GM y la NASA crean un "robo-guante" para reducir el esfuerzo de los operarios

GM y la NASA crean un “robo-guante” para reducir el esfuerzo de los operarios:
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GM y la NASA crean un

Hace ya unos cuantos años General Motors y la agencia espacial estadounidense formaron equipo para desarrollar robots de aspecto humanoide capaces de trabajar en el espacio. Fruto de los esfuerzos de sus ingenieros nació Robonaut2, un autómata con la característica clave de poder manejar herramientas diseñadas para astronautas de carne y hueso gracias a unas manos casi humanas. El amigo R2 se encuentra ahora mismo en la Estación Especial Internacional demostrando su valía como infatigable trabajador de llave inglesa, pero en la Tierra esta alianza ha redundado en un interesante avance que podría reducir las lesiones de los trabajadores de las fábricas de GM.

Este nuevo dispositivo se llama Robo-Glove o K-Glove, y es como su nombre indica un guante con asistencia mecánica, diseñado para reducir la fatiga de su usuario. El K-Glove utiliza los principios utilizados para crear las manos del robot R2, pero adaptados a nuestra fisionomía. Como tal, dispone de una serie de tendones artificiales y actuadores en la parte superior que ayudan a cerrar la mano con la fuerza indicada desde unos sensores en los dedos y la palma del guante.
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ARM Cortex-Mo+: un chip de 32 bits y bajo consumo para todo lo que se conecte a internet

ARM Cortex-Mo+: un chip de 32 bits y bajo consumo para todo lo que se conecte a internet:
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ARM Cortex-Mo+: un chip de 32 bits y bajo costo para todo lo que se conecte a internet

Los chips de Arduino son ahora mismo la solución a seguir para todo proyecto que requiera un pequeño procesador; no obstante nos agrada saber que las cosas van a cambiar en muy poco tiempo gracias a ARM, porque esos MCU, aunque útiles, tienen un grave problema: su límite de 8 bits. Los nuevos Cortex-Mo+ consumirían poquísima electricidad pero funcionarían a 32 bits, permitiendo mayor velocidad y el uso de más memoria. De igual manera es bueno saber que los primeros procesadores a la venta vendrán de las manos de Freescale y NXP, gracias a la adquisición de las respectivas licencias de ARM, y que seguramente buscarán llamar la atención de las personas con proyectos “hazlo tu mismo” en mente. No nos cabe duda que en algún momento estos chips podrían terminar en neveras y hornos de microondas inteligentes (no cuesta nada soñar).

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Groenlandia podría derretirse por el calentamiento global

Groenlandia podría derretirse por el calentamiento global: El manto de hielo de Groenlandia podría derretirse por completo si se supera el límite de 1,6 grados de calentamiento global, según un estudio de la Universidad Complutense y el Instituto Postdam para la Investigación del Cambio Climático. El umbral de aumento de temperatura para una fusión total del manto se sitúa en el rango de 0,8 a 3,2 grados centígrados, con la mayor probabilidad estimada en 1,6 grados. (UCM/T21)

Groenlandia podría derretirse por el calentamiento global
El manto de hielo de Groenlandia (comúnmente llamado casquete polar) es probablemente más vulnerable al calentamiento global de lo que se pensaba, como muestra un estudio realizado por científicos del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) y del Departamento de Física de la Tierra II de la Universidad Complutense de Madrid.

El umbral de aumento de temperatura para una fusión total del manto se sitúa en el rango de 0,8 a 3,2 grados centígrados, co…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Impresora 3D de alta resolución

Impresora 3D de alta resolución:
Coche de carreras de 285 micras
Paseando por Microsiervos he visto un interesante vídeo sobre las impresoras en 3D, algo que me resulta tremendamente espectacular. Esta impresora ha sido desarrollada por la Universidad Tecnológica de Viena, y han empleado una tecnología conocida como “litografía de dos fotones”.
En este caso, destaca la extrema precisión de esta impresora, pues trabaja con un objeto que mide 285 micras (µm), por lo que las líneas impresas apenas tienen unos pocos de cientos nanómetros. Aunque comentan que es posible reducir en 10 veces esta magnitud empleando metamateriales.

En el vídeo podemos ver cómo se “imprime” este objeto a partir de un mecanismo de control conectado a un láser capaz de producir hasta 100 capas y que consta de aproximadamente 200 líneas individuales.
Gracias a esta nueva tecnología es posible fabricar pequeñas nanoestructuras con una gran velocidad: hasta cinco metros en un segundo. Lo que supone un nuevo abanico de posibilidades en diferentes áreas, como por ejemplo, la medicina.
Esctructura
Vía | Universidad Tecnológica de Viena
Vía | Microsiervos

Galaxias "intimando" en el Cinturón de Hércules

Galaxias “intimando” en el Cinturón de Hércules:
galaxias
El telescopio de largo alcance (VLT) del Observatorio de cerro Paranal, Chile, ha captado varias parejas de galaxias intimando en el cúmulo de Hércules para formar una galaxia de mayor tamaño.
Según ha informado el Observatorio Austral Europeo (ESO) de Berlín, la imagen fue tomada por un telescopio de rastreo equipado con una cámara de 268 megapixeles que permite obtener instantáneas muy nítidas.
De esta manera, en menos de tres horas de observación la cámara consiguió inmortalizar numerosas parejas de galaxias, situadas a unos 500 millones de años luz.
Los cúmulos de galaxias nacen cuando pequeños grupos de ellas se unen debido a la atracción gravitatoria. A medida que los grupos se acercan entre sí, el cúmulo se hace más compacto y esférico.
Se cree que el cúmulo de galaxias de Hércules es una formación de, al menos, tres cúmulos pequeños y grupos de galaxias que actualmente se están uniendo para formar una estructura mayor.
Vía | EFE

¿Por qué la constante cosmológica está tan mal calculada?

¿Por qué la constante cosmológica está tan mal calculada?:
Usando una analogía que emplea los condensados de Bose-Einstein un grupo de físicos señala por qué el cálculo de la constante cosmológica a partir de la energía del vació es la pero predicción de la Física.

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La Teoría Cuántica de Campos predice que el vacío, es decir, el espacio-tiempo despojado de cualquier materia y energía contiene fluctuaciones cuánticas, partículas que aparecen de la nada sólo durante el tiempo permitido por el principio de incertidumbre de Heisenberg. Estas fluctuaciones del vacío, sin embargo, tienen un efecto sobre las partículas reales. Así por ejemplo, afectan a los electrones de los átomos y sus transiciones.

Los electrones sufren transiciones cuando emiten o absorben energía que quedan reflejados en los espectros. Pero la espectroscopia es tan precisa que cualquier influencia sobre los electrones se hace visible, incluso cuando sólo se trata de fluctuaciones del vacío. De este modo, si medimos espectros con mucha precisión llegamos a la conclusión de que efectivamente hay fluctuaciones del vacío que afectan el comportamiento de los electrones en la misma medida que es predicha por la teoría. La precisión entre lo medido y lo predicho es inaudita: de una parte en mil millones o mejor. Esto constituye uno de los grandes logros de Física Moderna.

Pero la Teoría Cuántica de Campos también ostenta lo que probablemente es el mayor fracaso de la Física Moderna: la determinación de la constante cosmológica a partir de la energía del vacío.

Esas fluctuaciones tienen que tener una contribución de la energía total del vacío, del espacio-tiempo en sí. Esta energía del vacío daría lugar a un equivalente de la constante cosmológica. Si se usa la Teoría Cuántica de Campos para calcular esta energía del vacío se obtiene un valor para la constante cosmológica que es enorme. Pero, por otro lado, si se mide la constante cosmológica se observa que si existe es muy pequeña.

La diferencia entre lo predicho y lo medido es enorme. El valor teórico no es que sea 10, 100 o 1000 veces más grande que el valor real, es que es 120 órdenes de magnitud mayo (sí, un 1 seguido de 120 ceros). Si existiera tal constante cosmológica nunca se hubieran formado ni galaxia, ni estrellas, ni planetas, ni humanos, ni átomos. Todo se hubiera expandido a un ritmo endiablado al poco de darse el Big Bang. Este problema trae de cabeza a los físicos teóricos desde hace décadas y no se ha encontrado solución al mismo.

