Descubren una estrella de neutrones que se comporta según modelos teóricos

Descubren una estrella de neutrones que se comporta según modelos teóricos: Una investigación liderada por el español Manu Linares, del MIT, ha descubierto la primera estrella de neutrones que explosiona conforme al modelo teórico previsto en la década de los 70. El hallazgo revela detalles inéditos sobre la importancia de la rotación en las explosiones estelares. Por Pere Estupinyà/SINC.

Descubren una estrella de neutrones que se comporta según modelos teóricos
Los físicos recelan de los detalles que no terminan de encajar. No pueden ignorarlos por pequeños que sean. Les hacen temer la existencia de algún error fundamental en sus modelos y teorías. Por eso tras más de tres decenios de incertidumbre, los expertos en estrellas de neutrones respiran un poco más tranquilos gracias al estudio publicado en The Astrophysical Journal por el español Manu Linares desde el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés).

Terzan 5 es la primera estrella de neutrones que se comporta tal y como la teoría predice: a mayor ritmo de acreción, explosiones más frecuentes. El misterio que entramaban las estrellas d…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Desarrollan un modelo de navegación y anticolisión aérea automáticas

Desarrollan un modelo de navegación y anticolisión aérea automáticas: Investigadores de la Facultad de Informática de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han desarrollado un modelo de navegación y anticolisión aérea automáticas que, basado en el sistema de aprendizaje de los seres vivos en movimiento, permite a un avión navegar, evitar colisiones y priorizar aterrizajes múltiples sin intervención humana en un entorno simulado. Hasta ahora, el modelo sólo se ha utilizado en el simulador con notable éxito, pero sus creadores pretenden implementarlo físicamente en la navegación aérea real, como una medida adicional de seguridad frente a los imponderables humanos.

Desarrollan un modelo de navegación y anticolisión aérea automáticas
Investigadores del Departamento de Inteligencia Artificial de la Facultad de Informática de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han desarrollado un modelo de navegación y anticolisión aérea automáticas, mediante un sistema de aprendizaje automático, informa la citada facultad en u…
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El primer animal con esqueleto

El primer animal con esqueleto:
Descubren fósiles de lo que parecer ser el primer animal con esqueleto. Ser que vivió antes de la explosión del Cámbrico, durante el periodo Ediacarense.

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Lo que sabemos sobre la vida que pobló este mundo en el pasado lo sabemos casi en exclusiva gracias al registro fósil. Si una forma de vida no fosilizó en ningún momento entonces no sabremos nunca de ella.

La posibilidad de que un ser fosilice depende de varios aspectos, como que tenga o no partes duras. De este modo, los seres con caparazones, huesos, esqueleto o exoesqueleto de algún tipo fosilizan más fácilmente que otros constituidos sólo por partes blandes. A veces ocurre que durante muchos años se especula mucho con la forma de un ser del pasado porque sólo se cuenta con sus partes duras, como pasó con los conodontos, y luego, cuando se encuentra un fósil que conserva sus partes blandas resulta que la criatura era muy diferente en vida a cómo la habíamos imaginado.

De todos los millones de especies que ya desaparecieron sólo conocemos una pequeña parte, las demás nos son desconocidas y muchas lo serán por siempre porque aunque busquemos sus fósiles no los encontraremos nunca. Encima la tectónica y la erosión va degradando ese registró, eliminando información sobre su existencia. Quizás hubo un día un yacimiento fósil clave que permitiría desentrañar un gran misterio de la evolución animal, pero quizás fue destruido en la colisión de dos continentes.

Desde el punto de vista lógico, la Paleontología terminará como ciencia en el momento en que se descubra el último fósil, aunque eso probablemente no ocurrirá antes de que la especie humana como tal también se extinga. Mientras tanto podemos disfrutar de lo que se va conociendo.

Por tanto, el registró fósil es lo que nos habla de esas especies del pasado y nos habla de una manera parcial. Hubo un tiempo en que la explosión del Cámbrico era todo un misterio porque en el registro fósil las formas pluricelulares complejas de vida aparentemente surgían súbitamente de la nada. Muchos de esos seres presentaban en vida diversos grados de mineralización que facilitó que se fosilizaran. Ya en su día Darwin echó la culpa de este fenómeno a un registro fósil incompleto.

En las últimas décadas se han ido descubriendo fósiles de formas de vida que existieron antes de la famosa explosión cámbrica. Son seres de cuerpo blando, con aspecto pasivo y poco complejos, pero muy interesantes. Los primeros se descubrieron en Australia en las colinas de Ediácara y dieron nombre al periodo geológico anterior al Cámbrico: el Ediacarense, que se sitúa entre hace 630 y 542 millones de años. Luego se descubrieron fósiles similares en otras partes del mundo. La parte triste es que el descubridor de esta fauna, Reginald Sprigg, pasó años luchando para que se reconocieran sus hallazgos como fósiles precámbricos sin éxito alguno.

Se ha especulado mucho sobre la vida ediacarense. Como la morfología de los seres que vivieron en esa época es bastantes distinta a la de los seres que aparecieron después se ha llegado a proponer que la fauna de ediácara fue un “experimento fallido” desde el punto de vista evolutivo que no dejó descendencia directa posterior.

La explosión del Cámbrico sigue siendo “explosiva” pese al descubrimiento de fauna ediacarense, pero para saber mejor cómo se dio tal explosión de vida animal compleja hay detalles que todavía quedan por saber, como la aparición de las primeras estructuras duras.

Ahora un grupo de paleontólogos de la Universidad de California en Riverside ha descubierto el animal con esqueleto más antiguo conocido. Se le ha llamado Coronacollina acula y su edad se sitúa entre los 560 y 550 millones de años, lo que le sitúa dentro del Ediacarense, antes de la explosión del Cámbrico. Vivía en el fondo oceánico.

Este hallazgo proporciona pistas sobre la evolución de la vida en este planeta, sobre la extinción de especies o cómo los organismos responden a los cambios ambientales.

Se han encontrado fósiles de esta criatura en Australia. Los espécimenes mejor conservados de Coronacollina acula muestran un cuerpo principal con espinas articuladas. Sus fósiles aparecen como una depresión en la roca de unos pocos milímetros a 2 cm de profundidad. Pero como las rocas en las que están se han compactado durante todo este tiempo el animal medía de 3 a 5 cm en vida.

De este cuerpo principal con forma de cono truncado partían unas espículas que medían de 20 a 40 cm de longitud. La construcción de este ser es similar a las esponjas cámbricas. Los investigadores especulan que esta criatura ingería comida de manera similar a cómo lo hacen las esponjas y que carecía de locomoción.

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Distintos ejemplares de Coronacollina acula y moldes en latex. Fuente: Droser lab, UC Riverside.

Hasta ahora se creía que antes del Cámbrico todos los animales tenían el cuerpo blando y carecían de partes duras, pero este organismo, con su esqueleto, demuestra que ya había seres con partes duras en sus cuerpos antes del Cámbrico. Además, estas partes duras proporcionaban un soporte estructural al animal, lo que constituye una innovación evolutiva muy importante en los animales.

Según los autores del estudio este ser proporciona un enlace entre dos periodos de tiempo. En el primer periodo se producirían los organismos precursores que luego se desarrollarían en el Cámbrico. La aparición de las partes duras o esqueléticas no se darían súbitamente en el Cámbrico como se pensaba, sino que algunos seres de la fauna de Ediácara fueron los que dieron lugar al linaje animal que conocemos. Según estos científicos esta fauna no se extinguió sin dejar descendencia, sino que fueron los precursores de lo que vino después durante el Cámbrico.

