Aakash (el tablet indio ultra económico) registra 1,4 millones de reservas en dos semanas

Aakash (el tablet indio ultra económico) registra 1,4 millones de reservas en dos semanas:

Filed under:

¿Aún no te has podido quitar de la cabeza al ya célebre tablet indio Aakash? No te preocupes porque no eres el único. Desde que se abriera oficialmente el coto de caza el pasado 14 de diciembre, el dispositivo ha cosechado una respuesta de lo más favorable: nada menos que 1,4 millones de reservas. Dicha cifra no nos sorprende lo más mínimo ahora que sabemos que finalmente la unidad se comercializa por unas 2.500 rupias (o lo que es lo mismo, entre 31 euros y 41 dólares), una cantidad que si bien dista ligeramente de la información con la que se dió a conocer, tampoco está nada mal. En caso de que la memoria flaquee, recuerda que por este precio no obtendrás una bestia andante capaz de obrar maravillas, pero sí un dispositivo que ejecuta Android 2.2 y que cuenta con dos puertos USB 2.0 y hasta 2 GB de almacenamiento interno, que asegura ser capaz de sacarte de un apuro cubriendo las necesidades más básicas.

Tal ha sido el éxito, que el juguete contará en marzo con una versión algo más vitaminada y tres nuevas fábricas se encargarán de producir en torno a 75.000 unidades mensuales para satisfacer a tanta demanda. La gracia del asunto es que si su precio ya nos parecía de lo más sorprendente, la cantidad podría acabar bajando hasta límites irrisorios, alcanzando, en palabras de DataWind unos inconcebibles 10 dólares.

[Vía Physorg]

Read | Permalink | Email this | Comments

Mercado Libre lanzó en toda Latinoamérica el primer programa de certificación de vendedores en internet

Mercado Libre lanzó en toda Latinoamérica el primer programa de certificación de vendedores en internet:

El sitio de compras y ventas de productos MercadoLibre.com lanzó un programa de certificación de vendedores para mejorar la calidad y transparencia del proceso de venta de un producto así como también certificar a través de herrramientas de comercio electrónico la seguridad de la operación.

Esta certificación está basada en el cumplimiento de una serie de nueve áreas y más de 40 puntos medidos por porcentajes de cumplimiento. Para certificar, un vendedor deberá cumplir con el 85% de resultado positivo de esa evaluación. A su vez, a través de un convenio con la empresa de auditoría T&A Consultores, el vendedor será monitoreado a través de compradores anónimos que controlarán el cumplimiento de lo respondido en la evaluación de certificación.

Según comentó el Gerente Comercial de Mercado Libre para América Latina, Marcelino Herrera Vegas, ya se certificaron más de 2 mil vendedores en Argentina y un total de 4 mil en toda la región. Además aclaró que aquellos que no hayan logrado certificar pueden volver a intentarlo ya que “tener la certificación será un nuevo requisito para mantener el status de Mercado Líder (clasificación que se le asigna a los vendedores más destacados y profesionales)”, agregó Herrera Vegas.

Además de aprobar el 85% de los puntos requeridos en la certificación, los vendedores deberán renovar este requisito en forma anual, lo que junto con la auditoría permanente de la consultora convierte a este programa en el más innovador de la región así como uno de los primeros a nivel global con este tipo de características para un portal de compras y ventas que posee más de 60 millones de usuarios registrados y un volumen operativo de 2 compras por segundo.

Link: Mercado Libre lanzó el primer programa de certificación de vendedores en internet (infosertec)

Ahora es posible montar un tracker BitTorrent en cualquier sitio WordPress

Ahora es posible montar un tracker BitTorrent en cualquier sitio WordPress:

Si eres uno de los tantos usuarios que tienen montado su sitio con WordPress, tal vez te interesa saber que ahora podrás convertirlo en un gestor de archivos torrents de manera fácil y rápida.

Se trata de un nuevo plugin para WordPress con el que podemos convertir cualquier sitio web que corra sobre WordPress en un tracker BitTorrent, para lo cual hace uso de muchas de las funciones nativas del motor WordPress lo que naturalmente facilita mucho el trabajo a la hora de implementarlo en el sitio.

La creación de este plugin nació como una idea de un grupo de desarrolladores quienes tenían en mente la creación de un script que facilitara la tarea de configurar un servidor para gestionar torrents, de manera que cualquier usuario con conocimientos básicos de dicha plataforma lo pudiese implementar.

El plugin WP-Trader posee una serie de opciones relacionados con la privacidad de los torrents que es posible gestionar (pueden quedar como públicos o privados). Al mismo tiempo es posible utilizar varios widgets en nuestro sitio, con la finalidad de que se muestren estadísticas de los torrents más activos, los últimos archivos descargados, listado de peers, etc.

Ahora bien deberás tener en cuenta si el servicio que tienes contratado para alogar tu sitio posee un límite de transferencia mensual, de ser así tal vez no se muy buena idea implementar este plugin.

Link: WP-Trader (Vía TorrentFreak)

Compartir archivos es una religión oficial en Suecia

Compartir archivos es una religión oficial en Suecia:

No, no estás reviviendo el día de los santos inocentes ni los redactores hemos sufrido enajenación mental debido al exceso de roscón de Reyes, lo que estás leyendo es algo absolutamente real, compartir archivos ya es una religión oficial en Suecia.

Tiene nombre, dios, ritos, símbolos, creencias, fe… vamos, que tiene todo lo que caracteriza a una religión y se extiende por Suecia con la misma virulencia que los piojos en un colegio.

Se denomina Kopimism, (Copimismo), sus seguidores Kopimists (Copimistas), su dios es el omnipotente Kopimi y hasta tiene símbolos sagrados, CTRL+C y CTRL+V. De hecho por tener tiene hasta mártires crucificados con demandas y enemigos ponciopilatudos en forma de empresas y agencias.

Os repito que todo esto no es cachondeo, es algo real y oficial en Suecia que la Iglesia Misionera del Copimismo ha conseguido legalizar tras numerosos intentos desde el 2010.

Su fundador es el estudiante de filosofía Isak Gerson y su creación busca la protección de aquellos que, como él, creen fielmente en compartir archivos a través de Internet. De hecho en los últimos 6 meses han conseguido triplicar sus miembros, ahora 3.000, y se espera que tras su legalización su número aumente exponencialmente.

Esto no hace que copiar sea legal en Suecia, pero al tratarse de una religión y estar protegida por la constitución sería un paso importante para estar protegido ante la justicia, ya que existe libertad de rito y el hecho de compartir archivos es algo fundamental para los Copimistas.

¿Tendrá más tirón que la Cienciología? Esperemos que sí, porque al menos tiene más sentido… bueno, visto así, la verdad es que parece tener más sentido y ser más real que cualquier otra religión.

¿No te ayuda Copimi con películas y juegos cuando estás enfermo, aburrido o sólo? ¿Acaso no sientes un éxtasis Santateresiano cuando escuchas mp3 descargados mientras corres? Oh Copimi, apiádate de mi, bendice mis descargas y líbrame de todos los fakes… [TorrentFreak]

El mundo en una gota de agua no es un retoque fotográfico

El mundo en una gota de agua no es un retoque fotográfico:

Uno ve esta foto del mundo encerrado en una gota de agua e inmediatamente piensa que es un truco fotográfico.

