Las moscas genéticamente alteradas podrían ser la clave para vivir mucho más

Las moscas genéticamente alteradas podrían ser la clave para vivir mucho más:

Lo que estáis viendo en la imagen es el tejido intestinal de una mosca de la fruta joven, a la izquierda, y otra anciana, a la derecha. ¿Para qué os lo pongo? Pues para que veáis como el envejecimiento se ceba con las moscas al igual que con nosotros. Bueno, hasta ahora, ya que gracias a la modificación genética del gen dPGC-1 este proceso tarda mucho más, haciendo que las moscas vivan un 50% más.

No, los investigadores no son fabricantes de insecticidas y no lo han hecho para aumentar la población de moscas, en realidad este fenómeno se podría trasladar a lo humanos donde existe un gen similar.

Concretamente se trata del PGC-1 y se encarga de regular el número de mitocondrias en las celulas, que sirven para obtener energía de los nutrientes. Pues bien, numerosos estudios han comprobado que las dietas hipocalóricas ralentizan el envejecimiento, así que han probado a “overclockear” el PGC-1 para ver que pasaba.

El efecto, al menos en las moscas de la fruta, es muy parecido a la dieta hipocalórica y han conseguido que las moscas genéticamente alteradas vivieran entre un 20 y un 50% más.

Los investigadores son un equipo conjunto de Salk Institute for Biological Studies y la Universidad de California, y creen que pueda ser la clave para una mayor longevidad sin necesidad de seguir la dieta de Angelina Jolie.

Queda por ver si se consigue el mismo efecto en primates y en última instancia en los humanos, en cuyo caso deberíamos prepararnos para que nos aumenten la edad de jubilación ostensiblemente. [Cell]

Imperdible: Captan cometa “de visita” por el Sol

Imperdible: Captan cometa “de visita” por el Sol:

Comet Lovejoy Near Miss

El día de ayer los astrónomos tenían sus ojos puestos en el Sol debido a que el cometa Lovejoy “amenazaba” con estrellarse en nuestro astro rey.

Desde hace días que los astrónomos habían calculado la trayectoria del cometa, coincidiendo esta con la del Sol por lo que el encuentro entre ambos cuerpos debía producirse el día de ayer. Los científicos esperaban observar cómo el cometa se desintegraba al entrar en contacto con el Sol, pero se llevaron una gran sorpresa cuando este desvió su rumbo logrando “sobrevivir” al encuentro.

El cometa Lovejoy fue descubierto en noviembre de 2007 por un aficionado australiano de nombre Ferry Lovejoy. Hasta hace unos días estaba compuesto por rocas y polvo helados con un diámetro de unos 200 metros.

El día de ayer logró acercarse al Sol hasta alcanzar una distancia de 140.000 kilómetros (la mitad de la distancia que separa a la Tierra y la Luna), por lo que los científicos estiman que tuvo que resistir temperaturas cercanas al millón de grados.

En las imágenes que pudieron ser registradas gracias a los telescopios espaciales SDO y SOHO se puede apreciar claramente su trayectoria de acercamiento, como cuando pasa de largo momento en el que habría perdido parte de su cola.

Click aqui para ver el video.

Links:

The beginning of the end for comet Lovejoy (ESA)

Lovejoy Lives! Comet Survives Hellish Encounter With Sun (Fox News)

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Desarrollan el primer medicamento capaz de frenar el Alzheimer

Desarrollan el primer medicamento capaz de frenar el Alzheimer: En una serie de pruebas realizadas con ratones enfermos de Alzheimer, científicos del Salk Institute for Biological Studies de Estados Unidos han demostrado que el compuesto J147 es capaz de detener los devastadores efectos cerebrales que produce este trastorno. Aunque dicho compuesto aún no ha sido probado en humanos, los científicos creen que los resultados obtenidos en roedores demuestran su enorme potencial como tratamiento. Los investigadores desarrollarán pruebas clínicas con personas en un futuro próximo. Por Yaiza Martínez.

Desarrollan el primer medicamento capaz de frenar el Alzheimer

Un nuevo medicamento, bautizado como J147, podría servir para detener los efectos devastadores producidos en el cerebro por la enfermedad del Alzheimer, un trastorno neurodegenerativo que se manifiesta como deterioro cognitivo y trastornos conductuales y que se calcula padecen unos 26 millones de personas en todo el mundo.

En pruebas realizadas con ratones enfermos de Alzheimer, e…

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

¿Tendremos finalmente Higgs?

¿Tendremos finalmente Higgs?:

Sobre la resaca de después de la conferencia en la que se presentaron datos sobre un posible Higgs de 125 GeV.

Foto

Esta semana se ha producido un gran revuelo en el mundo de la Física de Altas Energías. La gente del CERN convocó una rueda de prensa o “seminario” en la que informó sobre los últimos datos que tienen acerca del Higgs, la famosa partícula que supuestamente dota de masa a las demás introducida en los sesenta para romper la simetría electrodébil.

Este post está escrito después de la marea informativa en los medios de comunicación y quizás debería ir en la sección de opinión, pero también se beneficia de la sangre fría de después del revuelo.

Triste la época nuestra en la que los supuestos hallazgos científicos se escupen en conferencias de prensa. Es verdad que hay mucha expectación respecto a este tema y que la inversión realizada en el LHC y la ausencia de resultados desde su puesta en marcha quizás obligan a algo de visibilidad que no sea la tontería de los neutrinos superlumínicos, resultado que por cierto se basa en el mismo GPS que usaba el drone norteamericano que los iraníes han hecho aterrizar sobre su suelo manipulando la propia señal GPS.

Hubo un día en la que un par de químicos también anunciaron la fusión fría en una conferencia de prensa sin enviar ningún artículo a ninguna revista científica, esperemos que esta vez no se haga el mismo ridículo.

Comentábamos hace poco en estas misma páginas que sólo quedaba una ventana de entre 114 y 141 GeV/c2 en donde el Higgs se podría ocultar. Pues la buena noticia de la conferencia de prensa del otro día es que esa ventana se ha estrechado aún más y ahora si hay Higgs éste debe de estar entre 115 y 127 GeV/c2. Los datos presentados en dicha conferencia de prensa provienen tanto del experimento ATLAS como del CMS.

También se informó sobre una posible existencia del Higgs, aún sin poderse confirmar. Se han encontrado resultados que indican la existencia de dicha partícula y que ésta tendría una masa de unos 125 GeV/c2, aunque el resultado tiene una significación estadística relativamente baja. Según ATLAS habría un Higgs de entre 125 y 126 GeV/c2 con una significación estadística de 3,6 &sigma y según CMS un Higgs de 124 GeV/c2 con una significación estadística de 2,3 σ.

Esta confianza estadística sería muy buena en otros campos, pero en esta rama de la Física es bastante escasa, de tal modo que no permite anunciar el descubrimiento del Higgs.

