Argentina ya fabrica baterías de litio ¿Es el futuro petróleo que salvará a Latinoamérica?

Argentina ya fabrica baterías de litio ¿Es el futuro petróleo que salvará a Latinoamérica?:

Hace dos años atras comentábamos en una nota el aumento del precio del litio a nivel mundial y la posibilidad que esto significaba para la irregular economía latinoamericana, que busca afianzar una posición en el mercado mundial pero nunca logra un consenso respecto a qué manufactura será la punta de lanza que podría convertir a la región en una potencia comercial.

Los tiempos del “granero del mundo”, como solía conocerse a Argentina un siglo atrás debido a su economía basada en la exportación de materias primas alimenticias, hoy dejó de ser un valuarte competitivo y un generador de valor agregado para el crecimiento de un país.

Pero ¿qué pasa con el litio? ¿Por qué tenemos tanto y no lo aprovechamos de la manera correcta? Quizás, la respuesta pueda estar en esta noticia que fue publicada por el periodista argentino especializado en tecnología, Ariel Torres, para el diario La Nación.

La combinación de una idea, con el conocimiento y el razonamiento científico podrían lograr que la región por fin comience a producir sus propios componentes relacionados con el litio: baterías para celulares, para automóviles híbridos, para notebooks y un sinfín de usos electrónicos.

Decimos que sólo esta combinación podría dar inicio a una fructífera industria porque la entrevista que le realizó Torres al físico y cosmólogo argentino Daniel Barraco nos muestra con claridad cómo se logró manufacturar las primeras baterías de litio en Argentina con un proyecto pensado por profesionales y ejecutado con el apoyo del gobierno local.

Barraco es el actual coordinador de un grupo de investigadores de la Universidad Nacional de la Plata y de la Comisión Nacional de Energía Atómica, que asociados con una empresa local, proyectaron fabricar baterías de litio en Argentina para exportar a los principales fabricantes de productos electrónicos del mundo.

El proyecto comenzó a mediados de 2010, cuando Barraco se comunicó con el gobierno local y les dijo que “el asunto es el litio. Hay que hacer baterías acá”. De no ser por su curriculum y su relación con las principales empresas tecnológicas radicadas en Argentina, quizás la propuesta del científico habría quedado como una llamada más. Barraco trabajó desde 1999 para convertir a la provincia de Córdoba en un polo tecnológico local. Coordinó la llegada de Motorola, Intel e Indra a la provincia, lo cual llevó a que el parque de recursos humanos tecnológicos creciera de poco más de 600 a más de 8.500 profesionales en la actualidad.

Pero volviendo al tema del litio en la región, sólo en Argentina (provincias de Salta, Catamarca y Jujuy) se encuentra cerca del 20% de la reserva mundial de este mineral. En Bolivia está la mayor reserva mundial, concentrando casi el 50% de litio del planeta en el Salar de Uyuni. En Chile, el Salar de Atacama posee el 25% de este material, lo que unificando sólo esa zona de Latinoamérica, se logra concentrar un estimado del 85% de las reservas disponibles en el mundo. A esta zona, la revista Forbes la denomina “la Arabia Saudita del litio”.

La propuesta de Barraco, luego de comenzar la fabricación a nivel regional, es la de crear un organismo similar a la Organización de Países Productores de Petróleto (OPEP) que controla el precio del petróleo mundial, para lograr establecer mecanismos de control de la oferta de carbonato de litio, evitando distorsiones por sobreproducción que impliquen bajas en el precio internacional.

La primera batería de litio fabricada en Argentina

“Para agosto, septiembre estarán fabricadas las primeras baterías para notebooks y celulares en Argentina. Para octubre ya estarán homologadas”. Estas palabras de Daniel Barraco entusiasman a cualquier persona que logre entender la magnitud del mercado de consumo de productos electrónicos y afines, ya que sin el litio, el único material capaz de reemplazar al petróleo a nivel costos en la actualidad, muchos fabricantes deberían buscar alternativas inexistentes en la actualidad para hacer funcionar sus productos.

Las palabras que siguen a continuación son textuales de Barraco y detallan el proceso que se debió transitar para llegar a la conclusión de que el proyecto podría ser viable. Fueron extraídas de la desgrabación de la nota hecha por Torres y decidí transcribirlas de manera textual para que se pueda apreciar la coherencia de Barraco y la claridad y el conocimiento con los que se lograron llegar a este punto de comienzo de fabricación, algo que si hubiera estado sólo en manos de funcionarios políticos, seguramente habría terminado en un cajón o en manos de alguna multinacional extranjera:

El proyecto tiene tres partes, en orden lógico:

  1. Purificar litio extraído del salar
  2. Fabricar pastas inorgánicas y polímeros
  3. Fabricar baterías

Transversalmente, está el asunto ambiental, porque esto debe tenerse en cuenta; el planeta no es finito, por fin nos hemos dado cuenta de eso. De las tres etapas nosotros optamos por establecer un orden cronológico que comenzaría por desarrollar los materiales para hacer las baterías, para pasar luego a la fabricación. Para eso armamos un grupo donde está Arnaldo Visintin, de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), como jefe de grupo, Juan Collet, de la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA), y nosotros, la Universidad de Córdoba, por medio de la Facultad de Matemática, Astronomía y Física (Famaf) y la Facultad de Ciencias Químicas (FCQ).

En mayo de 2011 nos juntamos en Córdoba para ver qué sabíamos hacer respecto de las baterías de litio (iones de litio o polímeros de litio). Ahí nos dimos cuenta de que sabíamos mucho. Entonces armamos un programa nacional de lo que queríamos hacer. Lo primero que nos planteamos fue si podíamos hacer las pastas, es decir, los cátodos, los ánodos y los electrolitos. Y la respuesta fue que creíamos que sí. Otra pregunta fue: ¿podemos purificar litio? Y la respuesta fue que también que creíamos que sí, teníamos los investigadores trabajando en eso. ¿Tenemos empresarios? Sí, tenemos un grupo de empresarios cordobeses con conexiones en el NOA. Si conseguíamos el apoyo del gobierno nacional, entonces teníamos todas las piezas del triángulo de Sabato.

Así que dijimos: ¿qué vamos a hacer entonces? Primero que nada probemos que podemos hacer una batería de litio. El problema era que no teníamos la caja de guantes, y una caja de guantes cuesta 70.000 dólares. Así que mandamos un chico recién doctorado de la UNLP a República Checa con nuestra fórmula para probarla. Las baterías de litio tienen cocina , es decir, hay varias posibles fórmulas. En este caso usamos un electrolito de hexafloruro de litio, otra de las partes era de grafito con litio y la tercera era de fosfato hierro litio.

El experimento en República Checa, el 30 de junio, nos dio bien, medimos corriente, medimos voltaje, comparamos con las tablas y nos dieron los valores correctos para esa fórmula. La batería funcionó, así que establecimos que sabíamos hacer baterías en laboratorio.

Ahí avisamos al ministerio y nos dijeron que nos presentáramos a un PID (Proyecto de Investigación y Desarrollo), y empezamos a intentar armar los laboratorios para avanzar en el desarrollo de las pastas que habíamos medido en República Checa. Una vez que la fabricáramos acá, veríamos cómo la hacíamos en cantidad y la mejorábamos. Esa era la idea original.

En el medio se cruzó el Ministerio de Industria, diciendo que necesitaban baterías para el plan Conectar Igualdad. Yo estaba en Europa en ese momento. Cuando volví, Industria me dice que quieren saber cuánto podemos integrar en el país de una batería de litio. Les dije que como científico no sabía, que tenía que ver. Que me habían movido nuestro cronograma lógico. Les dije que nos veíamos en 15 o 20 días.

Trabajamos como enanos, y de ahí salió un documento con el que fuimos a la Secretaría de Industria, que en ese momento era subsecretaría y estaba cargo de Javier Rando, que nos atendió muy bien y nos preguntó de nuevo: ¿cuánto pueden integrar? Y nosotros le respondimos: todo. Se quedó de una pieza. ¿Cómo todo? Sí, todo. Sabemos hacer las pastas, sabemos hacer lo polímeros, el tema es que hay que escalonarlo. ¿Y cómo lo escalonan?, me preguntó. Bueno, lo primero que tenemos que hacer, le digo, es fabricar baterías. Pasar a la etapa de fabricación.