Error.

No hay Photoshop aquí ni superposición de imágenes ni nada parecido. Es mucho más simple, aunque ello no signifique que sea sencillo conseguirlo. La espectacular fotografía resulta del reflejo sobre la superficie esférica de una gota de agua del mapamundi situado detrás. Ahora sólo es cuestión de planificación, paciencia, el equipo técnico y fotográfico adecuado y hacer más de 500 fotos hasta conseguir un par de instantáneas como la que estáis viendo.

Markus Reugels, el autor, es experto en captar fotográficamente líquidos con los espectaculares resultados que podéis apreciar.

Uno de sus pasatiempos consiste en pasar semanas elaborando estos complicados montajes para que el resultado sea tan espectacular. Todo debe estar perfectamente planificado al milímetro, la colocación del mapamundi, la iluminación, el agua, la sincronización de la caída de la gota con la apertura del diafragma, que la gota que salpica quede justo enfrente de la lente y refleje óptimamente el dibujo del mapa, que coincida el color de la cinta aislante (que decía Usillos en “El milagro de P.Tinto”)…

Lo fácil sería tirar de programa de retoque fotográfico, pero recordad que el camino al Reverso Oscuro es siempre el más fácil. ─[Flickr / Edemiya / Daily Mail vía Reddit]

Sondas GRAIL de la NASA ya se encuentran orbitando la Luna

Sondas GRAIL de la NASA ya se encuentran orbitando la Luna:

La NASA celebró la llegada del nuevo año con la confirmación de que las dos sondas gemelas enviadas hacia la Luna ya se encuentran orbitándola, el primer paso necesario para iniciar el trabajo de estudio del campo gravitatorio de nuestro satélite natural.

Ambas sondas fueron lanzadas al espacio el 10 de septiembre del año pasado y fueron construidas por Lockheed Martin. La primer sonda (GRAIL-A) alcanzó la órbita el pasado día 31 de diciembre, mientras que GRAIL-B hizo lo mismo un día después.

En una primera fase ambas sondas fueron ubicadas en una órbita elíptica, tardando 11,5 horas en dar la vuelta a la Luna. En las siguientes semanas van a reducir su órbita de manera tal que la recorran en un tiempo de dos horas.
Se espera que en marzo próximo se de inicio a la fase científica de la misión, momento en el que ambas sondas se encontrarán cerca de los polos a una altura de 55 kilómetros (para lo cual deberán describir una órbita casi circular).

Ambas sondas mantienen una distancia entre ellas que no varía gracias al uso de sistemas de radio que analizan la distancia en tiempo real y que realiza los ajustes necesarios para mantenerlas “unidas”.

En la medida que las sondas sobrevuelen zonas con mayor o menor gravedad (debido a las montañas o masas que se encuentran bajo la superficie), modificarán ligeramente su distancia con la finalidad de medir los cambios en la velocidad relativa. Con esta información se espera poder elaborar un detallado mapa del campo gravitatorio de la Luna, junto con obtener mejor información respecto a la composición de la Luna y los materiales que componen su interior.

Además las sondas cuentan con cámaras con las que será posible obtener imágenes de gran precisión de la corteza lunar, con miras a una futura misión tripulada.

Con los datos recolectados por la misión los científicos esperan poder confirmar la teoría de que la Luna se formó como consecuencia del choque de dos lunas y que se apoya en el hecho de que su superficie esta compuesta por una parte montañosa y otra mucho más plana.

Click aqui para ver el video.

Links:

NASA’s Twin Grail Spacecraft Reunite in Lunar Orbit (NASA)

GRAIL (NASA)

Los lenguajes de programación más populares de 2011

Los lenguajes de programación más populares de 2011:

Más allá de las tendencias de mercado hacia la utilización de una u otra plataforma de desarrollo, este tipo de estadísticas son una buena herramienta para quienes estén en la duda de qué lenguaje de programación deberían estudiar para comenzar a dar sus primeros pasos en el mundo del desarrollo de aplicaciones y servicios.

Según el informe realizado por la Comunidad de Programación TIOBE desde hace varios años, en relación al 2010, tanto Java como C y C++ han conservado las tres primeras posiciones de este ranking de popularidad de uso de lenguajes de programación.

Llama la atención también el fuerte crecimiento de Objetive-C que subió de una octava a quinta posición entre 2010 y 2011 así como también PL/SQL que pasó de la 23° a la 14° posición.

En la lista de pérdida de popularidad se destacan PHP con dos puestos perdidos y Python en la misma situación, lo que quizás puede estar marcando una tendencia hacia otro tipo de aplicaciones, los altos costos de programar en estos lenguajes, la falta de profesionales en estas plataformas o la baja compatibilidad con nuevas plataformas.

Según el informe de TIOBE, el crecimiento de C# es muy fuerte y será cuestión de meses para que destrone a C++ en este listado. El argumento de este análisis está basado en la actividad de C# y la elección por parte de Microsoft de utilizarlo como lenguaje de apoyo a C++, al cual pretende reactivar.

El índice TIOBE es un indicador de crecimiento y popularidad de los lenguajes de programación que se realiza en forma mensual. Las calificaciones se basan en el número de ingenieros calificados, cursos, proveedores e informes de empresas alrededor del mundo. Además de estas variables también se analizan las búsquedas y resultados entre los principales buscadores de internet, así como también en Wikipedia y Youtube.

Estos valores no indican cuál es el mejor lenguaje de programación ni cuántas líneas han sido escritas con cada uno de ellos sino el más popular entre los desarrolladores así como el que más demanda posee en el mercado.

Link: TIOBE Programming Community Index for December 2011 (TIOBE)

Un corazón de código abierto

Un corazón de código abierto:

Karen Sandler sufre una afección cardiaca que le ha llevado a someterse a la implantación de un implante cardíaco para mantenerla con vida. Evidentemente es algo como para no tomárselo a la ligera pero Karen ha ido un poco más allá.

A diferencia del resto de los mortales Karen decidió interesarse por los aspectos técnicos del dispositivo llegando a solicitar el código fuente de la programación del mismo y es que la vida le iba en ello.

Si a mi me tuvieran que implantar un pequeño ordenador para que controlase mi corazón para mantenerme con vida creedme que no llevaría Windows ni un sistema parecido dentro de mi. Pues eso mismo pensó Karen.

Los técnicos del hospital seguro que se vieron sorprendidos cuando la paciente les solicitó el código fuente con el que había sido escrito el pequeño programa con el que iba a funcionar su corazón a partir de ahora.

Se trata de un pequeño desfibrilador instalado en las paredes de su corazón el cual detecta cuando el órgano va a fallar y le aplica una pequeña carga eléctrica con el fin de evitar el fallo. En lo que concierne a la escritura lógica del programa no parece extremadamente complicado pero esto sí que podríamos decir que es una aplicación crítica.