Los físicos implicados dicen tener razones para estar animados y creen (suponen) que efectivamente existe un Higgs de unos 125 GeV/c2, pero no lo pueden asegurar. Sin embargo, hay gente cauta en el mismo CERN. Según Patrick Janot, del experimento CMS: “Podemos ver algo a 119, 126 y 124 GeV/c2, pero todo es compatible con cualquier cosa. La gente está siendo demasiado entusiasta. No hay fuertes pistas, el LEP tenía mayor significación sobre el Higgs. Esperemos a tener más datos”.

Se necesitará otro año de medidas para poder confirmar o negar la existencia del Higgs, algo que se hace esperar demasiado debido a la supuesta baja masa de dicha partícula (si hubiesen hecho el LEP un poco más potente ya sabríamos hace más de una década de su existencia) y las colisiones tan sucias que se producen en el LHC al usar protones en lugar de electrones y positrones. Se necesitan, por tanto muchas, pero que muchas, colisiones para conseguir exclamar un eureka.

Las fuerzas del mal o de la “partícula diabólica” podrían confabularse para que estas supuestas señales fueran fluctuaciones estadísticas y no se correspondieran con señales reales. No sería la primera vez que esto ocurre. Ya hace bastantes años los del LEP presentaron pruebas similares sobre un Higgs de 115 GeV/c2 que finalmente no resultó en descubrimiento. Y en 2007 los del Fermilab presentaban indicios de un Higgs de 160 GeV/c2 que también resultó en fracaso. Incluso los del ATLAS y CMS informaron de un posible Higgs de 140 GeV/c2 que tampoco resultó existir al final.

Es verdad que en este nuevo caso la significación estadística es bastante decente, pero hasta que no pase otro año no lo sabremos seguro. ¿Serán las próximas Navidades cuando ya sepamos por fin si el Higgs existe o no? Pues tampoco está muy claro.

Si la supuesta partícula que parece haberse encontrado finalmente ser confirma no está claro que sea necesariamente el Higgs. El problema fundamental del Higgs es que hay muchos Higgs o, más bien muchas ideas de lo que podría ser el Higgs o los Higgs.

Incluso si se confirma un Higgs de 125 GeV/c2 quedarán preguntas sin contestar, empezando por qué las partículas tienen la masa que tienen, por qué la gravedad es tan débil y qué es lo que hay más allá del Modelo Estándar.

Aunque todo sería mucho más interesante si finalmente el Higgs no aparece.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3690

Lumus muestra unas gafas pantalla 720p totalmente transparentes

Lumus muestra unas gafas pantalla 720p totalmente transparentes:

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Puede que las Moverio BT-100 de Epson sean las primeras gafas pantalla transparentes para el mercado de consumo, pero no serán las únicas durante mucho tiempo. Lumus, una pequeña compañía israelí, mostrará el mes que viene en el CES un prototipo avanzado de gafas pantalla totalmente transparentes, pero no solo eso, sino ligeras, de alta resolución e incluso graduables.

Este interesante dispositivo, aparentemente similar al comercializado por Epson, no integra una pantalla LCD para cada ojo, sino que proyecta la imagen directamente sobre las lentes, que hasta pueden ser modificadas de alguna forma para que cegatos como nosotros podamos usarlas sin problemas. La imagen resultante posee resolución 720p (también habrá una versión 1080p), y equivaldría a una pantalla de 87 pulgadas a 3 metros de distancia.

¿Hemos despertado tu atención? Pues antes de salgas corriendo a la página del fabricante en busca de los precios, hemos de advertirte de que no están a la venta. Ni lo estarán. La idea de Lumus no es lanzarlas por sí misma, sino vender la tecnología a empresas interesadas, entre las que ya figurarían varias compañías importantes atraídas por sus posibilidades en el ámbito de la realidad aumentada.

Tendremos mucha más información dentro de unas semanas desde Las Vegas, pero si no puedes esperar, puedes ver un antiguo (y ya desfasado) vídeo promocional tras el salto.

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Argentina: Sony Invertirá más de 30 millones de dólares en Tierra del Fuego

Argentina: Sony Invertirá más de 30 millones de dólares en Tierra del Fuego:

(cc) flickr coline

En una reunión entre los directivos locales de la empresa japonesa Sony y la Ministra de Industria, Débora Giorgi, se anunció la inversión de 30 millones de dólares en la provincia de Tierra del Fuego para la producción de minicomponentes de audio, la serie VAIO de notebooks y televisores LCD.

Con esta inversión inicial para dar comienzo por primera vez a la fabricación de productos de la compañía japonesa en Argentina, este país será uno de los tres junto a Malasia y Brasil, donde Sony produce sus notebooks en el mundo y uno de los cuatro (junto a Malasia, Brasil y China) en la producción de equipos de audio hogareños.

El cronograma de producción establecido determinó que la producción de audio estaría disponible en el mercado antes de fin de año (lo que nos hace pensar que el anuncio haya sido una formalidad posterior al establecimiento de la firma en el sur del país), la línea VAIO a partir del primer trimestre de 2012. La producción de LCD y LED existente en Tierra del Fuego y que abastece al mercado local será ampliada a las nuevas líneas de equipos.

La relación que tiene Sony con la Argentina siempre ha sido muy cordial. Es una marca que tiene buena imagen y genera confianza en el consumidor a pesar de su costo elevado en relación a sus competidores, que en el caso de los televisores LCD/LED suele llegar a un 30% de diferencia. Por algún motivo, siempre se asoció a la marca como un producto “costoso pero bueno”. Síntomas de la buena relación entre la marca y los consumidores locales son la cadena de 10 agentes oficiales que posee en el país y el Sony Store que posee en Cabildo y Juramento, en el barrio de Belgrano (Ciudad de Buenos Aires) que ostenta el privilegio de ser el local de la firma de mayor superficie en el mundo y el segundo en valor estratégico después del Sony Store de Los Ángeles.

Link: Sony Invertirá más de U$S30 millones en Tierra del Fuego (redusers)

Investigadores observan un cúmulo de gas cayendo hacia un agujero negro supermasivo

Investigadores observan un cúmulo de gas cayendo hacia un agujero negro supermasivo:

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Un equipo conformado por científicos provenientes de distintos países logró observar un cúmulo de gas que avanza lentamente precipitándose hacia un agujero negro masivo ubicado en el centro de nuestra galaxia.

La nube observada gracias al VLT (Very Large Telescope) de ESO ubicado en el Cerro Paranal (Chile), posee una masa tres veces superior a la de la Tierra y se desplaza hacia una zona en el centro de la Vía Láctea conocida como Sagitario A. En esa misma zona se ubicó una fuente de radio muy compacta y brillante, al igual que un agujero negro supermasivo.

Los científicos han estado observando a la nube desde el año 2002, por lo que les permite afirmar que su trayectoria coincide con la órbita alrededor de un agujero negro.

Según Stefan Gillessen, investigador del Instituto Max Plank, es primera vez que se logra observar una nube cayendo a un agujero negro, por lo que esperan lograr aprender mucho más sobre estos misteriosos objetos.