Ahora Stefano Finazzi (Universidad de Trento) y Lorenzo Sindoni (Instituto Albert Einstein) apuntan a una posible razón por la cual se obtiene tan descomunal resultado teórico. No es una solución definitiva al problema, pero permite tener esperanzas sobre su solución en algún momento y de paso nos da una excusa para hablar de estos temas.

Una cosa es plantear unas ecuaciones y otra es resolverlas. Los físicos acostumbran a utilizar aproximaciones (el famoso chiste del burro esférico ilustra bien esto) porque muchas veces no hay nadie capaz de resolver el problema tal cual. O bien se tienen las ecuaciones y no se sabe resolverlas o bien ni siquiera se pueden obtener éstas a no ser que se simplifique el modelo. A veces incluso no tenemos una teoría que permita crear un modelo matemático ni obtener las ecuaciones, un buen ejemplo de esto son los campos gravitatorios extremos (Big-Bang, agujeros negros, etc.) o el espacio-tiempo a la escala de Planck, situaciones para las cuales sólo tenemos malos candidatos a teoría cuántica de la gravedad.

Para poder calcular la energía del vacío normalmente se usa una teoría de campo efectiva semiclásica y de ahí viene el error, según estos físicos. El problema es que habría que tener una teoría cuántica de la gravedad completa para poder realizar el cálculo con garantías. Pero, como todos sabemos, no disponemos de tal teoría.

Estos autores usan una analogía para poder explicar el fenómeno: el condensado de Bose-Einstein. Un condensado de Bose-Einstein no tiene casi nada que ver con este problema, pero su formulación matemática puede ser muy similar (en concreto se trata del estudio de la evolución de la parte acústica de la métrica en el condensado). Entonces, este estudio del condensado puede ser descrito usando una ecuación de tipo Poisson para un campo gravitacional no relativistas, que tiene una dinámica análoga a la gravedad newtoniana. Este modelo contiene un término que contribuye al estado fundamental que es análogo a una constante cosmológica. Se trata en concreto de la fracción de partículas del condensado que inevitablemente ocupan estados excitados.

Por otro lado, la manera correcta de describir este tipo de condensados es usar las ecuaciones cuánticas apropiadas, modelo que sí se sabe resolver con precisión.

Pues bien, si se usa la aproximación de una teoría de campo efectiva semiclásica, que es la que se usa habitualmente en el caso de la energía del vacío habitual, para calcular el equivalente a la constante cosmológica en el caso del condensado de Bose-Einstein (para calcular esa fracción de partículas en estados excitados) se observa una gran discrepancia con el valor obtenido de la formulación habitual empleada en el cálculo de condensados, que es mucho menor, tal y como es en la realidad. Digamos que usar esa aproximación produce un error muy grande, dando un valor muy superior al real, tal y como sucede con la constante cosmológica.

El cálculo de la constante cosmológica basado en la energía del vacío daría un mal resultado, según estos físicos, debido a que se usan trucos basados en una teoría de campo efectiva semiclásica. Este tipo de cálculo sería simplemente demasiado ingenuo como para proporcionar un valor cercano al real.

El problema se solucionaría si se tuviese una teoría cuántica de la gravedad. Estos investigadores creen que este trabajo puede guiar en la selección dicha teoría cuántica de la gravedad.

Las implicaciones del trabajo incluyen la idea de que quizás no sea apropiado describir la constante cosmológica como una energía del vacío tal cual, ni que se debe a que la energía gravita, pues incluso la propia energía podría ser una propiedad emergente al igual que la propia constante cosmológica.

En lugar de ello dicha constante podría aparecer de cómo describe el espacio-tiempo una posible teoría cuántica de la gravedad. Esta teoría debería describir el propio espacio-tiempo a nivel más fundamental y microscópico. Esta “pre-geometría” a escala de Planck daría lugar a la Relatividad General en el límite clásico (algo sobre lo que se ha especulado desde siempre) y las ecuaciones de Einstein se derivarían a partir de ese sistema microscópico. En una teoría pre-geométrica de este tipo la gravedad sería un fenómeno “colectivo”.

Liberati especula que la aceleración de la expansión del Universo no tendría por qué deberse a la energía oscura, sino que se daría simplemente con un espacio relleno de materia ordinaria. La dinámica gravitacional que emergiera de una teoría cuántica de gravedad microscópica podría explicar la aparición de esa constante cosmológica. La constante cosmológica sería una propiedad emergente del propio espacio-tiempo.

El modelo quizás pueda ayudar a cambiar de modo de pensar acerca de la constante cosmológica. Se ha especulado en años recientes con la idea de que el espacio es alguna forma de condensado y que el espacio-tiempo es el resultado final de una transición de fase de una miríada de constituyentes microscópicos (supuestamente a la escala de Planck) que serían algo así como “átomos” de espacio. Así por ejemplo, unos resultados rudimentarios de la Teoría Cuántica de Lazos indicaban que las singularidades no se darían porque habría el principio de exclusión de Pauli impediría a esos átomos de espacio ocupar todos el mismo estado (en este caso un comportamiento más bien fermiónico en lugar de bosónico).

Quizás trabajos como este, que usan conceptos como el condensado de Bose-Einstein, ayuden a determinar por donde hay que ir para encontrar una teoría cuántica de la gravedad. O no.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3768
Fuentes y referencias:

Artículo original.

Copia del artículo en ArXiv.

Ilustración: Argonnne National Laboratory

Primer mapa mundial de los límites entre corteza y manto terrestre

Primer mapa mundial de los límites entre corteza y manto terrestre:
fotonoticia_20120309181948_470.jpgEl primer mapa mundial de alta resolución que muestra la frontera entre la corteza y el manto de la Tierra (el llamado Moho o discontinuidad de Mohorovicic) ha sido confeccionado sobre la base de datos del satélite GOCE de la ESA, dedicado al estudio de la gravedad.
La corteza terrestre es la capa sólida más externa de nuestro planeta, y representa menos del 1% del volumen del planeta. Sin embargo, la corteza y el manto superior es también el lugar donde se producen los procesos geológicos de mayor importancia, tales como terremotos, volcanismo y orogenia.
Hasta hace solo un siglo, se ignoraba que la Tierra tuviera corteza. En 1909, el sismólogo croata Andrija Mohorovic encontró que a unos 50 kilómetros de profundidad hay un cambio repentino en la velocidad sísmica.

Por primera vez, ahora podemos estimar la profundidad de Moho en todo el mundo con una resolución sin precedentes, así como en las zonas donde los datos de tierra no están disponibles. Esto ofrecerá nuevas pistas para entender la dinámica del interior de la Tierra, desenmascarando la señal gravitatoria producida por la distribución de la densidad desconocida e irregular del subsuelo.
Vía | EuropaPress

Descubren una estrella de neutrones que se comporta según modelos teóricos

Descubren una estrella de neutrones que se comporta según modelos teóricos: Una investigación liderada por el español Manu Linares, del MIT, ha descubierto la primera estrella de neutrones que explosiona conforme al modelo teórico previsto en la década de los 70. El hallazgo revela detalles inéditos sobre la importancia de la rotación en las explosiones estelares. Por Pere Estupinyà/SINC.

Descubren una estrella de neutrones que se comporta según modelos teóricos
Los físicos recelan de los detalles que no terminan de encajar. No pueden ignorarlos por pequeños que sean. Les hacen temer la existencia de algún error fundamental en sus modelos y teorías. Por eso tras más de tres decenios de incertidumbre, los expertos en estrellas de neutrones respiran un poco más tranquilos gracias al estudio publicado en The Astrophysical Journal por el español Manu Linares desde el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés).

