacio, dejando tanto a la Tierra como a su satélite secos. Más tarde, el agua volvió a la Tierra en meteoritos y a la Luna en cometas.

Hasta hoy, esta era la creencia más aceptada. Pero, ahora, una investigación ha demostrado que el origen del agua encontrada de las rocas traídas por las misiones Apol…

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El núcleo interno de la Tierra no está sincronizado con el resto del planeta

El núcleo interno de la Tierra no está sincronizado con el resto del planeta: Hasta ahora, se pensaba que la velocidad de rotación del núcleo interno de nuestro planeta era constante. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad Nacional Australiana (ANU) ha revelado que no es así: esta parte del planeta frecuentemente acelera y desacelera y, además, no se mueve en sincronía con la corteza y el manto.

El núcleo interno de la Tierra no está sincronizado con el resto del planeta
Todos sabemos que la Tierra gira bajo nuestros pies, pero una nueva investigación de la Universidad Nacional Australiana (ANU) ha puesto de manifiesto que el centro de la Tierra no está sincronizado con el resto del planeta, y que frecuentemente acelera y desacelera, en lugar de tener una velocidad constante como hasta ahora se creía.

Hrvoje Tkalcic, profesor de la Escuela de Ciencias Físicas y de Matemáticas de dicha Universidad, junto con un grupo de colaboradores, utilizaron terremotos dobletes

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Dándole mucho a la tecla, y el síndrome del túnel carpiano

Dándole mucho a la tecla, y el síndrome del túnel carpiano:
dolorSi, como un servidor, os pasáis muchas horas en el ordenador, podéis llegar a golpear las teclas entre 50.000 y 200.000 veces al día. Esto puede haceros vulnerables a lesiones musculares, nerviosas y otras en el cuello, la espalda, los hombros, los brazos y las manos. Al menos es lo que creen algunos especialistas.
El hormigueo, adormecimiento y en ocasiones quemazón de los dedos de las manos puede ser indicativo del síndrome del túnel carpiano, una afección nerviosa cuya causa es la compresión del nervio mediano de la muñeca. Durante mucho tiempo se ha creído que el síndrome del túnel carpiano es una señal de uso excesivo de los dedos en actividades como escribir a ordenador, trabajar en una cadena de montaje o tocar el piano.
Sin embargo, algunos investigadores creen que se exagera este factor, así que no debéis preocuparos en exceso si le dais mucho a la tecla.
Según estudios recientes, en determinados casos, el síndrome del túnel carpiano puede ser un signo de trastornos médicos como la osteoartitris, la diabetes y el hipotiroidismo. Abunda en ello Joan Liebmann-Smith en Escucha tu cuerpo:

El síndrome del túnel carpiano suele presentarse pasados los cuarenta años y las mujeres tienden a desarrollarlo más frecuentemente que los hombres. Esta afección es más molesta que dolorosa pero, si progresa, el paciente puede tener dificultades para sujetar objetos, que podrán caérsele a menudo.

Con todo, si el tema os sigue preocupando, quizá os interese usar un ratón para PC que evita los efectos que producen el síndrome de túnel carpiano: cuenta con una base magnética y un anillo magnético donde se acopla para adaptarse a la forma natural de la muñeca, sin que sea necesario forzar la postura para manejarlo. Al posar la mano en el ratón, el dispositivo aguanta hasta 1 kilogramo de peso y levita a 10 milímetros. Ha sido diseñado por Vadim Kibardin.
raton especial
También podéis seguir los siguientes consejos si tenéis que darle mucho a vuestro teclado:

  1. Cuando nos sentemos frente al teclado, nuestro antebrazo tiene que formar un ángulo recto con el brazo.
  • El puño siempre debe estar más elevado que los dedos. Es necesaria una ligera inclinación del teclado para que esto suceda.
  • El teclado debe tener teclas que se accionen suavemente, sin necesidad de aporrearlas.
  • No situar los puños en el borde del escritorio. Debemos tener espacio suficiente para apoyarlos con comodidad.
  • Efectuar pequeños ejercicios para desanquilosar nuestros dedos y puños. Por ejemplo, sacudir con fuerza las manos como si las tuviésemos mojadas. Golpear con los dedos la superficie de la mesa, con movimientos de izquierda a derecha. Cerrar y abrir los dedos con fuerza.
  • Vía | Suite101