De hecho los investigadores se preparan para cuando la nube se encuentre a la menor distancia posible del agujero negro, hecho que debería ocurrir a mediados del año 2013. En la actualidad los científicos ya pueden observar cómo la nube se va desgarrando como consecuencia de las fuerzas de marea del agujero negro.

Además los investigadores confían en que gracias a este acontecimiento sea posible probar un modelo teórico sobre la estructura del agujero negro (denominado como Flujo de Adición) y que postula la existencia y distribución de cierta cantidad de gas alrededor del agujero negro.

Links:

A gas cloud on its way towards the supermassive black hole at the Galactic Centre (Nature)

Supermassive black hole will ‘eat’ gas cloud (BBC)

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Huawei afirma haber conseguido velocidades de 1 Gb/s usando simples cables de cobre

Huawei afirma haber conseguido velocidades de 1 Gb/s usando simples cables de cobre:

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No tenemos nada en contra del cobre. Después de todo ha sido nuestro fiel compañero durante la mayor parte de nuestras vidas, pero la fibra óptica ha demostrado ser nuestra mejor amiga cuando de verdad necesitamos un ancho de banda de buen tamaño. Huawei quiere que nuestro amor por ese metal vuelva a nacer, y con este propósito afirma haber conseguido velocidades de hasta 1 Gb/s en simples cables Cat3 (por lo general usados en telefonía fija y DSL), en distancias de menos de 100 metros. Esto no es gran novedad para la gente que tiene conexiones a internet por medio de cables Ethernet Cat5, y peor para quienes han conseguido que la fibra óptica llegue a su casa, pero para quienes están restringidos a usar cobre para DSL, el futuro promete grandes cambios.

Esta es una excelente noticia porque los últimos metros de una conexión a internet (del poste a la casa) son los más caros, y la solución de Huawei no requeriría de instalación de cableado nueva. En todo caso, el rendimiento bajaría a unos 500 Mb/s en distancias de hasta 200 metros, que por otro lado son más que suficientes para conectar a la gran mayoría de hogares con suficiente velocidad para ver videos en streaming de una manera sencilla, barata y cómoda.

[Foto: Tuguriodetom, CC 2.0]

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El Hubble logra captar la extrema violencia del proceso final de formación de una estrella

El Hubble logra captar la extrema violencia del proceso final de formación de una estrella:

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El telescopio espacial Hubble logró captar en todo su esplendor la extrema violencia del proceso de formación de una estrella en su última etapa, aquella donde se rebela contra su nebulosa.

En la imagen se puede apreciar una nube gigante de hidrógeno iluminada por el brillo de una nueva estrella, a la que los investigadores han denominado como S106 IR y que expulsa material a gran velocidad perturbando el gas y el polvo que se encuentran a su alrededor. Dicho material es el responsable de darle su característica forma de reloj de arena, junto con generar las turbulencias y altas temperaturas del hidrógeno que contiene.

La estrella tiene una masa unas 15 veces mayor que la del Sol y se encuentra en las fases finales de su nacimiento, por lo que los científicos esperan que muy pronto se calme para entrar en la etapa adulta de su vida estelar. Fue catalogada por el astrónomo Stewart Sharpless en los años 50 del siglo pasado y se encuentra ubicada en la constelación de Cygnus (Cisne).

Click aqui para ver el video.

Link: Hubble Serves Up a Holiday Snow Angel (Hubble)

WordPress 3.3 “Sonny” disponible para descarga con importantes mejoras

WordPress 3.3 “Sonny” disponible para descarga con importantes mejoras:

WP 3.3

Uno de los CMS más populares en el mundo de los blogs liberó una nueva actualización, hablamos de la versión 3.3 de WordPress conocida con el nombre en clave “Sonny”.

Dentro de las mejoras incorporadas en esta nueva versión de WP se cuenta una nueva pantalla de bienvenida, una nueva forma para subir archivos multimedia mediante un simple drag-and-drop, una nueva barra de herramientas orientada a facilitar el acceso a las opciones más utilizadas, algunas mejoras en el manejo de widgets, la inclusión de un importador de contenido desde Tumblr y, era que no, diversas optimizaciones para el iPad.

Sumado a lo anterior WP Sonny incluye una nueva API de editor, una nueva versión de jQuery y diversas mejoras en las pantallas de ayuda.

Como dato anexo los creadores del CMS señalaron que 65 millones de usuarios la han descargado desde el lanzamiento de la versión 3.0, junto con describir que el nombre en clave “Sonny”se utilizó como homenaje al saxofonista de jazz Sonny Stitt.

Link: WordPress 3.3 “Sonny” (WordPress)

Paul Allen, co-fundador de Microsoft, se lanza a la aventura espacial junto a Elon Musk

Paul Allen, co-fundador de Microsoft, se lanza a la aventura espacial junto a Elon Musk:

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Cuando Paul Allen no está haciendo cariñitos a Bill Gates y demandando a media internet por un quítame allá esas patentes, el filántropo y co-fundador de Microsoft invierte sus millones en proyectos tan intrigantes como el FlipStart o el incipiente negocio de los vuelos espaciales privados. Así es: Allen ha formado equipo con el diseñador aeroespacial Burt Rutan y el omnipresente Elon Musk para crear Stratolaunch Systems, una nueva firma cuyo primer aparato será diseñado y construido por Scaled Composites, la compañía de Rutan, con la idea de transportar un cohete de unos 36 metros desarrollado por SpaceX, capitaneada por Musk.

El propósito de este avión, del tamaño aproximado de dos Boeing 747 (con una envergadura total de más de 115 metros), sirva de plataforma voladora de lanzamiento para futuras misiones. Supuestamente, lanzar los cohetes directamente en la estratosfera permitirá reducir de forma notable los costes de las misiones actuales, haciendo posible poner en órbita cápsulas tripuladas y satélites con un presupuesto muy ajustado.

Según Spaceflight Now, actualmente Stratolaunch cuenta con una plantilla de unas 100 personas, y por ahora nadie quiere hablar demasiado sobre las características de su primer vehículo. Comprensiblemente, dado que la competencia en esta pequeña industria es feroz y nadie quiere dar ideas a los rivales. De acuerdo a Allen, los vuelos de prueba tendrán lugar en 2015, y un año después se producirá el primer lanzamiento. Tampoco sabemos cuánto dinero ni qué inversores están respaldando este misterioso proyecto, pero Mike Griffin, antiguo administrador la NASA, ha pasado a formar parte de la junta directiva, mientras que Gary Wentz, que anteriormente fue jefe de ingeniería de la agencia espacial estadounidense, dirigirá Stratolaunch desde su puesto como presidente y CEO.

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El CERN encontró evidencia del bosón de Higgs, pero nada definitivo

El CERN encontró evidencia del bosón de Higgs, pero nada definitivo:

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La semana pasada los científicos del CERN nos ilusionaron más de la cuenta con la posibilidad de que hoy dieran a conocer que finalmente habían descubierto el bosón de Higgs, la cual podría explicar la creación y existencia de toda masa, recibiendo por ello el apodo de “partícula de Dios”. No obstante, los resultados preliminares dados a conocer hoy arrojaron que -efectivamente- hay evidencia del bosón, pero no la suficiente como para que los científicos puedan celebrar su hallazgo. Un progreso enorme, pero no definitivo.