Entonces el proceso quedó así: la primera parte es ahora la fabricación de las baterías sin insumos. Los insumos representan sólo el 20% del valor de la batería. Compramos los polvos afuera y el resto se hace en la fábrica. Así que salteamos dos etapas y pasamos a la parte más avanzada, la de la fabricación. Ya sabemos cómo se hace cada celda, lo que tenemos que hacer es la fábrica con las máquinas para fabricar las celdas. Y sabemos dónde comprar las máquinas para hacer esto. Hay polvos que se pueden comprar en el país y otros que no. Posiblemente el aluminio y el cobre se puedan conseguir acá, así que no habría necesidad de importarlos. La electrónica la armamos nosotros, importando los componentes que no se hacen acá, como el microcontrolador. Pero la placa y la inserción se hacen en Córdoba. Lo que tiene litio se hace en las provincias productoras de litio: Salta, Catamarca y Jujuy. Hay que reactivar esa región. Ese es el acuerdo al que llegamos, para reflotar estas economías regionales. Que las baterías se fabriquen en las provincias productoras de litio.

El futuro

El futuro tampoco está librado al azar. El cronograma de producción está pautado para comenzar a fabricar baterías para celulares y notebooks. El siguiente paso será desarrollar baterías para molinos eólicos y paneles solares, un mercado enorme donde se utilizan las contaminantes baterías estándar basadas en plomo y ácido. Para 2014 se proyecta comenzar la producción de baterías para vehículos híbridos, mercado en el que se estima para 2020 una parque de más de 200 millones de vehículos vendidos.

Sin dudas, la producción de litio será el próximo paso para lograr la consolidación de la región como potencia productora y exportadora. La estabilidad política, a pesar de las diferencias lógicas entre cada uno de los países, y la mano de obra especializada que posee Latinoamérica podrían ser la combinación perfecta para lograr convertinos en la Arabia Saudita del litio.

Link: Baterías de litio hechas en Argentina (LaNación)

Un coche eléctrico con mucha más autonomía

Un coche eléctrico con mucha más autonomía:

Uno de los grandes problemas que presentan los coches eléctricos es su autonomía. Raros son los modelos que logran una autonomía mayor de 500 Km. Pero eso puede cambiar con este nuevo invento de los científicos de la Universidad de Stanford.

Se trata de un sistema de bobinas ocultas debajo del propio asfalto con otra bobina gemela en el interior del coche. Por un básico principio de electromagnetismo al hacer pasar corriente eléctrica por el juego de bobinas del asfalto se produce un campo magnético mediante el cual se vuelve a producir corriente eléctrica en la bobina del vehículo.

Esta energía se ha generado sin necesidad de ningún contacto entre el coche y el asfalto más allá de las ruedas lo que permite realizar el repostaje sin necesidad de detener el vehículo, lo que supone una virtual autonomía ilimitada mientras circules por carreteras dotadas de este sistema.

Os dejamos un vídeo, que ya se sabe que los investigadores se explican mucho mejor.

Pinche aquí para ver el vídeo

Sin duda un concepto más que interesante [Tendencias Tecnológicas]

Cryoscope: La estación meteorológica que se toca

Cryoscope: La estación meteorológica que se toca:

Filed under:

Cryoscope: La estación meteorológica que se toca

Atrás quedaron esas estaciones meteorológicas que marcaban la temperatura exterior con un lcd transparente y números horribles. Ahora lo que se lleva son las estaciones táctiles, o al menos eso es lo que propone Cryoscope, un dispositivo equipado con una célula Peltier, un disipador y, como no, un procesador Arduino. El dispositivo se encarga de imitar la sensación térmica del exterior obteniendo los datos meteorológicos a través de la web y transmitiendo la temperatura a través de su minimalista carcasa de aluminio. De esta forma el usuario sólo tendrá que tocar el Cryoscope para saber cómo se estará en el exterior, y elegir así cómodamente la vestimente adecuada. Te dejamos con un vídeo tras el salto en el que poder el dispositivo en funcionamiento.

Continue reading Cryoscope: La estación meteorológica que se toca

Permalink | Email this | Comments

Inglaterra rechaza perdonar a Alan Turing por “grave indecencia”

Inglaterra rechaza perdonar a Alan Turing por “grave indecencia”:

El mundo se prepara para celebrar este 2012 los 100 años del natalicio de Alan Turing, considerado clave en el desarrollo de las ciencias de la computación y el padre de la inteligencia artificial. Teniendo esto en cuenta, más de 21.000 personas firmaron una petición para que se le otorgara un perdón póstumo al matemático, requerimiento que fue rechazado por el gobierno británico.

Turing fue acusado de “grave indecencia” – es decir, ser homosexual – y fue encarcelado por ello en 1952. Luego aceptó someterse a la castración química para evitar estar en prisión, pero terminó suicidándose dos años después, en 1954 a la edad de 42 años.

En 2009, tras una campaña en la web, el primer ministro Gordon Brown se disculpó públicamente a nombre del gobierno británico por la manera en que Turing fue tratado, pero este mes la Cámara de los Lores rechazó entregar un perdón póstumo al crimen de “indecencia grave” por el que fue encarcelado en 1952.

Un perdón póstumo no fue considerado apropiado, debido a que Alan Turing fue correctamente apresado por lo que en ese tiempo era una ofensa criminal. Él habría sabido que esta ofensa estaba en contra de la ley y que él sería perseguido.

Es trágico que Alan Turing fuera apresado por una ofensa que hoy se ve tanto cruel como absurda, algo particularmente patético dada su destacada contribución al esfuerzo de la guerra. Sin embargo, la ley de ese momento requería un juicio, y como tal, la política de largo plazo ha sido aceptar que tales detenciones ocurrieron, y en lugar de tratar de alterar el contexto histórico y arreglar ahora lo que no puede ser arreglado, nos aseguramos de que en el futuro nunca volvamos a esos tiempos“, explicó Lord Tom McNally.

Es cierto que ya no podemos arreglar lo que ocurrió en el pasado, por lo que el perdón no sería nada más que algo simbólico – y quizás es mejor que la condena quede como una marca de la injusticia que ocurrió con Turing.

Alan Turing trabajó en la Escuela Gubernamental de Código y Cifrado (GCCS) de Inglaterra, decodificando las comunicaciones enemigas en la Segunda Guerra Mundial. Descifró las comunicaciones navales alemanas, y desarrolló una serie de técnicas para entender los cifrados germanos. Después de la guerra, Turing creó uno de los primeros diseños para un computador programado, y luego trabajó en los primeros computadores de la Universidad de Manchester.

Algunas de las cosas por las que es más conocido fue la creación en 1936 de la “Máquina de Turing“, un modelo formal de computador, que se puede adaptar para simular la lógica de cualquier algoritmo de computadora, útil para explicar las funciones de una CPU dentro de un computador en la actualidad. Se trató de un “computador hipotético”, usado para comprender los límites de la computación mecánica.

También está el test de Turing, que se sigue usando hoy y que pretende medir la habilidad de una máquina para mostrar comportamiento inteligente. Un humano debe conversar con una máquina diseñada para comportarse como un humano. Si la persona no puede determinar si su interlocutor es una máquina o una persona, la máquina superó el test.

Link: Widespread celebrations but no pardon for Turing (i-programmer)

El mejor candidato a planeta habitable

El mejor candidato a planeta habitable:

Encuentran un exoplaneta situado a sólo 22 años luz de distancia el que parece el mejor candidato, hasta el momento, para planeta habitable.

Foto

Impresión artística de GJ667Cc. Fuente: Guillem Anglada-Escudé, Carnegie Institution.

La gente en general tiene una idea equivocada de lo que es la ciencia. Creen que un genio solitario metido en algún oscuro laboratorio da con la cura contra el cáncer o cualquier otra cosa de un día para otro. De este modo, súbitamente, la humanidad se beneficia instantáneamente del descubrimiento sea culturalmente o por sus aplicaciones.

La verdad es que en la inmensa mayoría de los casos no es así. La ciencia es una dinámica interactiva entre individuos y la sociedad que temporalmente es bastante gradual. Un descubrimiento sobre una nueva tecnología de energía solar no se aplica al día siguiente de anunciarse y nunca es definitiva. Se requieren años de refinamiento por parte del mismo grupo de investigadores u otros para llegue finalmente a nosotros. La queja esa de “otra noticia más sobre baterías o energía solar” no está justificada, porque es precisamente esa sucesión de pequeñas noticias la que describe la trayectoria científica. Por cierto, el precio de los paneles solares cayó un 50% del año pasado y ya cuestan sólo un 25% de lo que costaban en 2008. Se espera que su precio baja aún más. La energía solar barata ya está aquí y no lo queremos ver.

