Entradas de: Javier Blanque

Samsung Galaxy Core es real: pantalla WVGA de 4,3” y SIM dual en opción

Samsung Galaxy Core es real: pantalla WVGA de 4,3” y SIM dual en opción:
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Samsung Galaxy Core es real: pantalla WVGA de 4,3'' y SIM dual en opción

Lo avanzamos en clave de rumor hace unos días, y resulta que el smartphone se ha confirmado como cierto. Samsung, esa inagotable fuente de móviles, acaba de anunciar un nuevo integrante en su completísimo catálogo: se trata del Galaxy Core, un smartphone con pantalla de 4,3 pulgadas (480 x 800), procesador de doble núcleo a 1,2 GHz, 1 GB de RAM, 8 GB de almacenamiento interno y slot para tarjeta microSD. El equipo corre la interfaz Touchwiz sobre Jelly Bean, disfrutando de una cámara trasera de 5 megapíxeles con flash LED y frontal VGA.

Los compradores de este equipo podrán beneficiarse de funciones de software como Motion UI, Smart Stay, Smart Alert y S Voice. Como ya te avanzamos en su día, este equipo cubre una gama más baja de la familia, algo patente en la pantalla (en este caso es WVGA), pero a cambio ofrece SIM dual en opción (disponible este mismo mes) o bien con una sola SIM, versión que llegará en julio.

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La primera pistola impresa en 3D supera su prueba de fuego (vídeo)

La primera pistola impresa en 3D supera su prueba de fuego (vídeo):
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La primera pistola impresa en 3D supera su prueba de fuego (vídeo)

Cody Wilson ha demostrado con luces y taquígrafos que su pistola impresa en 3D es algo más que un simple pedazo de plástico inerte. Después de anunciar este pasado viernes la creación de la primera arma de fuego casera construida prácticamente desde cero con una impresora 3D, el líder de Defense Distributed, acompañado por un periodista de la revista Forbes, realizó varios disparos con éxito usando balas del calibre .380. Y lo que es igual de perturbador: una vez demostrada la seguridad de su diseño, ha colgado los planos CAD para que cualquier persona con la impresora adecuada pueda generar una réplica.

Como indicábamos el otro día, esta es la primera vez que se ha conseguido imprimir una pistola totalmente funcional; la única pieza que no ha sido creada en plástico ABS es la aguja percutora, que no deja de ser un simple clavo de ferretería. Sus 15 piezas fueron moldeadas usando una impresora Stratasys Dimension SST y están tratadas con acetona vaporizada para reducir la fricción generada con el uso. Esto significa que una sola arma puede efectuar múltiples disparos, aunque el desgaste es inevitable y la presión de un cartucho relativamente potente podría destruir el arma (cosa que Wilson demostró a Forbes detonando a distancia un cartucho de rifle, que hizo saltar la pistola en pedazos).
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Debian 7.0 “Wheezy” ya está disponible

Debian 7.0 “Wheezy” ya está disponible:
Este fin de semana se estrenó oficialmente Debian 7.0 “Wheezy”, en honor al pingüino cantante de Toy Story. La distribución trae un instalador mejorado, nuevos códecs y reproductores multimedia, soporte para UEFI en PCs nuevos de 64 bits y herramientas nuevas para los usuarios que quieran crear sus propios servidores privados en la nube, como OpenStack y XCP.
Además se incluye soporte multiarquitectura, que permite al sistema operativo instalar software para 32 bit y 64 bit en el mismo sistema, que resolverá automáticamente todas las dependencias relevantes.
Las versiones estables de Debian están construidas sobre software probado, de modo que Wheezy está basado en la versión 3.2 de Linux, lanzada en 2012, y Samba 3.6.6 en lugar de Samba 4. Otro software incluido es LibreOffice 3.5, MySQL 5.5, X.Org 7.7 y PostgreSQL 9.1. Hay más detalles en las notas de publicación, disponibles en una multitud de idiomas.
Links:
Descargar Debian
– Debian 7.0 Wheezy publicado

Simulan la evolución de órganos complejos en 3D por vez primera

Simulan la evolución de órganos complejos en 3D por vez primera: Científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona han logrado simular por primera vez la evolución de órganos complejos de forma tridimensional. Gracias a ello han podido evaluar mejor cómo funciona la selección natural sobre los distintos aspectos de la forma del cuerpo, y han comprobado que no todos estos aspectos son igualmente importantes en el proceso.

Simulan la evolución de órganos complejos en 3D por vez primera
Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona y de la Universidad de Helsinki (Finlandia) han logrado simular por primera vez la evolución de órganos complejos de forma tridimensional, integrando los mecanismos de regulación genética que se dan durante el desarrollo embrionario.

El trabajo, publicado en Nature, permite tener en cuenta la complejidad real de las interacciones genéticas que dan lugar a la forma adulta de los organismos, entender mejor cómo actúa la selección natural sobre los diferentes aspectos de la forma del cuerpo y hacer experimentos virtuales de evolución mucho más realistas.

“En l…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Consiguen observar electrones sin trastocar sus átomos

Consiguen observar electrones sin trastocar sus átomos: Científicos del ICFO han conseguido por vez primera observar el giro de los electrones en los átomos sin modificar las propiedades de la nube de átomos durante el proceso. Esta es la primera vez que se aplica una medición cuántica no destructiva a un objeto material. El mismo método podría usarse para comprender el cerebro humano o el origen del universo.

Consiguen observar electrones sin trastocar sus átomos
Comprender el cerebro humano, conocer el origen del universo con la detección de ondas gravitacionales y optimizar la precisión de los sistemas GPS son retos que requieren observar elementos muy frágiles que suelen dañarse durante el proceso de observación. Sin embargo, ahora la física cuántica ofrece una solución a este problema.

En un artículo publicado en Nature Photonics, científicos del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) han probado la medición de un cuerpo frágil y volátil con una nueva técnica basada en las propiedades de la mecánica cuántica…

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Bosques y moderación del cambio climático

Bosques y moderación del cambio climático:
Los bosques reducen el efecto del calentamiento global en sólo un 1% en total, pero hasta un 30% localmente.

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A todo aquel que le gusta la Naturaleza le gustan los bosques. Un paseo por uno de ellos suele ser muy agradable y se respira un aire sin igual. Esto se debe a que el aire está perfumado por compuestos orgánicos volátiles (COV).

Los compuestos orgánicos volátiles son los que le dan la fragancia al bosque, pero también tienen otros efectos. Los COV pueden formar aerosoles que suben a la atmósfera. Los aerosoles atmosféricos provienen de diversas fuentes, incluyendo las humanas, pero su efecto, en particular el de los aerosoles biogénicos originados en las plantas no se comprende bien.

Los COV se pueden unir unos a otros para formar las partículas del aerosol y tener dos efectos. El primero sería reflejar la luz solar por esas partículas y el segundo actuar de núcleos de condensación alrededor de los cuales se condensa el agua para crear las gotitas que finalmente hacen las nubes.

Los seres humanos estamos embarcados en un experimento climático que la mayoría no hemos solicitado, pero que todos sufriremos. Se trata del calentamiento global causado por nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. ¿Qué efecto tiene sobre los bosques?