Los experimentos realizados en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) concluyeron que no fue posible descartar la presencia del modelo estándar de Higgs y -aún más importante- midieron “un modesto exceso de eventos” en cinco canales diferentes, algo que es significativo porque es consistente con la teoría de Higgs. Pero la diferencia es tan pequeña que no ofrece evidencia concluyente de la existencia de la mentada partícula.

Ambos equipos (CMS y Atlas) observaron picos en la información con una masa cercana a los 124 o 125 gigaelectronvoltios (GeV), que entonces podría ser la que mejor se ajusta al modelo estándar de la física de partículas.

En resumen, se logró reducir las regiones donde creen que vaya a aparecer y ahora enfocarán sus esfuerzos en rangos de masa o energía más bajos. Suponen que para el próximo año haya suficiente información como para determinar de manera definitiva si el bosón de Higgs existe o no. Por el momento, la búsqueda persiste.

A seguir esperando…

Link: CERN physicists find hint of Higgs boson (Cnet vía VeoVerde)

MorpHex, un robot hexápodo que parece cangrejo y se convierte en pelota para arrancar

MorpHex, un robot hexápodo que parece cangrejo y se convierte en pelota para arrancar:

morphex

Nos encanta la robótica inspirada en la naturaleza y más aún si tiene cierto toque de Guerra de las Galaxias. Este es precisamente el caso de MorpHex, un proyecto de esfera que se transforma en un robot de seis patas con apariencia de cangrejo, que puede caminar hacia ti o plegarse y huir rodando su no le agradaste.

Fue creado en Noruega por Kåre Halvorsen y sigue en etapa de elaboración (de hecho en el video se aprecia que las partes de su coraza aún no calzan del todo bien como para ser una esfera perfecta. Pero ya lo será. Cuenta con 25 servos que le permiten ponerse de pie y caminar. Sólo le falta la facultad de rodar cuando se convierte en balón.

Es muy simpático el bicho. Acá se detalla cómo fue progresando su construcción. Ojalá siga prosperando.

Click aqui para ver el video.

Link: Morphex Transforming Hexapod Robot (Ubergizmo)

La cámara del trillón de fotogramas por segundo es capaz de captar las ondas de luz

La cámara del trillón de fotogramas por segundo es capaz de captar las ondas de luz:

Si recuerdas tus clases del instituto, la luz es una radiación electromagnética que en su estudio ha tenido bizantinas discusiones sobre si su naturaleza era corpuscular u ondulatoria, pues resulta que hay circunstancias en las que puede actuar de una u otra forma.

En cualquier caso ante un vídeo con tal cantidad de fotogramas por segundo como el que hoy nos ocupa y que llega a la desorbitante cifra de un trillón (1.000.000.000.000) de imágenes cada segundo, la apabullante ralentización del tiempo consigue hacer visibles las ondas de la luz. A esto se dedican los chicos del Media Lab del Instituto Tecnológico de Massachusetts, el célebre MIT, en un vídeo que te mostramos a continuación.

Esto sí que es una cámara superlenta, y no la del Plus.

El truco consiste en emplear pulsos de láser de menos de una trillonésima de segundo a modo de flash. A esta cusiosa técnica se la denomina femtofotografía y funciona gracias a un láser de zafiro que emite pulsos cada 13 nanosegundos. El pulso del láser ilumina la escena que se quiere “fotografiar” quedando recogida en una cámara especial con una gran anchura de campo en horizontal pero muy reducida en vertical, apenas una línea de resolución.

Pinche aquí para ver el vídeo

De esta forma se han logrado 480 fotogramas con una exposición de 1,71 picosegundos cada uno. Dada la elevada velocidad de la luz este reducido tiempo que dura la realización de cada fotograma ha permitido capturar la instantánea de la luz en movimiento. Es más que probable que en cuanto se entere de esta técnica Michael Bay encargue varias de estas femtocámaras para los planos de sus películas que suponen marca de la casa. ─[MIT vía Wired]

Cassini se acerca a Dione y a Titán

Cassini se acerca a Dione y a Titán:

Diones
En apenas unas horas, la nave espacial Cassini de la NASA hará el descenso más cercano a la superficie de Dione —un satélite natural de Saturno descubierto en 1684 por Giovanni Cassini. Cassini volará sobre la superficie de Dione y examinará la atmósfera de Titán —la mayor luna de Saturno.

El máximo acercamiento a Dione, a unos 100 kilómetros de su superficie se lleva a cabo esta madrugada a las 4:39 GMT. Una de las preguntas que se hacen los científicos durante este sobrevuelo es si la superficie de Dione muestra signos de actividad.

Comprender la estructura interna de Dione a partir de la atracción gravitatoria de la luna, ayudará a resolver esta cuestión. Para ello hará uso del Composite Infrared Spectrometer (CIRS), el instrumento científico principal de la sonda Cassini, que mide la energía infrarroja de Saturno, sus anillos y lus lunas —Titán especialmente—, con el fin de estudiar su estructura térmica y composición.

Otro de los objetivos de Cassini es investigar si Dione posee una atmósfera tenua al igual que Rhea, otra luna de Saturno. La investigación publicada en la revista Geophysical Research Letters, dirigida por Sven Simon de la Universidad de Colonia, Alemania, sugiere perturbaciones magnéticas alrededor de Dione, haciendo alusión a una atmósfera tenue. Sin embargo, los científicos esperan ratifica esta tesis a partir de pruebas fehacientes recogidas por el espectómetro.

Una vez terminada la misión en Dione, y en su camino hacia Titán, Cassini girará para observar la cresta Janiculum Dorsa.

En Titán, CIRS será utilizado para comprender cómo la transición entre estaciones metereológicas afecta a los patrones de viento en la atmósfera. Además, se intentará buscar niebla en ella.

La zona que se va a examinar es aquella en la que se detectaron cambios repentinos en la superficie el año pasado, cuando Titán estaba experimentando una primavera temprana.

Vía | JPL/NASA

Se fabrica la máquina de vapor más pequeña del mundo: mide 3 milésimas de milímetro

Se fabrica la máquina de vapor más pequeña del mundo: mide 3 milésimas de milímetro:

Científicos alemanes del instituto Max Planck y de la Universidad de Stuttgart han fabricado la máquina de vapor más pequeña del mundo: mide 3 milésimas de milímetro. Y, además, funciona con la misma eficiencia que un motor térmico de tamaño normal.

El motor original inventado hace casi 200 años por Robert Stirling consistía en un cilindro lleno de gas que se calentaba y enfriaba para dar lugar a la expansión y contracción del gas poniendo así en movimiento un pistón que a su vez puede ser aplicado a diversos artefactos mecánicos.

A pesar de las diferentes leyes que operan en el mundo microscópico, algunos procesos físicos son sorprendentemente similares al mundo macroscópico, tal y como señala Clemens Bechinger, profesor de la Universidad de Stuttgart.