Este esqueleto mantendrían el resto del cuerpo, constituido por partes blandas, de este ser. Como suele ocurrir en estos casos una vez se da la muerte del animal su cuerpo, incluidas su partes blandas, se fragmenta y por esa razón se encuentran espículas y troncos de cono por separado. Como se han encontrado cientos de estos fragmentos ha sido posible reconstruir el esqueleto de este ser. La abundancia de estos restos hace pensar que se trataba de una especie gregaria.

Habitualmente se asocia la presencia de esqueleto con la aparición de la depredación, pero en este caso el esqueleto sólo proporcionaba soporte estructural. No se han hallado pruebas de que existiera depredación en el Ediacarense.

Sin duda este hallazgo es algo que habría gustado mucho a Darwin.
Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3766
Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

Dibujo de cabecera: Daniel Garson for Droser lab, UC Riverside.

El nuevo iPad, genial y digno sucesor

El nuevo iPad, genial y digno sucesor:

Ayer pudisteis comprobar en directo todo lo que “el nuevo iPad” (sí, ese es el nombre oficial) traía por fin. El evento supo encandilar a los asistentes y nos demostró las nuevas mejoras de esta tablet que, de primeras, parecía no tener competencia. Ahora, tras la resaca y tener información más detallada y específica, puedo seguir opinando que es un gran tablet, pero no tan espectacular como se nos quiso hacer ver. Aquí tenéis por qué.
Es curioso que, aunque en algunas especificaciones en Apple se desviven para que tengas hasta el más mínimo detalle, como en este caso la excelente pantalla Retina Display de resolución 2048 x 1536 y 264 ppi, la mejor por ahora del mercado. En otros muchos, como en la RAM o el procesador, apenas dicen nada.
En el evento vimos un curioso gráfico que aseguraba que la potencia gráfica del procesador con cuatro núcleos A5X era 4 veces superior a un Tegra 3. Pero claro, ¿es realmente cierto?
Primero el A5X es un procesador con una CPU Cortex-A9 de 2 núcleos a 1GHz y una GPU PowerVR SGX543MP4 de 4 núcleos, mientras que el Tegra 3 tiene una CPU de 4+1 que en varios casos llega a 1,6GHz o más y una GPU de 8 núcleos. ¿En qué benchmarks se basan en Apple para decir lo que dicen es ya algo que iremos descubriendo?
Lo curioso es que ni siquiera en las especificaciones oficiales de su web dan esos datos, al igual que ni palabra de la cantidad de RAM, que se supone 1GB pero no se sabe oficialmente.
La cámara trasera a pesar de todas las mejoras de estabilización y grabación de vídeo Full HD 1080p sigue en los 5MP, por lo que habría que compararla con las de 8MP de otros tablets para saber si da mejor calidad. La frontal sigue en resolución VGA.
La inclusión de 4G LTE y Bluetooth 4 es sin duda otra de sus grandes bazas, aunque todavía queda bastante para que se implante en muchos países y dispositivos con algo normal.
Vale, a pesar de todo sigue siendo un tablet genial, pero no es tanto como nos quisieron mostrar en cuestión de hardware, pero es sin duda una compra segura para aquellos que siguen con un iPad 1 y quieran actualizarse. Si tienes ya un iPad 2, es cuestión de plantearse que necesitas realmente.
Aunque su software, en especial sus aplicaciones, siguen siendo sin duda lo mejor en el mundo tabletero, sobre todo para aquellos que no quieran complicarse la vida.
En resumen, genial, pero todavía con el oscurantismo y obcecamiento de Apple por no decir datos objetivos ni incluir estándares hacen que no se convierta directamente en la mejor.
Queda esperar que pasa con la fecha de lanzamiento en España y Latinoamérica, y si los problemas legales chinos al final afectarán a su distribución. Esperemos que no y que las demandas no permitan que cada uno disfruta de la tecnología que prefiera.

Tecnología inalámbrica 1.000 veces más rápida

Tecnología inalámbrica 1.000 veces más rápida:

Gracias a lo que han bautizado como “peine de frecuencias”, en la Universidad de Pittsburgh han desarrollado un sistema que podría aumentar hasta 1.000 veces la velocidad de las conexiones inalámbricas actuales, permitiendo el uso de la región de frecuencias de 15,6 THz. Puede que sea la revolución de la transferencia inalámbrica de información para ordenadores y móviles del futuro.
El encargado de dirigir al equipo que ha conseguido desarrollar esta tecnología es Hrvoje Petek, profesor de física y química de la universidad.
Su “peine de frecuencias” se crea a partir de la división de un sólo color de luz en una serie de líneas perfectamente definidas del espectro al estimular un colectivo coherente de movimientos atómicos en un cristal de silicio semiconductor.
Esto supondría la base para usar el la región de frecuencia de los terahertzios en las comunicaciones y transmitir a velocidades 1.000 veces mayores de las actuales.
Pero no sólo eso, el equipo es optimista en poder conseguir además aprovechar las interacciones materia luz en el rango de frecuencias de los petahertzios y aumentar nuevamente en 1.000 la velocidad de transferencia.
Vamos, que en unos añitos podremos descargarnos el saber universal humano en lo que tardamos en desbloquear la pantalla del teléfono. [PC Mag]

Acer Revo RL70 de cerca – CeBIT 2012

Acer Revo RL70 de cerca – CeBIT 2012:
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Tras la buena acogida del Aspire Revo, Acer ha decidido renovar su pequeño Revo con el nuevo RL70, un modelo que monta una APU AMD Fusion E-450 de doble núcleo y gráficos Radeon HD 6320 integrados. Como puedes comprobar sigue manteniendo esas dimensiones reducidas que le permiten conseguir la categoría de Nettop (209 x 209 x 35 milímetros). La configuración de serie se completa con 2 GB de RAM, 500 GB de disco duro, conexiones Ethernet y Wifi 802.11n, 6 puertos USB 2.0 y salidas VGA y HDMI. Hemos podido ver dos versiones, una con grabadora de DVD integrada y otra sin ella (como el Mac mini de Apple), sin embargo sólo sabemos el precio de la unidad más sencilla, una cifra que rondará los 300 euros.

Al igual que su predecesor, este Revo RL70 puedes ser instalado de manera vertical u horizontal, sirviendo el mismo stand para las dos configuraciones y dejando todas las conexiones por la zona trasera y un par de puertos USB y el lector de tarjetas por el frontal para mayor comodidad. Estéticamente llega con un acabado negro brillante que deja ver con facilidad huellas de dedos y motas de polvo, aunque en líneas generales es bastante atractivo. En resumidas cuentas se trata de un RL100 mejorado y con diseño más actual que sigue ofreciendo funciones muy válidas en un tamaño perfecto para aquellos que no quieran más problemas de espacio sobre la mesa. Te dejamos con una galería para que puedas verlo más cerca.