Terzan 5 es la primera estrella de neutrones que se comporta tal y como la teoría predice: a mayor ritmo de acreción, explosiones más frecuentes. El misterio que entramaban las estrellas d…

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Desarrollan un modelo de navegación y anticolisión aérea automáticas

Desarrollan un modelo de navegación y anticolisión aérea automáticas: Investigadores de la Facultad de Informática de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han desarrollado un modelo de navegación y anticolisión aérea automáticas que, basado en el sistema de aprendizaje de los seres vivos en movimiento, permite a un avión navegar, evitar colisiones y priorizar aterrizajes múltiples sin intervención humana en un entorno simulado. Hasta ahora, el modelo sólo se ha utilizado en el simulador con notable éxito, pero sus creadores pretenden implementarlo físicamente en la navegación aérea real, como una medida adicional de seguridad frente a los imponderables humanos.

Desarrollan un modelo de navegación y anticolisión aérea automáticas
Investigadores del Departamento de Inteligencia Artificial de la Facultad de Informática de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han desarrollado un modelo de navegación y anticolisión aérea automáticas, mediante un sistema de aprendizaje automático, informa la citada facultad en u…
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El primer animal con esqueleto

El primer animal con esqueleto:
Descubren fósiles de lo que parecer ser el primer animal con esqueleto. Ser que vivió antes de la explosión del Cámbrico, durante el periodo Ediacarense.

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Lo que sabemos sobre la vida que pobló este mundo en el pasado lo sabemos casi en exclusiva gracias al registro fósil. Si una forma de vida no fosilizó en ningún momento entonces no sabremos nunca de ella.

La posibilidad de que un ser fosilice depende de varios aspectos, como que tenga o no partes duras. De este modo, los seres con caparazones, huesos, esqueleto o exoesqueleto de algún tipo fosilizan más fácilmente que otros constituidos sólo por partes blandes. A veces ocurre que durante muchos años se especula mucho con la forma de un ser del pasado porque sólo se cuenta con sus partes duras, como pasó con los conodontos, y luego, cuando se encuentra un fósil que conserva sus partes blandas resulta que la criatura era muy diferente en vida a cómo la habíamos imaginado.

De todos los millones de especies que ya desaparecieron sólo conocemos una pequeña parte, las demás nos son desconocidas y muchas lo serán por siempre porque aunque busquemos sus fósiles no los encontraremos nunca. Encima la tectónica y la erosión va degradando ese registró, eliminando información sobre su existencia. Quizás hubo un día un yacimiento fósil clave que permitiría desentrañar un gran misterio de la evolución animal, pero quizás fue destruido en la colisión de dos continentes.

Desde el punto de vista lógico, la Paleontología terminará como ciencia en el momento en que se descubra el último fósil, aunque eso probablemente no ocurrirá antes de que la especie humana como tal también se extinga. Mientras tanto podemos disfrutar de lo que se va conociendo.

Por tanto, el registró fósil es lo que nos habla de esas especies del pasado y nos habla de una manera parcial. Hubo un tiempo en que la explosión del Cámbrico era todo un misterio porque en el registro fósil las formas pluricelulares complejas de vida aparentemente surgían súbitamente de la nada. Muchos de esos seres presentaban en vida diversos grados de mineralización que facilitó que se fosilizaran. Ya en su día Darwin echó la culpa de este fenómeno a un registro fósil incompleto.

En las últimas décadas se han ido descubriendo fósiles de formas de vida que existieron antes de la famosa explosión cámbrica. Son seres de cuerpo blando, con aspecto pasivo y poco complejos, pero muy interesantes. Los primeros se descubrieron en Australia en las colinas de Ediácara y dieron nombre al periodo geológico anterior al Cámbrico: el Ediacarense, que se sitúa entre hace 630 y 542 millones de años. Luego se descubrieron fósiles similares en otras partes del mundo. La parte triste es que el descubridor de esta fauna, Reginald Sprigg, pasó años luchando para que se reconocieran sus hallazgos como fósiles precámbricos sin éxito alguno.

Se ha especulado mucho sobre la vida ediacarense. Como la morfología de los seres que vivieron en esa época es bastantes distinta a la de los seres que aparecieron después se ha llegado a proponer que la fauna de ediácara fue un “experimento fallido” desde el punto de vista evolutivo que no dejó descendencia directa posterior.

La explosión del Cámbrico sigue siendo “explosiva” pese al descubrimiento de fauna ediacarense, pero para saber mejor cómo se dio tal explosión de vida animal compleja hay detalles que todavía quedan por saber, como la aparición de las primeras estructuras duras.

Ahora un grupo de paleontólogos de la Universidad de California en Riverside ha descubierto el animal con esqueleto más antiguo conocido. Se le ha llamado Coronacollina acula y su edad se sitúa entre los 560 y 550 millones de años, lo que le sitúa dentro del Ediacarense, antes de la explosión del Cámbrico. Vivía en el fondo oceánico.

Este hallazgo proporciona pistas sobre la evolución de la vida en este planeta, sobre la extinción de especies o cómo los organismos responden a los cambios ambientales.

Se han encontrado fósiles de esta criatura en Australia. Los espécimenes mejor conservados de Coronacollina acula muestran un cuerpo principal con espinas articuladas. Sus fósiles aparecen como una depresión en la roca de unos pocos milímetros a 2 cm de profundidad. Pero como las rocas en las que están se han compactado durante todo este tiempo el animal medía de 3 a 5 cm en vida.

De este cuerpo principal con forma de cono truncado partían unas espículas que medían de 20 a 40 cm de longitud. La construcción de este ser es similar a las esponjas cámbricas. Los investigadores especulan que esta criatura ingería comida de manera similar a cómo lo hacen las esponjas y que carecía de locomoción.

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Distintos ejemplares de Coronacollina acula y moldes en latex. Fuente: Droser lab, UC Riverside.

Hasta ahora se creía que antes del Cámbrico todos los animales tenían el cuerpo blando y carecían de partes duras, pero este organismo, con su esqueleto, demuestra que ya había seres con partes duras en sus cuerpos antes del Cámbrico. Además, estas partes duras proporcionaban un soporte estructural al animal, lo que constituye una innovación evolutiva muy importante en los animales.

Según los autores del estudio este ser proporciona un enlace entre dos periodos de tiempo. En el primer periodo se producirían los organismos precursores que luego se desarrollarían en el Cámbrico. La aparición de las partes duras o esqueléticas no se darían súbitamente en el Cámbrico como se pensaba, sino que algunos seres de la fauna de Ediácara fueron los que dieron lugar al linaje animal que conocemos. Según estos científicos esta fauna no se extinguió sin dejar descendencia, sino que fueron los precursores de lo que vino después durante el Cámbrico.

Este esqueleto mantendrían el resto del cuerpo, constituido por partes blandas, de este ser. Como suele ocurrir en estos casos una vez se da la muerte del animal su cuerpo, incluidas su partes blandas, se fragmenta y por esa razón se encuentran espículas y troncos de cono por separado. Como se han encontrado cientos de estos fragmentos ha sido posible reconstruir el esqueleto de este ser. La abundancia de estos restos hace pensar que se trataba de una especie gregaria.

Habitualmente se asocia la presencia de esqueleto con la aparición de la depredación, pero en este caso el esqueleto sólo proporcionaba soporte estructural. No se han hallado pruebas de que existiera depredación en el Ediacarense.

Sin duda este hallazgo es algo que habría gustado mucho a Darwin.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3766
Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

Dibujo de cabecera: Daniel Garson for Droser lab, UC Riverside.

