Llega el perro lazarillo japonés robot, no tiene pelo ni te deja “regalos”

Llega el perro lazarillo japonés robot, no tiene pelo ni te deja “regalos”:

Hombre, perro perro, lo que se dice perro no lo parece mucho, pero este robot cuadrúpedo con a su vez 4 pares de ruedas quiere convertirse en el perro lazarillo robotizado del futuro.

Viene de Japón, como no, y combina la tecnología de Kinect con varios sensores para conseguir que un ciego pueda ser guiado sin temor a despeñarse por las calles… bueno, eso es lo que dicen.

Pinche aquí para ver el vídeo

Para conseguir esa “sorprendente” agilidad este robot utiliza como cabeza un Kinect que le sirve para identificar obstáculos y el terreno. Junto con éste, también cuenta con sensores en sus patas que le permiten saber si se choca contra algo.

Después de ver el vídeo la verdad es que uno no se tranquiliza nada sabiendo que irías a ciegas confiando en que el robotillo no te esté llevando prácticamente a la muerte sin que lo sepas.

De todas maneras sus creadores indican que debe mejorar todavía muchísimo, y que entre sus novedades estarán los comandos de voz y el uso de GPS.

Ya depende de nosotros si queremos que nuestra vida dependa un robot al que le da igual lo que nos pase, pero que te puede decir donde está el cajero más próximo, o si preferimos un simpático perrete que aunque no hable, además de protegernos nos de un poco de cariño, eso sí, lleno de pelo y babas.

Y ahora que lo pienso… ¿cómo hacen los ciegos para recoger los regalitos de sus perros lazarillos? ¿Por tanteo? Si alguien sabe la solución que nos la explique por favor. [NSK]

Zona habitable más amplia

Zona habitable más amplia:

Un estudio sostiene que la zona habitable alrededor de las enanas rojas es mayor de lo que se creía.

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Desde el punto de vista astronómico vivimos en un momento excitante. Descubrimos exoplanetas cada día y ya acariciamos la idea de poder verlos directamente dentro de poco. Hay bastantes equipos que se dedican a estudiar este campo, tanto desde el punto de vista teórico como experimental. Algo que era ciencia ficción hace no tantos años es ya una ciencia que nos permite soñar con otros mundos.

La meta, el santo grial, es encontrar un planeta habitable en el que haya surgido la vida. No es una tarea sencilla, pues esa Tierra II tiene que estar a la adecuada distancia de la estrella en la llamada “zona habitable”. Si se sitúa un poco más cerca de su sol el calor será excesivo y se evaporará el agua que tenga. Si está más lejos que la frontera exterior entonces se congelará. En ambos escenarios la vida, tal y como la conocemos, no es posible. En nuestro sistema solar la zona habitable se extiende desde las 0,7 UA hasta las 3 UA, es decir, desde algo más lejos de Venus hasta dos veces la órbita de Marte. Es una pena que Venus y Marte no tuvieran sus ubicaciones cambiadas, porque esto haría a Venus un planeta muy propicio para la vida.

La ubicación y tamaño de la zona habitable depende de la naturaleza de la estrella. Las estrellas más masivas la tienen más lejos y ésta es más ancha, lo que deja más margen para el error. Pero si la estrella es muy masiva gasta muy rápido su combustible nuclear y no da tiempo a que se desarrolle la vida.

En el otro extremo tenemos las enanas rojas, que brillan durante muchos miles de millones de años, pero su zona habitable está muy cerca y es más estrecha. Esto tiene la desventaja de las fuerzas de marea y el escaso margen de error para situar un planeta justo dentro de esa zona. Por otro lado la mayoría de las estrellas pertenecen a esta clase, así que las probabilidades juegan a favor.

Se puede argumentar que hay cientos de miles de millones de estrellas en nuestra galaxia y que las probabilidades indican que, de todos modos, tiene que haber planetas de tipo terrestre en la zona habitable. Pero la ciencia no es materia de fe, hay que encontrar pruebas para afirmar que existen esos planetas y de nada sirve si están al otro lado de la galaxia en donde no los podemos ver.

En el fondo queremos que esa situación de un planeta en la zona habitable tenga cierta probabilidad de que se dé. Primero porque filosóficamente nos gusta y segundo porque científicamente es mucho más útil.

Pues bien, un estudio apunta a que la zona habitable de las enanas rojas es mucho más amplia de lo que se había pensado. En concreto hasta un 30% más grande.

La zona habitable no depende exclusivamente de la estrella sino de también de las propiedades del planeta. Así, una atmósfera rica en dióxido de carbono puede calentar más al planeta que la posea. Las características superficiales son también importantes y una superficie helada refleja mucha luz y puede hacer que el planeta caiga en una espiral de enfriamiento.

La capacidad de reflejar luz que tiene un planeta depende de su albedo. Un albedo alto indica que refleja mucha luz y uno bajo que refleja poca.

Manoj Joshi y Robert Haberle apuntan a un factor importante en este tema que hasta ahora se había pasado por alto. La cantidad de luz que refleje un planeta no sólo depende del material que lo cubra, sino además del color de la luz que lo ilumine. Y la luz de una enana roja es muy roja, incluso infrarroja. La cantidad de luz que refleja el hielo o la nieve no es la misma para los distintos colores. El albedo que proporciona la nieve y el hielo es de 0.8 y 0.5 respectivamente (se refleja un 80% y un 50%) para la gama de luz visible, que es la que principalmente emite el Sol, pero es más bajo para la luz emitida por las enanas rojas.