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James Cameron quiere bajar en este submarino al punto más profundo del mar

James Cameron quiere bajar en este submarino al punto más profundo del mar:

Después de llevarnos (ficticiamente) hasta abismales profundidades en “Abyss” el director James Cameron ha continuado fascinado (y fascinándonos a los demás) con el reino submarino ya sea con películas como “Titanic” o con una buena serie de documentales en formato IMAX. Su pasión por el lecho marino ya conoce un límite: el fondo de la Fosa de las Marianas, el punto más profundo de los océanos terrestres (11.034 metros bajo las olas) al que planea descender dentro de este submarino que conoceréis en el vídeo que os ofrecemos a continuación.
El ser humano ha llegado en media docena de ocasiones a la Luna pero tan solo una vez ha descendido al punto más profundo del planeta.
Fue en 1960 cuando en la parte más profunda de dicha fosa, el Abismo Challenger, se posó un submarino ocupado por Don Walsh y Jacques Piccard. Se trataba del batiscafo Trieste, y sus tripulantes, los únicos en la Historia en llegar a ese punto, tenían en torno a su vehículo una presión nada menos que de 1.072 atmósferas.
Más de medio siglo ha transcurrido y nadie se ha aventurado allí… hasta ahora. Acompañado de una batería de cámaras de alta definición, un enorme panel de LED (allí abajo la oscuridad es absoluta), el Deepsea Challenger, nombre del submarino desarrollado con tecnología de la NASA, descenderá tripulado por James Cameron que aprovechará para rodar un documental que emitirá posteriormente la cadena National Geographic.
Aquí podéis ver el trailer de esta fascinante aventura que, además, emprenderá el director en solitario, puesto que será el único ocupante del submarino.
En la única ocasión anterior en que el ser humano ha llegado allí el descenso tardó seis horas. Ahora el nuevo juguete de Cameron puede llegar en dos horas y serán únicamente 2o minutos lo que podrán permanecer posados en el fondo, aunque el vehículo submarino está preparado para soportar hasta 6 horas sometido a tan descomunal presión.
Allí abajo será inevitable recordar la memorable canción “Bajo el mar” de la película de Disney “La sirenita”. ─[National Geographic vía The Scuttlefish]

El airbag para peatones de Volvo

El airbag para peatones de Volvo:

Una de las causas más frecuentes de lesiones en peatones atropellados tiene que ver con el impacto de sus cabezas contra el parabrisas del automóvil que los arrolla. El morro del coche impacta contra sus piernas arrojándoles contra el capó y finalizando la cosa con un golpe contra el cristal. Volvo, una de las marcas de coches que tradicionalmente más se relaciona con la seguridad, tanto activa como pasiva, da un importante paso tratando de garantizar además la integridad no ya de sus ocupantes sino de los viandantes. ¿Cómo? Incorporando un nuevo tipo de airbag que protege de estos impactos contra el parabrisas desde la parte exterior del mismo.
El modelo V40 será el primero de la casa sueca en recibir este nuevo aditamento de seguridad que podría salvar la vida de los peatones en caso de atropello.
En primer lugar el nuevo Sistema de Detección de Peatones funciona con una combinación del radar que monta en la parrilla frontal y una videocámara que detecta y reconoce la presencia de una persona en la ruta del automóvil. Además es capaz de calcular si el rumbo de ambos tiene posibilidades de terminar en colisión.
En ese caso se emite una alarma audible por el conductor para que pueda evitar el atropello, pero si no hay tiempo suficiente para esta reacción el vehículo comienza a frenar de manera automática.
Lamentablemente en algunas ocasiones ni siquiera hay tiempo para que entren en acción estos sistemas preventivos y es el momento de tratar de minimizar las consecuencias del impacto. En este caso se hace mediante la incorporación de unos airbags externos a lo largo de la parte inferior del parabrisas. Los sensores situados en el parachoques detectan el impacto contra las piernas del peatón y se activan proporcionando un alivio al choque.
A partir de ahí hay que tener en cuenta que la velocidad del automóvil puede tener distintas consecuencias sobre la gravedad del resultado del atropello pero al menos se reduce la gravedad del mismo. ─[Volvo]

Escáner “reconoceproductos” podría hacernos olvidar los códigos de barras

Escáner “reconoceproductos” podría hacernos olvidar los códigos de barras:

El mundo de los supermercados está cambiando… ya hay estantes que vigilan todo lo que haces, o incluso carritos inteligentes que te siguen como si fueran tu mascota, pero lo de ahora, aunque menos espectacular, resulta muy práctico. Se trata de escáneres que son capaces de reconocer todo tipo de productos rápidamente sin necesidad de usar códigos de barras y que podría incluso llevar algún día a la total automatización de las compras del supermercado.
Pinche aquí para ver el vídeo
El sistema se llama Object Recognition Scanner y ha sido desarrollado por Toshiba. Se basa en una cámara “capada” para eliminar el fondo y solo captar los objetos que estén muy cerca y un software especial.
De esta manera se facilita enormemente el reconocimiento de objetos ya que aparecen en un fondo negro y a través del software de reconocimiento de patrones es capaz de discernir hasta incluso entre diferentes variedades de manzanas, sin necesidad de tener que dejarlas quietas o sin importar que salgan dedos en la imagen.
Dicen que facilita el que se puedan reconocer productos frescos que no llevan códigos de barras, pero vamos, que con las bolsas con el código pegado se solucionó hace tiempo. Está claro que su finalidad real, cuando se mejore, será el paso a cajas automáticas sin cajeras, o sólo unas pocas.
¿Tiene sentido llegar hasta estos puntos en automatización? ¿Que será de las cajeras de supermercado en el futuro? Está claro que eliminar trabajos pesados y repetitivos es un beneficio para la humanidad, pero si la sociedad no se renueva a la misma velocidad que la tecnología y no creamos alternativas laborales al final el mercado seguirá colapsándose cada vez más. [DigInfo]

Dropbox se rediseña con nuevo visor de fotos y mejor administración de archivos

Dropbox se rediseña con nuevo visor de fotos y mejor administración de archivos:
Dropbox acaba de estrenar un importante rediseño de su interfaz con el que logra simplificar varias operaciones en la administración de archivos, además de introducir un nuevo visor de imágenes y videos.
Lo más notorio es la nueva barra de acciones en la parte superior que permite organizar los archivos por nombre, tamaño, fecha y tipo. Al pinchar sobre algún archivo, la barra ofrece nuevas opciones, como descargarlo, borrarlo, renombrarlo, moverlo o copiarlo desde aquel lugar (sigue disponible también a través del click con botón derecho). Bastante similar al Explorador de Windows.
De igual manera, Dropbox ahora tiene un mecanismo de drag and drop (dejando atrás los añejos cuadros de selección), una selección múltiple de archivos mucho más sencilla y atajos con el teclado. Además, las búsquedas ahora arrojan resultados al tiempo que se va escribiendo.
Pese a que en las últimas semanas ya se habían venido viendo algunos cambios menores, según Dropbox este rediseño es sólo la primera etapa de una mejora completa del servicio que “durante los próximos meses” tendrá nuevas características.
El visor de fotos y videos permite ver el contenido a pantalla completa y también tienen thumbnails, lo que facilita su previsualización.
Se ve bastante bien. ¿Qué les parece a ustedes?
Acá una galería con las características:
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Link: A fresh new Dropbox on the web (The Dropbox Blog)

Motorola Droid Razr Maxx: el móvil con la batería que te permite pasar 20 horas hablando

Motorola Droid Razr Maxx: el móvil con la batería que te permite pasar 20 horas hablando:

Con móviles cada vez más delgados y con pantallas cada vez más grandes, prestaciones que se multiplican, redes cada vez más veloces, tráfico de datos ingente… las baterías ya no dan más de sí y no es extraño tener que andar preocupado a partir de determinada hora del día por la autonomía energética del móvil. Motorola acaba de sorprender en un análisis de su modelo Droid Razr Maxx que ha concluido que podrías mantener una conversación telefónica de 20 horas antes de que la batería se quede a cero.
Aunque no lo recordemos con frecuencia, lo que llevamos en los bolsillos y con lo que ha esos tantas tareas, en el fondo, es un teléfono móvil y hubo un tiempo en que la medida de la utilidad de dicho dispositivo nos la daba la cantidad de horas de conversación que podíamos disfrutar.
Ahora esa prestación ha quedado en un segundo plano dado que además de ver películas, hacer fotos o escuchar música la comunicación a través del móvil se lleva a cabo más por mensajería o redes sociales, pero quizá la autonomía en conversación sí que siga siendo el fiel de la balanza que ejemplifica la medida de la autonomía de funcionamiento del dispositivo.
En el Wall Street Journal han estado probando esta versión supraenergiazada del terminal de Motorola y los resultados han sido gratamente sorprendentes. Con un uso mixto de llamadas, mensajería y navegación por Internet el Razr Maxx llegó a estar activo durante 20 horas, pero es que posteriormente se realizó una llamada telefónica y de manera ininterrumpida el móvil aguantó 20 horas de uso continuo hasta que la batería se quedó descargada.
En comparación Apple asegura que su iPhone es capaz de ofrecer 8 horas de conversación.
Un elemento a tener en cuenta en ambos casos es que en comparación con el uso del terminal para navegar o reproducir vídeo, en el caso de las llamadas telefónicas la pantalla del móvil queda apagada, lo eje redunda en un menor consumo de batería, pero aunque esto sucede en todos los smartphones parece que en Motorola han sabido sacarle todo el partido.
Por lo demás el terminal tiene una pantalla de 4,3″, cámara de 8 megapíxeles y funciona con el SO Android. ─[The Wall Street Journal]