Sabemos que hay ciclos de retroalimentación positivos que aumentan el calentamiento global, como la desaparición de hielos y nieves (que son de color blanco), la liberación de gases en la tundra o por parte de los hidratos de metano del océano, etc. Parece que necesitamos algún ciclo de retroalimentación negativo que refrigere, aunque sólo sea un poco, el planeta según se éste se calienta. Uno de esos sistemas podría ser precisamente la emisión de VOC por parte de los bosques. Si sube la temperatura aumenta la emisión de estos compuestos y, con ello, la formación de nubes que reflejan más luz solar. Es decir, las plantas reaccionan a los cambios de temperatura y moderan esos cambios.

Hasta ahora no había consenso acerca de la influencia de estos VOC sobre lel calentamiento global así que un grupo de investigadores liderados por Pauli Paasonen (Universidad de Helsinki) se propuso medir su efecto directamente in situ.

Anteriormente había modelos y estudios que predecían el efecto de ciclo de retroalimentación negativa entre temperatura y los COV. Pero no se había demostrado directamente en estudios de larga duración. En esta investigación se ha estudiado su efecto a largo plazo a escala continental.

El estudio concluye que el efecto a escala global es pequeño, de sólo un 1%, así que no nos libra del calentamiento global. Este resultado coincide con lo predicho por los modelos.

Sin embargo, el estudio también muestra que a escala local el efecto es bastante importante, con una reacción a la subida de un 30% en áreas rurales y boscosas en donde las emisiones de aerosoles de origen antropogénico son mínimas.

En zonas tales como Finlandia, Siberia o Canadá el efecto sería importante, pero no lo sería en zonas tropicales en donde el efecto está cerca de la saturación y, aunque suba la temperatura y la emisión de COV, la formación de nubes será la misma.

Los investigadores tomaron muestras en 11 localizaciones alrededor de todo el mundo (Europa, Norteamérica, Sudáfrica y Siberia) y midieron la concentración de aerosoles en la atmósfera y la temperatura local en el transcurso de un año.

Una variable resultó ser la altura de la capa límite. Esta capa es la más cercana al suelo en donde las partículas y el aire se mezclan de forma efectiva. La altura de esta capa cambia con el tiempo atmosférico. Estimar la altura de esta capa es difícil y de ahí que el estudio fuera más complicado de lo que a primera vista parece.

Lo más irónico de todo es que la quema de combustibles fósiles produce aerosoles y si se deja de contaminar de esta manera se reduce la emisión de estos aerosoles y la temperatura sube aún más, pues la permanencia del dióxido de carbono en la atmósfera es milenaria.

El caso es que lo peor que se puede hacer es talar más bosques y selvas, porque esa acción no ayuda en nada a reducir la temperatura.

La escala a la que se está produciendo el calentamiento es ya enorme. Algunos glaciares del Ártico han retrocedido en los últimos 10 años más distancia que en los anteriores 100 años. Algunos paisajes árticos ya han cambiado para siempre.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4100
Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

Foto: Dan Lengkeek, vía 500px.

¿Existe una selección natural cosmológica?

¿Existe una selección natural cosmológica?:
Estudian una posible selección natural entre los universos del multiverso para explicar cómo el Universo parece estar pensado para contener vida y seres conscientes.

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Una teoría o hipótesis no debe ser más que la posible solución a un problema. En el caso del origen y evolución del Universo hay algunos problemas importantes que todavía no hemos podido solucionar, así que está bien que alguien se moleste en tratar de encontrar soluciones.

El Universo es de una determinada manera, pero no de otras posibles. En realidad, el Universo tiene un infinito número de maneras de ser y parece que se ha elegido una. Basta ajustar los parámetros físicos de otra manera para que se obtenga otro universo diferente. Obviamente los humanos no podemos hacer tal cosa, pero cabe la posibilidad de que exista un multiverso con distintas combinaciones de, por ejemplo, carga del electrón y masa del protón, aunque tampoco los podamos ver.

La existencia de eso a lo que llamamos vida no permite mucho margen en la variación en esos parámetros (aunque sí alguno), por lo que un universo con sus parámetros definitorios escogidos al azar tiene una probabilidad casi nula de contener vida. ¿Por qué el Universo es como es y no de otra manera?

El multiverso se escapa al método científico positivista, pues no podemos crear otros universos, ni tampoco podemos observar otros universos de ese posible multiverso. Esto es algo a tener muy en cuenta, pero como ejercicio teórico puede ser interesante pensar sobre ello. Tampoco la ciencia pretende o debe pretender dar respuestas a los porqués, sino generalmente al cómo, que es más fácil. La ciencia no pretende contestar preguntas finales. Sin embargo, y ante la necesidad de contestar preguntas casi más filosóficas que científicas, a veces nos basta con inventar un mecanismo de plausibilidad que nos explique que algo es posible, aunque no sea necesariamente así.

Lo ideal para muchos físicos sería dar con una teoría que explique que el Universo sólo puede ser de una manera posible (la que observamos) y que todas las demás están de algún modo prohibidas. De momento no se ha encontrado prueba de tal cosa. Otros físicos creen en un multiverso con un número virtualmente infinito de universos y que nosotros habitamos uno de ellos que porta vida. Tenemos un sesgo por estar precisamente en él. La mayoría no tienen vida ni, por lo tanto, tampoco entes que se pregunten sobre la naturaleza de su universo.

Hay una relación entre la vida y los agujeros negros. Éstos no se forman en todos los posibles universos de un posible multiverso, sino sólo en aquellos en los que las estrellas masivas viven lo suficiente como para transformarse en supernovas y producir elementos pesados. Pero si hay ese tipo de estrellas, también hay otras estrellas menos masivas alrededor de las cuales se pueden formar planetas a partir de las cenizas de otras estrellas, incluyendo las supernovas. Así que un universo que favorezca la formación de agujeros negros favorece la aparición de vida e inteligencia.

Ahora viene el salto teórico más interesante. Según algunas hipótesis, los agujeros negros pueden dar lugar a otros universos “al otro lado”. Así que un universo con vida favorece la formación de otros universos que, a su vez, podrán contener vida.

Ahora supongamos que el multiverso forma una especie de ecosistema cosmológico en el que las “especies” se reproducen y evolucionan. En tal ecosistema habría una selección darwiniana que favorecería a los de mayor éxito reproductor. Lo ideal no es imaginarlo como especies de animales, sino más bien como bacterias. La “reproducción sexual” de universos no es necesaria.

Un universo con mayor capacidad de generar agujeros negros generaría mayor número de universos y así sucesivamente (universo con éxito reproductor). De este modo, el multiverso se llenaría con universos con capacidad de crear agujeros negros y esto, a su vez, favorecería la presencia de vida. El multiverso estaría lleno de universos con vida y nuestro Universo no sería especial.

Se ha denominada a esta idea “selección natural cosmológica” (SNC) y fue desarrollada como alternativa al principio antrópico débil.