Si alguien creía que hace unos años nos íbamos a levantar súbitamente con la noticia de que se había descubierto vida en otro sistema solar estaba equivocado. Primero descubrimos que había otros planetas orbitando otras estrellas. Luego los hemos ido clasificando y realizado análisis de su estadística. Resultó que las posibles configuraciones de otros sistemas solares eran muy variadas, incluso muy distintas a la configuración del nuestro. También se ha descubierto toda una gradación de distintos tipos de planetas.

Encontrar un planeta en el que pueda haber vida tal y como la conocemos pasa por encontrar uno que pueda tener agua líquida en su superficie. Eso ocurrirá cuando tengamos un planeta de tipo rocoso con atmósfera a una distancia tal de su estrella que no le haga ser ni demasiado frío ni demasiado caliente. Es decir, que esté en la zona habitable de su estrella. Su gravedad tiene que ser suficiente como para retener una atmósfera, pero no muy grande como para convertirse en un planeta como Neptuno o como Júpiter. Además, para el espectro de frecuencias de luz que recibe de su estrella, debe de darse el adecuado efecto invernadero y tener el albedo correcto.

Es verdad que podemos especular, por ejemplo, sobre la existencia de vida basada en amoniaco líquido como disolvente en lugar de agua, pero en ese caso, al no contar con ningún caso real, estaríamos aún más perdidos.

Debido a las limitaciones técnicas y a la suerte hasta ahora sólo hemos podido encontrar algunos casos de estos planteas en la zona habitable de su estrella, pero un poco alejados del caso de la Tierra. El mejor candidato hasta ahora para albergar vida era Kepler-22b, con un radio de 2,4 veces el terrestre. Debido a las limitaciones del telescopio Kepler y su distancia a la Tierra todavía no sabemos su masa o su composición atmosférica.

Ahora astrofísicos de UC Santa Cruz y de la Carnegie Institution for Science han publicado en Astrophysical Journal Letters el descubrimiento del que parece el mejor candidato, hasta el momento, para planeta habitable. El nuevo plantea se encuentra a sólo 22 años luz de distancia de nosotros, en lo que llamamos la constelación de Escorpio. Se puede decir que este sistema está en nuestro vecindario, pues sólo hay unas cien estrellas más cercanas a nosotros. Esto eleva las posibilidades de poder realizar análisis posteriores, por ejemplo con el futuro telescopio James Webb.

Recordemos que los exoplanetas descubiertos por la misión Kepler están generalmente tan lejos que es casi imposible que puedan ser visualizados directamente. Sin embargo, en este caso ello es plausible en un futuro.

El nuevo planeta, GJ 667Cc , orbita alrededor de una estrella enana roja (tipo espectral M) con un periodo de 28 días, tiene una masa mínima de 4,5 veces la terrestre y ha sido descubierto gracias a la técnica de Doppler de velocidad radial usando telescopios convencionales en tierra. Esta técnica está alcanzando tal precisión que ya es posible descubrir exoplanetas con una masa tan “baja” cuya detección era impensable hace unos años. Como además la masa de la estrella es en este caso baja se facilita su detección.

Foto

La técnica de velocidad radial permite calcular masas planetarias con facilidad, pero no tamaños; mientras que la técnica de tránsito permite calcular bien tamaños, pero no masas.

La estrella enana roja, denominada GJ 667C, forma parte de un sistema triple. Las otras dos estrellas, GJ 667AB son estrellas naranjas de clase espectral K. El análisis espectral de las estrellas permite medir su abundancia en elementos pesados. Así, se ha descubierto que tienen sólo un 25% de la cantidad de elementos pesados (hierro, carbono, silicio, etc) que tiene el Sol. Esos elementos pesados son los necesarios para que se formen planetas de tipo rocoso y se creía que una baja abundancia de esos elementos condicionaría negativamente la formación de este tipo de planetas. Por tanto, este descubrimiento ha sido una sorpresa.

El descubrimiento de este planeta eleva aún más la cantidad de posibles planetas rocosos habitables de nuestra galaxia, según los investigadores implicados. Desde el punto de vista estadístico el haber encontrado algo así y tan cerca significa que necesariamente hay muchos planetas de este estilo.

El nuevo exoplaneta recibe un 90% de la luz que recibe la Tierra, pero como la mayoría es infrarroja es absorbida mejor por el planeta. Al final la cantidad de energía retenida es la misma que en la Tierra. Los investigadores implicados opinan que este planeta es el mejor candidato hasta el momento para albergar vida en él. La próxima generación de telescopios permitirá realizar espectros de la atmósfera de este planeta y saber si hay vida.

El problema de las supertierras es que no hay ninguna en nuestro sistema solar y no tenemos ni idea de cómo puede ser su geología, su clima o su capacidad para albergar vida.

Antes de descubrir este planeta ya se conocía la existencia de otra supertierra en el mismo sistema (GJ 667Cb) con un periodo orbital de 7,2 días, es decir, demasiado cerca de la estrella como para que pueda haber vida sobre su superficie. Además hay datos que indican la posible existencia en el sistema de un planeta gaseoso gigante y otra supertierra adicional con un periodo de 75 días. Aunque se necesitarán más observaciones para confirmarlos.

Ahora sólo queda que se pueda visualizar este planeta (quizás con el james Webb) y se pueda tomar un espectro de su atmósfera.

La Carnegie Institution for Science es una organización privada sin ánimo de lucro con sede en Washington, D.C. Es notable que existan organizaciones de este estilo dedicadas a financiar la ciencia básica.

Uno de estos días, semanas o meses se anunciará un exoplaneta con un tamaño casi igual al terrestre en la zona habitable. En unos años habrá tecnología para obtener espectros de posibles planetas que puedan contener vida. Y quizás más tarde se anuncie el primer planeta habitado, aunque sea por bacterias. Habrá sido un largo camino tachonado de mucho trabajo, observaciones, tecnología y resultados. Somos afortunados por la época que nos ha tocado vivir y poder verlo.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3733

Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo en ArXiv.

Sobre Kepler-22b.

Nuevo prototipo del ‘Railgun’

Nuevo prototipo del ‘Railgun’:

Railgun
Los que sois jugones de los Shoot’Em Up seguro que conocéis un arma clásica: la Railgun. Parece que gracias a la Armada de los Estados Unidos (US Navy) este arma está un poco más cerca de convertirse en realidad.

La Oficina de Investigación Naval (ONR en inglés) está finalizando el programa ‘Railgun’, y planea probar el primer prototipo en una instalación en Dahlgren, Virginia.

“Este es el siguiente paso hacia un futuro sistema táctico que irá colocado a bordo de una embarcación”, afirma Roger Ellis, director del programa EMRG (Electromagnetic Railgun).

El ‘EM Railgun Launcher’ es un arma de largo alcance que dispara proyectiles a partir de electricidad en vez de propulsores químicos. Los campos magnéticos creados por corrientes eléctricas, aceleran un conductor de metal deslizante entre dos raíles, que disparan proyectiles alcanzando las 4.500-5.600 millas por hora. Inicialmente se están ejecutando pruebas de alcance de hasta 200 millas náuticas (unos 370 kilómetros).

Tal y como comenta Roger Ellis:

Este prototipo representa el siguiente paso tras el éxito de las pruebas en el laboratorio. La siguiente fase concentrará sus esfuerzos en demostrar su habilidad para operar a grandes distancias.

A continuación os dejo un vídeo que he encontrado en Youtube sobre este proyecto:

Desde luego, parece que sólo hay crisis en algunos sectores. Quién sabrá cuánto dinero estará destinado a este proyecto y a otros menesteres..

Vía | Office of Naval Research
Imagen | Defense Industry Daily

Desarrollan cable híbrido de fibra óptica que transmite datos y electricidad

Desarrollan cable híbrido de fibra óptica que transmite datos y electricidad:

La alimentación a través de Ethernet (Power over Ethernet) es una tecnología que incorpora alimentación eléctrica a una infraestructura LAN estándar. Permite que la alimentación eléctrica se suministre a dispositivos de red – como teléfonos IP o una cámara de red -usando el mismo cable que se utiliza para una conexión de red. Pero investigadores del Laboratorio Nacional Sandia van más allá con la fibra óptica, han desarrollado un cable de comunicaciones con alimentación eléctrica a través de fibra óptica (Power-over-Fiber).