    El metal del animal (o animales, o crecimiento) que quiso usarse como blindaje en la Segunda Guerra Mundial

    El metal del animal (o animales, o crecimiento) que quiso usarse como blindaje en la Segunda Guerra Mundial:
    tunicadoBajo el mar hay una fauna tan exótica que, a efectos prácticos, el fondo del mar es casi un planeta extraterrestre. Uno de los ejemplares más extraños es el de los tunicados, un tipo de animales que incluyen las ascidias, que generalmente habitan sobre el fondo del mar en coloridos grupos de organismos sacciformes.
    De hecho, es tan raro que los científicos todavía no tienen claro cómo clasificarlo, si como animal, animales o crecimientos. Son como manchas de colores. Como adornos dalinianos. Dependen para algunas funciones biológicas del grupo como un todo, pero sin embargo logran expresar su individualidad en colores diferentes: azul, verde, púrpura, rosa, amarillo y blanco.
    En 1911, el fisiólogo alemán Martin Henze descubrió que en la sangre de estas criaturas hay grandes cantidades de vanadio, un elemento que se encuentra cien veces más concentrado en ellos que en el agua de mar del que extraen su alimento. De hecho, según investigadores de la Universidad de Hiroshima, los tunicados podrían albergar la mayor capacidad de concentración de cualquier metal de todos los animales.
    vanadioPero todavía no se sabe para qué necesitan este vanadio: se especula que tal vez desempeñe un papel en su sistema inmune.
    La cuestión es que esta concentración tan alta de metal llamó la atención de funcionarios militares durante la Segunda Guerra Mundial, tal y como explica Hugh Aldersey Williams en La tabla periódica:

    El vanadio produce un acero mucho más duro que los demás metales, y por lo tanto existía una gran demanda para usarlo en los cascos de los soldados y en las planchas de blindaje, así como en maquinaria. El Departamento de Guerra de los Estados Unidos contactó con Donald Abbott, de la Estación Marina Hopkins, pues quería saber si se podían recolectar tunicados, o incluso cultivarlos, para conseguir el exótico metal. Los hombres del gobierno halagaron al científico diciéndole que el vanadio era necesario no para los blindajes convencionales, sino para el proyecto de alto secreto de la bomba atómica.

    El vanadio presente en los tunicados resultaba insuficiente para pensar en maneras de extraerlo y recolectarlo, sin embargo, durante la guerra se empleó el término en código “minería del vanadio” para referirse a la búsqueda de los minerales de uranio necesarios para la bomba atómica.

    Los dos elementos se encuentran juntos en algunos minerales, hecho que queda plasmado en el nombre de Uravan, en el oeste de Colorado, uno de los lugares de extracción minera en los que este subterfugio era operativo. Puede ser que el Departamento de Guerra se planteara si también se podrían utilizar los tunicados para concentrar uranio.

    El vanadio recibe su nombre de Vanadis, un nombre alternativo de la diosa Freya, que aparece en algunos de los eddas noruegos. Vanadis (la dis de los Vanir, es decir, la “dama de la gente hermosa”) es la diosa del amor, la belleza y la fertilidad. Cuando llora, sus lágrimas son de oro rojo si caen sobre terreno sólido, y de ámbas si caen en el mar.

    ¿Por qué proliferan las medusas?

    ¿Por qué proliferan las medusas?:
    Un estudio señala a la mala administración de los recursos pesqueros por parte del ser humano la proliferación de medusas en los mares y playas.

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    A uno el asunto de la proliferación de medusas no le parece importante hasta que recibe la picadura de alguna. El dolor y la señal duradera que deja sobre la piel enseguida le hacen cambiar de opinión. A partir de entonces sólo las medusas del famoso lago una de la isla de Palao, que no tienen veneno, le parecen simpáticas.

    En el Mediterráneo parece que cada vez hay más de estos animales primitivos, sobre todo en las playas, y son noticia todos los veranos últimamente. La tendencia empezó en el año 2000 y no parece que remita. Conforme se acerca el buen tiempo en el hemisferio boreal, la gente pasará más tiempo en las playas del Mediterráneo, por ejemplo, y con ellos volverá el problema de las medusas.