Esta idea o hipótesis de la SNC, controvertida entre los físicos, fue divulgada en el pasado por Smolin en uno de sus libros, pero no ha sido del todo desarrollada. De entrada, en estos modelos no está claro cuál es la presión de selección ni cómo se da la variación “genética” en los parámetros que definen los universos.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Oxford Andy Gardner y Joseph Conlon han publicado un artículo sobre este tema en Complexity.

En ese trabajo sostienen que el teorema de Price, que es la ecuación básica de la evolución genética, captura el proceso de la selección natural cosmológica y explica cómo el Universo parece diseñado para el propósito de ser una fábrica de agujeros negros, de manera similar al pez que parece diseñado para nadar bajo el agua o al ave que parece diseñada para volar.

El teorema de Price no sólo permite explicar, según estos investigadores, cómo funciona la selección a la escala de genes, sino que además permitiría explicar algo tan inimaginablemente vasto como el multiverso. El modelo usado por Gardner y Conlon usa unas matemáticas similares a las empleadas en la teoría darwinista de adaptación de la Biología, que explica cómo la dinámica de la selección natural da lugar a organismos aparentemente diseñados para maximizar su idoneidad.

Obviamente hay diferencias entre la selección natural cosmológica, que supuestamente se da en el multiverso, y la de los ecosistemas biológicos. Una de las más importantes es que en el primer caso no hay realmente un concepto de cambio a lo largo del tiempo. No hay un tiempo absoluto, ni siquiera para un único universo, pero para un multiverso la situación es mucho peor. Pero, aún así, en la SNC simplemente nos podemos concentrar en las transformaciones que se dan entre generaciones, donde cada universo es asignado a una generación inmediatamente siguiente a la de su universo madre.

Además está la mortalidad y la competición, que juegan un papel importante en la evolución biológica, pero que están completamente ausentes del SNC. Sin embargo, aún así, la SNC sostiene el teorema de Price.

Usando un programa de optimización, estos autores han conseguido formalizar la idea de un universo con el objetivo de generar agujeros negros en una aproximación estándar que capta las nociones de propósito o meta. Además, la SCN es un factor importante de la evolución del multiverso y, en las sucesivas generaciones, los universos parecen estar cada vez mejor optimizados en la producción de agujeros negros que los universos de generaciones anteriores.

Según los autores se pueden establecer algunas correspondencias positivas entre el caso biológico y el cosmológico. El resultado obtenido por este tipo de modelos sobre sistemas biológicos permite usar las licencias formales del lenguaje intencional, como “egoísmo”, “altruismo”, “conflicto de intereses”, etc., aunque las especies no tienen obviamente intereses ni intenciones. En el caso cosmológico se puede hablar de un objetivo o una intencionalidad por parte de los universos, pero en el fondo no hay tal.

Tal y como propuso Cuvier en su día para los organismos biológicos, los seres no adaptados, e incapaces de sobrevivir y reproducirse, no son observados. Por lo que la observación de organismos adaptados no requiere una explicación especial. Esto, trasladado al caso cosmológico, nos dice que el supuesto ajuste fino del Universo tampoco requiere una explicación especial. Por tanto, la hipótesis SNC elimina al observador de la explicación.

Sin embargo, la evolución darwinista aplicada a los ecosistemas tiene un papel predicativo que la SNC no tiene, aunque Smolin dice que hay algunas predicciones razonablemente falsables, como la masa de las estrellas de neutrones.

Quizás la SNC no haya sido el mecanismo que ha usado la realidad para generarse, pero es una posible explicación que no necesita de agentes externos. Basta saber con que hay una posible explicación, aunque nunca encontremos la “verdadera” o podamos demostrar que lo es.

Naturalmente siempre nos quedarán preguntas por responder, pues nuestra capacidad para formularlas es superior a nuestra capacidad para responderlas: ¿por qué hay algo en lugar de nada?, ¿qué es la existencia?, ¿por qué la carga del electrón puede ser diferente en otro universo y el valor de π no?, ¿por qué se inventó el detergente líquido?, ¿por qué esa chica no me hace caso pese a todo lo que daría por ella?, ¿por qué tengo la vida que tengo y no otra?, ¿tengo elección?
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4101
Fuentes y referencias:

Artículo original en pdf.

El Solar Impulse levanta el vuelo y se dispone a cruzar los Estados Unidos sin gastar una gota de combustible

El Solar Impulse levanta el vuelo y se dispone a cruzar los Estados Unidos sin gastar una gota de combustible:
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El Solar Impulse levanta el vuelo y se dispone a cruzar los Estados Unidos sin gastar una gota de combustible

El Solar Impulse despegó esta mañana en Mountain View, California, para acometer uno de sus viajes más largos hasta la fecha. Pilotado por Bertrand Piccard y Andre Borschberg, este avión cuatrimotor de sólo 1.600 kg impulsado por energía solar cruzará los Estados Unidos de costa a costa en un trayecto de seis etapas que hará su primera parada en Phoenix. Su meta será el aeropuerto JFK de Nueva York, en la otra punta del país. Gracias a su sistema de acumulación de energía basado en baterías de iones de litio, podrá volar tanto durante el día como por la noche.

El Solar Impulse es un proyecto concebido parcialmente en la Escuela Politécnica Federal de Lausana, Suiza, y cuenta con la colaboración de diversas firmas relacionadas con el mundo de la ingeniería, desde Bayer MaterialScience a la Agencia Espacial Europea. No es el más rápido (su velocidad media de vuelo es de sólo 70 km/h) ni el más bonito, pero es que su propósito no es otro que llamar la atención del público sobre la necesidad de invertir más recursos en las energías renovables y perfeccionar las tecnologías utilizadas en su construcción. Este vuelo, seguramente, también tiene un propósito menos evidente a primera vista: encontrar patrocinadores para fabricar el avión de segunda generación con el que Bertrand Piccard aspira a dar la vuelta al mundo en el año 2015.

El Solar Impulse descansará durante siete a diez días en cada una de sus paradas antes de partir hacia la siguiente etapa; si quieres seguir su progreso en directo, puedes echar un vistazo al stream oficial haciendo clic en el enlace Leer.

Gallery: Solar Impulse

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Firefox OS Simulator 3.0 ya disponible en su versión final

Firefox OS Simulator 3.0 ya disponible en su versión final:
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Firefox OS Simulator 3.0 ya disponible en su versión final

Hace unas semanas nos hicimos eco del simulador Firefox OS desarrollado por Mozilla para que vayas probando las mieles de la nueva plataforma, sin embargo, aquella versión estaba muy verde y en fase de prueba. Pues bien, Mozilla ha hecho oficial la versión definitiva de Firefox OS Simulator 3.0 que ha sido mejorada con un instalador de un tamaño menor, lo que agradecerás en la descarga, un tiempo de arranque mucho más rápido y un montón de errores corregidos, algo que será bienvenido por los que probaron la primera beta.

Esta nueva versión contiene lo último de Firefox OS y Gaia UI, y lo mejor del asunto, es que es realmente sencilla de instalar (basta con instalar una extensión en Firefox y vía libre). Una vez instalado, comienza la fiesta: puedes arrastrar y soltar e ir descubriendo todas las sorpresas de esta incipiente plataforma.