El “motor Stirling” consiste en un rayo láser y una sola partícula flotando en el agua y sólo puede ser visto con la ayuda de un microscopio (su tamaño es unas diez mil veces más grande que un átomo). El fuego producido por el carbón en una locomotora fue reemplazado por el rayo láser que calienta el agua súbitamente, y luego permite que se enfríe tan pronto se apaga. Por ahora, el motor no tiene otra utilidad que estudiar el desarrollo de la termodinámica a nivel microcópico.

Hay escritos que datan de la época de los egipcios, en los cuales se dice que Herón (quien residía en la ciudad de Alejandría), habló alguna vez sobre las máquinas de vapor. Pero el inicio de la era de las máquinas de vapor empezó con Eduard Somerst (marqués de Worcester, Inglaterra) en 1663. El problema es que Somerst no encontró capital suficiente para vender y producir su máquina. Ni siquiera pudo patentarla. De modo que se considera a Somerst sólo como el ideólogo, pero el creador de la primera máquina de vapor fue Thomas Savery (1650-1715, mecánico inglés) que mejoró la máquina de Somerst y la patentó.

Sitio Oficial | Instituto Max Planck

La NASA planea enviar misiones a una luna de Júpiter

La NASA planea enviar misiones a una luna de Júpiter:

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Científicos de la NASA anunciaron su intención de enviar misiones robóticas a Europa, uno de los satélites de Júpiter, a partir del año 2020. El objetivo principal es investigar si hay rastros de agua o bien, si ésta se encuentra bajo la superficie de hielo. En caso de ser así, podría ser el primer paso en el estudio de posibles formas de vida.

Serán dos misiones Robotic Lander con un peso de 320 kilogramos y una carga de 36 kilogramos de equipos científicos. Cada robot usaría un espectrómetro de masa para identificar los diferentes elementos químicos que forman un compuesto, sismógrafos y diferentes cámaras para estudiar el terreno. Los robots recolectarán muestras, las analizarán y enviarán los resultados a la Tierra.

Esta misión no estaría enfocada exclusivamente en la probabilidad de hallar vida extraterrestre en Europa, sino que determinará también cuales son los lugares en donde habrían microorganismos en los lugares más inhóspitos de la luna (ya sea en forma de virus o bacterias) tanto en el pasado como en el presente, similar a lo que ocurre con la misión Curiosity en Marte.

Aunque todavía es un concepto que requiere afinarse en cuestiones de ingeniería, en el apartado de los costos se estima un rango entre los US$800 millones hasta los US$2 mil millones. Por otro lado, la NASA planea una misión paralela que también irá a estudiar a Europa y se llama Jupiter Europa Orbiter, el cual sería lanzado para el año 2020 (y con una duración de viaje de cinco años) con un costo inicial de de US$4700 millones.

Se presume que Europa y la Tierra tendrían algo en común: agua, que es una parte fundamental en el origen de la vida.

Link: Jupiter’s Moon Europa Is Target for Possible NASA Lander (Space)

El nuevo estándar Wi-Fi 802.11ac se dejará ver el próximo año

El nuevo estándar Wi-Fi 802.11ac se dejará ver el próximo año:

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Si hace poco lograste reemplazar tu fiel y querido router inalámbrico que operaba bajo la norma Wi-Fi 802.11g por uno con la norma terminada en “n”, tal vez no te interese saber que el próximo año debutará un nuevo estándar de comunicación inalámbrica: Wi-Fi 802.11ac.

Como suele suceder cada vez que se habla de un nuevo estándar de este tipo, el Wi-Fi 802.11ac promete ser mucho más rápido que el estándar actual y con un campo de acción mucho más amplio (unos 200 metros). De esta manera si decides ser de los primeros en adquirir un dispositivo compatible con esta nueva norma lograrás velocidades cercanas a los 1.3 Gigabits por segundo, para lo cual utilizará la banda de los 5 GHz por estar menos poblada y ser menos susceptible a las interferencias.

Sumado a lo anterior la nueva norma permite el uso de una tecnología denominada como “beamforming”, diseñada con el fin de que los equipos inalámbricos (ya sea un punto de acceso o un routers) puedan “dirigir” sus ondas de radio de una forma más precisa, lo que naturalmente busca mejorar su recepción.

Es de esperar que los precios de los primeros productos compatibles con esta nueva norma no alcancen cifras siderales como sucedió con los primeros productos compatibles con el “draft-n”, un hecho que demoró la masificación de dicho estándar y que aún no logra alcanzar el grado de penetración del estándar anterior.

Link: Next-gen WiFi-AC ships in H2 2012, says Broadcom (Ubergizmo)

Consiguen deducir la estructura de las proteínas

Consiguen deducir la estructura de las proteínas:

Consiguen deducir computacionalmente la estructura terciaria de las proteínas a partir de la secuencia de aminoácidos.

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En este dibujo se compara la estructura terciaria de la misma proteína, tanto por delante como por detrás. A la izquierda la predicha por el nuevo método y a la derecha la observada experimentalmente. Los casos que aparecen más adelante (con la misma disposición) se refieren a otras dos proteínas. Fuente: PloS ONE.

Una proteína no es más que una secuencia lineal de aminoácidos que viene determinada por la secuencia de bases de ADN del gen que determina dicha proteínas. Pero esa secuencia de aminoácidos se auto-organiza y se produce lo que se llama el plegamiento de la proteína. La forma final que adopta está determinada específicamente por esa secuencia de aminoácidos, pero también depende del medio en el que se encuentre.

La función de una proteína viene dada por esa estructura tridimensional. Si se cambian algunos aminoácidos se cambia la estructura terciaria de la proteína y, por tanto, su función. Hay pequeños cambios en esa secuencia que no producen cambios en la función de la proteína y que permite cierto margen de error a la evolución.

Para desarrollar un nuevo fármaco muchas veces se necesita saber la estructura tridimensional final de una proteína, pero para saber esa forma se requieren procesos de cristalografía por rayos X o resonancia magnética nuclear que son largos, laboriosos y caros. El sueño sería meter la secuencia de aminoácidos (o la correspondiente secuencia de bases de ADN, pues esta relación es biunívoca) en un computador y que este calcule esa forma. Esta es una meta que se ha perseguido durante décadas sin mucho éxito hasta el momento. Sólo se podían predecir algunos casos sencillos. Esto se debe a que el número de las posibles configuraciones en las que esos aminoácidos pueden colocarse en el espacio es enorme. Es básicamente un desafío combinatorio. Ahora, cincuenta años después de que se descubriera que la estructura tridimensional de las proteínas determinaba su función, se ha logrado dar un gran paso adelante en la predicción computacional de esa estructura de las proteínas. El logro lo ha realizado un equipo internacional formado por varios grupos de investigadores y es publicado en PLoS ONE.