Un vistazo al tablet Spark con interfaz Plasma de KDE – CeBIT 2012

Un vistazo al tablet Spark con interfaz Plasma de KDE – CeBIT 2012:
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Por el CeBIT también se ha pasado el conocido Spark, un tablet con Linux que está llamando últimamente la atención y que hemos querido conocer más de cerca para comentarte nuestras primeras impresiones. Lo primero de todo es aclarar que el modelo expuesto se encontraba en fase de desarrollo (algo bastante común en este tipo de saraos) y no ofrecía aceleración gráfica por hardware, por lo que la experiencia de uso en la interfaz presentaba algún que otro problema a la hora de movernos por los menús. El Spark refleja originalidad por todos sus costados, ya que dejando a un lado su estética al más puro estilo Galaxy Tab 7.0, nada de hardware ni de software recuerda a otro modelo del mercado. Para empezar no ofrece cámara trasera (sí, para qué, pero eso sel o tendríamos que preguntar a las marcas), además de incluir dos puertos USB (uno con función host), salida HDMI, ranura para tarjetas micro SD y salida de auriculares. Su procesador es un ARM Cortex A9 con gráficos Mali 400, lleva 512 MB de RAM y 4 GB de memoria interna, y su pantalla de 7 pulgadas ofrece una resolución de 800 x 480 píxeles, bastante limitados para los que estamos acostumbrados a ver y con unos ángulos de visión muy reducidos.

Pasando al software nos encontramos con la interfaz Plasma de KDE, completamente basada en Linux y dejando a un lado las licencias de Android que tantos quebraderos de cabeza dan a las instituciones gubernamentales de Europa. La pantalla principal está formada por una serie de escritorios cuyas funciones no son otras que las de organizar la utilidad del dispositivos en distintos ambientes, ya sea el trabajo, pasar el rato en redes sociales o simplemente navegar por la web, y el resto de navegación se realiza a través de una barra desplegable en la zona superior con la que podremos navegar entre aplicaciones y cerrarlas. Su software libre es probablemente el único atractivo que le podemos sacar a este modelo, ya que creemos que existes opciones asiáticas de igual o menor precio (recordemos que costará en torno a los 200 euros) con prestaciones superiores a las de esta Spark. Aún así creemos que lo mejor está por llegar, ya que en cuanto este tablet llegue a manos de la comunidad linuxera probablemente veamos exprimir el máximo potencial del dispositivo. Te dejamos con un vídeo tras el salto en el que poder ver la interfaz en movimiento.

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Seabreacher Y, un mini submarino-Orca para tú diversión

Seabreacher Y, un mini submarino-Orca para tú diversión:

Hace ya más de un año os presentamos aquí el Seabreacher X, el espectacular mini submarino con forma de tiburón que hacía enrojecer de envidia al pilotado por Tintín. Ahora el fabricante Innespace ha lanzado un nuevo modelo mejorado, el Seabreacher Y, con forma de Orca (la mal etiquetada como ballena asesina) y que nos deja también espectaculares imágenes. ¿Queréis ser la envidia de la playita este verano? ¿Aterrorizar a los bañistas del lago en vacaciones? ¿Dedicaros a atemorizar a las pobres focas? ¡Entonces el Seabreacher es vuestro mini-submarino!

Este modelo equipa el mismo motor que su antecesor con unos nada desdeñables 255 CV de potencia, que en el modelo “X” daban para alcanzar los 80 Km/h en superficie y 40 Km/h sumergido. Los cambios realizados en esta versión, con dimensiones un poco mayores y las aletas retocadas, le restan un poco de velocidad punta pero a cambio se ha acentuado todavía más su buena maniobralidad. Según detalla el fabricante no están ya tan lejos de que este pequeño batiscafo pueda realizar el salto mortal hacia atrás ¡Impresionante!

El acabado de los interiores está muy cuidado, podríamos decir que es casi lujoso, y además de todos los instrumentos de control, indicadores de presión, velocidad, etc. tendremos a nuestra disposición y a la de nuestro acompañante todo tipo de comodidades como un equipo de música, conexión para iPhone/iPod, y una pantalla LCD que muestra las imágenes en vivo tomadas desde la cámara montada en la aleta.

Realmente esta Orca no puede sumergirse a mucha profundidad, pues el motor necesita un flujo de aire constante para funcionar (mediante el tubo de respiración que se prolonga por la aleta dorsal), y cuando detecta que vamos a sumergirnos totalmente cierra el acceso y corta su funcionamiento a los pocos segundos. Esto hace que no podamos alcanzar mucha profundidad, pero con un poco de práctica con los mandos y el acelerador será suficiente como para emerger del agua dando un gran salto (5 metros dice el fabricante, aunque me parece un poco exagerado). Por otro lado la flotabilidad y estanquidad del aparato está garantizadas, por lo que ante un fallo o paro del motor podemos estar tranquilos que nuestro submarino simplemente saldrá a flote por si solo y no iremos a visitar a James Cameron a las profundidades del mar (traumatizados por la película Das Boot, podéis estar tranquilos). Eso sí, para disfrutar de este aparatejo deberemos disponer en nuestra cuenta corriente al menos $100.000.  ─ [Coolthings y Seabreacher]

Nanoárboles que recogen energía solar para convertir agua en combustible de hidrógeno

Nanoárboles que recogen energía solar para convertir agua en combustible de hidrógeno:
Nanoforest
Un grupo de ingenieros eléctricos de la Universidad de San Diego (California), están construyendo un bosque de pequeños nanoárboles. Estos diminutos ‘nanowires’ son capaces de transformar el agua en combustible de hidrógeno, a partir de la energía solar, y sin necesidad de usar combustibles fósiles.
Estos ‘nanowires’ están formadosd por abundantes materiales naturales como el silicio y el óxido de zinc, por lo que ofrecen un medio económico para entregar combustible hidrógeno a gran escala. Esta investigación se ha publicado en la revista Nanoscale.

“Es una forma limpia de generar combustible limpio”, afirma Deli Wang, profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Computadores en la UC San Diego Jacobs School.
Tal y como comenta Wang, la estructura vertical de estos árboles y sus ramas, son clave en la captura de la máxima cantidad de energía solar. Ya que las superficies planas simplemente la reflejan. Es una estructura similar a los fotoreceptores situados en la retina del ojo humano. En las imágenes que se toman de la Tierra desde el espacio, la luz se refleja en las superficies planas como océanos o desiertos, mientras que los bosques aparecen correctamente.
El equipo de Wang ha imitado esta estructura en su “3D branched nanowire array” que utiliza un proceso llamado ‘photoelectrochemical water-splitting’ para producir hidrógeno en forma de gas. Water-splitting hace referencia al proceso de separación de agua en oxígeno e hidrógeno. Los procesos actuales que realizan esta función se basan en electricdad procedente de combustibles fósiles.
Process
“El hidrógeno está considerado como combustible limpio ya que no emite carbón, en comparación con los combustibles fósiles. La tecnología actual permite obtener hidrógeno pero no de una forma limpia”, comenta Ke Sun, estudiante de doctorado que dirige el proyecto.
Vía | UC San Diego

Gen anticáncer que combate la obesidad y aumenta la longevidad

Gen anticáncer que combate la obesidad y aumenta la longevidad:
gen anticancer
Científicos españoles han descubierto que uno de los principales genes que protege contra al cáncer tiene también otros dos efectos positivos en el organismo: aumenta la longevidad y combate la obesidad.
Un hallazgo inesperado de un grupo de investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, liderados por Manuel Serrano, lo descubrieron a partir de experimentos con ratones.