El nuevo iPad, genial y digno sucesor

El nuevo iPad, genial y digno sucesor:

Ayer pudisteis comprobar en directo todo lo que “el nuevo iPad” (sí, ese es el nombre oficial) traía por fin. El evento supo encandilar a los asistentes y nos demostró las nuevas mejoras de esta tablet que, de primeras, parecía no tener competencia. Ahora, tras la resaca y tener información más detallada y específica, puedo seguir opinando que es un gran tablet, pero no tan espectacular como se nos quiso hacer ver. Aquí tenéis por qué.
Es curioso que, aunque en algunas especificaciones en Apple se desviven para que tengas hasta el más mínimo detalle, como en este caso la excelente pantalla Retina Display de resolución 2048 x 1536 y 264 ppi, la mejor por ahora del mercado. En otros muchos, como en la RAM o el procesador, apenas dicen nada.
En el evento vimos un curioso gráfico que aseguraba que la potencia gráfica del procesador con cuatro núcleos A5X era 4 veces superior a un Tegra 3. Pero claro, ¿es realmente cierto?
Primero el A5X es un procesador con una CPU Cortex-A9 de 2 núcleos a 1GHz y una GPU PowerVR SGX543MP4 de 4 núcleos, mientras que el Tegra 3 tiene una CPU de 4+1 que en varios casos llega a 1,6GHz o más y una GPU de 8 núcleos. ¿En qué benchmarks se basan en Apple para decir lo que dicen es ya algo que iremos descubriendo?
Lo curioso es que ni siquiera en las especificaciones oficiales de su web dan esos datos, al igual que ni palabra de la cantidad de RAM, que se supone 1GB pero no se sabe oficialmente.
La cámara trasera a pesar de todas las mejoras de estabilización y grabación de vídeo Full HD 1080p sigue en los 5MP, por lo que habría que compararla con las de 8MP de otros tablets para saber si da mejor calidad. La frontal sigue en resolución VGA.
La inclusión de 4G LTE y Bluetooth 4 es sin duda otra de sus grandes bazas, aunque todavía queda bastante para que se implante en muchos países y dispositivos con algo normal.
Vale, a pesar de todo sigue siendo un tablet genial, pero no es tanto como nos quisieron mostrar en cuestión de hardware, pero es sin duda una compra segura para aquellos que siguen con un iPad 1 y quieran actualizarse. Si tienes ya un iPad 2, es cuestión de plantearse que necesitas realmente.
Aunque su software, en especial sus aplicaciones, siguen siendo sin duda lo mejor en el mundo tabletero, sobre todo para aquellos que no quieran complicarse la vida.
En resumen, genial, pero todavía con el oscurantismo y obcecamiento de Apple por no decir datos objetivos ni incluir estándares hacen que no se convierta directamente en la mejor.
Queda esperar que pasa con la fecha de lanzamiento en España y Latinoamérica, y si los problemas legales chinos al final afectarán a su distribución. Esperemos que no y que las demandas no permitan que cada uno disfruta de la tecnología que prefiera.

Tecnología inalámbrica 1.000 veces más rápida

Tecnología inalámbrica 1.000 veces más rápida:

Gracias a lo que han bautizado como “peine de frecuencias”, en la Universidad de Pittsburgh han desarrollado un sistema que podría aumentar hasta 1.000 veces la velocidad de las conexiones inalámbricas actuales, permitiendo el uso de la región de frecuencias de 15,6 THz. Puede que sea la revolución de la transferencia inalámbrica de información para ordenadores y móviles del futuro.
El encargado de dirigir al equipo que ha conseguido desarrollar esta tecnología es Hrvoje Petek, profesor de física y química de la universidad.
Su “peine de frecuencias” se crea a partir de la división de un sólo color de luz en una serie de líneas perfectamente definidas del espectro al estimular un colectivo coherente de movimientos atómicos en un cristal de silicio semiconductor.
Esto supondría la base para usar el la región de frecuencia de los terahertzios en las comunicaciones y transmitir a velocidades 1.000 veces mayores de las actuales.
Pero no sólo eso, el equipo es optimista en poder conseguir además aprovechar las interacciones materia luz en el rango de frecuencias de los petahertzios y aumentar nuevamente en 1.000 la velocidad de transferencia.
Vamos, que en unos añitos podremos descargarnos el saber universal humano en lo que tardamos en desbloquear la pantalla del teléfono. [PC Mag]

Acer Revo RL70 de cerca – CeBIT 2012

Acer Revo RL70 de cerca – CeBIT 2012:
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Tras la buena acogida del Aspire Revo, Acer ha decidido renovar su pequeño Revo con el nuevo RL70, un modelo que monta una APU AMD Fusion E-450 de doble núcleo y gráficos Radeon HD 6320 integrados. Como puedes comprobar sigue manteniendo esas dimensiones reducidas que le permiten conseguir la categoría de Nettop (209 x 209 x 35 milímetros). La configuración de serie se completa con 2 GB de RAM, 500 GB de disco duro, conexiones Ethernet y Wifi 802.11n, 6 puertos USB 2.0 y salidas VGA y HDMI. Hemos podido ver dos versiones, una con grabadora de DVD integrada y otra sin ella (como el Mac mini de Apple), sin embargo sólo sabemos el precio de la unidad más sencilla, una cifra que rondará los 300 euros.

Al igual que su predecesor, este Revo RL70 puedes ser instalado de manera vertical u horizontal, sirviendo el mismo stand para las dos configuraciones y dejando todas las conexiones por la zona trasera y un par de puertos USB y el lector de tarjetas por el frontal para mayor comodidad. Estéticamente llega con un acabado negro brillante que deja ver con facilidad huellas de dedos y motas de polvo, aunque en líneas generales es bastante atractivo. En resumidas cuentas se trata de un RL100 mejorado y con diseño más actual que sigue ofreciendo funciones muy válidas en un tamaño perfecto para aquellos que no quieran más problemas de espacio sobre la mesa. Te dejamos con una galería para que puedas verlo más cerca.

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James Cameron quiere bajar en este submarino al punto más profundo del mar

James Cameron quiere bajar en este submarino al punto más profundo del mar:

Después de llevarnos (ficticiamente) hasta abismales profundidades en “Abyss” el director James Cameron ha continuado fascinado (y fascinándonos a los demás) con el reino submarino ya sea con películas como “Titanic” o con una buena serie de documentales en formato IMAX. Su pasión por el lecho marino ya conoce un límite: el fondo de la Fosa de las Marianas, el punto más profundo de los océanos terrestres (11.034 metros bajo las olas) al que planea descender dentro de este submarino que conoceréis en el vídeo que os ofrecemos a continuación.
El ser humano ha llegado en media docena de ocasiones a la Luna pero tan solo una vez ha descendido al punto más profundo del planeta.
Fue en 1960 cuando en la parte más profunda de dicha fosa, el Abismo Challenger, se posó un submarino ocupado por Don Walsh y Jacques Piccard. Se trataba del batiscafo Trieste, y sus tripulantes, los únicos en la Historia en llegar a ese punto, tenían en torno a su vehículo una presión nada menos que de 1.072 atmósferas.
Más de medio siglo ha transcurrido y nadie se ha aventurado allí… hasta ahora. Acompañado de una batería de cámaras de alta definición, un enorme panel de LED (allí abajo la oscuridad es absoluta), el Deepsea Challenger, nombre del submarino desarrollado con tecnología de la NASA, descenderá tripulado por James Cameron que aprovechará para rodar un documental que emitirá posteriormente la cadena National Geographic.
Aquí podéis ver el trailer de esta fascinante aventura que, además, emprenderá el director en solitario, puesto que será el único ocupante del submarino.
En la única ocasión anterior en que el ser humano ha llegado allí el descenso tardó seis horas. Ahora el nuevo juguete de Cameron puede llegar en dos horas y serán únicamente 2o minutos lo que podrán permanecer posados en el fondo, aunque el vehículo submarino está preparado para soportar hasta 6 horas sometido a tan descomunal presión.
Allí abajo será inevitable recordar la memorable canción “Bajo el mar” de la película de Disney “La sirenita”. ─[National Geographic vía The Scuttlefish]

El airbag para peatones de Volvo

El airbag para peatones de Volvo:

Una de las causas más frecuentes de lesiones en peatones atropellados tiene que ver con el impacto de sus cabezas contra el parabrisas del automóvil que los arrolla. El morro del coche impacta contra sus piernas arrojándoles contra el capó y finalizando la cosa con un golpe contra el cristal. Volvo, una de las marcas de coches que tradicionalmente más se relaciona con la seguridad, tanto activa como pasiva, da un importante paso tratando de garantizar además la integridad no ya de sus ocupantes sino de los viandantes. ¿Cómo? Incorporando un nuevo tipo de airbag que protege de estos impactos contra el parabrisas desde la parte exterior del mismo.
El modelo V40 será el primero de la casa sueca en recibir este nuevo aditamento de seguridad que podría salvar la vida de los peatones en caso de atropello.
En primer lugar el nuevo Sistema de Detección de Peatones funciona con una combinación del radar que monta en la parrilla frontal y una videocámara que detecta y reconoce la presencia de una persona en la ruta del automóvil. Además es capaz de calcular si el rumbo de ambos tiene posibilidades de terminar en colisión.
En ese caso se emite una alarma audible por el conductor para que pueda evitar el atropello, pero si no hay tiempo suficiente para esta reacción el vehículo comienza a frenar de manera automática.
Lamentablemente en algunas ocasiones ni siquiera hay tiempo para que entren en acción estos sistemas preventivos y es el momento de tratar de minimizar las consecuencias del impacto. En este caso se hace mediante la incorporación de unos airbags externos a lo largo de la parte inferior del parabrisas. Los sensores situados en el parachoques detectan el impacto contra las piernas del peatón y se activan proporcionando un alivio al choque.
A partir de ahí hay que tener en cuenta que la velocidad del automóvil puede tener distintas consecuencias sobre la gravedad del resultado del atropello pero al menos se reduce la gravedad del mismo. ─[Volvo]

Escáner “reconoceproductos” podría hacernos olvidar los códigos de barras

Escáner “reconoceproductos” podría hacernos olvidar los códigos de barras:

El mundo de los supermercados está cambiando… ya hay estantes que vigilan todo lo que haces, o incluso carritos inteligentes que te siguen como si fueran tu mascota, pero lo de ahora, aunque menos espectacular, resulta muy práctico. Se trata de escáneres que son capaces de reconocer todo tipo de productos rápidamente sin necesidad de usar códigos de barras y que podría incluso llevar algún día a la total automatización de las compras del supermercado.
Pinche aquí para ver el vídeo
El sistema se llama Object Recognition Scanner y ha sido desarrollado por Toshiba. Se basa en una cámara “capada” para eliminar el fondo y solo captar los objetos que estén muy cerca y un software especial.
De esta manera se facilita enormemente el reconocimiento de objetos ya que aparecen en un fondo negro y a través del software de reconocimiento de patrones es capaz de discernir hasta incluso entre diferentes variedades de manzanas, sin necesidad de tener que dejarlas quietas o sin importar que salgan dedos en la imagen.
Dicen que facilita el que se puedan reconocer productos frescos que no llevan códigos de barras, pero vamos, que con las bolsas con el código pegado se solucionó hace tiempo. Está claro que su finalidad real, cuando se mejore, será el paso a cajas automáticas sin cajeras, o sólo unas pocas.
¿Tiene sentido llegar hasta estos puntos en automatización? ¿Que será de las cajeras de supermercado en el futuro? Está claro que eliminar trabajos pesados y repetitivos es un beneficio para la humanidad, pero si la sociedad no se renueva a la misma velocidad que la tecnología y no creamos alternativas laborales al final el mercado seguirá colapsándose cada vez más. [DigInfo]

Dropbox se rediseña con nuevo visor de fotos y mejor administración de archivos

Dropbox se rediseña con nuevo visor de fotos y mejor administración de archivos:
Dropbox acaba de estrenar un importante rediseño de su interfaz con el que logra simplificar varias operaciones en la administración de archivos, además de introducir un nuevo visor de imágenes y videos.
Lo más notorio es la nueva barra de acciones en la parte superior que permite organizar los archivos por nombre, tamaño, fecha y tipo. Al pinchar sobre algún archivo, la barra ofrece nuevas opciones, como descargarlo, borrarlo, renombrarlo, moverlo o copiarlo desde aquel lugar (sigue disponible también a través del click con botón derecho). Bastante similar al Explorador de Windows.
De igual manera, Dropbox ahora tiene un mecanismo de drag and drop (dejando atrás los añejos cuadros de selección), una selección múltiple de archivos mucho más sencilla y atajos con el teclado. Además, las búsquedas ahora arrojan resultados al tiempo que se va escribiendo.
Pese a que en las últimas semanas ya se habían venido viendo algunos cambios menores, según Dropbox este rediseño es sólo la primera etapa de una mejora completa del servicio que “durante los próximos meses” tendrá nuevas características.
El visor de fotos y videos permite ver el contenido a pantalla completa y también tienen thumbnails, lo que facilita su previsualización.
Se ve bastante bien. ¿Qué les parece a ustedes?
Acá una galería con las características:
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Link: A fresh new Dropbox on the web (The Dropbox Blog)

Motorola Droid Razr Maxx: el móvil con la batería que te permite pasar 20 horas hablando

Motorola Droid Razr Maxx: el móvil con la batería que te permite pasar 20 horas hablando:

Con móviles cada vez más delgados y con pantallas cada vez más grandes, prestaciones que se multiplican, redes cada vez más veloces, tráfico de datos ingente… las baterías ya no dan más de sí y no es extraño tener que andar preocupado a partir de determinada hora del día por la autonomía energética del móvil. Motorola acaba de sorprender en un análisis de su modelo Droid Razr Maxx que ha concluido que podrías mantener una conversación telefónica de 20 horas antes de que la batería se quede a cero.
Aunque no lo recordemos con frecuencia, lo que llevamos en los bolsillos y con lo que ha esos tantas tareas, en el fondo, es un teléfono móvil y hubo un tiempo en que la medida de la utilidad de dicho dispositivo nos la daba la cantidad de horas de conversación que podíamos disfrutar.
Ahora esa prestación ha quedado en un segundo plano dado que además de ver películas, hacer fotos o escuchar música la comunicación a través del móvil se lleva a cabo más por mensajería o redes sociales, pero quizá la autonomía en conversación sí que siga siendo el fiel de la balanza que ejemplifica la medida de la autonomía de funcionamiento del dispositivo.
En el Wall Street Journal han estado probando esta versión supraenergiazada del terminal de Motorola y los resultados han sido gratamente sorprendentes. Con un uso mixto de llamadas, mensajería y navegación por Internet el Razr Maxx llegó a estar activo durante 20 horas, pero es que posteriormente se realizó una llamada telefónica y de manera ininterrumpida el móvil aguantó 20 horas de uso continuo hasta que la batería se quedó descargada.
En comparación Apple asegura que su iPhone es capaz de ofrecer 8 horas de conversación.
Un elemento a tener en cuenta en ambos casos es que en comparación con el uso del terminal para navegar o reproducir vídeo, en el caso de las llamadas telefónicas la pantalla del móvil queda apagada, lo eje redunda en un menor consumo de batería, pero aunque esto sucede en todos los smartphones parece que en Motorola han sabido sacarle todo el partido.
Por lo demás el terminal tiene una pantalla de 4,3″, cámara de 8 megapíxeles y funciona con el SO Android. ─[The Wall Street Journal]

Un vistazo al tablet Spark con interfaz Plasma de KDE – CeBIT 2012

Un vistazo al tablet Spark con interfaz Plasma de KDE – CeBIT 2012:
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Por el CeBIT también se ha pasado el conocido Spark, un tablet con Linux que está llamando últimamente la atención y que hemos querido conocer más de cerca para comentarte nuestras primeras impresiones. Lo primero de todo es aclarar que el modelo expuesto se encontraba en fase de desarrollo (algo bastante común en este tipo de saraos) y no ofrecía aceleración gráfica por hardware, por lo que la experiencia de uso en la interfaz presentaba algún que otro problema a la hora de movernos por los menús. El Spark refleja originalidad por todos sus costados, ya que dejando a un lado su estética al más puro estilo Galaxy Tab 7.0, nada de hardware ni de software recuerda a otro modelo del mercado. Para empezar no ofrece cámara trasera (sí, para qué, pero eso sel o tendríamos que preguntar a las marcas), además de incluir dos puertos USB (uno con función host), salida HDMI, ranura para tarjetas micro SD y salida de auriculares. Su procesador es un ARM Cortex A9 con gráficos Mali 400, lleva 512 MB de RAM y 4 GB de memoria interna, y su pantalla de 7 pulgadas ofrece una resolución de 800 x 480 píxeles, bastante limitados para los que estamos acostumbrados a ver y con unos ángulos de visión muy reducidos.