Leer – Mozilla

Leer – Simulador Firefox OS (extensión Firefox)

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Ciudades del futuro imaginadas en el pasado: Proyecto Venus

Ciudades del futuro imaginadas en el pasado: Proyecto Venus:
En esta entrega nos adelantamos algunas décadas para llegar a los ’50, época de esplendor de las grandes capitales del mundo, que crecían a ritmos acelerados provocando los primeros efectos negativos sobre la calidad de vida de las personas a través de los congestionamientos, el smog y el consumo masivo, por lo menos las sociedades basadas en el capitalismo.
Dentro de ese contexto, muchas personas comenzaron a buscar alternativas para literalmente fundar una nueva sociedad basada en conceptos más relacionados con la naturaleza y el crecimiento interior que con los del consumo y el elitismo social.
Entre estos soñadores se encontraban Jacque Fresco y su esposa Roxanne Meadows, dos estadounidenses que decidieron ir tras el sueño de una nueva sociedad más perfecta y sustentable bajo el nombre de Proyecto Venus (Venus Project).
Esta organización, fundada por la pareja estadounidense, buscaba subir un escalón en la evolución humana aplicando todos los conocimientos positivos adquiridos y eliminando los negativos. El proyecto incluía sistemas sociales, políticos, jurídicos, económicos y una nueva arquitectura diseñada para proveer de productos mediante la automatización industrial, la producción, la distribución y el reciclaje.
El concepto del Proyecto Venus era lograr que los recursos de la Tierra se convirtieran en patrimonio de toda la humanidad en un sistema de iguales, sin ricos, pobres, delincuencia ni competencia.

Click aqui para ver el video.

La iniciativa de caracter experimental que desarrolló Fresco junto a su esposa intentaría construir una ciudad y una sociedad avanzada social y tecnológicamente, pero sin el uso del dinero ni del sistema capitalista, algo que le quitó bastante sustento real a su proyecto y le impidió lograr que inversionistas interesados en participar pudieran formar parte del proyecto, aunque Jacque estaba convencido de que el dinero no era lo importante para lograr su objetivo.

Inicios del proyecto

Jacque Fresco ideó Venus basado en sus experiencias personales durante el duro período conocido como La Gran Depresión Económica, de la década del ’30, que dejó durante casi toda esa década a gran parte del mundo sumido en la bancarrota, mostrando los primeros indicios de lo que el sistema capitalista y la especulación financiera podían provocar en la vida real de las personas.


Algunos modelos de estructuras que forman parte de Venus.

Esto y su visión personal de la Segunda Guerra Mundial lo llevaron a trabajar arduamente, hasta lograr concretar un primer proyecto a principios de la década de los ’70 que se llamó Sociocyberneering, la génesis del Proyecto Venus. Esta idea inicial estuvo apoyada principalmente por bibliografía, libros, artículos en revistas y presentaciones. Ya en esta primera etapa, Fresco estaba convencido de que el cambio debía ser un “comienzo desde cero”, a todo nivel, educación, transporte, fuentes de energía, producción, distribución y sistemas urbanos.

El Proyecto Venus

La experiencia de Fresco como diseñador industrial autodidacta (no se le conoce ningún título académico oficial), le permitió trabajar como asesor en diseño y prototipos en la Marina de los Estados Unidos y varias empresas privadas.
Todos estos conocimientos los plasmaría al concretar en 1995 la fundación de la organización que desarrollaría el Proyecto Venus, una transición total hacia un nuevo punto de partida en todos los aspectos, pero principalmente con una economía que pasaría de la monetarista o capitalista a una basada en recursos y el uso de energía renovable, en especial geotérmica.
Venus debe su nombre al lugar físico donde comenzó a desarrollarse, la ciudad de Venus, Florida. El predio tiene una superficie de 8,5 hectáreas y queda cerca del Lago Okeechobee.
Jacque y su esposa estaban obsesionados con los avances tecnológicos y convencidos de que ya no era necesario competir por nada en la sociedad ya que la tecnología podía aportar gran parte de las necesidades básicas a cualquier habitante de la Tierra sin necesidad de comprometerlo en un sistema capitalista despiadado.
Para ellos la tecnología poseía suficientes elementos como para aportar alimento, abrigo, refugio y cualquier otra necesidad básica, además de educación, energía renovable no contaminante e incluso un nuevo sistema económico.
El concepto global era interesante ya que el salto de calidad para la sociedad era innegable, pero las contradicciones no tardaron en aparecer. ¿Era el Proyecto Venus un sistema socialista basado en la ecología? ¿Quién lideraría esta nueva sociedad? ¿Cómo se resolverían conflictos de intereses innatos en los seres humanos sobre la propiedad privada e incluso las relaciones interpersonales? ¿De qué forma se podría aprovechar la capacidad de los más preparados y qué diferencias provocaría esto con otras personas menos preparadas?

¿Nueva sociedad del futuro o simple negocio?

El carácter tecnócrata del proyecto de Jacque Fresco generaba muchos interrogantes sobre su viabilidad ¿Cómo sería la transición ideal hacia una nueva sociedad en la que tuviéramos que partir desde cero? ¿De qué forma esos pioneros permitirían ingresar a otras personas y tratarlos como iguales? ¿Cuál sería el sistema de gobierno y jurídico para evitar abusos de poder o leyes injustas?


Jacque Fresco junto a su esposa Roxanne Meadows en el Centro de Desarrollo de Venus.

El concepto altruísta de Venus se apoyaba en el comportamiento de algunas tribus que viven hace miles de años en la Tierra y no utilizan el sistema económico ni laboral como base de su sustento. Pero, en una sociedad ya viciada por conceptos como “el trabajo es salud” o “el dinero mueve al mundo”, ¿de qué manera se podría incentivar a las personas a que trabajen si no existen objetivos o incentivos para hacerlo? Jacque Fresco en más de una oportunidad comparó su proyecto con Linux, ya que pretendía crear una sociedad abierta donde la colaboración sin intereses ni pretensiones lograra el crecimiento de su nueva sociedad.
Venus no ha tenido la repercusión que imaginaron Fresco y Meadows ya que a su negativa inicial de evitar las fuentes de financiación para lograr esta nueva sociedad, las necesidades reales para concretarlo y mostrarlo como el principio de algo nuevo, los obligó a cerrar los espacios de debate de aquellos interesados en participar o discutir los temas de fondo, así como también de recurrir a un sistema de donaciones para lograr avanzar en la construcción de Venus, algo paradójico si pensamos que para lograr una sociedad que no necesite del dinero, hace falta ese dinero, y mucho.
Junto con esto, el sitio oficial propone convertirse en una especie de evangelizador de la causa, ofreciendo más directivas para actuar que iniciativas para colaborar y vendiendo libros y videos, lo que deja afuera a muchas personas interesadas en participar pero desde el debate y no desde el reclutamiento.
Proyecto Venus tiene mucha documentación en internet, muchos debates, videos y documentales que contextualizan un poco la discusión de personas que intentaron formar parte desde la frescura y energía inicial del proyecto, pero se chocaron contra una especie de dictador ecológico que pretendía una sociedad asexuada (convivió durante muchos años con tribus nudistas), educada en forma de doctrina sobre el mismo criterio de sociedad abierta y muy interesado en el dinero, según cuentan algunos testigos que participaron de la iniciativa.
Uno de los documentos más destacados es el video “Future by Design”, donde Fresco presenta una especie de declaración de principios apoyada en antecedentes de grandes inventores y precursores de la humanidad (incluso, comparándose “humildemente con Leonardo Da Vinci) y defendiéndose de las críticas con la frase “No basta con criticar a la sociedad sin ofrecer una alternativa viable”.
Links:
Ciudades del futuro imaginadas en el pasado: Alemania Nazi
Ciudades del futuro imaginadas en el pasado: U.R.S.S.