    Lo interesante es que la tendencia se da también en otros mares del mundo como el mar Negro, el mar de Japón, etc. ¿Es un fenómeno cíclico producido por cambios en las corrientes marinas debidas al calentamiento global? Hasta ahora no se sabían bien las causas, aunque se sospechaba.

    Un nuevo estudio apunta a la sobreexplotación de las reservas pesqueras como la principal causa de esta proliferación.

    Los depredadores de las medusas, como las tortugas marina, están desapareciendo de nuestros mares por culpa de la pesca incontrolada. Pero encima hay más factores. Los peces pelágicos como las sardinas, arenques y anchoas que también se alimentan de zooplacton al igual que las medusas, pero son pescados masivamente. Estas especies compiten entre sí por este alimento, pero al retirar estos peces de los mares, debido a la pesca excesiva, entonces las medusas tienen muchas más comida disponible. Simplemente tienen el nicho ecológico prácticamente para ellas solas y reinan y proliferan libremente en él. Además, los peces pequeños suelen comer larvas de medusa y con ellos regulan su población, pero en su ausencia no hay nada que detenga su proliferación.

    Para demostrar esta teoría los investigadores compararon dos ecosistemas pertenecientes a la misma corriente oceánica: la Benguela que circula por el sur de África. Uno de los ecosistemas está localizado en las costas de Namibia. En ese lugar la administración de las reservas pesqueras es muy pobre, por lo que la pesca no está controlada. El segundo ecosistema está a 1000 Km más al sur en Sudáfrica. Ahí ocurre lo opuesto y la pesca ha estado controlada durante los últimos 60 años. En el primer caso la población de medusas se ha disparado, mientras que en el segundo caso la población de estos animales gelatinosos no ha aumentado.

    En ciertas áreas se ha producir un círculo vicioso. En los océanos las cadenas tróficas son más flexibles que en tierra y en esas regiones ha llegado a ocurrir una inversión de papeles en la que la presa ha pasado a ser el depredador. Las medusas son ahora las que limitan la población de peces al alimentarse de sus larvas y estar su población descontrolada. Son las medusas las que ahora amenazan las reservas pesqueras.

    La presencia de medusas puede significar una amenaza al turismo de ciertas regiones, sobre todo para aquellos en vías de desarrollo. Pero también suponen un problema económico si se tiene en cuenta la pesca. Además son un síntoma o indicador de lo mal que estamos administrando nuestros mares y el planeta en general.

    Para evitar el problema de las medusas y otros similares urge implementar lo antes posible medidas para una buena administración de las reservas pesqueras, medidas que tengan en cuenta los detalles de las redes tróficas. Al parecer es la única manera de evitar que las medusas terminen sobre el plato de los almuerzos de nuestro próximo futuro.
    Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4102
    Fuentes y referencias:

    Nota de prensa.

    Artículo original.

    Foto: Mini D, Sam DeLong, vía Flickr.

    Restos planetarios rocosos caen sobre estrellas

    Restos planetarios rocosos caen sobre estrellas:
    Logran identificar las huellas espectrales que han dejado las caídas de asteroides sobre estrellas enanas blancas.

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    Concepción artística. Fuente: : NASA, ESA y G. Bacon (STScI).

    Todas nuestras ambiciones, pecados, deseos y logros terminarán el día en el que se termine nuestra civilización y nadie se acordará nunca más de nosotros. Pero, incluso aunque hayamos aprendido a convivir con nosotros mismos y con los demás seres que pueblan esta biosfera a la que pertenecemos y de la que no podemos escapar, llegará un día en el que la vida en este planeta no sea posible, sea por razones geológicas o por porque el Sol se transforme en una gigante roja. Una vez ocurra eso el Sol englobará a Mercurio y Venus y, cómo mínimo, abrasará lo que quede de la Tierra. Luego habrá una fase de nebulosa planetaria y finalmente el Sol se transformará en una enana blanca.

    Si queremos saber qué es lo que sucederá en ese momento no necesitamos esperar 5000 millones de años ni inventar la máquina del tiempo, podemos simplemente observar qué es lo que ocurre en sitios del Universo en donde eso ya está pasando.