Pasando al software nos encontramos con la interfaz Plasma de KDE, completamente basada en Linux y dejando a un lado las licencias de Android que tantos quebraderos de cabeza dan a las instituciones gubernamentales de Europa. La pantalla principal está formada por una serie de escritorios cuyas funciones no son otras que las de organizar la utilidad del dispositivos en distintos ambientes, ya sea el trabajo, pasar el rato en redes sociales o simplemente navegar por la web, y el resto de navegación se realiza a través de una barra desplegable en la zona superior con la que podremos navegar entre aplicaciones y cerrarlas. Su software libre es probablemente el único atractivo que le podemos sacar a este modelo, ya que creemos que existes opciones asiáticas de igual o menor precio (recordemos que costará en torno a los 200 euros) con prestaciones superiores a las de esta Spark. Aún así creemos que lo mejor está por llegar, ya que en cuanto este tablet llegue a manos de la comunidad linuxera probablemente veamos exprimir el máximo potencial del dispositivo. Te dejamos con un vídeo tras el salto en el que poder ver la interfaz en movimiento.

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Seabreacher Y, un mini submarino-Orca para tú diversión

Seabreacher Y, un mini submarino-Orca para tú diversión:

Hace ya más de un año os presentamos aquí el Seabreacher X, el espectacular mini submarino con forma de tiburón que hacía enrojecer de envidia al pilotado por Tintín. Ahora el fabricante Innespace ha lanzado un nuevo modelo mejorado, el Seabreacher Y, con forma de Orca (la mal etiquetada como ballena asesina) y que nos deja también espectaculares imágenes. ¿Queréis ser la envidia de la playita este verano? ¿Aterrorizar a los bañistas del lago en vacaciones? ¿Dedicaros a atemorizar a las pobres focas? ¡Entonces el Seabreacher es vuestro mini-submarino!

Este modelo equipa el mismo motor que su antecesor con unos nada desdeñables 255 CV de potencia, que en el modelo “X” daban para alcanzar los 80 Km/h en superficie y 40 Km/h sumergido. Los cambios realizados en esta versión, con dimensiones un poco mayores y las aletas retocadas, le restan un poco de velocidad punta pero a cambio se ha acentuado todavía más su buena maniobralidad. Según detalla el fabricante no están ya tan lejos de que este pequeño batiscafo pueda realizar el salto mortal hacia atrás ¡Impresionante!

El acabado de los interiores está muy cuidado, podríamos decir que es casi lujoso, y además de todos los instrumentos de control, indicadores de presión, velocidad, etc. tendremos a nuestra disposición y a la de nuestro acompañante todo tipo de comodidades como un equipo de música, conexión para iPhone/iPod, y una pantalla LCD que muestra las imágenes en vivo tomadas desde la cámara montada en la aleta.

Realmente esta Orca no puede sumergirse a mucha profundidad, pues el motor necesita un flujo de aire constante para funcionar (mediante el tubo de respiración que se prolonga por la aleta dorsal), y cuando detecta que vamos a sumergirnos totalmente cierra el acceso y corta su funcionamiento a los pocos segundos. Esto hace que no podamos alcanzar mucha profundidad, pero con un poco de práctica con los mandos y el acelerador será suficiente como para emerger del agua dando un gran salto (5 metros dice el fabricante, aunque me parece un poco exagerado). Por otro lado la flotabilidad y estanquidad del aparato está garantizadas, por lo que ante un fallo o paro del motor podemos estar tranquilos que nuestro submarino simplemente saldrá a flote por si solo y no iremos a visitar a James Cameron a las profundidades del mar (traumatizados por la película Das Boot, podéis estar tranquilos). Eso sí, para disfrutar de este aparatejo deberemos disponer en nuestra cuenta corriente al menos $100.000.  ─ [Coolthings y Seabreacher]

Nanoárboles que recogen energía solar para convertir agua en combustible de hidrógeno

Nanoárboles que recogen energía solar para convertir agua en combustible de hidrógeno:
Nanoforest
Un grupo de ingenieros eléctricos de la Universidad de San Diego (California), están construyendo un bosque de pequeños nanoárboles. Estos diminutos ‘nanowires’ son capaces de transformar el agua en combustible de hidrógeno, a partir de la energía solar, y sin necesidad de usar combustibles fósiles.
Estos ‘nanowires’ están formadosd por abundantes materiales naturales como el silicio y el óxido de zinc, por lo que ofrecen un medio económico para entregar combustible hidrógeno a gran escala. Esta investigación se ha publicado en la revista Nanoscale.

“Es una forma limpia de generar combustible limpio”, afirma Deli Wang, profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Computadores en la UC San Diego Jacobs School.
Tal y como comenta Wang, la estructura vertical de estos árboles y sus ramas, son clave en la captura de la máxima cantidad de energía solar. Ya que las superficies planas simplemente la reflejan. Es una estructura similar a los fotoreceptores situados en la retina del ojo humano. En las imágenes que se toman de la Tierra desde el espacio, la luz se refleja en las superficies planas como océanos o desiertos, mientras que los bosques aparecen correctamente.
El equipo de Wang ha imitado esta estructura en su “3D branched nanowire array” que utiliza un proceso llamado ‘photoelectrochemical water-splitting’ para producir hidrógeno en forma de gas. Water-splitting hace referencia al proceso de separación de agua en oxígeno e hidrógeno. Los procesos actuales que realizan esta función se basan en electricdad procedente de combustibles fósiles.
Process
“El hidrógeno está considerado como combustible limpio ya que no emite carbón, en comparación con los combustibles fósiles. La tecnología actual permite obtener hidrógeno pero no de una forma limpia”, comenta Ke Sun, estudiante de doctorado que dirige el proyecto.
Vía | UC San Diego

Gen anticáncer que combate la obesidad y aumenta la longevidad

Gen anticáncer que combate la obesidad y aumenta la longevidad:
gen anticancer
Científicos españoles han descubierto que uno de los principales genes que protege contra al cáncer tiene también otros dos efectos positivos en el organismo: aumenta la longevidad y combate la obesidad.
Un hallazgo inesperado de un grupo de investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, liderados por Manuel Serrano, lo descubrieron a partir de experimentos con ratones.

Hemos empezado haciendo ratones transgénicos, una técnica muy usual en Ciencia, que sobreexpresan que tienen mayores niveles de este gen y lo que queríamos ver es que estaban protegidos del cáncer, que lo están, pero también vimos que lo estaban de la obesidad y de los daños relacionados con la obesidad como la diabetes. Fue entonces cuando empezamos a indagar la relación de este gen del cáncer con la obesidad

Nunca antes se había relacionado este gen con el metabolismo ni con el envejecimiento. Los científicos han constatado que los ratones con copias extras de este gen comen más aunque son más delgados.
El cáncer, el envejecimiento y la obesidad son distintas manifestaciones de un mismo fenómeno, el organismo acumula en su tejido daños que los mecanismos naturales no son capaces de arreglar.
Por esta razón, no es difícil imaginar (a largo plazo) una pastilla que lo mismo sirva para el cáncer como para perder esos kilos de más.
Vía | EFE
Imagen | 20minutos

Una app convierte los tablets Android en potentes herramientas para invidentes (vídeo)

Una app convierte los tablets Android en potentes herramientas para invidentes (vídeo):
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Una app convierte los tablets Android en potentes herramientas para invidentes

Dos estudiantes de secundaria están participando en un interesante experimento liderado por un equipo de trabajo de la Universidad de Vanderbilt en Estados Unidos. Este equipo ha desarrollado una aplicación sobre Android que convierte a los tablets en poderosas herramientas de aprendizaje para los invidentes o gente con alguna deficiencia visual. El sistema se basa en la información que reciben los usuarios al tacto de la pantalla, bien en forma de vibración o incluso de sonido, para saber qué elemento o trayectoria están trazando con los dedos. Los usuarios están encantados con la idea, pero reconocen que en un principio no fue fácil debido a la curva de aprendizaje de esta tecnología: “En un principio creí que no sería capaz de usarlo”, dijo uno de los participantes, que ahora está encantado con el invento. Te dejamos con un vídeo que lo muestra tras el salto.
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X-37B, el avión orbital de las Fuerzas Armadas USA que lleva más de un año de pruebas en órbita