La determinación computacional de esta estructura entraña una enorme complejidad y sin algún tipo de atajo se torna imposible que un moderno computador la pueda determinar en un plazo de tiempo razonable. Pero ya hay mucha información genética disponible, y muchas informaciones, técnicas y aproximaciones al problema, así que la clave está en la colaboración entre distintos especialistas en distintos campos: Genética, Matemáticas, Biología Evolutiva, etc.

Estos investigadores partieron de una premisa: que la evolución podría proporcionar una guía a la hora de determinar el plegamiento de la proteína. En su aproximación emplean tres elementos clave: la información evolutiva acumulada durante millones de años, los datos sobre secuenciación de genes conseguidos durantes estos años y un método de Física Estadística recientemente desarrollado.

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La información genética acumulada en la forma de miles de proteínas permitió agrupar a las mismas en familias que tienen formas similares. Un algoritmo les permitió inferir qué partes de la proteína interaccionan para determinar la forma final. Entonces usaron un principio de la Física estadística, denominado de máxima entropía, que extrae información acerca de la interacciones microscópicas a partir de medidas sobre la propiedades del sistema.

Este método resultó ser sorprendentemente efectivo a la hora de extraer información esencial a partir del registro evolutivo.

A partir de esta información sobre las interacciones internas de la proteína, este grupo de investigadores usó un software de simulación molecular para generar la forma de la proteína a escala atómica. Es la primera vez que a partir de secuencias se computa con tan notable exactitud una proteína, algo que han conseguido en 15 casos distintos sin limitaciones en tamaño sobre proteínas cuya estructura ya se conocía de antemano experimentalmente. Incluso han podido resolver la estructura de proteínas de la familia Ras de unos 160 aminoácidos. Pero no hay razón para que el método funcione igualmente para proteínas mayores.

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Al parecer a nadie se le ocurrió poner juntos todos estos métodos y datos ya existentes para determinar las estructura 3D de las proteínas, pero funciona muy bien. El error cometido en la localización espacial de los elementos estructurales es menor de 3,5 armstrongs respecto a lo que se sabe por cristalografía de rayos X.

El próximo paso de estos investigadores es predecir la estructura de proteínas para las que no hay datos cristalografía de rayos X, pero que ya están investigándose, antes de adentrase en un terreno completamente desconocido.

Quizás dicho así, y dejando aparte el autobombo de la institución de turno, el resultado no parezca importante. Pero si es verdad que el método puede escalarse y aplicarse a otros casos se trataría de un logro revolucionario en el campo.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3687

Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Artículo original.

Las corrientes de viento en chorro no son tan eficientes y viables como se pensaba

Las corrientes de viento en chorro no son tan eficientes y viables como se pensaba: Un estudio efectuado por ingenieros e investigadores del Instituto Max Planck de Biogeoquímica de Jena, Alemania, ha determinado que el potencial energético de las corrientes de viento en chorro a gran altitud es 200 veces menor que el informado por investigaciones previas, desestimando de esta forma las expectativas que existían sobre este fenómeno y su utilización en la generación de energía eólica. Por otro lado, el estudio señala que las actividades energéticas de este tipo tendrían un profundo impacto en el sistema climático de todo el planeta. Por Pablo Javier Piacente.

Las corrientes de viento en chorro no son tan eficientes y viables como se pensaba

Las corrientes de viento en chorro a gran altitud son estudiadas desde hace muchos años por su aparente potencial para la generación de energía eólica. Sin embargo, una investigación desarrollada recientemente por especialistas del Instituto Max Planck de Biogeoquímica de Jena, Alemania, indica que su capacidad de generación energética sería 200 veces menor de l…
Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Cómo hackearlo todo [por Wikileaks]

Cómo hackearlo todo [por Wikileaks]:

La ya famosa organización Wikileaks, dedicada a destapar esos oscuros secretos que gobiernos, policías y demás entes de poder no quieren que sepamos a desvelado una completa guía de vídeos de una empresa dedicada a formar agentes en técnicas hacker.

Además con la matrícula del curso te regalaban una licencia de como hackear iTunes o el Skype, no vaya a ser que compartas música con tu novia que está de Erasmus.

Spy Firm es la empresa dedicada a desarrollar y ofertar este tipo de sistemas que ofrecen desde espionaje de todo el ordenador de la víctima hasta monitorización de iTunes, Skype o Gmail entre otros programas con información personal.

Evidentemente todas estas prácticas no están orientadas a que el cuerpo de policía en su integridad las maneje y opere con soltura, no están en el temario de las oposiciones, con lo que amablemente ofertan cursos para aprender a utilizarlas sin problemas.

Y, como ellos mismos dicen, al terminar el curso el alumno podrá ponerse al mando de todas estas herramientas y además le regalan un portátil. [Forbes]

La primera turbina eólica flotante [Molinos de mar]

La primera turbina eólica flotante [Molinos de mar]:

Muchos de los expertos vaticinan que el siglo XXI, a parte de empezar con una crisis financiera sin precedentes, será el siglo de la energía, o de la crisis energética, según ser mire.

En esto andan muchos científicos desde hace tiempo con las llamadas energías renovables pero uno de los campos menos explorados y en el que se tiene constancia de que se podrían extraer grandes cantidades de energía con la tecnología adecuada es el mar.

Y con este objetivo la norteamericana Principle Power en colaboración con Energías de Portugal han construido la primera turbina eólica flotante con el objetivo de producir energía en alta mar y transportarla hasta tierra firme.

Este concepto supone grandes avances respecto a los proyectos anteriores de energía eólica marina ya que en los lugares donde había mejores corrientes de aire la profundidad hacía inviable la construcción de parque eólico debido a los altos costes de su fabricación.

Además este tipo de plataformas son construidas en tierra y luego transportadas a su lugar de instalación a unos 350 Km de la costa portuguesa. Aquí os dejamos un vídeo en el que podéis ilustraros mucho mejor sobre la fabricación y utilización de estas tecnologías.

Pinche aquí para ver el vídeo

[Renewable Energy World]

Irán exhibe UAV de Estados Unidos “derribado” por sus sistemas de defensa

Irán exhibe UAV de Estados Unidos “derribado” por sus sistemas de defensa:

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Hace algunos días el gobierno iraní anunció que había derribado un avión espía no tripulado perteneciente a Estados Unidos, sumando un nuevo foco de conflicto a las ya tensas o nulas relaciones existentes entre ambos países.

Algunas horas más tardes las fuerzas armadas a cargo de la OTAN desplegadas en Afganistán reconocieron que uno de sus UAV con capacidades furtivas desplegados en Afganistán se encontraba extraviado, lo que de inmediato se interpretó como un reconociendo de lo aseverado desde Teherán.

Ahora el mismo gobierno de Irán exhibió las primeras imágenes del UAV supuestamente derribado en la frontera entre Afganistán y esa nación, llamando profundamente la atención el excelente estado en el que se aprecia la aeronave.

Concretamente se trata de un avanzado avión espía de los Estados Unidos, conocido oficialmente como RQ-170 Sentinel aunque también es conocido como “La Bestia de Kandahar”.