Hemos empezado haciendo ratones transgénicos, una técnica muy usual en Ciencia, que sobreexpresan que tienen mayores niveles de este gen y lo que queríamos ver es que estaban protegidos del cáncer, que lo están, pero también vimos que lo estaban de la obesidad y de los daños relacionados con la obesidad como la diabetes. Fue entonces cuando empezamos a indagar la relación de este gen del cáncer con la obesidad

Nunca antes se había relacionado este gen con el metabolismo ni con el envejecimiento. Los científicos han constatado que los ratones con copias extras de este gen comen más aunque son más delgados.
El cáncer, el envejecimiento y la obesidad son distintas manifestaciones de un mismo fenómeno, el organismo acumula en su tejido daños que los mecanismos naturales no son capaces de arreglar.
Por esta razón, no es difícil imaginar (a largo plazo) una pastilla que lo mismo sirva para el cáncer como para perder esos kilos de más.
Vía | EFE
Imagen | 20minutos

Una app convierte los tablets Android en potentes herramientas para invidentes (vídeo)

Una app convierte los tablets Android en potentes herramientas para invidentes (vídeo):
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Una app convierte los tablets Android en potentes herramientas para invidentes

Dos estudiantes de secundaria están participando en un interesante experimento liderado por un equipo de trabajo de la Universidad de Vanderbilt en Estados Unidos. Este equipo ha desarrollado una aplicación sobre Android que convierte a los tablets en poderosas herramientas de aprendizaje para los invidentes o gente con alguna deficiencia visual. El sistema se basa en la información que reciben los usuarios al tacto de la pantalla, bien en forma de vibración o incluso de sonido, para saber qué elemento o trayectoria están trazando con los dedos. Los usuarios están encantados con la idea, pero reconocen que en un principio no fue fácil debido a la curva de aprendizaje de esta tecnología: “En un principio creí que no sería capaz de usarlo”, dijo uno de los participantes, que ahora está encantado con el invento. Te dejamos con un vídeo que lo muestra tras el salto.
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X-37B, el avión orbital de las Fuerzas Armadas USA que lleva más de un año de pruebas en órbita

X-37B, el avión orbital de las Fuerzas Armadas USA que lleva más de un año de pruebas en órbita:

El próximo paso en la colonización del espacio pasa por el ejército. En concreto por las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos de América cuyo prototipo de avión orbital X-37B ya lleva más de un año de servicio. Una aeronave que inicialmente estaba diseñada para pasar periodos de 9 meses en órbita pero que ya ha superado con creces ese límite.
El X-37B sube al espacio a lomos de un cohete pero aterriza como un avión, un poco al estilo de los transbordadores espaciales.
Con 10 metros de longitud y una gran maniobrabilidad, este vehículo supone la ventaja de tener situado allá arriba un satélite con la posibilidad de saltarse el férreo sometimiento a una rígida órbita.
Un aparato multipropósito, pues además de tareas de vigilancia puede acarrear en su bahía de carga pequeños satélites para situar en órbita así como suministros para la Estación Espacial Internacional. De hecho se está preparando una versión ampliada del X-37B capaz de transportar astronautas para llevarlos a la ISS y cubrir así el hueco que dejaron los transbordadores.
No todos los fines van a ser tan pacíficos, recordemos que es el ejército quien está detrás de su desarrollo. Con su capacidad de maniobra puede llegar a dirigirse contra algún satélite espía enemigo y llevarse lo por delante además de realizar un seguimiento bien cercano, como el que se supone está realizando de la estación espacial china Tiangong aún en construcción. [Space]

Las algas y los residuos alimenticios generarán los combustibles del futuro

Las algas y los residuos alimenticios generarán los combustibles del futuro: Ingenieros e investigadores del Fraunhofer Institute for Interfacial Engineering and Biotechnology (IGB)han desarrollado una planta piloto que aprovecha los residuos alimenticios que se acumulan en supermercados, restaurantes y cafeterías para producir metano, también conocido como biogás, que puede ser comprimido en cilindros de alta presión y se utiliza como combustible, más económico y ecológico que la gasolina o el diésel. Asimismo, especialistas de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, han realizado un importante avance en el uso de algas marinas para la producción de biocombustibles, lo que podría evitar la explotación de cultivos originalmente destinados a alimentos. Por Pablo Javier Piacente.

Las algas y los residuos alimenticios generarán los combustibles del futuro
El biogás y los biocombustibles podrían alcanzar un renovado impulso gracias al aprovechamiento de nuevas materias primas. Por un lado, ingenieros del Fraunhofer Institute for Interfacial Engineering and Biotechnology (IGB) han desarrollado una planta piloto en la que s…
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El bosque más antiguo conocido

El bosque más antiguo conocido:

Revelan que los bosques de hace 385 millones de años tenían bastante complejidad ecológica.

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Reconstrucción de cómo era el bosque. Fuente: Frank Mannolin.

Hace unos pocos días veíamos en NeoFronteras el descubrimiento de un bosque fosilizado, gracias a la ceniza volcánica, de hace unos 300 millones de años, justo a principios del Pérmico y finales del Carbonífero, en lo que hoy es China. Ahora, otro estudio logra aclarar la imagen que tenemos de los primeros bosques, aquellos que surgieron a mediados del Devónico, mucho antes del bosque “pompeyano” o de los bosques del Carbonífero por donde volaban libélulas gigantes y correteaban escolopendras terribles.

Vamos a tratar de remontarnos a un tiempo pretérito anterior a todo ello, a hace 385 millones de años, a una región de la Tierra que hoy es el estado de Nueva York, pero que entonces se situaba en una disposición continental muy distinta a la actual. Durante el Devónico los ecosistemas marinos eran muy interesantes y los peces conquistaban nuevas formas anatómicas y nichos ecológicos. Aunque al principio de este periodo la tierra firme era casi una superficie a conquistar por la vida animal, ésta no tardó mucho en extenderse sobre ella. Los primeros animales en llegar a tierra firme fueron artrópodos del estilo de los escorpiones y miriápodos, mucho tiempo antes de que empezara el Devónico, pero a comienzo de este periodo aparecieron ya los primeros insectos.

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Los continentes hace 400 millones de años.

Pero quizás lo más fascinante se dio durante el Devónico medio (hace entre 398 y 385 millones de años), cuando los primeros tetrápodos aparecieron en las aguas costeras y dieron lugar más tarde a la aparición de los primeros anfibios. A partir de ellos evolucionaron todos los vertebrados de tierra firme.

Se sabía que durante el Devónico medio se dieron signos de cambios profundos en los ecosistemas terrestres: aumento de las precipitaciones, cambio climático, caída de los niveles de dióxido de carbono, cambios en los patrones de sedimentación y, ¿cómo no?, una extinción masiva. Sin embargo, hasta ahora se conocía poco de la ecología de los primeros bosques que había en ese momento y cómo los cambios en los ecosistemas de tierra firme influyeron en esos procesos. ¿Cómo eran los bosques por donde se arrastraban los primeros tetrápodos, esos animales que al final dieron con la línea evolutiva que terminó en nosotros?