    Ahora, gracias al telescopio espacial Hubble, se han podido encontrar signos de restos de lo que una vez fueron planetas de tipo terrestre alrededor de un par de estrellas enanas blancas. Lo que ocurre es que los restos de esos planetas caen a las estrellas y contaminan sus atmósferas con elementos como el silicio, restos que quizás una vez formaron parte de planetas de tipo rocoso. El hallazgo sugiere además que los planetas rocosos se forman en cúmulos ordinarios, aunque todavía no los podamos ver directamente.

    Las estrellas en cuestión se encuentran en cúmulo Hyades a 150 años luz de nosotros en dirección a la constelación de Tauro (recordemos una vez más que las constelaciones son agrupaciones culturales y arbitrarias de estrellas que no están relacionadas físicamente). El cúmulo es relativamente joven, con sólo 625 millones de años de edad.

    Los astrofísicos saben que las estrellas se forman en cúmulos, pero, hasta la fecha, la búsqueda de planetas en cúmulos no ha tenido mucho éxito. De los cientos de planetas descubiertos, sólo cuatro de ellos pertenecen a este tipo de agrupaciones. La razón puede ser la juventud de los cúmulos y nuestras limitaciones técnicas.

    En lugar de observar este tipo de cúmulos, un grupo de investigadores británicos ha usado el Hubble para estudiar cúmulos formados por estrellas viejas en busca de signos de formación planetaria antigua.

    Como ya sabemos, el silicio es uno de los elementos principales de la corteza terrestre, pero debe estar ausente de la atmósfera de las enanas blancas. Los análisis espectrales indican que hay silicio en las estrellas observadas y eso sólo se puede explicar por la caída de escombros rocosos sobre la estrella. Posiblemente estos escombros, formados por objetos similares a los asteroides, formen un anillo alrededor de la estrella y vayan cayendo poco a poco sobre la estrella moribunda. Los asteroides medirían unos 160 Km de ancho y serían fragmentados por las fuerzas de marea de la estrella según caen.

    Todo ello sugiere que cuando nació la estrella se formaron planetas de tipo rocoso. Una vez la estrella se transformó en enana blanca, los planetas gigantes empujaron los asteroides que pudiera haber en el sistema hacia la estrella. Probablemente la estrella retenga en el sistema parte de los planetas de tipo rocoso que se formaron en tiempos pretéritos.

    Además de silicio se han detectado bajas concentraciones de carbono, lo que también apunta a las presencia de material rocoso similar al que compone la Tierra.

    Este mismo equipo de investigadores planea ahora usar la misma técnica para identificar mejor los cuerpos de los que proceden las rocas detectadas.
    Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4105
    Fuentes y referencias:

    Nota de prensa.

    Artículo original.

    Seagate presenta sus nuevos 600 SSD orientados al usuario final

    Seagate presenta sus nuevos 600 SSD orientados al usuario final:
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    Seagate se ha animado por fin y ha presentado su solución doméstica de almacenamiento SSD interno. Bajo el nombre de 600 SSD, la compañía pretende llevar la solución de almacenamiento sólido a aquellos usuarios que quieran ampliar el equipo por su cuenta, aumentando así las opciones de almacenamiento de este tipo, ya que hasta ahora Seagate ofrecía únicamente versiones para entornos empresariales. En cuanto a prestaciones, esta nueva unidad se presenta como un aspecto similar al de otras unidades del marcado, con interfaz SATA de 6 Gbps y una versión especial con grosor de 5 milímetros que recuerda al Blue UltraSlim de WD. De momento se desconoce su precio, pero al menos sabemos que se puede adquirir desde ya mismo.

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    Google Drive se actualiza en su versión de escritorio para que sea más cómodo compartir tus archivos

    Google Drive se actualiza en su versión de escritorio para que sea más cómodo compartir tus archivos:
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    google drive

    Google ha introducido una pequeña mejora en su aplicación Drive para escritorio que seguro que gustará a los que usan a menudo esta solución desde su PC o Mac. Y es que a partir de ahora será mucho más fácil compartir documentos, al poder hacerlo directamente desde la carpeta de la app -tan solo tendrás que hacer clic en el botón derecho del ratón e irte a la opción “Compartir…”. Google apunta en su anuncio que la nueva prestación irá estando disponible durante las próximas semanas, pero, como estarás comprobando en la imagen superior, a nosotros ya nos ha aparecido en la correspondiente carpeta de archivos de Drive. Poco más que apuntar por aquí, de forma que si eres usuario de la plataforma, ya estás tardando en comprobar la posible disponibilidad en tu escritorio. Suerte.