La fibra es cada vez más el medio de transmisión de datos predilecto cuando el cobre alcanza sus límites para la transmisión de alta velocidad y, si le agregamos energía eléctrica, tenemos como resultado un cable híbrido capaz de alimentar con una sola toma pequeños dispositivos eléctricos, según comentan sus inventores Titus Appel y Steve Sanderson.

El cable tiene limitaciones de potencia, así que no esperes en corto plazo que un proveedor te ofrezca conectividad de fibra óptica y energía eléctrica en la misma factura. Sin embargo este cable resulta ideal para enviar datos y alimentar a sensores y aplicaciones de control relacionadas con la seguridad. La clave aquí, es mantener un aislamiento eléctrico total para evitar perdida eléctrica o picos de alta tensión causados por rayos eléctricos.

La versión actual del cable en sua extremo encapsula placas de circuitos con LEDs acoplados a fibras ópticas de plástico para las comunicaciones, mientras que la energía óptica pasa a través de una fibra de vidrio. Un diodo láser en un extremo de la fibra emite luz, mientras que una celda foto-voltaica miniaturizada en el otro extremo la convierte en electricidad. La electricidad solo se entrega bajo demanda, con el fin de ahorrar energía.

Link: Developing power-over-fiber communications cable: When total isolation is a good thing (Sandia)

China: Crean superficie resistente a la abrasión de la arena similar al escudo de los escorpiones

China: Crean superficie resistente a la abrasión de la arena similar al escudo de los escorpiones:

Es increíble como la arena, en poco o mucho tiempo, logra erosionar todo lo que se le pone delante, sea piel, alimentos, o incluso piedras y metales. Entonces surge el gran interrogante ¿Por qué algunos animales que viven en los desiertos no lo sufren?

Esto es lo que llevó a un equipo de investigación de la Universidad Jilin, en China, a escanear la superficie de un escorpión, el animal más poderoso del desierto sin duda y a pesar de su tamaño. En este escaneo comprobaron que este pequeñito cuento con microtexturas provistas de bultos y huecos que canalizan el aire con partículas de arena, logrando que el efecto abrasivo sea mucho menor que el de cualquier otra superficie.

Una vez escaneada esta bioestructura, realizaron pruebas que los llevaron a concluir que incluso, si los huecos poseían un ángulo de 30 grados respecto a la dirección del aire, la resistencia a la abrasión mejoraba mucho más.

La ventaja de este desarrollo es que, el fluir de la arena también podría ayudar a evitar los problemas o roturas por acumulación de la misma, evitando que queden retenidas sobre las superficies que quiera atacar.

La inspiración para desarrollar este exoesqueleto llegó con el Androctonus Australis, más conocido como Escorpión de Cola Gorda, el cual cuenta con un veneno mortal, tiene su hábitat en los desiertos del norte de África y Oriente Medio y con apenas 10 centímetros de largo ostenta el galardón de ser el escorpión más peligroso del mundo.

Link: China crea superficies escorpionizadas resistentes a la abrasión por arena (gizmodo)

Un sistema de electricidad sin cables revolucionará los viajes por carretera

Un sistema de electricidad sin cables revolucionará los viajes por carretera: Científicos de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, han diseñado un sistema de carga eléctrica altamente eficiente que emplea campos magnéticos para transmitir corrientes eléctricas entre bobinas de metal separadas entre sí varios metros, sin utilizar ni un solo cable. El objetivo a largo plazo es aplicar este sistema de transferencia eléctrica sin cables a las carreteras. De esta forma, cuando los coches eléctricos circulen por las autovías, sus baterías se irán recargando, sin necesidad de que los vehículos se detengan. La tecnología podría resolver el problema de la autonomía limitada de los coches eléctricos, y también transformar los viajes por carretera, aseguran los autores del avance. Por Yaiza Martínez.

Un sistema de electricidad sin cables revolucionará los viajes por carretera

Científicos de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, han diseñado un sistema de carga eléctrica altamente eficiente que emplea campos magnéticos para transmitir corrientes eléctricas entre bobinas de meta…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Confirmados 11 sistemas solares más

Confirmados 11 sistemas solares más:

El equipo de la misión Kepler ha anunciado la existencia de 11 nuevos sistemas solares con 26 planetas confirmados en total.

Foto

Impresión artísitca de los nuevos sistemas.(Ampliar). Fuente: NASA Ames/Jason Steffen, Fermilab Center for Particle Astrophysics.

Como ya saben los lectores de NeoFronteras la misión Kepler está siendo muy fructífera. En sólo dos años ha detectado miles de planetas que giran alrededor de otras estrellas haciendo que soñemos con otros mundos.

Pero no es fácil confirmar la existencia de estos planetas. Se necesitan observaciones sucesivas, algunas con telescopios en tierra, para estar seguros de su existencia. Como ya sabemos esta misión usa el método de tránsito. Cuando uno de esos planetas pasa por delante del disco de su estrella hace que la luz que recibimos de la estrella disminuya un poco. Pero las estrellas no emiten una cantidad absolutamente fija y precisa de luz, sino variable, sobre todo por la existencia de manchas solares que aparecen y desaparecen de la escena según gira la estrella. Obviamente el método prima los planetas grandes que orbitan cerca de la estrella y no ve la inmensa mayoría de planetas cuyas órbitas no están alineadas según nuestra perspectiva, algo muy fácil que ocurra si orbita lejos.

Ahora se hace público un nuevo resultado del equipo de Kepler: la confirmación de 26 planetas que orbitan en 11 sistemas solares. Algunos de esos sistemas planetarios son dobles o triples como mínimo.

El tamaño de esos planteas va de 1.5 veces el tamaño de la Tierra a más grandes que Júpiter y tardan en orbitar su estrella entre 6 días y 143 días, todos a menor distancia que lo hace Venus del Sol. Quince de ellos tienen un tamaño entre el terrestre y el de Neptuno. Este tipo de planetas parecen relativamente abundantes en otros sistemas solares, pero el nuestro carece por completo de ellos. La realidad es que se desconoce casi todo de ellos.

Se necesitarán observaciones posteriores para determinar si estos planetas son supertierras o minineptunos, algo que dependerá de su composición. Análisis espectrométricos de sus atmósferas ayudarán en esa determinación.

Para confirmar la existencia de estos planetas se requiere repetir las medidas, a veces de manera independientes, y usar técnicas de análisis imaginativas. Una de ellas se basa en la influencia gravitatoria que unos planetas ejercen sobre los otros. De este modo, la velocidad orbital de un planeta puede verse alterada por este efecto produciéndose lo que se llama variaciones temporales de tránsito (VTT).

Midiendo VTT se pueden confirmar planetas más rápidamente que con otras técnicas siempre que haya más de un planeta con influencia en el sistema planetario que se estudia. Además aumenta las capacidades de Kepler para detectar planetas alrededor de estrellas débiles y distantes.

Cinco de los nuevos sistemas (Kepler-25, Kepler-27, Kepler-30, Kepler-31 y Kepler-33) contienen al menos 2 planetas en el que uno tiene un periodo orbital que dobla al del otro. Cuatro (Kepler-23, Kepler-24, Kepler-28 and Kepler-32) contienen 2 planetas tienen periodos orbitales en relación 3 a 2. Este tipo de configuraciones amplifica las interacciones gravitatorias debido a la obvia resonancia, así que de nuevo vemos objetos de cierto tipo porque la técnica prima la detección de ese tipo de objetos. Esto no quiere decir que los exoplanetas se sincronicen de manera habitual.

Kepler-33 contiene 5 planetas entre un tamaño de 1.5 a 5 veces el de la Tierra, pero todos están mucho más cerca de su sol que cualquier planeta de nuestro sistema solar del Sol.

De momento Tierra II se hace esperar.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3731

Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Esquema de los sistemas solares descubiertos por Kepler.