Despega la mosca-robot fabricada con microestructuras inteligentes

Despega la mosca-robot fabricada con microestructuras inteligentes: Los insectos voladores son capaces de realizar verdaderas proezas aéreas, casi imposibles de imitar mediante robots creados por humanos. Ahora, investigadores de la Universidad de Harvard han acometido un nuevo intento de mosca-robot, publicado en Science, utilizando materiales específicos, que se ajustan a la escala de estos insectos.

Despega la mosca-robot fabricada con microestructuras inteligentes
Los insectos voladores puede llevar a cabo proezas aerodinámicas como evitar un manotazo o aterrizar en una flor agitada por el viento, habilidades que todavía no se entienden completamente.

Desarrollar un robot a escala con esta maniobrabilidad es un reto, ya que las tecnologías convencionales a escala macroscópica resultan inútiles. Por primera vez, un grupo de ingenieros ha logrado construir una máquina con estas características.

Para conseguirlo, los investigadores de la Universidad de Harvard, liderados por Kevin Ma, han optado por soluciones inspiradas en la biología de estos insectos, con alas que imitan su vuelo, tal y como publica est…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Esta cámara inspirada en los insectos puede ver en 180 grados y con profundidad de campo casi infinita

Esta cámara inspirada en los insectos puede ver en 180 grados y con profundidad de campo casi infinita:
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No es difícil ver por qué los ingenieros electrónicos están enamorados de los insectos. Estas criaturas, en ocasiones bellas, en ocasiones visceralmente repelentes, se han convertido en una inagotable fuente de inspiración con sus sistemas motrices y sensoriales, tan diferentes de los de la mayoría de los vertebrados terrestres, no hablemos ya de los mamíferos bípedos como nosotros. Precisamente los ojos de los insectos han servido de plantilla para desarrollar un nuevo diseño de sensor óptico con el que científicos de la Universidad de Illinois quieren conseguir cámaras de vídeo de unas características muy diferentes a las actuales.
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Google dota a Chrome OS de un modo kiosco para sesiones en ordenadores ajenos

Google dota a Chrome OS de un modo kiosco para sesiones en ordenadores ajenos:
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Google dota de Chrome OS de un modo kiosco para sesiones en ordenadores ajenos

¿Siempre has querido echar el guante a un Chromebook o Chromebox y te has quedado con las ganas? Si este es el caso tenemos buenas noticias para ti, puesto que esto podría cambiar en breve y podría probar la plataforma en ordenadores ajenos: Google ha actualizado la consola de gestión de sesiones de Chrome OS de forma que ahora se permiten gestionar los inicios de sesión en ordenadores ubicados en lugares públicos (un modo kiosco).

La idea es que un usuario pueda acceder al ordenador sin tener que teclear sus credenciales y en cualquier caso, sus datos son borrados tan pronto como salga de la sesión. La configuración del sistema es muy sencilla para los administradores también, puesto que podrán configurar una página de inicio, bloquear el acceso a determinados sitios y aplicaciones y gestionar los tiempos de acceso. Google está probando ya el sistema en algunos lugares públicos, así que no te extrañe si un día te topas con un ordenador público con la plataforma esperándote.

[Vía TechCrunch]

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OmniVision OV2724 podría permitir el uso de cámaras frontales de alta resolución en móviles

OmniVision OV2724 podría permitir el uso de cámaras frontales de alta resolución en móviles:
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OmniVision OV2724 podría permitir el uso de cámaras frontales de alta resolución en móviles

Nos hemos acostumbrado ya: cuando hablamos de las características de las cámaras en un smartphone, lo habitual es que la trasera tenga una generosa colección de megapíxeles, mientras la frontal apenas cubra el expediente para autorretratos y videollamadas. Sin embargo, esto podría cambiar en breve: OmniVision está trabajando en un sensor que podría hacer tambalear esta asunción.

Se trata del OV2724, el heredero del OV2722, pero que en este caso ha conseguido embutir vídeo a 1080p en apenas 5 x 5 x 3,5 milímetros, dimensiones que lo hacen perfecto para ser utilizado en cámaras frontales de dispositivos móviles. Este sensor permite la grabación de vídeo a 60 fps y se comportaría de una forma muy superior en condiciones de baja iluminación.

Ahora que te hemos dejado con las ganas de probarlo, llegan las malas noticias: no comenzará a fabricarse para su comercialización hasta mediados de año, y todavía tardaremos largos meses en verlo en funcionamiento en algún smartphone.

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AMD anuncia los chips de bajo costo FX-4350 y FX-6350 optimizados para video

AMD anuncia los chips de bajo costo FX-4350 y FX-6350 optimizados para video:
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AMD anuncia los CPU FX-4350 y FX-6350 optimizados para video y de bajo costo

Es evidente que a AMD no le está yendo muy bien en la batalla de procesadores de gama alta, pero eso no quiere decir que no pueda competir en otros importantes mercados. Las nuevas CPU FX del fabricante de chips prometen atraer a los usuarios por su habilidad reproduciendo video y precio bastante modesto. Los FX-4350 de cuatro núcleos y FX-6350 de seis núcleos son la evolución de los FX-4300 y FX-6300, y funcionarían a una velocidad de 4,3 GHz y 4,2 GHz Max Turbo respectivamente.

Además de ser optimizados para el uso con video HD y 3D, estos chips son bastante económicos, con precios de 122 dólares por el FX-4350 y 132 dólares por el FX-6350. Eso los convierte en CPUs ideales para los profesionales del video que requieran varios equipos o quienes busquen montar un ordenador de calidad con un presupuesto limitado.

Para aprender un poco más sobre sus características, no te olvides de hacer clic en el enlace Leer.

[Vía Blog AMD Unprocessed]

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La robomano económica de DARPA solo tiene tres dedos, pero es más hábil de lo que parece

La robomano económica de DARPA solo tiene tres dedos, pero es más hábil de lo que parece:
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La robomano económica de DARPA solo tiene tres dedos, pero es más hábil de lo que parece
Nunca subestimes el poder de un pulgar oponible. Desde hace tiempo, la gente de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU (DARPA) está trabajando junto a iRobot y las universidades de Harvard y Yale en el desarrollo de una mano robótica de bajo coste pero elevada destreza, que hoy podemos observar gracias un vídeo que muestra las posibilidades de este órgano mecánico de solo tres dedos.

La mano ha sido creada dentro del proyecto ARM Hardware de DARPA, que busca estimular el diseño de manos mecánicas asequibles y al mismo tiempo capaces de llevar a cabo labores que requieren cierta precisión, pero conservando siempre un elevado nivel de resistencia. Tanto es así que puede resistir impactos con un bate de beisbol gracias a sus dedos flexibles y sujetar sin problemas pesas de más de 20 kg de peso.