A unos 240 km de la Gran Manzana se encuentra el yacimiento paleontológico de Gilboa, el registro fósil más famoso de esa época. Fue descubierto en el siglo XIX y vuelto a estudiar en la década de los veinte del siglo pasado. Allí se encontraron cientos de moldes en arenisca de Eospermatopteris (o “antiguos helechos de semillas”), unos misteriosos tocones a partir de los cuales no se pudo saber muy bien a qué árboles correspondían. Desde esos primeros años del siglo XX, ha habido pocas oportunidades de estudiar afloramientos similares en donde hubiera ese tipo de fósiles, pero los pocos encontrados dieron lugar a resultados tentadores. Ahora se sabe que esos fósiles corresponden a grandes árboles cladoxylopsid, gracias a que en 2004 y 2005 se encontraron en localizaciones cercanas una base de este tipo de árbol y una buena porción de tronco que permitieron resolver el misterio de cómo eran esos árboles. En 2007 NeoFronteras cubrió precisamente la noticia de la determinación de que los Eospermatopteris pertenecen a la clase Cladoxylopsida, que eran grandes plantas vasculares ya extintas con una morfología espectacular para su tiempo.

Hace ya unos años parte de estos mismos investigadores que han hecho este nuevo descubrimiento determinaron que estos árboles recordaban a las modernas cicadáceas o a los helechos arborescentes, aunque no estaban emparentados con ninguno de los dos.

El yacimiento de Gilboa original se cubrió de tierra, pero en 2010 los ingenieros del Departamento de Protección Medioambiental de Nueva York retiraron esa tierra y permitieron a los investigadores examinar los fósiles de nuevo. Pero esta vez descubrieron una porción intacta de ese bosque primigenio que estaba tachonado de sistemas raíces fosilizados. Han podido analizar 1200 metros cuadrados de esa superficie. Obviamente vieron muchas raíces de Eospermatopteris, pero no esperaban ver tal nivel de detalle en la composición general del bosque.

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Plano de los fósiles encontrados. Fuente: Nature.

Al estudiar lo que una vez fue el suelo pantanoso de uno de los primeros bosques de nuestro planeta los paleontólogos han descubierto nuevas características de ese bosque de hace 385, así como nuevas especies de plantas. Este redescubrimiento proporciona más respuestas a las preguntas que han estado intrigando a los paleontólogos desde que se descubrió el yacimiento. Constituye además la primera prueba directa de que los bosques más primitivos ya contaban con una amplia diversidad de tipos de plantas que convivía juntas de manera interrelacionada, y que no eran meros agrupamientos de parches de especies solitarias.

“Fue como descubrir el equivalente botánico de huellas de dinosaurios”, dice William Stein, de Binghamton University. La parte más excitante, según él, fue descubrir los distintos tipos de huellas que había allí. A este paleontólogo se le excitaba la imaginación con imágenes de este bosque cuando caminaba sobre el yacimiento, pues añade: “La nueva área recientemente descubierta ha sido conservada de tal forma que fuimos literalmente capaces de caminar entre árboles, notando de qué tipo eran, dónde se levantaban y cómo de grandes eran”. Este investigador ha escrito una artículo sobre este hallazgo junto a Linda VanAller Hernick (State Museum), Frank Mannolini y Christopher M. Berry (Cardiff University) que ha sido portada en Nature.

Estos paleontólogos han podido analizar sistemas de raíces de Eospermatopteris en la posición que tenían cuando los árboles estaban vivos, entre los cuales hay rizomas con extrañas raíces y ramas de Aneurophytalean progymnosperms. Aneurophytaleans estaba asociada ecológicamente a los árboles originales y vivía entre ellos sobre el suelo como los modernos helechos, pero posiblemente trepaba hasta el dosel del bosque de manera similar a como lo hacen algunas lianas tropicales en la actualidad.

También han encontrado grandes aneurophytaleans, un árbol que contaba ya con tejido cambium vascular bifacial. Es decir, constituye el primer ejemplo en el registro fósil de planta con madera verdadera y el grupo más antiguo en el linaje que dio lugar a las modernas plantas con semillas. Este descubrimiento en concreto ha sido toda una sorpresa, aunque quizás en el pasado se encontró material relacionado y no fue reconocido como tal.

Además han encontrado Lycopsida arborescentes que preceden geológicamente a un descubrimiento anterior en la región. Tenían troncos de 11 cm de grosor y 4 metros de altura. Estos vegetales constituyen un grupo muy antiguo de plantas vasculares sin semilla que están emparentados con los modernos licopodios. Durante el Carbonífero contribuyeron a la formación de carbón que podemos quemar hoy en día.

El equipo de investigadores cree que el área era una región costera pantanosa inundada con clima tropical, llena de grandes Eospermatopteris que recuerdan en la forma al bambú actual (no emparentado), con un sistema de raíces poco profundo que se extendía en todas direcciones, permitiendo así a otras plantas asentarse, como los aneurophytaleans, que trepaban sobre esas raíces. Los Lycopsida eran menos abundantes en promedio, pero probablemente importantes en ciertos lugares. Es posible que el bosque estuviera limitado en duración y sujeto a perturbaciones periódicas.

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En el Devónico medio cayó el nivel de dióxido de carbono atmosférico, lo que redujo el efecto invernadero y contribuyó a una glaciación. Según Stein, los árboles probablemente cambiaron todo. Según él la aparición de los bosques no sólo dio lugar a cambios en los patrones de sedimentación, sino que además esos cambios climáticos asociados produjeron una extinción masiva que se puede apreciar en el registro fósil.

“La complejidad del yacimiento de Gilboa puede enseñaros mucho acerca del montaje de nuestros modernos ecosistemas. Según comprendemos el papel de los bosques en los sistemas globales modernos y afrontamos un potencial cambio climático y deforestación a escala global, estas pistas del pasado pueden ofrecer una lección valiosa para manejar el futuro de nuestro planeta.”, añade Stein.

Así que, amigo lector, si en esta casi primavera boreal o casi otoño austral se da un paseo por un bosque cualquiera piense que la complejidad que observa casi se daba hace 385 millones de años, cuando alguno de sus antepasados tetrápodos intentaban conquistar tierra firme. Los afortunados, como estos investigadores, pueden incluso andar por el mismo suelo sobre el que se levantaba ese bosque primigenio, un suelo sobre el que quizás también se arrastraba por el suelo inundado ese antepasado de todos nosotros.

En esa época se estaba reinventando el mundo y se pagó el precio de una glaciación y una extinción masiva. Ahora somos nosotros los que debemos evitar una nueva extinción masiva causada por nosotros mismos.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3763

Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

Vídeo sobre el tema.

El árbol de los primeros bosques.

Un asteroide rozará la Tierra dentro de 11 meses

Un asteroide rozará la Tierra dentro de 11 meses: El Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) descubrió el pasado 22 de febrero un nuevo asteroide, denominado 2012 DA14, desde su estación robótica en la Sagra (Granada). Según el OAM, este nuevo asteroide, de unos 50 metros, tendrá una gran aproximación a la Tierra dentro de once meses. Estas mismas fuentes descartan “completamente” que se vaya a producir un impacto.

Un asteroide rozará la Tierra dentro de 11 meses

Un nuevo asteroide, denominado de forma provisional 2012 DA14, ha sido descubierto por el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM). El descubrimeinto fue realizado la noche del pasado 22 de febrero desde la estación robótica en la Sagra (Granada) de este observatorio, conocido como La Sagra Sky Survey.

El OAM ha emitido un comunicado en que ha querido dejar claro “que no existe peligro alguno en este encuentro, aunque se trata de un acercamiento excepcional, posiblemente el paso más cercano de un asteroide de tamaño reseñable nunca antes registrado”.