Spark: Un tablet de 200 euros con Linux y procesador ARM de 1 GHz

Spark: Un tablet de 200 euros con Linux y procesador ARM de 1 GHz:

Filed under:

Spark: Un tablet de 200 euros con Linux y procesador ARM de 1 GHz

El mercado de tablets está definido básicamente por los modelos de Amazon, aquellos con Honeycomb y otros tantos con una manzana a su espalda, sin embargo, entre tanto cacharro siempre hay algún que otro modelo que despunta por su originalidad y desparpajo. Por ejemplo el Spark, un equipo de 7 pulgadas que corre Plasma Active UX, un sistema operativo basado en Linux con la interfaz Plasma de KDE y otra de Qt. Según cuenta el propio fabricante, Spark llegará de la mano de una tienda de libros digital basada en el Proyecto Gutenberg, además de ofrecer aplicaciones gratuitas y de pago que podrán “ser desarrolladas con las típicas herramientas de Linux”.

En su interior podemos encontrar un procesador ARM a 1 GHz, gráficos Mali-400, 512 MB de RAM, 4 GB de memoria interna y una ranura para tarjetas SD. Unas características que evidentemente no podrán equipararse a las de la tan sonada plataforma Tegra 3, pero que sin duda ofrecen una relación calidad-precio con sus 200 euros que otras muchas ya quisieran.

[Vía Ars Technica]

Read | Permalink | Email this | Comments

A punto de llegar a un lago que lleva enterrado 20 millones de años

A punto de llegar a un lago que lleva enterrado 20 millones de años:

20120201-233854.jpg

Oculto bajo más de 5 kilómetros de hielo coronados por las acogedoras las nieves árticas ha permanecido este lago durante 20 millones de años. Con lo tranquilo que estaba y ahora llegan a molestar los descendientes de aquellos monetes primigenios que circulaban por el planeta cuando empezó a cubrirse de nieve. Además de sacar de allí agua helada cosecha del mioceno los científicos podrían descubrir formas de vida que han permanecido inalteradas 200.000 siglos.

El lago Vostok, situado en la Antártida, es el tercer depósito de agua dulce de mayor tamaño del planeta y está a punto de recibir por primera vez desde hace 20 millones de años una visita desde el exterior.

Es el argumento perfecto para comenzar una peli de terror o un best seller de la siempre socorrida literatura aeroportuaria en la que se encuentra una sanguinaria criatura de tiempos remotos o unas ruinas y al final todo sale mal y se salva el mundo en el ultimo momento.

Lo más probable es que en aquel lago no esté ni la Atlántida ni una ciudad de descendientes de los Dioses Primigenios lovecraftianos. Los científicos que están llevando a cabo la perforación que permitirá acceder a esa recóndita reserva del ayer se enfrentan ahora a la parte más delicada de la prospección, el tramo final en el que deberán extremar las precauciones para no contaminar las inalteradas aguas del lago Vostok, aguas que permanecen en estado liquido bajo tan enorme volumen de hielo gracias al calor del núcleo terrestre.

La investigación de las posibles formas de vida que pueda haber allí será sin duda de una importancia histórica pudiendo arrojar nueva luz sobre la naturaleza de extremófilos y de posibles formas de vida que puedan albergar exoplanetas o algunas lunas heladas de Júpiter o Saturno. [The Washington Post]

Crean una pintura que detecta las fallas estructurales en los edificios y puentes

Crean una pintura que detecta las fallas estructurales en los edificios y puentes:

Investigadores de la universidad escocesa de StrathClyde crearon una pintura que podría salvar vidas ya que será capaz de detectar las fallas de las estructuras a niveles nanoscópicos.

La pintura se compone de nanotubos de carbono altamente alineados que transportan una corriente eléctrica y otro compuesto llamado ceniza volante o “fly ash”, un aditivo mineral que proviene de la combustión de carbón. Cuando son mezclados se crea una pintura parecida al cemento de alta durabilidad.

Cuando los nanotubos de carbono se doblan, afectan a la conductividad eléctrica e indican que existe un defecto en la estructura. Estos cambios se transmiten por comunicación inalámbrica a través de nodos que están impregnados en la superficie del edificio.

Esto permitirá tomar las medidas pertinentes para evacuar el edificio o puente y será una herramienta útil para los ingenieros para que reporten las anomalías de la estructura y se pueda reparar posteriormente o demoler, lo cual reduciría los costos.

El sistema de comunicación inalámbrica requiere baterías para que funcione, aunque los investigadores creen que será posible que se pueda obtener la energía de algunas de las estructuras que recubre la pintura. Por ejemplo, instalando paneles solares en las estructuras o aprovechando las vibraciones (como en los túneles de los trenes) siendo auxiliares de la pintura y los nodos para que puedan trabajar de forma eficiente.

La pintura también servirá para preservar la estructura una vez que es aplicada por lo que ampliaría su vida útil. Tal es el caso de los puentes, los cuales resienten constantemente las inclemencias del clima. Según los investigadores, fue desarrollado un prototipo y ha demostrado ser altamente efectivo. El siguiente paso será la realización de una prueba piloto en la ciudad escocesa de Glasgow.

Link: High-tech paint senses cracks in structures (DVice)

La UNASUR definirá hoy la hoja de ruta para el anillo de fibra óptica sudamericano

La UNASUR definirá hoy la hoja de ruta para el anillo de fibra óptica sudamericano:

Hace dos meses se confirmaba el proyecto de instalación de un anillo de fibra óptica de 10 mil kilómetros para interconectar a los países de Sudamérica entre sí y lograr reducir los costos de la conexión a internet que se paga actualmente, con la mayor parte del tráfico pasando por Miami.

Hoy martes, los delegados de la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) se reunirán para analizar el proyecto, definir y aprobar la primera hoja de ruta con acciones específicas para su implementación. En esta reunión, cada nación expondrá la situación actual de internet en su país, la cual no difiere en mucho de acuerdo a estudios que afirman que el crecimiento ha sido sostenido durante los últimos 10 años, que cada vez hay más dispositivos conectados a internet, incluso superando a las conexiones fijas, y que los costos continúan siendo altos para el consumidor en relación al servicio que reciben.

La reunión se realizará en Asunción, Paraguay y se espera lograr el mayor consenso para que este proyecto cumpla con los objetivos de reducir los costos de internet, incrementar la velocidad promedio de navegación en la región y generar un nivel de autonomía para desligarse de a poco de la dependencia con las empresas estadounidenses prestadoras de servicios.

Este proyecto también busca ofrecer una plataforma sólida y más controlable que la actual, para integrar radio y televisión pública en cada punto geográfico de la región.

El proyecto costaría una cifra cercana a los US$ 60 millones, según informaba en aquel entonces Paulo Bernardo, Ministro de Telecomounicaciones de Brasil. Se estima que estará en marcha en los próximos dos años y será administrado por las empresas estatales de cada país.

Para Bernardo, este proyecto es de absoluta prioridad para la región ya que, según sus palabras “disminuirá la vulnerabilidad que tenemos en caso de atentados, así como en cuanto al secreto de los datos oficiales y militares”.

En la actualidad, el 80% del tráfico internacional de datos de América Latina pasa por servicios estadounidenses, casi el doble de lo que utiliza Asia y cuatro veces el porcentaje de Europa.

Link: Unasur estudia creación de anillo óptico para mejorar conexión de internet en Suramérica (vtv.gov.ve)

Científicos estadounidenses crean la primera bala "autodirigida"

Científicos estadounidenses crean la primera bala “autodirigida”:

Filed under: ,

Científicos estadounidenses crean la primera bala

Es una idea que debería causar escalofríos a toda persona en la poco deseable disposición de encontrarse en el extremo “malo” de un rifle. Y es muy real. Científicos del Laboratorio Nacional Sandia, en Estados Unidos, han probado con éxito un prototipo de bala guiada por láser con un alcance de hasta 2 kilómetros, y la imagen que tienes sobre estas líneas ilustra su singular capacidad para adoptar trayectorias variables.

El centro, dirigido por Lockheed Martin, ha conseguido el sueño de todo ejército con la ayuda de una subvención de 14,5 millones de dólares entregada por los risueños chicos de DARPA para crear el rifle de francotirador definitivo dentro de su programa “Exacto”. Cada uno de estos cartuchos contiene un proyectil en forma de dardo con varias aletas regulables desde un minúsculo ordenador dentro de la propia bala, que a su vez se guía usando la señal de un puntero láser en el rifle. Estas aletas electrónicas permiten corregir la trayectoria hasta 30 veces por segundo, haciendo que la bala pueda desviarse de la trayectoria inicial como muestra la imagen, tomada de noche usando un prototipo con un diodo LED.