Según sus creadores, el éxito del dispositivo reside en que no han intentado imitar el funcionamiento de una mano humana como otros proyectos, sino que simplemente han tratado de obtener el mejor funcionamiento posible dentro de las limitaciones técnicas que presenta su sencillo diseño. ¿Quieres verlo con tus propios ojos? Pues tienes el vídeo a continuación.Continue reading La robomano económica de DARPA solo tiene tres dedos, pero es más hábil de lo que parece

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Crean una cámara semiesférica que se infla como un globo

Crean una cámara semiesférica que se infla como un globo: Un equipo internacional, liderado desde la Universidad de Illinois (EEUU), ha fabricado una cámara semiesférica inspirada en los artrópodos. El sistema se compone de una matriz de goma con microlentes y una red de fotodetectores de silicio con diodos en una lámina. Las aplicaciones futuras de este tipo de dispositivos van desde cámaras de vigilancia avanzadas hasta endoscopios en miniatura.

Crean una cámara semiesférica que se infla como un globo
Un equipo internacional, liderado desde la Universidad de Illinois‎ (EEUU), ha fabricado una cámara casi semiesférica formada por un sistema flexible de microlentes. Los detalles se publican en la revista Nature.

“Presentamos unos materiales, una mecánica y un esquema de integración que ofrece vías de trabajo escalables para construir cámaras inspiradas en los artrópodos (grupo animal que incluye a los insectos, arácnidos…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Un moderador virtual ayuda a alcanzar acuerdos en situaciones de conflicto

Un moderador virtual ayuda a alcanzar acuerdos en situaciones de conflicto: Investigadores de la Universidad de Granada y la Abo Akademi de Finlandia han creado un nuevo sistema informático capaz de conducir un proceso de negociación y debate en grupos cuyos integrantes no se ponen de acuerdo. Para ello se basa en ontologías difusas, que representan el conocimiento social que existe sobre el problema en cuestión, aportando así recomendaciones precisas y realistas que contribuyan a tomar la decisión más acertada. El software abre nuevos retos en el campo de la Inteligencia Artificial Aplicada. Por Patricia Pérez.

Un moderador virtual ayuda a alcanzar acuerdos en situaciones de conflicto
La participación de muchas personas en la toma de decisiones no garantiza el éxito. Más bien al contrario, siempre hay quien trata de ejercer presión con el fin de persuadir a otros que se dejan influenciar fácilmente. En estas situaciones, el modelo clásico de toma de decisiones en grupo falla. Por tanto, aún existe la necesidad de desarrollar herramientas para ayudar a los usuarios a alcanzar un buen acuerdo.

En ese empeño trabaja u…

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[Vídeo] IBM hace un corto con átomos individuales

[Vídeo] IBM hace un corto con átomos individuales:
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Científicos de IBM han presentado la película en stop-motion más pequeña del mundo, mediante el uso de átomos individuales. ¿Por qué? Para demostrar que se puede y mostrar el lado divertido de la Ciencia.
De acuerdo con declaraciones de Andreas Heinrich, investigador principal de IBM Research en California:

Creemos que es emocionante y que dará impulso a la gente en preguntarse ¿Qué es eso? ¿Qué son los átomos? ¿Por qué estamos aquí? ¿Qué pasó? Todas esas preguntas que queremos que la gente haga

Producido con la técnica de animación stop motion, el corto se compone de un conjunto de átomos que fueron retribuidos para cada fotograma utilizando la punta de un microscopio de efecto túnel (STM, por sus siglas en inglés). El dispositivo fue creado por científicos de esa compañía, los cuales recibieron el Nobel de Física en 1986 por su invención.

Vía | Youtube

La mejor microfotografía de 2013

La mejor microfotografía de 2013:
Interior de una mosca comúnEl galardón a la mejor imagen del año 2013 a nivel mundial en el congreso internacional de microtomografía “MicroCT Meeting 2013”, celebrado recientemente en Hasselt (Bélgica), ha sido otorgado a una imagen realizada en España. Concretamente, en la Universidad de Granada (UGR).
La imagen ha sido obtenida con un microtomógrafo (un aparato que permite escanear pequeños animales a una alta resolución), y muestra el interior de una mosca doméstica con un nivel de detalle inédito hasta la fecha.
El profesor del departamento de Zoología Javier Alba Tercedor explica que para conseguir esta clase de imágenes “es necesario tomar varios miles de radiografias” mediante a un microtomografo Skyscan 1172, que permite obtener resoluciones de 1.4 µm (micras) por pixel.
Via | Agencia SINC

Samsung comienza la producción de memorias de 4 Gb y 20 nm

Samsung comienza la producción de memorias de 4 Gb y 20 nm:
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Samsung comienza la producción de memorias de 4 Gb y 20 nm

Aunque las peticiones de los usuarios pasan por una nueva generación de baterías de mayor capacidad, los fabricantes siguen dando vida a nuevos componentes que poco tienen que ver con alargar la autonomía de los dispositivos (al menos de manera directa). En el caso de Samsung, su última creación va relacionada con memorias RAM, ya que el fabricante ha comenzado con la producción de modelos LPDD3 DRAM de 4 Gb fabricados con tecnología de 20 nanómetros. Con estas nuevas unidades el fabricante asegura que se consiguen velocidades de 2.133 Mbps por pin (800 Mbps más que su predecesor) y una bajada del 20% en el consumo, y cuatro de estas unidades ofrecerían un total de 2 GB en tan sólo 0,8 milímetros de grosor. La pregunta que todos nos hacemos ahora es: ¿cuándo las veremos?

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Samsung, Intel y Telefónica invierten en un sistema de reconocimiento de voz que intercepta conversaciones para adelantarse a tus necesidades

Samsung, Intel y Telefónica invierten en un sistema de reconocimiento de voz que intercepta conversaciones para adelantarse a tus necesidades:
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Samsung, Intel y Telefónica buscan un sistema de reconocimiento de voz que se adelante a tus necesidades

Más que el reconocimiento facial o la capacidad para sentir tus dedos en el aire y reaccionar acordemente a sus gestos, la próxima gran meta en la interacción hombre-máquina pasa por la correcta interpretación de las órdenes enviadas por viva voz. Todas las grandes compañías involucradas en la electrónica de consumo tienen sus propios planes en desarrollo, aunque eso no impide que puedan invertir en soluciones externas de su interés como han hecho Samsung, Intel y Telefónica, que se han convertido en accionistas de Expect Labs, que ya contaba con el apoyo de Google. ¿Y qué tiene de especial el software de reconocimiento de voz de esta empresa? Pues que puede adelantarse a tus propios deseos, llegando incluso a introducirse dentro de tus llamadas telefónicas.

La tecnología desarrollada por Expect Labs ha sido bautizada con el nombre ACE, de Anticipatory Computing Engine, y está pensada para realizar acciones u ofrecer información escuchando y analizando tus conversaciones en tiempo real. La idea es que ACE no se limite a trabajar únicamente cuando lo invoques desde el botón correspondiente, sino que permanezca atento durante todo el día a cualquier cosa que puedas decir para obrar en consecuencia.