El RQ-170 es un Vehículo Aéreo no Tripulado (UAV por sus siglas en inglés) desarrollado por la compañía Lockheed Martin y actualmente operado por la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Posee un diseño de ala volante con capacidades furtivas, por lo que ha sido utilizado como avión espía siendo operado en diversos conflictos bélicos.

Si bien no se conocen mayores detalles técnicos del RQ-170, se especula que en su interior transporta una serie de equipos que convierten al UAV en una plataforma especialmente diseñada para ser utilizada en operaciones tácticas.

Como señalamos anteriormente en el video que acompaña esta nota se puede apreciar claramente el buen estado en el que se encuentra el UAV, algo bastante poco común si pensamos que la aeronave fue derribada por fuego enemigo.

Ahora es el gobierno de Estados Unidos el que se encuentra con un problema entre manos ya que el RQ-170 es uno de los UAV más avanzados operados por la Fuerza Aérea, por lo que toda su tecnología ahora se encuentra a disposición de uno de los países al que Estados Unidos clasificó como parte del “Eje del mal”. De hecho no son pocos los que aún dudan de Teherán señalando que la supuesta aeronave capturada no sería más que una maqueta a escala diseñada para “engañar” a la opinión pública, algo que se ve reforzado por el excelente estado en el que fue capturado el UAV.

Click aqui para ver el video.

Links:

Video: Iran Shows Off Captured U.S. Drone, Swears It’s No Fake (Wired)

Iran’s captured RQ-170: How bad is the damage? (Air Force Team)

Exclusive: first high-resolution close-up pictures of the stealth drone in Iran. With signs of belly landing (The Aviationist)

Aprueban la construcción del E-ELT, el mayor telescopio del mundo, en Chile

Aprueban la construcción del E-ELT, el mayor telescopio del mundo, en Chile:

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El Consejo del Observatorio Europeo Austral (ESO), aprobó el presupuesto para el año 2012, el que incluye el inicio de la preparación del sitio para la construcción del E-ELT en Cerro Armazones, en el norte de Chile. También se iniciará el desarrollo de algunos de los componentes ópticos altamente complejos que usará el telescopio, que será el más grande del mundo hasta el momento.

El proyecto costaría unos 1082 millones de euros (US$1.448 millones aproximadamente).

La propuesta de construcción del E-ELT consiste en un libro de 264 páginas, que incluye todos los detalles del proyecto, de modo que toma algo de tiempo revisarlo todo. Sin embargo, ese proceso está ahora completo y los miembros de ESO ahora deben decidir cómo distribuir los costos adicionales en los que incurra este proyecto, discusión que los estados europeos están teniendo en este minuto. Se espera tener resuelto el financiamiento de todo el programa para mediados de 2012.

“El E-ELT está empezado a convertirse en realidad. Sin embargo, con un proyecto de este tamaño se espera que la aprobación de los gastos extra tome tiempo” señaló el director general de ESO, Tim de Zeeuw.

El E-ELT es el proyecto más grande que ESO haya desarrollado y es el proyecto astronómico más grande en óptica infrarroja terrestre en la historia. Se espera que el E-ELT inicie operaciones a comienzos de la próxima década.

Ver Galería »

Galería Fotográfica

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Link: El E-ELT se acerca a la realidad (ESO)

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WebOS será convertido en un proyecto Open Source

WebOS será convertido en un proyecto Open Source:

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Luego de desechar la TouchPad y cambiar de CEO, HP ha tomado finalmente una decisión sobre WebOS, el sistema operativo creado por Palm que pasó a manos de la compañía fabricante de equipos personales hace dos años. Y la decisión es la siguiente: WebOS no será vendido, sino que será convertido en un proyecto Open Source.

La compañía, que al parecer no pudo encontrar un buen comprador, está apostando a que webOS es lo suficientemente atractivo como para atraer desarrolladores que quieran trabajar en él y que el proyecto podrá desarrollarse solo.

“HP pondrá a disponibilidad el código de webOS bajo una licencia Open Source. Desarrolladores, socios, ingenieros de HP y otros fabricantes pueden entregar nuevas mejoras y versiones al mercado”, señaló la nueva CEO Meg Whitman en un comunicado. El proyecto no será donado a una organización, sino que seguirá en manos de HP, que “será un participante activo e inversionista en el proyecto”.

Se trata de una decisión bastante costosa para la compañía, que compró Palm y WebOS por nada menos que US$1.200 millones. Sin embargo, no logró hacer nada con él después de declarar el fracaso de la Touchpad. La nueva nueva CEO, decidió mantener la unidad de desarrollo de PCs de la empresa – que iba a ser dividida en dos – y ahora optó por pasar a WebOS al código abierto.

La medida tiene sentido si se piensa que actualmente dominan iOS de Apple y Android de Google. Abrir webOS podría darle espacio a los fabricantes para trabajar y personalizar alternativas. El tiempo dirá si webOS logra entusiasmar lo suficiente para convertirse en una apuesta seria.

Links:
HP to contribute webOS to Open Source (HP)
HP webOS Developer Blog (HP)

Llega el aprendizaje por inducción artificial de patrones neuronales

Llega el aprendizaje por inducción artificial de patrones neuronales: Un equipo de investigadores japoneses y norteamericanos ha desarrollado un sistema que permite aprender sin esfuerzo, con la simple aplicación de señales de tecnología IRMf en el cerebro. El aprendizaje es posible gracias a que estas señales activan patrones neuronales vinculados a lo que se pretende aprender, sin necesidad siquiera de que el usuario sea consciente. Aunque de momento sólo se ha podido demostrar la utilidad del método en el aprendizaje de tareas visuales sencillas, los científicos esperan que, en un futuro, éste sirva para mejorar la memoria, aumentar el rendimiento atlético o propiciar la recuperación motora tras un accidente o una enfermedad. Por Yaiza Martínez.

Llega el aprendizaje por inducción artificial de patrones neuronales

Investigadores de la Universidad de Boston (BU), en Estados Unidos, y de los Laboratorios de Neurociencia Computacional ATR de Kyoto, en Japón, han demostrado que sería posible aprender sin esfuerzo a tocar el piano, a reducir e…
Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850

Más de la mitad de las memorias USB extraviadas contienen virus

Más de la mitad de las memorias USB extraviadas contienen virus:

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Si por alguna razón perdiste una memoria USB, corres el riesgo de sumarte a una penosa estadística.

La firma de seguridad informática Sophos realizó un estudio al recolectar varias memorias USB extraviadas (con capacidades variables de los 256 MB hasta los 8 GB) en los trenes de la ciudad australiana de Sydney encontrándose con una sorpresa. De 50 memorias USB a las que pudieron tener acceso, por lo menos las dos terceras partes estaban infectadas por alguna clase de virus, siendo que ninguna tuvo algún sistema de encriptación.

Es una cifra preocupante debido a que no sólo involucra memorias USB utilizadas en las PC, sino también a los dueños de dispositivos de Apple (aunque no se encontraron virus que ataquen a las Mac).