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    Google Glass cuenta con sensores ocultos que le permitirían ejecutar apps de Realidad Aumentada mucho más complejas

    Google Glass cuenta con sensores ocultos que le permitirían ejecutar apps de Realidad Aumentada mucho más complejas:
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    Google Glass cuenta con sensores ocultos que le permitirían ejecutar apps de Realidad Aumentada mucho más complejas

    Una de las cuestiones que puede hacer que Google Glass despegue definitivamente o acabe patinando estrepitosamente es su -por ahora- limitada selección de funciones, siendo especialmente preocupante la poca manga ancha que está ofreciendo Google para crear aplicaciones de realidad aumentada de más calibre (y el secretismo que envuelve a sus especificaciones tampoco ayuda, no). Sin embargo, parece que no está todo perdido, porque un programador llamado Lance Nanek ha estado trasteando en el modo debug de las célebres gafas y ha logrado lanzar una app para Android que se encarga de chivarnos tooodos los sensores disponibles.

    Aunque la API oficial del accesorio no ha puesto de relieve todas sus capacidades, nuestro protagonista indica que el accesorio sí que cuenta con los componentes necesarios para crear apps de realidad aumentada con todas las de la ley. Entre otras cosas, el experimento ha servido para descubrirnos que la unidad cuenta con sensores de orientación, aceleración lineal, luz, rotación de vectores, gravedad, giroscopio o acelerómetro, entre otros muchos (tienes el listado completo en el enlace de lectura).

    Para que te hagas una idea de las posibilidades de este hallazgo, ahora mismo las apps extraoficiales para Glass únicamente pueden actualizar su localización cada 10 minutos, pero ahora que todas las cartas están sobre la mesa, todo indica que un pequeño hack podría saltarse esta limitación y sacar partido a sus sensores para ofrecer un servicio mucho más completo. Y si no, tiempo al tiempo.

    [Vía Karthik’s Geek Center]

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    Valve está experimentando con ‘biofeedback’ (sudor, control ocular, etc.) para el desarrollo de futuros juegos

    Valve está experimentando con ‘biofeedback’ (sudor, control ocular, etc.) para el desarrollo de futuros juegos:
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    Valve está experimentando con 'biofeedback' (sudor, control ocular, etc.) para el desarrollo de futuros juegos

    Valve no parece estar dispuesta a conformarse con que el futuro de los juegos se base en soluciones como la propuesta por Oculus Rift o el mando de toda la vida. Es por ello que ya tiene a un equipo de expertos trabajando en una tecnología bautizada como feedback biológico para dar una vuelta de tuerca más a sus futuros títulos. Según ha detallado Mike Ambinder -psicólogo experimental de la casa- en una conferencia sobre neurojuegos, entre sus trabajos se encuentra un posible sistema de control basado en los movimientos de los ojos para Portal 2 o distintos ajustes de juego en función de la transpiración (¡!) para Left 4 Dead.

    Antes que de que a algún fan de la firma le dé por desterrar las gafas o el desodorante, nuestro protagonista se ha cuidado de señalar que siguen fase experimental, pero que “hay potencial en ambos extremos de la ecuación, en el uso de respuestas fisiológicas para cuantificar una emoción [y en] qué puedes hacer cuando incorporas estas señales en el propio juego”.
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    Una impresora 3D fabrica un manto de invisibilidad en unas horas

    Una impresora 3D fabrica un manto de invisibilidad en unas horas: Es de esperar que para conseguir la invisibilidad de cualquier objeto haya que aplicar complejas tecnologías. Sin embargo, científicos de la Universidad de Duke han demostrado que una impresora 3D de solo un par de miles de dólares puede hacer este trabajo. Los investigadores crearon con ella, en cuestión de horas, una capa que desvía las microondas, reduciendo la sombra y el reflejo de cualquier objeto colocado en su interior. El logro supone un nuevo avance hacia la consecución de la invisibilidad óptica, aseguran los científicos. Por Yaiza Martínez.