Intel y Samsung están lógicamente interesadas por las nuevas posibilidades que abre a sus ultrabooks y teléfonos móviles (trata de pensar en un S Voice vitaminado e inteligente), pero el caso de Telefónica es todavía más interesante (y ligeramente perturbador), dado que ACE podría convertirse en testigo invisible de tus conversaciones, interviniendo literalmente las llamadas de voz para obtener información útil.
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Samsung Galaxy Tab 3 se hace oficial siendo fiel al formato de 7 pulgadas [Actualizada]

Samsung Galaxy Tab 3 se hace oficial siendo fiel al formato de 7 pulgadas [Actualizada]:
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samsung galaxy tab 3

Las filas de la familia Galaxy vuelven a dar la bienvenida a un nuevo miembro. Se trata del Galaxy Tab 3, un equipo de 7 pulgadas que, evidentemente, sigue la estela del aquel modelo de los coreanos que vio la luz hace ya unos tres años -cómo pasa el tiempo. El dispositivo, con sistema operativo Android 4.1, dispone de panel TFT con una resolución de 1.024 x 600 píxeles (169 pp), procesador dual core a 1,2 GHz, almacenamiento de 8 o 16 GB (con posibilidad de expansión mediante tarjetas de memoria hasta 64 GB), una cámara trasera de 3 megapíxeles y otra delantera de 1,3 MP. En cuanto a su batería, hablamos de un módulo de 3.000 4.000 mAh.

Sabemos que Samsung piensa poner en circulación una versión WiFi de este Galaxy Tab 3 en mayo (a nivel global), mientras que el modelo con 3G tendrá q esperar hasta junio.

[Actualización: Tienes en el enlace de lectura la nota de prensa (en inglés) del fabricante. Añadimos las proporciones de la tablet, que marcan 111,1 x 188 x 9,9 mm en la cinta y 302 gramos de peso en la báscula (en el caso de la versión solo WiFi) y 306 gramos si hablamos del modelo con 3G.]

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LG lanzará su OLED TV curvada de 55 pulgadas en junio

LG lanzará su OLED TV curvada de 55 pulgadas en junio:
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LG lanzará su OLED TV curvada de 55 pulgadas en junio

Aunque en el pasado CES LG ya nos comunicó que su futurista televisión curvada tenía pensado salir al mercado este mismo año, jamás pensábamos que lo iba a hacer tan pronto. Así lo anuncia el fabricante a través de un comunicado oficial en el que sitúa el lanzamiento de su modelo curvado OLED para el próximo mes de junio. Eso sí, lo hará por el momento en territorio coreano y con un precio de 15 millones de wones (algo así como 13.500 dólares o 10.300 euros al cambio), una cantidad que ya podremos abonar en caso de querer reservarla desde ya mismo.

Te dejamos a continuación con una galería en la que poder echar otro vistazo a este espectacular modelo, una pantalla que en vivo resulta ser (o aparentar) menos curvada de lo esperado, todo hay que decirlo.

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El avión espacial de Virgin Galactic completa con éxito su primer vuelo propulsado (¡con vídeo!)

El avión espacial de Virgin Galactic completa con éxito su primer vuelo propulsado (¡con vídeo!):
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El avión espacial de Virgin Galactic completa con éxito su primer vuelo

Llama a tu abogado para dejar bien atados todos tus cabos en el mundo terrenal y ve poniéndote el pin de Battlestar Galactica en la guerrera, porque tu sueño de viajar al espacio está un poquito más cerca de hacerse realidad gracias a Richard Branson. Virgin Galactic, su agencia de turismo espacial, ha anunciado que el SpaceShipTwo ha completado sin incidencias su primer vuelo propulsado por cohetes, lo que supone un importante paso en firme de cara al lanzamiento de los primeros trayectos comerciales dentro de dos años.

El avión espacial, en parte propiedad del grupo de inversiones de Abu Dabi PJC, despegó hoy desde el espaciopuerto de Virgin Galactic en Mojave, California, donde partió subido a bordo de la lanzadera WhiteKnightTwo. El SpaceShipTwo se desacopló a una altura de aproximadamente 15.300 metros, tras lo cual activó sus cohetes y entró en modo supersónico. El avión voló en solitario durante 10 minutos tras una combustión de apenas 16 segundos y alcanzó una altitud de casi 16.800 metros antes de regresar sano y salvo a su base en el desierto.

Es necesario hacer énfasis en que este test no llegó a ser un vuelo espacial como los que Virgin Galactic planea acometer en el futuro, sino una prueba de funcionamiento. Según George Whitesides, presidente y CEO de Virgin Galactic, el SpaceShipTwo se comportó tal y como esperaban los ingenieros, alcanzando las estimaciones de duración de la combustión, rendimiento del motor y pilotaje. Como decíamos, es un primer paso. La compañía espera que su primer “vuelo espacial completo” tenga lugar antes de que finalice 2013, con la idea inicial de transportar a sus primeros turistas espaciales para el año 2015, tan solo un poquito más tarde de lo estimado hace unos meses. ¿Te dará tiempo a ahorrar los 200.000 dólares del pasaje?

Te dejamos a continuación el vídeo con la maniobra de desacoplamiento e ignición.
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Un tatuaje que lee la mente permitirá controlar prótesis y aviones no tripulados

Un tatuaje que lee la mente permitirá controlar prótesis y aviones no tripulados: Investigadores de Estados Unidos han creado unos tatuajes que miden la actividad neuronal. El avance ha sido posible gracias a la inclusión de electrodos flexibles en dispositivos extremadamente planos y que pueden pegarse a la piel. En un futuro, estos tatuajes podrían servir para controlar prótesis e incluso aviones no tripulados con la mente, mediante el envío de las señales neuronales registradas a dispositivos móviles. Pero, además, presentan un interesante potencial médico: permiten controlar el latido del feto para saber si va todo bien en un embarazo e incluso monitorizar el deterioro cognitivo característico de enfermedades como el Alzheimer, la esquizofrenia o la depresión. Por Yaiza Martínez.

Un tatuaje que lee la mente permitirá controlar prótesis y aviones no tripulados
Investigadores de la Universidad de California en San Diego (UCSD), y de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (EEUU) están colaborando en el desarrollo de unos tatuajes nada corrientes, ya que puede…
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Hay que eliminar la basura espacial y ensuciar cada vez menos el cielo, alertan expertos

Hay que eliminar la basura espacial y ensuciar cada vez menos el cielo, alertan expertos: Limpiar el espacio de basura, y lanzar satélites que no la generen a partir de ahora, son los dos principales objetivos acordados en una cumbre sobre basura espacial celebrada la semana pasada en Europa. Representantes de los distintos países, tanto de la industria, como de los Gobiernos y las universidades, coincidieron en que el volumen de residuos que se genera actualmente hará insostenible el uso científico y económico de las órbitas espaciales.