Aun así, si yo pudiera, hacía una copia de seguridad. Por si acaso. [iTConversations]

Herramienta para atacar la vulnerabilidad de conexiones WiFi con WPS ya disponible

Herramienta para atacar la vulnerabilidad de conexiones WiFi con WPS ya disponible:

Filed under: ,

Hace unos días te hablábamos acerca de una vulnerabilidad de la opción WPS, que permite conectarse a redes WiFi por medio de un PIN, y ahora ya está disponible un software open source para quienes deseen utilizarlo. La herramienta apareció tan rápido porque Viehbock no fue la única persona en descubrir el problema, dado que Tactical Network Solutions (TNS) habría identificado esta peligrosa vulnerabilidad hace casi un año, y ellos fueron los primeros en publicar el software. Un poco después Viehbock lanzó su propia aplicación WPSCrack, que permite hackear el PIN de WPS en alrededor de dos horas (la de TNS necesita entre cuatro a diez horas).

Hasta que los fabricantes publiquen una actualización que parche la vulnerabilidad, te recomendamos desactivar WPS en tu ruteador. Y como buen geek de pro, sería bueno que ayudaras a hacerlo a amigos y familiares menos doctos.

[Vía The Verge]

Leer – Stefan Viehbock

Leer – Tactical Network Solutions

Permalink | Email this | Comments

LG presenta el supertelevisor: LCD de 84″ y resolución 4K

LG presenta el supertelevisor: LCD de 84″ y resolución 4K:

Supertele.

No, no estamos refiriéndonos a alguna revista ochentera de las que nos avanzaban la programación televisiva, pero es que los calificativos se quedan pequeños ante los nuevos modelos de televisión que (ojalá) tendremos pronto en nuestros salones.

LG nos anticipa las tendencias que van a ser realidad comercial este inminente 2012 con una pantalla de 84″, tecnología SmartTV, 3D y una resolución 4K (3840×2160 píxeles) que deja atrás al actual FullHD. Lo van a presentar en la feria CES de Las Vegas.

Si cogemos las tecnologías punteras en la industria del televisor, las fusionamos y las dejamos caer sobre una pantalla plana de 84″ (eso son 2 metros y 13 centímetros de diagonal) obtendremos el televisor 3D UD (Ultra Definición) con que LG dejará a todos boquiabiertos en la próxima feria de la electrónica de consumo del mes que viene en Las Vegas.

Tiene 8 millones de píxeles, cuatro veces el actual FullHD. Combinado con el diseño Slim & Narrow Bezel (bisel delgado y estrecho) de LG, las imágenes parecerán flotar sobre la pared… un pared bien grande, desde luego.

La tecnología 3D en este caso viene acompañada, junto con el sonido, de un control sobre la profundidad de su efecto de manera que el espectador puede ajustar el nivel de la tridimensionalidad a su gusto así como los efectos de sonido para una mayor sensación inmersiva.

Además se peude acceder al entorno de más de 1.2oo aplicaciones de Smart TV, pudiendo navegar por todas las opciones y menús con un mando que permite cuatro tipos distintos de manejo: reconocimiento vocal, control rotatorio, por gestos y apuntando.

Lo dicho, la supertele que pronto tendremos en casa… si tiramos algún tabique.─[LG]

China quiere enviar un vehículo no tripulado a la Luna dentro de 5 años

China quiere enviar un vehículo no tripulado a la Luna dentro de 5 años:

[Traducción: “¡Quizá ya hemos estado aquí antes!”]

La carrera espacial se reactiva y no tiene nada que ver ni con USA ni con Rusia ni con Europa. China tiene todas las papeletas para ser el próximo país en recorrer la superficie de nuestro satélite, al menos a corto plazo y con un vehículo robotizado.

El gigante asiático continúa con su propia agenda y además seguir adelante la construcción de su propia estación espacial ya tiene puesta su mirada más allá, en la Luna, a la que quieren llegar con una tecnología denominada “aterrizaje suave” con el ánimo de establecer su propio programa de exploración lunar que culminaría con el retorno del hombre a la Luna, en este caso un hombre chino.

Entre 2007 y 2010 China ya consiguió hacer llegar a la Luna dos satélites (los Chang I y II), que primero establecieron órbita en torno a ella para obtener diversos datos e información fotográfica de la superficie, estrellándose posteriormente contra ella siguiendo el programa previsto.

Esa sería la primera fase, ya cumplida, con lo que ahora entraríamos en una segunda fase que incluiría el paseo de vehículos robotizados por la superficie lunar. La tercera fase comportaría la recogida de material lunar que regresaría a la Tierra a bordo de naves de ida y vuelta preparando una cuarta fase que ya consistiría en llevar al primer chino a la Luna.

La fecha del primer paseo de un taikonaota por nuestro satélite sería entre los años 2020 y 2025, dentro de un completo programa espacial que además de la mencionada estación espacial “Palacio Celestial” comprende también la exploración de otros planetas y del Sol.

A partir del momento en que China también plante su bandera en la Luna la siguiente etapa en la carrera espacial tendrá el objetivo puesto en Marte, con lo que nos hacemos la gran pregunta, que no es quién llegará, sino si llegará un sólo país o será una misión multinacional que englobe las actuales potencias espaciales… ─[El Mundo / Viñeta: Toonpool]

Datos contra los neutrinos superlumínicos

Datos contra los neutrinos superlumínicos:

Otro estudio, esta vez basado en datos experimentales procedentes de IceCube, niega la posibilidad de que existan neutrinos superlumínicos.

Foto

Quizás sea buena idea ir terminando el año con una nueva puñalada contra los neutrinos superlumínicos, ese fantasma de la ópera que tanto éxito ha tenido por la blogosfera.

Si los científicos de OPERA solicitaron otros experimentos para contrastar los suyos ya ha llegado el primero de ellos para negar los resultados. Básicamente los neutrinos con extremadamente alta energía se dan sólo si los neutrinos superlumínicos no se dan, cómo estos neutrinos hiperenergéticos son registrados por el experimento IceCube, así que entonces los neutrinos superlumínicos simplemente no existen.

Ramanath Cowsik de Washington University en St. Louis y sus colaboradores publicaron un PRL el pasado día 24 exponiendo un argumento de peso en contra de estos neutrinos superlumínicos.

En este nuevo artículo los autores investigan si el decaimiento de piones puede producir neutrinos superlumínicos, al fin y al cabo, el proceso de producción de neutrinos mediante bombardeo de un blanco con protones en el experimento de OPERA se basa en ese efecto (para ver detalles sobre este experimento de OPERA mejor remitirse a otros artículos ya publicados en esta misma web y que aparecen en los enlaces del final). En sus cálculos asumen la conservación de la cantidad de movimiento y de la energía.

Los neutrinos de OPERA tienen energía de 17 GeV y poca masa, así que su velocidad tiene que ser muy alta, la cuestión es si sobrepasan la de la luz.

Según Cowsik y colaboradores, si los piones decayeran en neutrinos superlumínicos la vida media de los piones sería más larga y los neutrinos se llevarían una menor fracción de la energía compartida con el muon (el otro subproducto de la desintegración). Así que esos neutrinos superlumínicos serían difíciles de producir.

Además, el experimento del CERN no deja de ser un duplicado de lo que ocurre en la Naturaleza cuando los rayos cósmicos inciden sobre la atmósfera terrestre. Estos rayos cósmicos producen neutrinos que pueden ser detectados con los detectores de neutrinos, como el IceCube de la Antártida.