Lógicamente el panorama no es todavía tan perturbador como en cierta horrible película protagonizada por Tom Selleck en los años 80, dado que las balas todavía no son capaces de identificar un objetivo y seguirlo de forma autónoma vaya a donde vaya, pero su tecnología supone un avance revolucionario en el ámbito militar. Los tiradores, por ejemplo, ya no tendrían que calcular las desviaciones causadas en un disparo por la gravedad, la temperatura, la humedad o las corrientes, de forma que ya sólo deberían apuntar al objetivo y disparar; el piloto automático de la bala haría el resto. El sistema, en cualquier caso, todavía se encuentra en su infancia, así que los niños repelentes que asolan los chats de Call of Duty todavía seguirán lejos de poder considerarse expertos militares.

Continue reading Científicos estadounidenses crean la primera bala “autodirigida”

Read | Permalink | Email this | Comments

MicroOLED presenta una minipantalla monocroma de 0,61 pulgadas y 2.560 x 2.048 píxeles

MicroOLED presenta una minipantalla monocroma de 0,61 pulgadas y 2.560 x 2.048 píxeles:

Filed under:

MicroOLED presenta una minipantalla monocroma de 0,61 pulgadas y 2.560 x 2.048 píxeles

Para no pocos fotógrafos de la vieja escuela, el cambio de la película tradicional a las tarjetas de memoria ha sido casi traumático, pero hay algo en el que los dinosaurios de carrete y el resto coinciden de forma virtualmente unánime: Donde esté un visor óptico, que se quiten los digitales. Bien, tal vez esta última barrera esté a punto de romperse gracias a MicroOLED.

Esta compañía francesa ha anunciado el lanzamiento de un nueva serie de pantallas OLED en miniatura, que con sólo 0,61 pulgadas pueden ofrecer una resolución de 5,4 megapíxeles (2.560 x 2.048 para ser más precisos, lo que no encaja del todo con el número de megapíxeles) en el modelo monocromo, o de 1,3 megapíxeles (SXGA) en la versión con 16 millones de colores. Los micropaneles en cuestión poseen además un contraste de otro mundo, con una relación de 100.000:1, así como una uniformidad del 96% y un consumo mínimo de sólo 0,2 vatios.

¿Alucinado? Pues ahora es cuando llega el jarro de agua fría: aunque no cabe duda de que antes o después veremos pantallas OLED de alta calidad para dar finiquito a los visores ópticos convencionales, estas en concreto llegarán primero a las compañías médicas y de defensa. Sentimos ponerte los dientes largos para nada.

[Vía OLED-Info]

Read | Permalink | Email this | Comments

Estudios moleculares permitirán producir energía a partir de hidratos de gas

Estudios moleculares permitirán producir energía a partir de hidratos de gas: En el marco de una investigación realizada por un grupo de ingenieros e investigadores del Pacific Northwest National Laboratory, dependiente del Departamento de Energía de los Estados Unidos, se ha logrado un importante avance en la comprensión de los fenómenos que se producen a escala molecular en los hidratos de gas. Los datos obtenidos podrían facilitar el uso de estos hidratos como una nueva fuente energética. Por otro lado, los especialistas intentan determinar si los hidratos de gas pueden ser efectivos para almacenar dióxido de carbono con el fin de reducir su liberación a la atmósfera. Por Pablo Javier Piacente.

Estudios moleculares permitirán producir energía a partir de hidratos de gas

Los hidratos de gas podrían transformarse antes de lo pensado en una fuente energética viable a gran escala, según una investigación llevada a cabo por expertos del Pacific Northwest National Laboratory, de Estados Unidos, que aporta nueva e importante información sobre su estructura molecular. Por otra parte, los hidratos de ga…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Vídeo time-lapse de la aurora boreal

Vídeo time-lapse de la aurora boreal:

Hoy os traigo un conocido, aunque siempre sorprendente, fenómeno natural: la aurora boreal. En esta ocasión el fotógrafo Alistair Chapman ha conseguido capturar en Tromnso (Noruega) un vídeo en time-lapse en el que podemos ver este asombroso fenómeno a tan sólo 300 kilómetros del circulo polar ártico.

Un vídeo en time-lapse consiste en la captación de una serie de imágenes fijas que luego se reproducen a una velocidad mayor. De esta forma podemos ver la auorora boreal en tan sólo unos pocos segundos.

Esta aurora se ha producido como consecuencia de la tormenta solar de la pasada semana. Muchos han dudado de la autenticidad de estas imágenes, pero al parecer, el astrónomo Phil Plait ha confirmado su autenticidad.

Aunque parezca lo contrario, el movimiento que vemos en el vídeo no se corresponde con algo físico como el balanceo de unas cortinas. Los movimientos de luces se producen como consecuencia de los impactos que reciben los átomos de la atmósfera superior, cuando las partículas subatómicas emitidas desde el Sol son capturadas por nuestro campo magnético y canalizados hacia nuestra atmósfera.

Podemos observar diferentes colores porque los átomos poseen diferentes niveles de energía, de tal forma que la energía emitida al producirse la excitación del átomo resulta en diferente colores emitidos. Es decir, los colores que vemos en la aurora dependen de la especie atómica que las partículas del viento solar excitan y del nivel de energía que esos átomos alcanzan.

Por ejemplo, el óxigeno es el responsable de los dos colores más frecuentes: el verde y el amarillo; mienras que el nitrógeno es el responsable de la luz azulada.

Aurora boreal en Alaska (Wikipedia)Aurora boreal en Alaska (Wikipedia)

Dede luego se trata de un espectáculo digno de ver en directo.

Vía | Bad Astronomy

Mirando de cerca a la supercomputadora Fujitsu K

Mirando de cerca a la supercomputadora Fujitsu K:

Filed under: ,

Mirando de cerca a la supercomputadora Fujitsu K

Nos hemos asombrado con la velocidad de la supercomputadora K de Fujitsu desde hace muchos meses, y por eso tuvimos que acercarnos a ver una de sus placas base en persona, durante el “North America Technology Forum”. El monstruo del cálculo es conformado por 864 racks, con 24 placas cada uno, que funcionan con procesadores SPARC64. Gracias a los tubos de cobre que puedes apreciar en la foto superior, consiguen mantener a las placas funcionando en una temperatura de entre 32 y 35 grados centígrados. Cada placa además incluye 32 módulos de memoria, con 2GB de almacenamiento por módulo.

Para que la supercomputadora K funcione es necesario proporcionarle 30 megavatios de electricidad, y nos cuentan que en teoría podría pedir el doble de ser necesario (eso equivale a lo producido por una planta eléctrica nuclear).

Este es posiblemente uno de los grandes milagros tecnológicos del mundo moderno, y por eso te recomendamos ver las fotos de una de sus miles de placas base.

Permalink | Email this | Comments

Una nueva terapia genética podría curar una forma común de ceguera

Una nueva terapia genética podría curar una forma común de ceguera: Un nuevo método de terapia genética desarrollado por científicos de la Universidad de Florida, en Estados Unidos, podría curar una forma común de ceguera que afecta a los niños: la retinosis pigmentaria ligada al cromosoma X. La terapia consiste, básicamente, en sustituir un gen disfuncional por otro gen capaz de producir una proteína clave para la visión. El gen “bueno” se hace llegar al punto a tratar usando un virus a modo de transportador. Una serie de pruebas realizadas con animales han demostrado ya la eficacia del tratamiento, por lo que los científicos esperan que éste pueda cambiar la vida de muchas personas en el futuro. Por Yaiza Martínez.

Una nueva terapia genética podría curar una forma común de ceguera

Un nuevo método de terapia genética desarrollado por científicos de la Universidad de Florida (UF), en Estados Unidos, podría curar una forma común de ceguera que afecta a los niños: la retinosis pigmentaria ligada al cromosoma X…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Un jabón con propiedades magnéticas

Un jabón con propiedades magnéticas:

magnetic soap

Un grupo de científicos de la Universidad de Bristol ha anunciado el descubrimiento de un jabón con unas propiedades que podría servir para fabricar productos de limpieza más ecológicos.

El mismo equipo estuvo trabajando anteriormente en jabones sensibles a la luz, al dióxido de carbono, a los cambios en el pH, la temperatura o la presión.