Hay que eliminar la basura espacial y ensuciar cada vez menos el cielo, alertan expertos
Limpiar el espacio de desechos y lanzar satélites que no generen nuevos fragmentos de basura espacial es una necesidad urgente, según los expertos participantes en la mayor conferencia sobre basura espacial jamás celebrada en Europa.

Las conclusiones de la 6º Conferencia Europea sobre Basura Espacial fueron dadas a conocer la semana pasada durante la rueda de prensa de clausura, en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en Darmstadt (Alemania), perteneciente a la ESA (Agencia Espacial Europea).

Las futuras misione…

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La competencia no es imprescindible para la evolución, revela una simulación informática

La competencia no es imprescindible para la evolución, revela una simulación informática: Las especies son cada vez más capaces de evolucionar, como respuesta a los cambios de su entorno. Este aumento de su capacidad evolutiva se ha relacionado durante mucho tiempo con la competencia. Sin embargo, una simulación informática ha revelado que la competitividad no es necesaria para aumentar la adaptabilidad de las especies. El hallazgo sugiere que las teorías sobre competencia y evolución deberían ser revisadas.

La competencia no es imprescindible para la evolución, revela una simulación informática
Durante mucho tiempo, los científicos han observado que las especies se han vuelto cada vez más capaces de evolucionar, como respuesta a los cambios de su entorno.

Ahora, un equipo de científicos informáticos contradice una explicación popular sobre esta capacidad de adaptación al medio, al señalar que la competencia no es realmente necesaria para el aumento de la adaptabilidad de los organismos.

En un artículo publicado en [PLo…

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Ford esconde sus motores eléctricos en las ruedas con la tecnología eWheelDrive

Ford esconde sus motores eléctricos en las ruedas con la tecnología eWheelDrive:
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Ford esconde sus motores eléctricos en las ruedas con la tecnología eWheelDrive

Durante los últimos años los automóviles eléctricos han progresado a toda velocidad. Una de las compañías generalistas que más énfasis está haciendo en esta forma de movilidad sostenible es Ford, que a pesar de no dar tanto bombo como otras marcas a sus modelos a baterías, ya cuenta en Estados Unidos con un coche sin emisiones (el Focus Electric) y un buen puñado de híbridos. Son coches que tienen muy poco que ver con esos primeros vehículos eléctricos con baterías de ácido y plomo, pero siguen enfrentándose al dilema de siempre: hay que meter el motor en alguna parte, y no es que las baterías dejen demasiado espacio libre a diseñadores e ingenieros. Una posible solución a este problema es la tecnología eWheelDrive, que integra el motor eléctrico y el sistema de regeneración de la frenada dentro del cubo de las ruedas.

Aunque los motores in-hub no son precisamente nuevos (de hecho llevamos viendo modelos conceptuales desde hace bastantes años), son muy pocas las compañías que se han lanzado a trabajar en este tipo de sistemas, con Mitsubishi a la cabeza. El sistema desarrollado por Ford Europa ha sido creado en un principio para facilitar la construcción de vehículos urbanos muy pequeños, con espacio para cuatro personas en las dimensiones de un biplaza (¿habrá competencia para el Smart eléctrico?). Esto es así porque en palabras de Ford, para el año 2050 se duplicará la población urbana del mundo y se cuadruplicará el parque automovilístico, lo que podría dar lugar a auténticos problemas de congestión y abastecimiento energético.

El uso de motores integrados en las ruedas presenta otra serie de beneficios. Dado que el paquete de baterías se puede distribuir en el suelo del vehículo (algo que ya hemos visto en el Clase B Electric Drive de Mercedes a pesar de que no utiliza esta tecnología) o donde de otra forma iría el túnel de la transmisión, sería posible liberar el espacio donde normalmente se sitúa el motor delantero para almacenar equipaje. Otro beneficio sería utilizar la dirección integrada en las ruedas para hacer posible que el vehículo se desplazara de forma casi totalmente lateral para facilitar así su aparcamiento; una característica compartida con el Hiriko. Por supuesto, este sistema también presenta dificultades, como la necesidad de lidiar con el peso añadido por los motores eléctricos (especialmente si hablamos de configuraciones 4×4 en lugar de un sistema tracción sencilla) o el eterno problema de la masa no suspendida y sus más que posibles efectos sobre las prestaciones dinámicas y el confort de marcha del vehículo.

En estos momentos Ford no ha hecho público plan alguno para lanzar comercialmente su tecnología eWheelDrive, que está sendo desarrollado en colaboración con los proveedores de componentes Shaeffler, Continental, la Universidad Técnica de Aquisgrán y la Universidad de Ciencias Aplicadas de Regensburg. Todo lo que hay hasta la fecha es un prototipo desarrollado sobre la base del Fiesta, pero ya te puedas imaginar que este proyecto existe para algo más que tener entretenidos a los ingenieros de la compañía.

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Evolutividad sin competición

Evolutividad sin competición:
Una simulación computacional sugiere que la evolutividad puede aumentar generación tras generación independientemente de que las especies compitan por la comida, el hábitat u otros factores.

Foto
Evolutividad fente a distancia al nicho original.

Los científicos han observado a lo largo del tiempo que algunas especies parecen que terminan siendo más capaces de evolucionar o evolucionan más rápido que otras en respuesta a los cambios ambientales. Llamaremos “evolutividad” a esta capacidad. Tradicionalmente se ha explicado como una consecuencia de la competición por sobrevivir en la Naturaleza.

Ahora un grupo de investigadores discute que esa explicación popular sea la mejor y proporciona otra que está basada en simulaciones computacionales. Como ya sabemos, los experimentos en evolución son complicados de realizar por la cantidad de tiempo necesario para poder realizarlos, por eso o bien se utilizan microorganismos, que tienen ciclos de vida cortos, o se usan modelos computacionales.

Kenneth O. Stanley (University of Central Florida) y Joel Lehman proponen que la evolutividad puede aumentar generación tras generación independientemente de que las especies compitan por la comida, el hábitat u otros factores. En su modelo han simulado organismos cuyo comportamiento se asemeja a los reales y han podido comprobar que un aumento de la evolutividad, aunque no haya presión competitiva.

Según Stanley la explicación es que los organismos evolucionables se separan ellos mismos de forma natural en el transcurso del tiempo de los menos evolucionables, simplemente porque terminan siendo más diversos. Cuando aparecen nuevas especies en un futuro probablemente sean descendientes de aquellas que fueron más evolucionables en el pasado. El resultado es que las especies más evolucionables se acumulan a lo largo del tiempo, incluso sin presión de selección.

En las simulaciones estos investigadores simularon organismos que terminaban siendo más evolucionables sin la presión de otros organismos que compitieran contra ellos.

Estas simulaciones estaban descansan en un algoritmo conceptual basado en cómo los organismos reales han evolucionado, pero no en un tipo particular de organismo.

La hipótesis de estos investigadores en única comparada con las teorías acerca de por qué la evolutividad aumenta. Este hallazgo podría tener implicaciones sobre el origen de la evolutividad en muchas especies.

Un importante implicación de este resultado, según los autores del estudio, es que la explicación tradicional basada en la selección y adaptación, para fenómenos como el aumento de la evolutividad, necesita un mayor escrutinio y puede resultar incesaría en algunos casos.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=4092
Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.