En IceCube se han visto neutrinos con una energía 10.000 veces superior a los producidos en el CERN. Los piones padre productores de esos neutrinos deben tener una energía proporcionalmente más grande y cálculos basados en la conservación de la energía y el momento indican que la vida media de estos piones tendría que ser demasiado larga para decaer en neutrinos superlumínicos, algo que no es observado.

Por tanto, los resultados experimentales de IceCube indican que esos piones decaen según la física habitual y los neutrinos superlumínicos simplemente no existen.

Hace ya unas semanas Andrew G. Cohen y Sheldon L. Glashow publicaron un artículo en la misma prestigiosa revista en el que decían que si esos neutrinos existían debían de radiar enseguida su energía, así que no serían registrados como superlumínicos. En este caso se dice que ni siquiera se pueden producir tales neutrinos a la luz de los fundamentos más básicos de la Física.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3701

Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

Sensacionalismo hiperlumínico.

Explicaciones sobre los neutrinos “superlumínicos”.

lustración: ICE.WUSTL.EDU/ Pete Guest.

China ya tiene su propio sistema de GPS [Veredicto: y es terroríficamente preciso]

China ya tiene su propio sistema de GPS [Veredicto: y es terroríficamente preciso]:

Hace unas décadas se hablaba del “terror amarillo” refiriéndose al gigante asiático, casi tan desconocido entonces como ahora debido a la ingente magnitud de su extensión geográfica y de población entre otras razones.

En plena transición económica, tecnológica y en menor medida social, China es un poco “palomica suelta” en muchos aspectos, y ahora le toca al GPS. Una superpotencia económica y militar necesita su propia red de satélites y gracias a Beidou ya disponen de un sistema de posicionamiento global plenamente operativo y de una efectividad que deja a nuestros GPS a la altura del betún.

Conocer con precisión la posición que se ocupa es siempre importante, pero atendiendo al ámbito militar es determinante, especialmente si dependes de un GPS supeditado al Ejército USA, con lo que en cualquier momento te pueden causar interferencias o dejarte sin servicio y de un plumazo acabas de perder el control sobre tus tropas.

De ahí la importancia para China de contar con su propio y autónomo sistema de GPS, llamado Beidou.

Con este sistema de GPS los civiles podrán conocer su posición con un margen de error de 10 metros y su velocidad con un margen de error de 0,2 metros por segundo y sincronizar sus relojes con un error de 0,02 millonésimas de segundo. En la actualidad el margen de error en cuanto a posición de nuestros GPS es de unos 20 metros.

Además Beidou tiene un modo de uso exclusivo para militares que cuenta con un mayor grado de precisión que no se ha desvelado. China cuenta con 10 satélites que cubren su territorio pero el año que viene tendrán otros 16 para cubrir la mayor parte de Asia y en 2020 quieren cubrir todo el territorio mundial con 35 satélites.

Por supuesto las aplicaciones de Beidou no se limitan a lo militar sino que los ciudadanos y las empresas Chinas, especialmente las de transporte, podrán beneficiarse de este nuevo sistema de GPS en el que el gobierno de aquel país ha invertido unos 18.000 millones de euros.

Nosotros también podremos beneficiarnos ya que Beidou será compatible con el actual GPS estadounidense, el Glonass ruso y el Galileo europeo. ─[Beidou / China Dailyvía BBC]

Rusia se pondrá al día con supercomputador de 10 petaflops

Rusia se pondrá al día con supercomputador de 10 petaflops:

Un nuevo actor ingresará a la primera línea de países que poseen los más potentes supercomputadores del mundo (dominado por Japón, Estados Unidos y China), porque la compañía rusa del rubro T-Platforms está trabajando en la creación de un clúster de 10 petaflops solicitado por la Universidad Estatal de Moscú y que entraría en funcionamiento en 2013.

Semejante potencia le alcanzaría para ubicarse en el segundo lugar a nivel mundial en la carrera por llegar a la exaescala, justo por detrás del japonés Fujitsu K (que opera a 10,51 petaflops). Esto mediante una mezcla de diferentes tipos de nodos que le permiten alcanzar su velocidad máxima.

La compañía armaría los nodos a partir de procesadores Sandy Bridge o Ivy Bridge Xeon y coprocesadores GPU Kepler de NVIDIA y también podría tener presente la arquitectura Muchos Núcleos Integrados (MIC) de Intel en caso de estar disponible cuando se construya.

Aún no hay una voz o versión oficial que explique la razón detrás del proyecto (más allá de la búsqueda por no depender tanto de la tecnología estadounidense), pero no por eso vamos a pensar cosas raras de las intenciones rusas, ¿verdad?

Link: Russia building 10-petaflop supercomputer (ComputerWorld)

La última misión lunar del 2011

La última misión lunar del 2011:

GRAIL
Ha transcurrido mucho tiempo desde que Galileo observó por primera vez nuestro satélite a través de un telescopio. Sondas no tripuladas han circunvalado su órbita y se han posado en su superficie. Doce astronautas estadounidenses han caminado sobre ella. E incluso se han recogido diferentes muestras de rocas lunares. Y sin embargo, el vecino más cercano de la Tierra sigue siendo un enigma.

Durante el próximo fin de semana, un par de naves denominadas como GRAIL, establecerán órbita con nuestro satélite en la última misión lunar. Su trabajo consiste en medir el campo gravitatorio uniforme y determinar lo que hay debajo de él.

Estas naves partieron desde Florida el pasado septiembre, viajando de forma independiente y llegando a su destino con 24 horas de diferencia una respecto la otra.

“Ambas naves han viajado sin problemas desde su lanzamiento, pero uno nunca puede dar nada por sentado en este negocio”, afirma el jefe la misión científica Maria Zuber, del Massachusetts Institute of Technology (MIT).

No obstante, la parte más delicada está aún por llegar. En la víspera de Año Nuevo, una de las sondas del GRAIL —abreviación del inglés Gravity Recovery and Interior Laboratory— encenderá su motor para reducir su velocidad y asi poder entrar en órbita. Este movimiento se repetirá por la segunda sonda al día siguiente.

Schedule GRAIL

El grupo de ingenieros ha asegurado que las posibilidades de cometer un error en esta etapa son escasas, ya que las trayectorias han sido calculadas de forma minuciosa. Sin embargo pueden ocurrir diversos imprevistos, como por ejemplo, que un rayo cósmico impida el encendido del motor y que la sonda no consiga entrar en órbita.

“Sé que voy a estar nervioso. Siempre soy muy pesimista” dijo el director del proyecto David Lehman, del NASA’s Jet Propulsion Laboratory, que administra los 496 millones de dólares adjudicados en esta misión.

Una vez en órbita, la nave pasará los próximos dos meses volando en formación y persiguiéndose el uno al otro alrededor del satélite hasta que estén a unos 35 kilómetros de la superficie y separados entre sí unos 120 kilómetros. La recolección de datos no comenzará hasta marzo.

Las misiones anteriores que han intentado medir la gravedad lunar, han obtenido un éxito desigual. GRIAL es la primera misión dedicada a este objetivo.