Según el OAM, “este objeto de unos 50 metros cruzará po…

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Nuevas evidencias del antiguo océano del norte de Marte

Nuevas evidencias del antiguo océano del norte de Marte: Un nuevo estudio de investigadores europeos y estadounidenses, liderado desde el Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble, en Francia, refuerza la teoría que plantea la existencia de un antiguo océano en el hemisferio norte de Marte: el Oceanus Borealis. Los resultados se basan en un estudio de los sedimentos marcianos con el radar MARSIS, del orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Nuevas evidencias del antiguo océano del norte de Marte

La sonda Mars Express de la ESA ha encontrado pruebas que indican que una parte de Marte estuvo cubierta por un océano. Gracias a su radar MARSIS, se han encontrado sedimentos característicos de un lecho oceánico en una región delimitada por una posible línea costera. El estudio ha aparecido publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Este radar lleva recogiendo datos de la superficie marciana desde que entró en servicio en el año 2005. Jérémie Mouginot, del Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenobl…

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CircuitLab lleva el diseño de esquemas a tu navegador

CircuitLab lleva el diseño de esquemas a tu navegador:

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CircuitLab lleva el diseño de esquemas a tu navegador

Muchas veces te habrás preguntado de dónde habrán salido todos los diseños de la electrónica que se encuentra detrás de los diferentes inventos sobre Arduino que hemos podido disfrutar desde estas líneas. Como imaginarás, hay al menos una persona detrás de ellos dedicando horas y ayudado por un potente software… hasta hoy. Damos la bienvenida a CircuitLab, una aplicación para el diseño gráfico y de esquemas que se ejecuta directamente sobre el navegador, con lo que te ahorras la instalación de programas y los conflictos de plataformas. Apuntan además que es tremendamente fácil de utilizar y muy sencilla para los que inicien su andadura en este terreno. Lo mejor del asunto, además, es que una vez que termines tu proyecto podrás compartirlo con el resto de usuarios y amigos. No te pierdas el vídeo tras el salto.

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Sphelar, la celular solar multidireccional esférica

Sphelar, la celular solar multidireccional esférica:

A diferencia de las placas solares, estos paneles solares con apariencia de colador consiguen una manera más eficiente de captar energía solar, haciéndolo además de manera pasiva y sin necesidad de tener que cambiar su dirección como en las placas motorizadas convencionales. Se llama Spheral y es obra de la empresa japonesa Kyosemi.

Para conseguir su eficiencia cercana al 20%, genial para una célula solar, se basa en una matriz de micro células solares esféricas, dispuestas de tal forma que pueden recoger la luz solar en cualquier dirección y momento.

Pero no sólo disponen de paneles en forma de cúpulas, también tienen cilíndricos y de todo tipo, con la ventaja de que son transparentes y permiten el aprovechamiento de la luz solar por las dos caras.

Su fabricación resulta bastante más compleja que las placas solares, pero la falta de componentes mecánicos hace que se compense, facilitando y abaratando además enormemente el mantenimiento e implantación.

No es la primera vez que vemos sistemas solares esféricos, pero sí la primera vez que tenemos una propuesta real y factible que está ya disponible y que puede poco a poco solarizarnos sin complejas instalaciones. [Inhabitat]

En Ikea se han venido arriba: casas para montar

En Ikea se han venido arriba: casas para montar:

Al fin hemos descubierto el oscuro y secreto propósito de Ikea. Tantos años introduciendo en nuestras vidas el concepto de “monte usted mismo sus muebles” para acostumbrarnos a la famosa llave universal con la que una caja plana puede convertirse en una estantería, una cama o un sofá y todo era una estrategia encaminada a convertir en inevitable el siguiente paso lógico: nos venderán viviendas unifamiliares para que las montemos nosotros mismos.

La iniciativa surge en Estados Unidos a través del concepto IdeaBox y su modelo de vivienda Aktiv, que viene empaquetada para que sea el propio futuro residente el que armado de la llave universal, tiempo y paciencia, consiga el resultado final de una vivienda.

Con unas dimensiones (ya construida montada) de 16×4 metros y un precio en torno a 60.000 € esta caja plana no te la vas a poder llevar en el monovolúmen. Viene en forma de grandes secciones premontadas y si así lo deseas puede venir ya con el mobiliario (obviamente de Ikea).

Lo que da un poco de miedito es pensar en cómo será el manual con las instrucciones de montaje. ─[IdeaBox]

Cheetah (guepardo): el nuevo robot con patas de DARPA corre que se las pela

Cheetah (guepardo): el nuevo robot con patas de DARPA corre que se las pela:

Mucho ojito con estos señores de DARPA, la Agencia de Desarrollo de Proyectos Avanzados de Defensa estaounidense. Inventaron Internet y sólo querían conectar entre sí media docena de ordenadores. Si ahora nos muestran un vídeo de un robot cuadrúpedo capaz de correr a casi 30 km/h es porque en cualquier momento veremos aparecer por la esquina un AT-AT con la inscripción US ARMY.

Hasta ahora pensábamos en el uso de robots en combate como parte del argumento de una película de ciencia-ficción o como un tosco, lento y torpe prototipo. Pues va a ser que no.

Igual que hemos pasado del paradigma de zombie de los años 70/80, lento, balbuceante, con los brazos extendidos y del que podías huir paseando tranquilamente mientras no fueras un anciano artrítico al prototipo “28 días después”, que parece que sólo son muertos vivientes los antiguos campeones olímpicos de atletismo, la madre que los parió, cómo corren… pues con los robots hemos seguido un camino parecido.

Y Cheetah es el nombre en código del último intento de la tecnología punta militar estadounidense por dotar de movilidad mecanizada a sus tropas. El guepardo (cheetah en inglés) es el mamífero más veloz del mundo, capaz de alcanzar los 115 km/h en cortos tramos de hasta 400 metros en carrera, pudiendo pasar de 0 a 100 km/h en tan solo 2 segundos.

Aquí tenéis el vídeo de Cheetah corriendo.

Con esa inspiración los mecánicos de DARPA se han puesto a apretar tornillos hasta conseguir un robot con sus cuatro paticas que como en la canción infantil comienza a correr primero al paso, luego al trote y finalmente al galope más desbocado llegando a las 18 millas/hora (29 km/h).

El programa que ha desarrollado este ingenio se denomina M3 (Máxima Movilidad y Manipulación) y ha conseguido superar ampliamente el anterior record de velocidad en carrera de un robot con patas que databa de 1989 y estaba fijado en 21 km/h.

Para ello se ha tomado como modelo la anatomía animal y su comportamiento en carrera, totalmente diferente al de los humanos, por lo que parece que “corre marcha atrás”, además de otorgarle ese particular movimiento ondulatorio de la “espalda” con que acompaña los pasos, al estilo precisamente del guepardo.

El prototipo actual corre sobre una cinta en laboratorio animado por una bomba hidráulica externa pero se espera que a finales de este año pueda desarrollarse una versión autónoma capaz de correr en espacio abierto. ─[DARPA]

La torre más grande del mundo, Tokyo Sky Tree, ya ha sido finalizada

La torre más grande del mundo, Tokyo Sky Tree, ya ha sido finalizada:

Parecía que con los desastres sufridos en Japón no lo iban a conseguir en mucho tiempo, pero finalmente la torre Tokyo Sky Tree se ha terminado de construir. Con sus 634 metros se convierte en la torre más alta del mundo y también un centro neurálgico para la radiodifusión y el turismo en la capital japonesa. A continuación tenéis un vídeo que muestra el proceso total de construcción en unos minutos.

Pinche aquí para ver el vídeo

El proyecto ha nacido de la mano de la mano de Tobu Railway y un consorcio de 6 cadenas de televisión y su diseño fue creado por el estudio de arquitectura Nikken Sekkei a finales de 2006.

La construcción comenzó en Julio de 2008 y para su finalización se han gastado 40.000 millones de yenes, ahí es nada. Su altura total es 634 metros, superando en 34 metros a la Canton Tower de China y casi doblando a la anterior Tokyo Tower de 333 metros.