X-37B, el avión orbital de las Fuerzas Armadas USA que lleva más de un año de pruebas en órbita:

El próximo paso en la colonización del espacio pasa por el ejército. En concreto por las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos de América cuyo prototipo de avión orbital X-37B ya lleva más de un año de servicio. Una aeronave que inicialmente estaba diseñada para pasar periodos de 9 meses en órbita pero que ya ha superado con creces ese límite.
El X-37B sube al espacio a lomos de un cohete pero aterriza como un avión, un poco al estilo de los transbordadores espaciales.
Con 10 metros de longitud y una gran maniobrabilidad, este vehículo supone la ventaja de tener situado allá arriba un satélite con la posibilidad de saltarse el férreo sometimiento a una rígida órbita.
Un aparato multipropósito, pues además de tareas de vigilancia puede acarrear en su bahía de carga pequeños satélites para situar en órbita así como suministros para la Estación Espacial Internacional. De hecho se está preparando una versión ampliada del X-37B capaz de transportar astronautas para llevarlos a la ISS y cubrir así el hueco que dejaron los transbordadores.
No todos los fines van a ser tan pacíficos, recordemos que es el ejército quien está detrás de su desarrollo. Con su capacidad de maniobra puede llegar a dirigirse contra algún satélite espía enemigo y llevarse lo por delante además de realizar un seguimiento bien cercano, como el que se supone está realizando de la estación espacial china Tiangong aún en construcción. [Space]

Las algas y los residuos alimenticios generarán los combustibles del futuro

Las algas y los residuos alimenticios generarán los combustibles del futuro: Ingenieros e investigadores del Fraunhofer Institute for Interfacial Engineering and Biotechnology (IGB)han desarrollado una planta piloto que aprovecha los residuos alimenticios que se acumulan en supermercados, restaurantes y cafeterías para producir metano, también conocido como biogás, que puede ser comprimido en cilindros de alta presión y se utiliza como combustible, más económico y ecológico que la gasolina o el diésel. Asimismo, especialistas de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, han realizado un importante avance en el uso de algas marinas para la producción de biocombustibles, lo que podría evitar la explotación de cultivos originalmente destinados a alimentos. Por Pablo Javier Piacente.

Las algas y los residuos alimenticios generarán los combustibles del futuro
El biogás y los biocombustibles podrían alcanzar un renovado impulso gracias al aprovechamiento de nuevas materias primas. Por un lado, ingenieros del Fraunhofer Institute for Interfacial Engineering and Biotechnology (IGB) han desarrollado una planta piloto en la que s…
Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

El bosque más antiguo conocido

El bosque más antiguo conocido:

Revelan que los bosques de hace 385 millones de años tenían bastante complejidad ecológica.

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Reconstrucción de cómo era el bosque. Fuente: Frank Mannolin.

Hace unos pocos días veíamos en NeoFronteras el descubrimiento de un bosque fosilizado, gracias a la ceniza volcánica, de hace unos 300 millones de años, justo a principios del Pérmico y finales del Carbonífero, en lo que hoy es China. Ahora, otro estudio logra aclarar la imagen que tenemos de los primeros bosques, aquellos que surgieron a mediados del Devónico, mucho antes del bosque “pompeyano” o de los bosques del Carbonífero por donde volaban libélulas gigantes y correteaban escolopendras terribles.

Vamos a tratar de remontarnos a un tiempo pretérito anterior a todo ello, a hace 385 millones de años, a una región de la Tierra que hoy es el estado de Nueva York, pero que entonces se situaba en una disposición continental muy distinta a la actual. Durante el Devónico los ecosistemas marinos eran muy interesantes y los peces conquistaban nuevas formas anatómicas y nichos ecológicos. Aunque al principio de este periodo la tierra firme era casi una superficie a conquistar por la vida animal, ésta no tardó mucho en extenderse sobre ella. Los primeros animales en llegar a tierra firme fueron artrópodos del estilo de los escorpiones y miriápodos, mucho tiempo antes de que empezara el Devónico, pero a comienzo de este periodo aparecieron ya los primeros insectos.

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Los continentes hace 400 millones de años.

Pero quizás lo más fascinante se dio durante el Devónico medio (hace entre 398 y 385 millones de años), cuando los primeros tetrápodos aparecieron en las aguas costeras y dieron lugar más tarde a la aparición de los primeros anfibios. A partir de ellos evolucionaron todos los vertebrados de tierra firme.

Se sabía que durante el Devónico medio se dieron signos de cambios profundos en los ecosistemas terrestres: aumento de las precipitaciones, cambio climático, caída de los niveles de dióxido de carbono, cambios en los patrones de sedimentación y, ¿cómo no?, una extinción masiva. Sin embargo, hasta ahora se conocía poco de la ecología de los primeros bosques que había en ese momento y cómo los cambios en los ecosistemas de tierra firme influyeron en esos procesos. ¿Cómo eran los bosques por donde se arrastraban los primeros tetrápodos, esos animales que al final dieron con la línea evolutiva que terminó en nosotros?

A unos 240 km de la Gran Manzana se encuentra el yacimiento paleontológico de Gilboa, el registro fósil más famoso de esa época. Fue descubierto en el siglo XIX y vuelto a estudiar en la década de los veinte del siglo pasado. Allí se encontraron cientos de moldes en arenisca de Eospermatopteris (o “antiguos helechos de semillas”), unos misteriosos tocones a partir de los cuales no se pudo saber muy bien a qué árboles correspondían. Desde esos primeros años del siglo XX, ha habido pocas oportunidades de estudiar afloramientos similares en donde hubiera ese tipo de fósiles, pero los pocos encontrados dieron lugar a resultados tentadores. Ahora se sabe que esos fósiles corresponden a grandes árboles cladoxylopsid, gracias a que en 2004 y 2005 se encontraron en localizaciones cercanas una base de este tipo de árbol y una buena porción de tronco que permitieron resolver el misterio de cómo eran esos árboles. En 2007 NeoFronteras cubrió precisamente la noticia de la determinación de que los Eospermatopteris pertenecen a la clase Cladoxylopsida, que eran grandes plantas vasculares ya extintas con una morfología espectacular para su tiempo.

Hace ya unos años parte de estos mismos investigadores que han hecho este nuevo descubrimiento determinaron que estos árboles recordaban a las modernas cicadáceas o a los helechos arborescentes, aunque no estaban emparentados con ninguno de los dos.

El yacimiento de Gilboa original se cubrió de tierra, pero en 2010 los ingenieros del Departamento de Protección Medioambiental de Nueva York retiraron esa tierra y permitieron a los investigadores examinar los fósiles de nuevo. Pero esta vez descubrieron una porción intacta de ese bosque primigenio que estaba tachonado de sistemas raíces fosilizados. Han podido analizar 1200 metros cuadrados de esa superficie. Obviamente vieron muchas raíces de Eospermatopteris, pero no esperaban ver tal nivel de detalle en la composición general del bosque.

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Plano de los fósiles encontrados. Fuente: Nature.

Al estudiar lo que una vez fue el suelo pantanoso de uno de los primeros bosques de nuestro planeta los paleontólogos han descubierto nuevas características de ese bosque de hace 385, así como nuevas especies de plantas. Este redescubrimiento proporciona más respuestas a las preguntas que han estado intrigando a los paleontólogos desde que se descubrió el yacimiento. Constituye además la primera prueba directa de que los bosques más primitivos ya contaban con una amplia diversidad de tipos de plantas que convivía juntas de manera interrelacionada, y que no eran meros agrupamientos de parches de especies solitarias.