Vía | http://science.nasa.gov/missions/grail/

Dos científicos proponen buscar rastro de extraterrestres en la Luna

Dos científicos proponen buscar rastro de extraterrestres en la Luna:

Arthur C. Clarke escribió en 1948 un relato titulado “El centinela” que anticipaba la base de lo que posteriormente se convertiría en el guión de “2001, una odisea del espacio“, escrito a medias con el director de la película homónima, Stanley Kubrick.

En dicho relato el protagonista descubría en un escarpado repecho montañoso de la Luna una pirámide rodeada de un campo de fuerza que al atravesarlo disparaba una alarma, una señal enviada a una antiquísima civilización que millones de años atrás pasó por este rincón del Universo y como sistema de alerta por si alguna vez del fango primigenio de la Tierra salía alguna forma de vida inteligente decidió colocar un “detector” no en la superficie del planeta, donde podría ser activado de manera accidental, sino en nuestro satélite, al que llegaríamos si alguna vez aquí se desarrollaba una forma de vida que fuera inteligente y capaz de alcanzar un grado de avance tecnológico que le permitiera salir del planeta y además fuese tan civilizada como para emplear ese nivel tecnológico para el viaje interplanetario en vez de para la autodestrucción.

Por eso ahora hay científicos que abogan por la búsqueda de artefactos alienígenas en la Luna.

Paul Davis es profesor de la Universidad Estatal de Arizona, físico teórico y astrónomo y actualmente trabaja en el campo de la Astrobiología. Robert Wagner (nada que ver con el actor) es un investigador en el Centro de Exploración de la Tierra y el Espacio, y ambos han publicado de forma conjunta un texto en el que piden que se investigue la posible presencia de artefactos alienígenas en nuestro satélite.

La justificación para esta petición se basa en que en lugar de rastrear señales de radio, que según estos investigadores es un proceso con pocas probabilidades de éxito, sería más sencillo buscar pruebas tangibles del paso de alguna civilización alienígena por nuestro sistema solar, lo que de encontrarse causaría además un gran impacto.

Proponen que el LRO (Orbitador de Reconocimiento Lunar) en su trabajo de cartografiado fotográfico de nuestro satélite configure una base de datos que permita esta búsqueda arqueoalienígena.

Con más de 340.000 imágenes tomadas hasta ahora (y pronto superarán el millón) gracias al procesado múltiple mediante ordenador y con la participación de distintos analistas a través de la participación colaborativa desinteresada se podría analizar la posible existencia de estructuras artificiales en la Luna.

En el proceso saldríamos ganando de igual manera aunque finalmente no se logre encontrar nada que indique que ET pasó por allí debido a todo lo que aprenderíamos de la superficie de nuestro satélite.

Davisy Wagner opinan que de haber algún vestigio estaría bastante bien preservado debido a la escasa actividad existente en la Luna. ─[Science Direct]

Munich y Linux, un matrimonio feliz

Munich y Linux, un matrimonio feliz:

En el ya lejano año 2003 la ciudad de Múnich aprobó un proyecto por el que se decidía migrar todas sus estaciones de trabajo basadas en Windows a una distribución específica de Linux especialmente diseñada a tal efecto: LiMux.

Ese proceso se inició tres años después, en 2006 y parece que a día de hoy se está finalizando, por fin, todo el proceso. Yo cambiaría los ordenadores a estas alturas, aunque haya que volver a instalar el sistema.

A día de hoy son más de 9000 máquinas las que ya han logrado abandonar el sistema de Microsoft y para finales de año se espera que sean otras 3000 más las que se pasen al lado oscuro.

El tiempo transcurrido desde la aprobación del proyecto hasta su finalización no es totalmente atribuible a los técnicos encargados del proyecto si no a sus responsables que subestimaron la magnitud del cambio. No sé por qué esto me suena familiar. [FayerMayer]

La DARPA está desarrollando un satélite espía con video de objetivos en tiempo en real

La DARPA está desarrollando un satélite espía con video de objetivos en tiempo en real:

En la actualidad, los estrategas militares se basan en aviones no tripulados para obtener información en tiempo real sobre los campos de acción. Sin embargo las cosas se complican cuando se requieren demasiados aviones no tripulados o necesitan entrar a espacio aéreo negado donde solo el trineo de Santa Claus puede entrar. Por eso la DARPA ha decidido trabajar en un proyecto llamado MOIRE (Membrane Optical Imager for Real-Time Exploitation) que tiene como objetivo colocar un satélite en el espacio capaz de monitorear en tiempo real objetivos.

MOIRE sería un sistema orbital geoestacionario que utiliza una enorme y ligera membrana óptica. Un “ojo” con una membrana de 20 metros de ancho que sería capaz fotografiar un área superior a 100 x 100 km con una velocidad de actualización de vídeo de al menos un fotograma por segundo. No es una calidad impresionante pero aparentemente es mejor que cualquier satélite espía actual.

La DARPA (Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa) dice que el programa tiene como objetivo demostrar la capacidad para fabricación de membranas y estructuras grandes para mantener la óptica plana, así como convertir una óptica basada en difracción dentro de un sistema de imágenes de amplio ancho de banda.

El programa comenzó en marzo de 2010 y está en la primera fase de desarrollo, donde la DARPA está poniendo a prueba la viabilidad del concepto y su desarrollo. Cada telescopio espacial supone un costo de 500 millones de dólares pero sería capaz de detectar los vehículos lanzadores de misiles en movimiento a velocidades de hasta 60 kilómetros por hora.

Aunque a veces es difícil explicar (a los no-conectados) que Google Maps no muestra imágenes en tiempo real, con el proyecto MOIRE no será difícil creer que los satélites de ciencia ficción – como en la película Enemy of the State – pronto serán una realidad.

Link: DARPA’s New Spy Satellite Could Provide Real-Time Video From Anywhere on Earth (Universe Today)

El LHC ya descubrió su primera partícula nueva, todavía no es el bosón de Higgs

El LHC ya descubrió su primera partícula nueva, todavía no es el bosón de Higgs:

El LHC ya lleva un par de años empecinado en dar con el famoso bosón de Higgs, pero aún no pasa nada. Hace poco nos hicieron creer que ya lo tenían acorralado, pero tampoco se descubrió la partícula. Es bastante más difícil que atrapar una mosca con palitos chinos. Pero mientras buscan determinar si en definitiva existe o no, el Gran Colisionador acaba de descubrir su primera partícula completamente nueva, denominada Chi-b (3P).

Se trata de otro tipo de bosón, uno más agitado, compuesto por un quark y un antiquark unidos. ¿Y qué tiene de importante? No mucho por ahora, pero la manera en que ambos quarks están hermanados revela más información respecto de la interacción nuclear fuerte y ello podría ser de mucha utilidad a la hora de intentar identificar al díscolo bosón de Higgs.

“Mientras mejor comprendamos la interacción fuerte, más entenderemos gran parte de la información que vemos, que generalmente son los antecedentes de las cosas más fascinantes que estamos buscando, como el Higgs. Entonces, esto ayuda a resorver ese entendimiento básico que tenemos y necesitamos para hacer la nueva física”, explicó a BBC News el profesor Roger Jones, que trabaja en el detector Atlas del LHC.