    Una impresora 3D fabrica un manto de invisibilidad en unas horas
    Hace siete años, un equipo de ingenieros de la Universidad de Duke (EEUU) hizo público un “manto” de invisibilidad compuesto por metamateriales que funcionaba, en complejos experimentos de laboratorio. Ahora parece que la creación de este tipo de aparatos podría volverse mucho más simple de lo que cabría esperar.

    “Yo diría que, básicamente…

    Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

    Material a base de grafeno podría dar energía solar a hogares y gadgets en el futuro

    Material a base de grafeno podría dar energía solar a hogares y gadgets en el futuro:
    El grafeno promete muchas cosas como calidad de audio, ser el más liviano, desalinizar el agua, autoreparación y más, a lo que ahora se suma la posibilidad de entregar energía a las casas o gadgets. Científicos de la Universidad de Manchester usaron placas de grafeno con capas de otros materiales para crear superficies energizadas por el sol.
    Las superficies creadas son delgadas y flexibles, capaces de absorber luz solar y generar electricidad a un ritmo similar al de los paneles solares existentes. El material podría utilizarse como pintura para recubrir edificios, y generar energía para ser utilizada por los mismos. Además el material tendría otras funciones, como la posibilidad de cambiar de color – interesante para una casa.
    Además del desarrollo de pintura, los científicos señalan que el descubrimiento podría permitir la creación de gadgets superdelgados que obtuvieran energía del sol. “Lo que hemos estado haciendo es poner diferentes capas de materiales, una sobre la otra, y lo que obtienes es un nuevo tipo de material con un grupo único de propiedades”, explicó uno de los descubridores del grafeno y ganador del Nobel, Kostya Novoselov.
    “Hemos demostrado que podemos producir un dispositivo fotovoltáico muy eficiente. El hecho de que sea flexible posiblemente lo hará más fácil de usar”, agregó Novoselov, que encabeza el estudio.
    El descubrimiento fue publicado en la revista Science.
    Link: Graphene paint could power homes of the future (Telegraph)

    XBMC ‘End User Friendly’ para Android ya tiene una versión estable

    XBMC ‘End User Friendly’ para Android ya tiene una versión estable:
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    Allá por el mes de enero, el equipo de desarrollo de XBMC para Android liberó la primera versión humanamente de este software multimedia, haciendo más énfasis en la compatibilidad de hardware que en otros factores. Desde entonces sus programadores han estado refinando el producto, que por fin se materializa en forma de versión estable. En palabras del blog oficial, “Esta es la primera y única versión de XBMC End User Friendly (literalmente, Amistosa con el Usuario Final) disponible en internet y esperamos que con el tiempo podamos llevar a XBMC a un nuevo nivel de uso generalista”.

    ¿Qué significa esto? Pues que un montón de bugs que antes torturaban a los usuarios menos afortunados han sido eliminados, de forma que ahora podrán disfrutar de su música y películas como tiene que ser. Porque de eso se trata, ¿no? El proceso de instalación todavía dista de ser tan sencillo como buscar la app en Google Play y descargarla sin más, pero si no te importa mancharte las manos, en el enlace Leer encontrarás todos los APK necesarios.

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    Según la NASA, el calentamiento global afectará las lluvias

    Según la NASA, el calentamiento global afectará las lluvias:
    William Lau, director del área de estudios atmosféricos de la NASA, anunció la pronta publicación de un estudio que realizó la agencia espacial donde sacan conclusiones acerca del cambio climático y cómo afectará éste la cantidad de lluvia que cae en el planeta, esto luego de examinarse 14 tipos de climas distintos que hay en la Tierra.
    Según afirma Lau, lo que se viene es que a causa del calentamiento global habrán lluvias más extremas, es decir, en los lugares donde tradicionalmente cae mucha agua durante los próximos años lloverá aún más, mientras que las zonas más secas ahora sufrirán de sequías aún más crudas.
    Y es que por cada un grado Fahrenheit que la temperatura global aumente las lluvias aumentarán un 3,9% en las zonas húmedas, al mismo tiempo que la sequedad del ambiente será un 2,6% mayor en áreas que siempre son así, en lo que son respuestas de un estudio que según la NASA, se aplica de aquí a los próximos cien años.
    Link: Rain will get more extreme thanks to global warming, says NASA study (The Verge)