Su último descubrimiento, publicado en Angewandte Chemie , es el primer jabón sensible a un campo magnético.

Los investigadores explicaron que el jabón tradicional disuelve la suciedad, grasa y los químicos, pero no los elimina del medio. De esta manera, aseguran que al aplicar un campo magnético al jabón los restos son acumulados y pueden ser eliminados por completo.

Si hace diez años le hubieras dicho a un químico que iba a ser creado un jabón que respondiera a los imanes, te había mirado con perplejidad

Afirma Julian Eastoe, coautor del estudio.

El equipo de Bristol ha producido el jabón mediante una disolución de hierro y una mezcla de materiales inertes tensioactivos compuesta por iones de cloruro y bromuro, muy similares a los encontrados en los enjuague bucales o en los suavizantes. La adición del hierro crea centros metálicos dentro de las partículas de jabón.

Los científicos enumeran entre sus posibles aplicaciones la limpieza de las mareas negras cuando se produce un derrame de petróleo o también como purificador de aguas residuales.

Hasta ahora, los detergentes usados en los derrames de crudo podían causar mayor daño que beneficio.

Vía | Physorg

Creada materia a 2 millones de grados con el láser de rayos X más potente del mundo

Creada materia a 2 millones de grados con el láser de rayos X más potente del mundo:

Estamos ante una nueva hazaña científica que puede ayudarnos a comprender mejor el material del corazón de las estrellas y los planetas gigantes, así como a recrear los procesos de fusión nuclear que hacen funcionar al Sol. Y es que ha sido creada “materia densa caliente” a dos millones de grados y a partir de papel de aluminio. Todo el proceso se produjo en apenas una billonésima de segundo, según publican esta semana en Nature.

El responsable de este hito ha sido un equipo internacional ha utilizado el láser de rayos X más potente del mundo, el Linac Coherent Light Source (LCLS), situado en el SLAC National Accelerator Laboratory de EEUU.

Señala Bob Nagler, del SLAC:

Hasta ahora los científicos habían conseguido crear ese plasma a partir de gases y estudiarlo con láseres comunes, pero no se disponía de herramientas que permitieran hacer lo mismo con densidades sólidas que no pueden ser penetradas por los rayos láser convencionales. (…) El LCLS, con su longitud de onda ultra-corta de rayos X, es el primer instrumento que puede penetrar un sólido denso y crear un ‘parche’ uniforme de plasma (en este caso un cubo de una milésima de centímetro de lado) y probarlo al mismo tiempo.

Vía | SINC

ORCA 300, un submarino para estudiar el fondo oceánico

ORCA 300, un submarino para estudiar el fondo oceánico:

orca

Una orca submarina al servicio de la Ciencia. Aunque de lejos parezca realmente un animal, se trata de un vehículo no tripulado de inspección submarina.

Desarrollado y fabricado en España (UPV), el submarino de inspección ORCA 300, podrá actuar en tiempo récord en contingencias como la erupción volcánica de la isla de El Hierro, averías de instalaciones submarinas o la detección de minas.

Así lo ha explicado el jefe del proyecto Josep Tornero;

Está dotado con sensores para obtener imágenes del fondo marino, evolución, por ejemplo, del crecimiento de algas, movimiento de dunas y en concreto cualquier cuestión que tenga que ver con la inspección

El ORCA 300 está fabricado en fibra de vidrio mediante un proceso de infusión de resinas, tiene 3 metros de longitud y 1 m3 de volumen.

Debe su nombre a la similitud con dicho cetáceo, del que (sus creadores) esperan que herede el instinto para convertirse en un auténtico vigilante de los mares, ya que su reducido tamaño permite que pueda llegar a zonas de difícil acceso.

Aunque no lleva demasiadas, funciona con baterías, teniendo un día entero de autonomía.

Vía | EFE

Rusia planea volver a la Luna y no descarta misiones tripuladas

Rusia planea volver a la Luna y no descarta misiones tripuladas:

La próxima carrera espacial tendrá lugar entre China y Rusia que son las dos potencias espaciales que de momento están manifestando su interés en volver a enviar no solo artefactos sino incluso hombres a la Luna.

Mientras las agencias espaciales estadounidense y europea, NASA y ESA, se ocupan de otros menesteres, Rusia hace públicos sus proyectos de exploración Luna Resurs y Luna Glob.

Estas dos primeras misiones, no pilotadas y con el objetivo de aterrizar en los polos lunares, repiten los procedimientos que ya llevó a cabo Rusia en el pasado previos al proyecto de llevar un ruso a nuestro satélite.

Luna Resurs se lleva a cabo de manera conjunta con la India, país eje se encargará de desarrollar el vehículo de exploración que recorrerá la superficie en torno al lugar de aterrizaje.

Luna Glob, misión enteramente rusa, pretende recoger muestras del satélite de manera selectiva para su posterior análisis. Una vez concluidas con éxito ambas misiones será el momento de avanzar en el nuevo programa de exploración lunar para llevar por primera vez una nave rusa tripulada a la Luna.

A diferencia de lo que sucedió en los últimos años 60 y primeros 70 esta vez la intención no es simplemente llegar, tocar y volver sino establecerse, para lo cual la agencia espacial rusas está manteniendo conversaciones con la NASA y la ESA a fin de desarrollar de manera conjunta una base lunar conjunta habitada y estable. ─[El Mundo / Imagen: Freaking News]

Un nuevo material facilitará el reprocesamiento del combustible nuclear

Un nuevo material facilitará el reprocesamiento del combustible nuclear: Una investigación realizada por ingenieros y científicos de Sandia National Laboratories podría significar un importante paso hacia la producción de energía nuclear limpia y segura, permitiendo la reducción de los peligrosos residuos radiactivos. Los científicos han descubierto que con un nuevo material denominado MOF (metal-organic framework) se pueden capturar y eliminar los gases radiactivos presentes en el combustible nuclear ya utilizado, facilitando su reprocesamiento. Asimismo, MOF podría ayudar a optimizar la reducción de residuos nocivos, con el fin de rehabilitar los espacios afectados por accidentes nucleares. Por Pablo Javier Piacente.

Un nuevo material facilitará el reprocesamiento del combustible nuclear

Especialistas de Sandia National Laboratories de Estados Unidos han descubierto un nuevo material que sería capaz de eliminar gases radiactivos presentes en el combustible nuclear ya empleado, simplificando su reutilización y disminuyendo en gran medida los residuos relacionados, altament…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Estimar cantidades sin contar

Estimar cantidades sin contar:

Consiguen que una red neuronal artificial emule la capacidad de estimar un número de objetos sin contarlos.

Foto

Hace poco nos sorprendían con una noticia sobre la capacidad para “contar” que tienen las palomas. Al parecer son capaces de contar hasta 9, porque eran capaces de ordenar de mayor a menor figuras con distinto número de objetos. Aunque sólo se conocen casos de primates que igualen esta capacidad casi abstracta de cálculo, no son los únicos animales capaces de tener capacidad para contar, aunque sea de una manera muy primitiva y con números más bien bajos. Incluso los peces parecen tener esta habilidad. De algún modo, aunque no tengan nombres para asignar a los distintos números, todos estos animales son capaces de “ver” los números naturales de manera directa, sin abstracciones. Estiman una cantidad sin necesidad de contar los objetos que hay. Puede que la “numerosidad” emerja sin necesidad de ningún tipo de enseñanza acerca de números.

Esta capacidad emergería gracias a procesos de aprendizaje generales en lugar de a mecanismos específicos sobre los números. Es esto lo que parece que ha demostrado Marco Zorzi de la Universidad de Padua (Italia).

Zorzi ha programado una red neuronal y esta red neuronal ha conseguido aprender a estimar números por si sola. Recordemos que una red neuronal, además del sistema biológico al que imita, puede ser un programa computacional al que se puede enseñar a realizar un cálculo o función sin necesidad de programar los detalles. Digamos que un sistema de este tipo aprende de sus errores y aciertos cambiando su propia configuración para finalmente ser muy acertado en la tarea encomendada.

Un test básico que permite estudiar este tipo de habilidad es presentar al individuo (o sistema computerizado como en este caso) unas figuras en las que hay un número determinado de puntos distribuidos al azar. Es casi lo mismo cuando se hace con una animal. La meta es que en una fracción de segundo, que impida contar los puntos, uno se haga una idea de los puntos que hay.