Paso a paso, dijo un famoso entrenador de fútbol…

Link: LHC reports discovery of its first new particle (BBC)

AMD presenta Radeon HD 7970, la GPU ‘más rápida del mundo’ [Actualizado]

AMD presenta Radeon HD 7970, la GPU ‘más rápida del mundo’ [Actualizado]:

Filed under:

Así de contundente se ha mostrado AMD al hablar de la Radeon HD 7970 y lo ha hecho con las siguientes palabras en su nota de prensa: “se trata de la tarjeta gráfica con una sola GPU más rápida del mundo y la única basada en 28 nm”. La llegada al mercado de esta mala bestia está prevista para el próximo 9 de enero a un precio de 549 dólares, unos 200 dólares más cara que su predecesora, la 6970. En España el precio alcanza los 499 euros.

Este recién llegado al mercado exhibe puro músculo contando con un motor que apunta los 925 MHz y que puede ser overclockeado hasta el 1,1 GHz, así como un bus de memoria de 384 bits sirviendo a 3 GB de GDDR5. Al mismo tiempo, el fabricante espera que esta gráfica sea más práctica que su predecesora de doble núcleo, la 6990, rebajando el consumo en más de 300 vatios. También promete un mayor silencio en esta nueva GPU con un circuito de refrigeración mejorado y un ventilador más grande.

[Actualizado: contamos ya con la nota de prensa oficial y su precio en España]

Continue reading AMD presenta Radeon HD 7970, la GPU ‘más rápida del mundo’ [Actualizado]

Read | Permalink | Email this | Comments

Científicos crean un sistema autorreparador para dispositivos electrónicos

Científicos crean un sistema autorreparador para dispositivos electrónicos:

Filed under:

Imagina que tu próximo gadget tuviera un kit de primeros auxilios integrado, capaz de aplicar yodo y puntos de aproximación en cualquier brecha abierta en sus circuitos. Pues eso es básicamente lo que acaban de crear investigadores de la Universidad de Illinois. Un equipo de científicos que anteriormente trabajó en polímeros autorreparables pensó si no sería posible aplicar un concepto similar para solucionar los pequeños daños que se pueden ocasionar en los circuitos integrados simplemente por el uso, sentando las bases para el desarrollo de dispositivos electrónicos capaces de “parchearse” a sí mismos.

Durante las pruebas se utilizó un filamento de oro cubierto por minúsculas cápsulas de metal líquido de 10 micras de diámetro. Al producirse una grieta en su superficie las cápsulas se rompen, derramando el metal en su interior para recuperar la conductividad en cuestión de microsegundos. Según los científicos, en el 90% de los test se consiguió devolver un 99% de conductividad con este sistema; algo particularmente útil en complejos sistemas electrónicos como los encontrados en un avión, con metros y metros de cables, donde localizar y reparar rápidamente un fallo puede ser un trabajo complicado. Nuestros ordenadores portátiles también podrían verse beneficiados por esta tecnología, dado su potencial para crear baterías autorreparables, más seguras y de prolongada vida útil.

[Vía EurekAlert]

Read | Permalink | Email this | Comments

La lente más grande del Universo es del tamaño de una galaxia

La lente más grande del Universo es del tamaño de una galaxia:

20111222-002325.jpg

Ya tenemos un vencedor en esa competición fotográfica consistente en poner las lentes a comparar con las de los amigos de afición para comprobar quién la tiene más grande.

¿Recuerdas esa legión de fotógrafos en los campos de fútbol que parece que acechan al enemigo con lanzagranadas?. Aficionados. Existe una lente del tamaño de una galaxia. Hablamos de , lo que en Astronomía se conoce como lente gravitacional, un cúmulo de estrellas tan denso que es capaz de alterar el recorrido de la luz, deformándola a su paso.

Es una lente, se llama LRG 3-757, pero no podrás acoplarla a una Canon ni una Nikon… Porque se trata de una galaxia.

La imagen, captada por la Cámara 3 de Amplio Espectro a bordo del telescopio espacial Hubble muestra una galaxia tan masiva y singular que en lugar de producir el habitual efecto en estos casos consistente en que se “duplica” la imagen de lo que hay detrás de una de estas lentes gravitacionales en esta ocasión la distorsión producida tiene forma de herradura.

Hace mas de 70 años Albert Einstein predijo la existencia de estos fenómenos astronómicos y por eso se conocen como Anillos Einstein. Los estudiosos las utilizan para determinar la masa y el contenido en materia oscura en los alrededores de la lente. [Fotografía Astronómica del Día]

Quantum Computing Switches to Holograms, Easier to Make

Quantum Computing Switches to Holograms, Easier to Make: Quantum computers are seen by many as the next big step towards faster systems of all sorts, but they aren’t exactly easy or affordable to build, not yet.

Now, though, a group of Air Force and Florida Atlantic University researchers have finally come up with a way to create them with off-the-shelf components.

… (read more)

Firefox y Google renuevan su acuerdo por tres años adicionales

Firefox y Google renuevan su acuerdo por tres años adicionales:

Filed under: ,

Hace pocos días se pensaba que Firefox podría empezar a tener problemas debido a que el acuerdo que tenían con Google estaba a punto de terminar y no habían llegado a un nuevo convenio. El problema es que la gran mayoría de los ingresos de la fundación Mozilla (se dice que más del 90%) provienen de Google, y sin un acuerdo, el futuro de uno de los navegadores de internet más populares era incierto.

Mozilla anunció hoy que llegaron a un nuevo arreglo con la gran G, que durará por tres años adicionales. Dicen además que lo acordado es “significativo y de beneficio mutuo”, por lo que suponemos que recibirán dinero suficiente para seguir desarrollando Firefox con una gran tranquilidad financiera.

Si Chrome y Firefox continúan con el apoyo de una de las compañías más lucrativas de la historia, quienes tienen que preocuparse son los fabricantes de los otros navegadores.

[Vía All Things D]

Read | Permalink | Email this | Comments

Vacuna canadiense contra el VIH inicia sus pruebas en humanos en enero

Vacuna canadiense contra el VIH inicia sus pruebas en humanos en enero:

vacuna

Hace ya un par de años que les hablamos de un equipo de científicos de la Universidad de Western Ontario, en Canadá, que planeaban probar su vacuna contra el VIH en humanos. Pues bien, tras cuatro intentos finalmente recibieron la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) para iniciar las pruebas clínicas de la vacuna -bautizada como SAV001- a partir de enero del 2012 (sí, en un par de semanas).

La ventaja de esta vacuna en comparación con las tantas otras que se encuentran en desarrollo es que es la primera basada en modificación genética; utiliza el virus VIH-1 muerto con una metodología similar a la que derivó en las vacunas contra la poliomelitis, rabia y hepatitis A. Se produce en laboratorio, luego se mata y se modifica genéticamente para hacerlo inofensivo y finalmente se le aplica una proteína del veneno de abeja.

El equipo liderado por el doctor Chil-Yong Kang  ya hizo 230 pruebas de seguridad distintas para obtener el permiso de la FDA y los ensayos clínicos se realizarán en Estados Unidos con 40 voluntarios VIH positivos. La primera fase tomará seis meses en completar y luego otro año más para evaluar los resultados. La segunda etapa medirá la respuesta del sistema inmune y contará con 600 personas sin el virus pero en categorías de alto riesgo (como hemofílicos, drogadictos, prostitutas y homosexuales con varias parejas sexuales).