Cuenta con observatorios panorámicos y restaurantes tanto a 350 como a 450 metros y se abrirá al público el 22 de mayo de este año.

Pero aparte de su increíble altura, quizás uno de sus elementos más importantes sea su sistema para soportar terremotos, que combina la más alta tecnología con la arquitectura tradicional japonesa de las pagodas, basándose en una columna central llamada Shinsabashira.

En concreto se trata de un tubo enorme de hormigón en el que se encuentran los ascensores y escaleras, uniéndose a la estructura externa con amortiguadores que permiten reducir las vibraciones un 50%.

Ya han comprobado que resiste terremotos de magnitud 8 e incluso más sin problemas, pero esperemos que no tengan que comprobarlo más allá de simulaciones. Eso sí, de su resistencia a ataques de Godzilla o escarabajopeloterismo al más puro estilo Katamari Damacy no comentan nada. [NHK]

Frecuencias de comunicación que viajan en forma de Fusilli Italiano podrían ofrecer ancho de banda infinito

Frecuencias de comunicación que viajan en forma de Fusilli Italiano podrían ofrecer ancho de banda infinito:

Todos sabemos lo que significa intentar apenas enviar un mensaje de texto o realizar una llamada en vísperas de navidad, año nuevo o incluso en festivales o cualquier lugar con una concentración importante de personas con teléfono en mano. La saturación del espectro de comunicación es tan alta (y convengamos que muchas veces también lo es la falta de infraestructura) que sencillamente no parece haber espacio para todos.

Al parecer, un equipo de investigadores encontró la solución a la falta de espacio para tantas comunicaciones en un simple plato de pasta italiana.

Según la publicación del doctor Fabrizio Tamburini (ahora entienden por qué encontraron la respuesta en la pasta italiana y no en una hamburguesa), en el New Journal of Physics, se descubrió que forzando a viajar a las ondas de radio en forma retorcida como siguiendo una ruta en el aire similar a la forma de un fideo fusilli o tirabuzón, se podría lograr un “potencialmente infinito” número de canales disponibles para transmisión en forma simultánea en una misma frecuencia de aire.

El secreto parece radicar en obligar a las ondas de radio a girar sobre su propio eje a medida que viajan, pero mejor que lo expliquen los propios científicos: “En una perspectiva tridimensional, este giro de fase se ve como un rayo con forma de pasta fusilli. Cada una de estas vigas retorcidas pueden ser generadas de forma independiente y que se propaguen y se detecten incluso en la misma banda de frecuencia, pero comportándose como canales de comunicación independientes”.

La teoría fue demostrada en una serie de pruebas desarrolladas en Venecia, ¿dónde podría conseguirse mejor fusilli acaso?, y se concretó transmitiendo dos ondas de radio retorcidas en la banda de 2.4GHz a una distancia de 442 metros. Luego del experimento confirmaron que sería muy simple seguir agregando señales en simultáneo sin siquiera afectar la transmisión de las anteriores.

¿Imaginan el momento en que este tipo de transmisión pueda ser aplicado? ¿Se terminarían las batallas legales entre operadoras y gobiernos por la explotación del espectro de comunicación? ¿Quiénes ganarían y quiénes perderían con una renovación total de nuestro actual estructura comunicacional por aire con un avance de este tipo? Estas son algunas de las inquietudes que genera esta noticia, de la que seguro volveremos a tener novedades pronto.

Link: The Pasta-Shaped Radio Waves That Promise Infinite Bandwidth (gizmodo)

Diseñan una molécula sintética que inhibe la formación de tumores

Diseñan una molécula sintética que inhibe la formación de tumores: Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han sintetizado en el laboratorio una molécula que activa de manera eficiente y controlada la respuesta inmunológica contra la proliferación de tumores. En experimentos realizados con ratones, se demostró que la administración de esta molécula reduce drásticamente la formación de metástasis en los pulmones, en un modelo de melanoma.

Diseñan una molécula sintética que inhibe la formación de tumores

Un tipo de glóbulos blancos, los linfocitos iNKT (Natural Killer T Cells), luchan contra las infecciones y contra los tumores liberando unas proteínas, las citoquinas, que activan la respuesta inmune, destruyendo las células infectadas o malignas.

Para ello, deben recibir una señal de activación. Unos receptores específicos en su superficie actúan como interruptores: activan el linfocito cuando se les acopla algú…

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Se avecinan grandes cambios en la química marina

Se avecinan grandes cambios en la química marina: Las emisiones antropogénicas de CO2, además de provocar el calentamiento global, alteran la química de las aguas de los mares y océanos, conduciéndolas hacia una progresiva acidificación. Este cambio conlleva importantes repercusiones para los organismos y ecosistemas marinos. Un estudio internacional publicado en el último número de la revista Science concluye que, a lo largo de los últimos 300 millones de años, la química oceánica ha sufrido profundos cambios, aunque ninguno de ellos parece haber sido a la vez tan rápido, de tanta magnitud y tan global como el que está ocurriendo en la actualidad.

Se avecinan grandes cambios en la química marina

Las emisiones antropogénicas de CO2, además de provocar el calentamiento global, alteran la química de las aguas de los mares y océanos, conduciéndolas hacia una progresiva acidificación. Este cambio conlleva importantes repercusiones para los organismos y ecosistemas marinos.

Un estudio internacional publicado en el último número de la revista Science concluye que, a l…

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¿Qué son los fractales y cómo se construyen?

¿Qué son los fractales y cómo se construyen?:

Conjunto Julia

Un fractal es un objeto cuya estructura se repite a diferentes escalas. Es decir, por mucho que nos acerquemos o alejemos del objeto, observaremos siempre la misma estructura. De hecho, somos incapaces de afirmar a qué distancia nos encontramos del objecto, ya que siempre lo veremos de la misma forma.

El termino fractal (del Latín fractus) fue propuesto por el matemático Benoît Mandelbrot en 1975. En la naturaleza encontramos muchas estructuras con geometría fractal, como por ejemplo, en el romanescu

Existen muchísimos fractales, ya que como veremos, son muy fáciles de construir. Los ejemplos más populares son el conjunto “Mandelbrot” o el triángulo “Sierpinski”. Este último se realiza de una forma muy sencilla: dibujamos un triángulo grande, colocamos otros tres triángulos en su interior a partir de sus esquinas, repetimos el último paso.

Sirpinski Triangle

Otro sencillo ejemplo lo constituye la alfombra de Sierpinski:

Sierpinski Carpet

Como puede verse, la estrategia más sencilla para conseguir un fractal, es coger una figura y reproducirla en versiones más pequeñas. Sin embargo, se pueden conseguir objetos muchos más complejos.

El conjunto de Mandelbrot fue propuesto en los años setenta, pero no fue hasta una década más tarde cuando pudo representarse gráficamente con un ordenador. Este conjunto se define a partir de un número “c” cualquiera, que define la siguiente sucesión:

Manderbolt ec

Para diferentes valores de “c”, obtenemos diferentes sucesiones. Si la sucesión es acotada, “c” pertenece al conjunto de Mandelbrot, y si no, queda excluido. Por ejemplo, para c=1 se obtiene: 0, 1, 2, 5, 26, 677, etc.(0, 1=02+1, 2=12+1, 5=22+1, etc.) Para c=-0.5 obtenemos 0, -0.5, -0.25, -0.4375, -0.30859375, -0.404769897, etc. De esta forma, c=-0.5 pertenece al conjunto y c=1 no.

Si además consideramos números complejos, obtenemos la siguiente figura:

MandelSet

Otro fractal interesante es ‘La Curva del Dragon

A continuación os dejo un interesante vídeo sobre fractales y una interesante web de matemáticas aplicadas:

Más información | http://vihart.com/doodling
Imágenes obtenidas de la Wikipedia