“Fue como descubrir el equivalente botánico de huellas de dinosaurios”, dice William Stein, de Binghamton University. La parte más excitante, según él, fue descubrir los distintos tipos de huellas que había allí. A este paleontólogo se le excitaba la imaginación con imágenes de este bosque cuando caminaba sobre el yacimiento, pues añade: “La nueva área recientemente descubierta ha sido conservada de tal forma que fuimos literalmente capaces de caminar entre árboles, notando de qué tipo eran, dónde se levantaban y cómo de grandes eran”. Este investigador ha escrito una artículo sobre este hallazgo junto a Linda VanAller Hernick (State Museum), Frank Mannolini y Christopher M. Berry (Cardiff University) que ha sido portada en Nature.

Estos paleontólogos han podido analizar sistemas de raíces de Eospermatopteris en la posición que tenían cuando los árboles estaban vivos, entre los cuales hay rizomas con extrañas raíces y ramas de Aneurophytalean progymnosperms. Aneurophytaleans estaba asociada ecológicamente a los árboles originales y vivía entre ellos sobre el suelo como los modernos helechos, pero posiblemente trepaba hasta el dosel del bosque de manera similar a como lo hacen algunas lianas tropicales en la actualidad.

También han encontrado grandes aneurophytaleans, un árbol que contaba ya con tejido cambium vascular bifacial. Es decir, constituye el primer ejemplo en el registro fósil de planta con madera verdadera y el grupo más antiguo en el linaje que dio lugar a las modernas plantas con semillas. Este descubrimiento en concreto ha sido toda una sorpresa, aunque quizás en el pasado se encontró material relacionado y no fue reconocido como tal.

Además han encontrado Lycopsida arborescentes que preceden geológicamente a un descubrimiento anterior en la región. Tenían troncos de 11 cm de grosor y 4 metros de altura. Estos vegetales constituyen un grupo muy antiguo de plantas vasculares sin semilla que están emparentados con los modernos licopodios. Durante el Carbonífero contribuyeron a la formación de carbón que podemos quemar hoy en día.

El equipo de investigadores cree que el área era una región costera pantanosa inundada con clima tropical, llena de grandes Eospermatopteris que recuerdan en la forma al bambú actual (no emparentado), con un sistema de raíces poco profundo que se extendía en todas direcciones, permitiendo así a otras plantas asentarse, como los aneurophytaleans, que trepaban sobre esas raíces. Los Lycopsida eran menos abundantes en promedio, pero probablemente importantes en ciertos lugares. Es posible que el bosque estuviera limitado en duración y sujeto a perturbaciones periódicas.

Foto

En el Devónico medio cayó el nivel de dióxido de carbono atmosférico, lo que redujo el efecto invernadero y contribuyó a una glaciación. Según Stein, los árboles probablemente cambiaron todo. Según él la aparición de los bosques no sólo dio lugar a cambios en los patrones de sedimentación, sino que además esos cambios climáticos asociados produjeron una extinción masiva que se puede apreciar en el registro fósil.

“La complejidad del yacimiento de Gilboa puede enseñaros mucho acerca del montaje de nuestros modernos ecosistemas. Según comprendemos el papel de los bosques en los sistemas globales modernos y afrontamos un potencial cambio climático y deforestación a escala global, estas pistas del pasado pueden ofrecer una lección valiosa para manejar el futuro de nuestro planeta.”, añade Stein.

Así que, amigo lector, si en esta casi primavera boreal o casi otoño austral se da un paseo por un bosque cualquiera piense que la complejidad que observa casi se daba hace 385 millones de años, cuando alguno de sus antepasados tetrápodos intentaban conquistar tierra firme. Los afortunados, como estos investigadores, pueden incluso andar por el mismo suelo sobre el que se levantaba ese bosque primigenio, un suelo sobre el que quizás también se arrastraba por el suelo inundado ese antepasado de todos nosotros.

En esa época se estaba reinventando el mundo y se pagó el precio de una glaciación y una extinción masiva. Ahora somos nosotros los que debemos evitar una nueva extinción masiva causada por nosotros mismos.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3763

Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

Vídeo sobre el tema.

El árbol de los primeros bosques.

Un asteroide rozará la Tierra dentro de 11 meses

Un asteroide rozará la Tierra dentro de 11 meses: El Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) descubrió el pasado 22 de febrero un nuevo asteroide, denominado 2012 DA14, desde su estación robótica en la Sagra (Granada). Según el OAM, este nuevo asteroide, de unos 50 metros, tendrá una gran aproximación a la Tierra dentro de once meses. Estas mismas fuentes descartan “completamente” que se vaya a producir un impacto.

Un asteroide rozará la Tierra dentro de 11 meses

Un nuevo asteroide, denominado de forma provisional 2012 DA14, ha sido descubierto por el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM). El descubrimeinto fue realizado la noche del pasado 22 de febrero desde la estación robótica en la Sagra (Granada) de este observatorio, conocido como La Sagra Sky Survey.

El OAM ha emitido un comunicado en que ha querido dejar claro “que no existe peligro alguno en este encuentro, aunque se trata de un acercamiento excepcional, posiblemente el paso más cercano de un asteroide de tamaño reseñable nunca antes registrado”.

Según el OAM, “este objeto de unos 50 metros cruzará po…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Nuevas evidencias del antiguo océano del norte de Marte

Nuevas evidencias del antiguo océano del norte de Marte: Un nuevo estudio de investigadores europeos y estadounidenses, liderado desde el Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble, en Francia, refuerza la teoría que plantea la existencia de un antiguo océano en el hemisferio norte de Marte: el Oceanus Borealis. Los resultados se basan en un estudio de los sedimentos marcianos con el radar MARSIS, del orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Nuevas evidencias del antiguo océano del norte de Marte

La sonda Mars Express de la ESA ha encontrado pruebas que indican que una parte de Marte estuvo cubierta por un océano. Gracias a su radar MARSIS, se han encontrado sedimentos característicos de un lecho oceánico en una región delimitada por una posible línea costera. El estudio ha aparecido publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Este radar lleva recogiendo datos de la superficie marciana desde que entró en servicio en el año 2005. Jérémie Mouginot, del Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenobl…

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CircuitLab lleva el diseño de esquemas a tu navegador

CircuitLab lleva el diseño de esquemas a tu navegador:

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CircuitLab lleva el diseño de esquemas a tu navegador

Muchas veces te habrás preguntado de dónde habrán salido todos los diseños de la electrónica que se encuentra detrás de los diferentes inventos sobre Arduino que hemos podido disfrutar desde estas líneas. Como imaginarás, hay al menos una persona detrás de ellos dedicando horas y ayudado por un potente software… hasta hoy. Damos la bienvenida a CircuitLab, una aplicación para el diseño gráfico y de esquemas que se ejecuta directamente sobre el navegador, con lo que te ahorras la instalación de programas y los conflictos de plataformas. Apuntan además que es tremendamente fácil de utilizar y muy sencilla para los que inicien su andadura en este terreno. Lo mejor del asunto, además, es que una vez que termines tu proyecto podrás compartirlo con el resto de usuarios y amigos. No te pierdas el vídeo tras el salto.

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Sphelar, la celular solar multidireccional esférica

Sphelar, la celular solar multidireccional esférica:

A diferencia de las placas solares, estos paneles solares con apariencia de colador consiguen una manera más eficiente de captar energía solar, haciéndolo además de manera pasiva y sin necesidad de tener que cambiar su dirección como en las placas motorizadas convencionales. Se llama Spheral y es obra de la empresa japonesa Kyosemi.

Para conseguir su eficiencia cercana al 20%, genial para una célula solar, se basa en una matriz de micro células solares esféricas, dispuestas de tal forma que pueden recoger la luz solar en cualquier dirección y momento.

Pero no sólo disponen de paneles en forma de cúpulas, también tienen cilíndricos y de todo tipo, con la ventaja de que son transparentes y permiten el aprovechamiento de la luz solar por las dos caras.

Su fabricación resulta bastante más compleja que las placas solares, pero la falta de componentes mecánicos hace que se compense, facilitando y abaratando además enormemente el mantenimiento e implantación.

No es la primera vez que vemos sistemas solares esféricos, pero sí la primera vez que tenemos una propuesta real y factible que está ya disponible y que puede poco a poco solarizarnos sin complejas instalaciones. [Inhabitat]