La última etapa de pruebas abarcará 6.000 personas VIH negativas en categorías de alto riesgo que serán comparadas con otro grupo no vacunado. Hasta entonces no se sabrá con exactitud si la vacuna es 100% efectiva, pero de serlo podría comenzar a ser distribuida dentro de cinco años.

Probablemente requeriría dos dosis aplicadas con un intervalo de un mes, tal como funcionó en las pruebas hechas en animales.

Link: Canadian university’s AIDS vaccine wins approval (Toronto Sun)

Descubren que tenemos una “segunda luna”

Descubren que tenemos una “segunda luna”:

20111220-232816.jpg

No estamos solos.

Y no estamos hablando de civilizaciones alienígenas que comparten el Universo con nosotros sino a que la Tierra no cuenta con un único satélite como hasta ahora creíamos.

Científicos de la Universidad de Cornell han detectado que pequeños asteroides son capturados ocasionalmente por la Tierra y nos acompañan durante breves periodos de tiempo ocupando una órbita y acompañando temporalmente a nuestra vieja y querida Luna.

Durante todo un año en 2006 la Tierra tuvo un compañero de titanio de unos pocos metros de diámetro que orbitó nuestro planeta como una segunda luna. Y ni fue la primera ni será la ultima vez.

Al parecer sucede con cierta frecuencia que el campo gravitatorio terrestre captura pequeños asteroides que durante periodos variables se convierten en lunas temporales y secretas. Secretas porque hasta el momento desconocíamos que venían con nosotros a través de nuestra singladura espacial.

Estas lunas de temporada tienen una estancia orbital entre unos pocos días y varios meses, en torno a un año, y después se desprenden del tirón gravitatorio terrestre y continúan su viaje por el Universo. Ahora que los astrónomos de Cornell han facilitado esta información, fruto de sus concienzudos estudios, los astrónomos aficionados podrán dedicarse a rastrear estas pequeñas y fugaces lunas que se nos van acoplando y como siempre en estos casos contribuir a que sepamos aún más de lo que nos rodea. [Universidad de Cornell]

Google ha invertido casi 1.000 millones de dólares en proyectos de energía renovable

Google ha invertido casi 1.000 millones de dólares en proyectos de energía renovable:

Filed under: ,

Te parecerá un poco extraño imaginar a Google como compañía eléctrica, pero resulta que en los últimos días el gigante de las búsquedas se ha comprometido a invertir 94 millones de dólares en un proyecto de energía fotovoltaica que está siendo construido por Recurrent Energy en el desierto de Sacramento, California. Esta planta eléctrica solar generará 88 MW, que es suficiente para mantener con luz a unos 13.000 hogares. En total, la compañía de Mountain View ha invertido unos 915 millones de dólares en proyectos de energía renovable, y esperan sobrepasar los 1.000 millones a principios del próximo año. El éxito de este tipo de inversiones es tan grande, que unos de los proyectos ya vendió 20 años de electricidad al Distrito Municipal de Sacramento.

Algunos dirán que esto no es más que una inversión para mantener buenas relaciones públicas, y a nosotros no nos molesta. Poco importa mientras ayude a mantener contenta a la Madre Naturaleza.

Read | Permalink | Email this | Comments

Un nuevo tipo de material en las profundidades de la Tierra

Un nuevo tipo de material en las profundidades de la Tierra:

Earth Core
Las aplastantes presiones e intensas temperaturas que existen en el interior de la Tierra, provocan que los átomos localizados en esta región interactúen de formas muy diferentes, lo que conlleva diferentes transformaciones en los materiales. Nuevos experimentos y cálculos realizados por un superordenador, han descubierto que el óxido de hierro —FeO— se somete a un nuevo tipo transiciones en las profundidades de nuestro planeta. El óxido de hierro es un componente del segundo mineral más abundante en el manto inferior de la Tierra.

Este hallazgo, publicado en la revista Physical Review Letters, podría alterar nuestra comprensión de la dinámica que se desarrolla en el interior de la Tierra y el comportamiento del campo magnético que protege a nuestro planeta de los dañinos rayos cósmicos.

Este componente contiene magnesio y óxido de hierro. Para imitar las condiciones extremas en el laboratorio, el equipo de investigadores, formado por Ronald Cohen del Carnegie’s Geophysical Laboratory, estudiaron la conductividad eléctrica del óxido de hierro a presiones y temperaturas de hasta 1.4 millones de veces la presión atmosférica y 4000°F.

También utilizaron un nuevo método de cálculo que utiliza únicamente física fundamental para modelar la compleja interacción entre los diferentes elementos. Tanto la teoría como los experimentos predicen un nuevo tipo de metalización óxido de hierro.

Normalmente, cuando sometemos a un compuesto a estas condiciones extremas, éste sufre diferentes cambios estructurales, químicos o electrónicos. Contrariamente al pensamiento anterior, el óxido de hierro pasó de un estado de aislamiento —no conducción eléctrica— para convertirse en un metal áltamente conductor a 690.000 atmósferas y 3000°F, pero sin un cambio en su estructura.

Estudios anteriores habían asumido que la metalización del óxido de hierro estaba asociada con cambios en su estructura cristalina. Este resultado implica que el óxido de hierro puede ser un aislante o un metal en función de las condiciones de temperatura y presión.

Tal y como explica Ronald Cohen:

A altas temperaturas, los átomos en los cristales de óxido de hierro se disponen de con la misma estructura que la sal común, NaCL. Al igual que la sal común, el óxido de hierro se comporta como un aislante en condiciones ambientales.

Vía | Carnegie Institution
Imagen | nationalgeographic.com

Estudian aterrizar en Europa

Estudian aterrizar en Europa:

La NASA estudia posibles misiones hacia el satélite natural de Júpiter Europa.

Foto

Hay pocos sitios en el sistema solar en los que pueda existir vida tal y como la conocemos. Para ello se necesita agua en estado líquido en donde se puedan disolver las moléculas orgánicas. Pero aunque es muy fácil encontrar agua congelada en muchos sitios no es fácil encontrarla en estado líquido.

Uno de los sitios en donde hay esa agua líquida es en el interior de Europa, el satélite natural de Júpiter. Su superficie cubierta de hielos perpetuos se renueva continuamente y está llena de grietas y accidentes geográficos que indican que debajo hay agua. Esa agua se mantendría líquida debido al calor generado por las fuerzas de marea y la desintegración de radioisótopos. Otras pruebas apuntan también a un océano global de agua salada.

Sin embargo no está claro el grosor de esa capa de hielo. Si ese grosor es muy importante entonces será casi imposible que podamos lanzar una misión hasta allí para perforar miles de metros de hielo. Desde hace tiempo se viene especulando con una misión de ese tipo e incluso se hacen ensayos en la Antártida al respecto, pero esa meta es muy lejana. Quizás incluso se puede mandar un sonda térmica alimenta por un pequeño reactor nuclear que funda el hielo a su alrededor y se adentre hacia el interior bajo su propio peso, aunque debe soportar una inmensa presión una vez allí y tender una cable de comunicación con la superficie.