Zorzi y Ivilin Stoianov usaron redes neuronales que respondieran a esas imágenes tipo y generaron otras que se podían obtener de las imágenes originales usando ciertas reglas. El software trataba de modelizar una capa de neuronas de la retina que se disparan en respuesta a los estímulos y dos capas más profundas encargadas del procesamiento de la información que les venía de la capa superior.

Estos investigadores alimentaron esta red reuronal con 51.800 fotos que contenían hasta 32 rectángulos de varios tamaños. En respuesta a cada imagen el programa debilitaba o reforzaba las conexiones neuronales (lo mismo que ocurre en la Naturaleza y en las redes neuronales computacionales al uso) de tal modo que el modelo de generación de imagen fuese refinado bajo un patrón determinado. Era como aprender a visualizar lo que se acababa de experimentar.

Los niños pequeños tienen cierta capacidad de apreciar cantidades sin que nadie les haya enseñado previamente, así que la red neuronal no fue preprogramada con el concepto de “cantidad”. Pero según el sistema aprendía de la experiencia, los investigadores descubrieron que las neuronas virtuales de un subconjunto de la capa más profunda se activaban más frecuentemente según el número de objetos visualizados disminuía. Esto sugiere que la red había aprendido a estimar el número de objetos en la foto como una parte de las reglas de generar imágenes.

Este resultado era independiente de la cantidad de superficie ocupada por los objetos de la foto, lo que refuerza la idea de que las neuronas detectaban números y no área. Además, el patrón de excitación era muy similar al encontrado en neuronas del córtex parietal de monos. Esta región cerebral está relacionada con el conocimiento de números. Esto sugiere que el modelo podría reflejar cómo el cerebro funciona en la realidad.

Los investigadores crearon un segundo programa para verificar si la red neuronal podía dar con un sistema de estimación de cantidades. Este segundo programa fue alimentado con los patrones de activación neuronal de “detección numérica” del primer programa. Además, introdujeron información sobre si el número de objetos asociados con el patrón de excitación era mayor o menor que el número de referencia. Con este sistema de aprendizaje el modelo pudo estimar si la foto original contenía más o menos que el número de objetos detectados y aprender.

Por tanto, el trabajo da una explicación a la capacidad de estimar un número de objetos sin contarlos.

El hallazgo permite explicar la discalculía, condición neurológica que hace que las personas que la padecen no puedan adquirir ninguna destreza en aritmética básica. Además permitirá mejorar la visión artificial en robots.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3727

Fuentes y referencias:

NewScientist.

Artículo original.

El consorcio vasco Hiriko presenta el primer prototipo de su coche eléctrico plegable

El consorcio vasco Hiriko presenta el primer prototipo de su coche eléctrico plegable:

Filed under: ,

El presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, ha tenido el honor de presentar hoy ante las puertas del brazo ejecutivo de la Unión Europea el primer prototipo funcional y escala completa del Hiriko, el proyecto de coche eléctrico plegable desarrollado por el epónimo consorcio de empresas vascas que se encuentra detrás del mismo.

El vehículo, que toma por base una idea concebida en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), evoluciona de esta forma desde los anteriores modelos a escala reducida y se convierte en un automóvil de verdad. Sus características técnicas contemplan un sistema de cabina de apertura frontal, un maletero de 300 litros, 120 km de autonomía, una velocidad punta de 90 km/h (limitada a 50 km/h), cuatro ruedas motrices robotizadas y un singular chasis segmentado que permite plegar el vehículo cuando no está siendo utilizado para ahorrar espacio.

El propósito de Hiriko, con base en Álava y formada por la asociación de Guardian, SAPA Placencia, TMA, Forging Products, BRW – Basque Robot Wheels, Maser MIC e Ingeinnova es ofrecer un automóvil urbano ecológico y de reducido tamaño, apto para esquemas de alquiler y transporte compartido, pudiendo alquilarlo igual que uno haría con las bicis de los sistemas de préstamo municial, para dejarlo plegado en zonas de aparcamiento específicas mientras se carga a la espera del próximo usuario.

Una vez finalizados los 20 prototipos iniciales el Hiriko comenzará a ser fabricado “más o menos en serie” a partir de 2013 en Vitoria. Inicialmente será exportado a las ciudades que ya han mostrado su interés en el coche para sus programas municipales de car sharing, que incluyen Victoria, Barcelona, Malmo (donde se realizará el estudio de viabilidad), Berlín, Boston y San Francisco, que ya han firmado contratos. También hay interés en expandirse en Oriente y Latinoamérica, con países como Brasil (Florianópolis ya está presente en la lista de ciudades iniciales), Ecuador, Argentina y Chile en el punto de mira. Más adelante se espera abrir fábricas de forma local para proveer a las urbes interesadas, usando componentes fabricados en el País Vasco.

Gallery: Hiriko

Continue reading El consorcio vasco Hiriko presenta el primer prototipo de su coche eléctrico plegable

Permalink | Email this | Comments

El show de Julian Assange, muy pronto en la tele

El show de Julian Assange, muy pronto en la tele:

El archiconocido por WikiLeaks, Julian Assange, acaba de anunciar que tiene previsto comenzar un programa televisivo en el que entrevistará a personalidades de todo tipo y todas partes del mundo para llevar a cabo una discusión sobre el estado del mundo y como podría ser su futuro conversando con aquellos responsables de ello. ¿Qué sabemos entonces del “Show de Julian Assange”?

Hombre, lo primero casi seguro es que su programa no se llamará así, esperemos… también que serán 10 capítulos y que según las cadenas que están manteniendo negociaciones con él, podría tener una audiencia potencial de 600 millones de espectadores en todo el mundo a partir de mitades de marzo.

De cómo será el programa, su duración o quiénes serán entrevistados no se sabe nada. Pero lo que sí está claro es que para grabarlo no podrá irse muy lejos ya que todavía está pendiente de la extradición a Suecia.

Mientras se encuentra en libertad provisional bajo arresto domiciliario con brazalete electrónico, posiblemente también con un enano subido a la chepa que le controla las 24 horas del día y un troll a los pies de su cama para asegurarse que no se mueve de allí por las noches. [The Guardian]

La mayor tormenta solar desde 2005 se aproxima a la Tierra.

La mayor tormenta solar desde 2005 se aproxima a la Tierra.:

Solar Dynamics ObservatoryImagen de la NASA capturada por el Solar Dynamics Observatory

Tal y como nos comentaba nuestro compañero Capitán Tomate ayer, una potente llamarada solar ha desatado la mayor tormenta solar desde 2005 y que podría alterar el funcionamiento de varios satélites de comunicaciones en las regiones polares.

Este evento se inició el pasado domingo con una llamarada solar que hizo erupción en el centro de nuestro astro: el Sol, tal y como afirma Doug Biesecker, un físico del National Oceanic and Atmospheric Administration Space Weather Prediction Center (NOAA).

“La llamarada en sí no era espectacular, pero generó una gran eyección de masa coronal muy rápida y que viaja a más de 6 millones de kilómetros por hora”, afirmó Biesecker a AFP.

Una ráfada de radiación en forma de protones solares ya ha empezado a bombardear nuestro planeta, y es probable que continúe así hasta el miércoles. Esta tormenta, aunque es la mayor desde el año 2005, está categorizada con un valor de tres (3) en una escala que va desde uno (1) hasta cinco (5), por lo que a pesar de ser una tormenta fuerte, no es alarmante.

NOAA ha afirmado en su web que esta tormenta podría causar algunos reinicios aislados en algunos de los ordenadores colocados en los satélites y algunos problemas de comunicación en la zona de los polos. Normalmente, cada vez que hay una tormenta solar, las regiones polares son las que más sufren.

Por ejemplo, esta tormenta podría significar la interrupción en vuelos de algunas aerolíneas, en las operaciónes de petróles, en las exploraciones Árticas y en los satélites espaciales.

Sin embargo, hay que estar tranquilos, ya que como comenta el propio Biesecker:

No esperamos mayores problemas con esta tormenta. Sólo aquellos que usen GPS (Global Positioning System) con una gran precisión (centímetros) pueden tener algún problema. No el resto de personas.

Es probable que los europeos y asiáticos podamos observar la Aurora Polar la próxima madrugada, como consecuencia de la tormenta.

Vía | AFP
Más información | ABC Agencias