Sophos menciona que este fenómeno de las pérdidas de estas memorias no es deliberado, siendo una constante la pobre cultura en seguridad informática aunque involucra tanto a usuarios domésticos como a empleados de grandes compañías. En promedio, el malware más visto por los analistas es el denominado “Mal/autoInf-A”, un viejo conocido del año 2008.

El contenido de dichas memorias iban desde documentos de texto, pasando por imágenes, videos, música o audios hasta planos hechos en AutoCAD y hasta archivos XML. Sophos asegura que ninguna información hallada de esos objetos perdidos pondría en peligro la seguridad nacional, por lo que si tienes una PC o Mac lo mejor es que instales un buen antivirus y lo mantengas actualizado.

Link: Lost USB keys have 66% chance of malware (vía ITworld)

Ahora la RAM también es 3D gracias a IBM y Micron

Ahora la RAM también es 3D gracias a IBM y Micron:

Casi todo es tridimensional en estos tiempos, las películas, las consolas, las cámaras, los transistores, si hasta nuestros reviews son en 3D.

Aunque algunos todavía estén en su contra, las 3D llegaron para quedarse, y lejos de los supuestos mareos que las imágenes 3D les dan a algunos, está claro que en el terreno de la electrónica están cambiando las cosas.

Primero fue Intel con sus transistores 3D y ahora llegan IBM y Micron para traernos la primera memoria RAM con estructura tridimensional.

Combinando la estructura de Cubo de Memoria Híbrida (HMC) de Micron con el proceso de fabricación de chips por vías a través de silicio (TSVs) de Intel, se ha conseguido un tipo de memoria que chulea radicalmente a la actual.

Se trata de un proceso de fabricación de 32nm con conductos verticales que conectan eléctricamente una pila de chips individuales, consiguiendo de esta manera una estructura tridimensional que permite un ancho de banda de 128GB/s, es decir, 10 veces el actual.

Además esta tecnología utiliza un 70% menos de energía y un tamaño mucho menor, tan sólo un 10%. Una solución que crea la memoria más versátil, rápida y eficiente hasta ahora.

Aunque está destinada inicialmente a los servidores e industria, terminará llegando a los productos normales y no sólo revolucionará las memorias sino también todo tipo de componentes, mejorando su capacidad y consumo.

Con tanta tridimensionalidad ya estamos tardando en liarnos con la cuarta dimensión y empezar a hipercubizar nuestras vidas. [Physorg]

La NASA captura en vídeo un objeto con pinta de nave espacial

La NASA captura en vídeo un objeto con pinta de nave espacial:

Algo extraño parece flotar en medio del espacio en las proximidades de Mercurio.

No sabemos aún que es pero podemos aventurar que está calentito. Su presencia se ha desvelado gracias al satélite STEREO de la NASA, y la aparición se debe al efecto de una eyección de la corona solar que alcanzó el planeta más cercano al Sol, momento en el que se reveló la curiosa forma con una pinta de nave espacial bastante importante, quedando todo recogido en un vídeo que os ofrecemos a continuación.

Las eyecciones solares son masivas explosiones de viento solar, radiación y campos magnéticos que escapan de la corona solar adentrándose en la profundidad del espacio. En ocasiones presentan tamaños superiores al del planta Tierra.

El vídeo captado por el satélite de la NASA muestra como dicha onda solar alcanza Mercurio y entonces es cuando se produce lo interesante, pues aparece una forma angular, aparentemente formada por dos objetos, que se vuelve visible, como si estuviese en medio de la oscuridad y cayese sobre ella el haz de luz de un faro.

El telescopio heliosférico HI-1A, situado a bordo del STEREO (Observatorio de Relaciones Solares Terrestres, por sus siglas en inglés) fue lanzado en octubre de 2006 y está situado en órbita alrededor del Sol estudiando su superficie y actividad, formando parte además de un sistema de alerta temprana para casos de graves tormentas solares que pudieran crear interferencias magnéticas con los satélites de telecomunicaciones que orbitan la Tierra.

El vídeo, que podéis ver aquí, ya ha suscitado un debate entre expertos. Algunos, como el ingeniero jefe del Laboratorio de Investigacion Naval de Estados Unidos mantienen que tiene que ver con el procesado de la imagen. También hay quien defiende que es una imagen residual de la posición de Mercurio el día anterior.

Todas ellas explicaciones racionales y científicas, pero la pinta de nave alienígena camuflada no se la quita nadie. ─[SECCHI]

Sonda Voyager 1 llega a una nueva región al borde del sistema solar

Sonda Voyager 1 llega a una nueva región al borde del sistema solar:

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Después de 34 años de viaje, la sonda Voyager 1 de la NASA llegó al borde exterior de nuestro sistema solar, entrando a una nueva región que ha sido llamada “zona de estancamiento” por los científicos, y que sería la última zona antes de salir al espacio interestelar.

Aunque el Voyager está a unos 18.000 millones de kilómetros del sol, los datos enviados por la sonda no muestran cambios en las líneas de campo magnético, lo que indica que el aparato todavía está en la heliósfera – es decir, en la zona de influencia de nuestro sol. La heliósfera forma una burbuja magnética alrededor del sol y los planetas, que nos separa del resto del espacio.

La “zona de estancamiento” sería la capa más exterior de la burbuja alrededor del sistema solar. “Encontramos que las velocidades del viento son bajas en esta región y soplan erráticamente. Por primera vez, hay viento que incluso sopla contra nosotros. Evidentemente estamos viajando en un territorio completamente nuevo. Científicos habían sugerido que podía haber una “capa de estancamiento”, pero no estábamos seguros de que existía hasta ahora”, dijo Rob Decker, investigador del Voyager en la Johns Hopkins University.

En esta zona, los vientos de partículas cargadas que emite nuestro sol son menores, y el campo magnético está comprimido, debido aparentemente a la presión que el espacio exterior ejerce sobre la burbuja. Además, partículas de alta energía de nuestro sistema solar, que habían permanecido constantes en los últimos años, ahora parecen estar filtrándose hacia afuera, al espacio interestelar.

Al mismo tiempo, Voyager 1 detectó un aumento de 100 veces en la intensidad de electrones de alta energía que provienen de otros lugares de la galaxia, y que entran a nuestro sistema solar desde afuera, lo que es otra señal de que se está acercando a la frontera.

No se sabe cuándo la sonda abandonará nuestro sistema solar – podrían ser algunos meses, o un par de años. Lo que sí está claro, es que los datos que envíe el Voyager permitirán conocer cómo es el espacio entre las estrellas y los sistemas solares, que hasta ahora sólo hemos visto a través de telescopios.

Voyager 1 y su hermana Voyager 2 fueron lanzadas en 1977, y pese a la edad que tienen y las duras condiciones que han enfrentado en el espacio, están en buenas condiciones, enviando información de manera constante. Voyager 2 está en este momento a 15.000 millones de kilómetros del sol, ya que sigue una trayectoria de viaje más circular que Voyager 1, que va más rápido.

Link: NASA’s Voyager hits new region at Solar System edge (NASA)