El caso es que como este tipo de ideas parecen más bien poso probables de materializar en un plazo de tiempo aceptable, la NASA ya está pensando en enviar una misión menos ambiciosa: aterrizar sobre su superficie en 2026. La misión se lanzaría seis años antes y estaría compuesta por dos sondas que aterrizarían en distinto sitio.

Las sondas portarían sistemas apara analizar la superficie, como espectrómetros de masas, sismógrafos, cámaras, etc. la idea sería detectar la presencia de sustancias orgánicas en su superficie. El proyecto parece correcto, pues aunque no se pueda perforar miles de metros de hielo, la “téctónica” del satélite de Júpiter debe haber hecho aflorar agua del interior que tiene que haber arrastrado microorganismos hasta la superficie, si es que existen.

Europa, en pleno cinturón de radiación de Júpiter, tiene una superficie poco hospitalaria para cualquier instrumento, así que las sondas deberían realizar rápidamente su trabajo antes de que su electrónica quede completamente frita baja la intensa radiación. Esperemos que a las hipotéticas moléculas orgánicas que halla allí no les pasa algo aparecido.

Otra misión que se plantean es un orbitador de Europa que también se lanzaría por las mismas fechas. Esta misión estudiaría en detalle la superficie del satélite durante un largo periodo de tiempo. Incluso se podrían realizar ambas misiones si hay presupuesto y ganas para ello, lo que sería fantástico. Pero el elevado coste no parece que lo permita. Curiosamente el lander que aterrizaría sobre la superficie tendría un coste menor*.

Esto permite soñar con una misión o misiones similares en Encelado, la luna de Saturno sobre la que la sonda Casini ha descubiertos chorros de agua procedentes de algún mar subterráneo. Esta misión ha descubierto algunos compuestos químicos interesantes, pero carece de instrumentos para la detección de posible vida microbiana.

Se ha sugerido que Ceres también podría tener mares subterráneos, aunque este punto es meramente especulativo hasta que la sonda Dawn llegue allí.

Aunque Europa y Encelado parecen los lugares más apropiados para la vida en nuestros sistema solar (exceptuado la Tierra, claro), la existencia de agua líquida no es sinónimo de vida. Además de que desconocemos cómo se origina la vida, para su mantenimiento se necesitan las condiciones termodinámicas apropiadas. Los organismos biológicos son máquinas termodinámicas y para funcionar necesitan que en su ecosistema haya un “foco frío” y un “foco caliente”, como para cualquier máquina de vapor, motor de explosión interna o cualquier otro sistema concebible de producir trabajo. En la Tierra el Sol proporciona el foco caliente que las plantas (productores primarios) necesitan para producir energía y sustancias orgánicas. Si hay vida en Europa, Encelado o Marte ésta debe tener mecanismos similares.

De todos modos la idea es sensata, porque si hay vida en esos mares subterráneos y, de algún modo, parte de esa agua sale a la superficie es de esperar que haya pruebas de vida allí si es que hay vida en el subsuelo.

Por otro lado, este tipo de misiones producen una inmensa tristeza por los plazos de tiempo implicados. Da la impresión de que no se avanza a la velocidad a la que sería de esperar después de los años setenta. Mientras tanto se sigue lanzando una misión cada dos años a Marte, un sitio que claramente carece de todo rastro de vida y posiblemente de interés.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3691

Fuentes y referencias:

Nota en Universe Today.

Foto: NASA.

* Las normas de estilo de NeoFronteras, a diferencia de otros medios, no aconsejan publicar datos sensacionalistas sobre el coste de las misiones espaciales.

Kepler y miniagujeros negros

Kepler y miniagujeros negros:

Proponen el uso de los datos proporcionados por la misión Kepler para estudiar la existencia de miniagujeros negros.

Foto

Kepler y la región del cielo que está observando. Foto: NASA.

La misión Kepler es una de las favoritas de esta web y está proporcionando una visión del Universo que nos era desconocida hace no tantos años. Se dedica al descubrimiento de planetas que orbitan alrededor de otras estrellas mediante el método del transito.

Si hay suerte y la alienación es perfecta (basta observa miles de estrellas para que esto ocurra en algunos casos) el planeta eclipsará un poquito la luz de la estrella y la repetición del evento nos permite saber el tamaño y periodo orbital del planeta. Kepler observa permanentemente, en una zona específica del cielo, miles de estrellas en espera de esos tránsitos. Tránsitos que se pueden medir gracias a la exquisita fotometría del telecopio y la ausencia de perturbaciones atmosféricas.

Hay otros sistemas para detectar exoplanetas, como el de la velocidad radial por Doppler o el de las microlentes gravitatorias.

Quizás inspirados por este último método, Kim Griest y Agnieszka Cieplak de la Universidad de California en San Diego, entre otros colaboradores, proponen que se usen los datos proporcionados por este telescopio espacial para la detección de miniagujeros negros primordiales. Un estudio de este tipo confirmaría o rechazaría la posibilidad de existencia de estos objetos. Cuerpos que se habrían creado durante el Bing Bang y de masa relativamente pequeña, pero si su abundancia fuera lo suficientemente elevada podrían dar cuenta de la famosa materia oscura del Universo, porque, de momento, la propuesta de que es materia oscura está hecha de partículas elementales se está tornando cada vez más confusa.

El caso es que si estos objetos existen, tienen una masa adecuada y están entre las estrellas que pueda observar Kepler, de vez en cuando alguno pasará por delate de alguna de ellas. Si las distancias son las adecuadas esos agujeros negros deberían de producir un efecto lupa, explicado por la Relatividad General, mediante el cual la intensidad de la luz de la estrella observada se incrementaría durante un breve periodo de tiempo.

La ventaja de este estudio es que si al final no se detectan este tipo de objetos se podrían descartar como explicación a la materia oscura. Los agujeros negros primordiales se propusieron como explicación a la materia oscura ya en los años setenta, pero hasta ahora no se han encontrado pruebas de su existencia. Se supone que si tuvieran baja masa deberían de estar desintegrándose por el mecanismo de Hawking ahora, pero no se han visto estallidos de rayos gamma que se correspondan con ese tipo de eventos. Estas y otros tipos de observaciones, experimentos y limitaciones impuestas por la teoría han permitido descartar la existencia de agujeros negros primordiales (al menos de manera abundante) en una amplia gama de masas, pero no se han descartado los comprendidos entre 10-13 y 10-7 masas solares.

Estos científicos proponen en su artículo analizar los datos que ya ha tomado Kepler o los que tomará en el futuro para buscar fluctuaciones en la luz de las estrellas que observa permanentemente correspondiente a eventos de lente gravitatoria producida por este tipo de agujeros negros.

Como se puede apreciar no es más un estudio muy similar al de tipo MACHO (massive compact halo object) que se realizó en el pasado. Un agujero negro primordial no sería más que una forma en la que se podrían ser los MACHO.

Según sus cálculos Kepler podría detectar agujero negros primordiales con masas entre 5×10-10 y 10-4 masas solares, con lo que, en caso de detección negativa, se podría eliminar gran parte (un 40%) de la gama de masas que todavía está por comprobar. Si se descubrieran en la cantidad adecuada entonces estos objetos podrían dar cuenta de la materia oscura sin necesidad de WIMPs. Pero estos investigadores se decantan por la primera posibilidad.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3692

Fuentes y referencias:

Artículo original.