Estos investigadores han calculado el albedo que tendría un planeta cubierto de nieve o hielo bajo la iluminación de las estrellas Gliese 436 y GJ 1214 (a 33 y 40 años luz de nosotros respectivamente). Bajo esa iluminación los albedos serían de 0,4 y 0,1 para la nieve y el hielo. Se sabe que estas estrellas albergan exoplanetas orbitando alrededor de ellas.

Esto significa que los exoplanetas podrían situarse más lejos de su estrella y seguirían siendo habitables, lo que amplía la anchura de la zona habitable. El radio de la zona habitable se expande en un 10%-30% respecto a lo que se creían antes.

Quizás esto pueda afectar a la supertierra Gliese 581d, que en un principio fue situada justo al borde exterior de la zona habitable, aunque posteriormente fue situada un poco más adentro. De todos modos no parece que este exoplaneta puede tener mucho hielo o nieve. Como siempre, lo malo es que, de momento, no disponemos de más datos que sus parámetros orbitales y no tenemos ninguna imagen de ella.

De todos modos, este resultado aumenta mucho las posibilidades de que exista vida en nuestra galaxia.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3655

Fuentes y referencias:

Artículo en ArXiv.

Imagen: concepción artística, NASA/CfA/David Aguilar.

ATC Mini de Oregon Scientific, pequeñita pero matona

ATC Mini de Oregon Scientific, pequeñita pero matona:

Como ya vimos en el review de la ATC9K, las cámaras de acción de Oregon Scientific están pensadas para aguantar todo tipo de situaciones sin necesidad de usar una carcasa extra.

A algunos la ATC9K les parecía demasiado grande así que ahora nos sorprenden con la ATC Mini, una versión llevada a la mínima expresión y que podrá ir siempre contigo.

A pesar de que la ATC Mini sólo graba en 720p, su peso es de tan sólo 70g sin montura y de 120g con todo colocado. Aguanta más de 20m de profundidad junto con golpes y polvo gracias a su funda exterior de silicona.

Cuenta con enganches mejorados de todo tipo, una microSD de 32GB, batería intercambiable de litio con una autonomía de 1,5 horas, conexión miniUSB y salida para televisión.

Se espera que salga a la venta en breve por unos 150 euros completa con todos los accesorios y con su tamaño tan minúsculo tiene que ser una maravilla para poder hacer grabaciones 3D juntando dos como ya se podía hacer con la anterior ATC9K.

Posiblemente una de las mejores cámaras de acción para submarinismo sin llegar a muy bajas profundidades por su precio y simplicidad. [OregonScientific]

NASA crea un material que absorbe el 99% de la luz que lo toca

NASA crea un material que absorbe el 99% de la luz que lo toca:

(cc) NASA

La NASA anunció la creación de un material más negro que cualquier cosa negra que se les ocurra, capaz de absorber el 99% de la luz ultravioleta, visible, infrarroja e infrarroja lejana. La idea detrás de su creación es la mejora de los telescopios y herramientas de observación del espacio, aunque el material podría utilizarse también en otras áreas.

El material está compuesto de nanotubos de carbono y puede ser fabricado a partir de una serie de sustratos que se comportan bien en el espacio, desde silicio a titanio o acero inoxidable. Funciona atrapando la luz dentro de pequeños espacios entre los nanotubos, que están ordenados en hileras fibrosas verticales 10.000 veces más delgadas que un pelo humano, un poco como una alfombra peluda microscópica. De otro modo, la luz se reflejaría sobre la superficie y rebotaría causando ruido.

“Los test de reflexión mostraron que nuestro equipo extendió en 50 veces el rango de capacidad de absorción del material. Aunque otros investigadores informan niveles de absorción casi perfectos principalmente en ultravioleta y visible, nuestro material es casi perfecto en múltiples bandas de amplitud de onda al mismo tiempo, desde ultravioleta a infrarrojo lejano”, afirmó el jefe del proyecto, John Hagopian del NASA Goddard Space Flight Center.

El material se podría usar en detectores, telescopios y otros instrumentos, permitiendo a los científicos obtener mediciones de objetos que están tan lejos en el universo que ya no se pueden ver en luz visible; o bien examinar objetos en áreas de alto contraste, como planetas que orbitan otras estrellas.

Según la NASA, usar este material es más eficiente y efectivo que la pintura negra, que absorbe sólo un 90% de la luz que le llega y que toma un color un poco plateado en el espacio, al estar expuesta a bajísimas temperaturas. Aunque lo mejor quizás de este nuevo material es que es capaz de disipar el material. Normalmente, mientras más negro es el material, más calor irradia, de modo que esto podría usarse para eliminar calor de instrumentos que captan infrarrojo en el espacio, entre otras cosas.

Link: NASA develops super-black material that absorbs light across multiple wavelength bands (NASA)

Astronautas de la NASA podrían viajar a la ISS en naves de la era soviética

Astronautas de la NASA podrían viajar a la ISS en naves de la era soviética:

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La compañía privada Excalibur Almaz Inc (EAI) se convirtió en la séptima empresa en participar del programa CCDev (Commercial Crew Development) de la NASA, por medio del cual esperan desarrollar un medio de transporte que traslade a sus astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional (ISS).

EAI es una compañía privada que tiene su sede en la Isla de Man y que cuenta con equipamiento perteneciente al antiguo programa de estaciones militares soviéticas (OPS/Almaz), desarrollado entre los años 1960 a 1970. De hecho la compañía cuenta con cuatro cápsulas tripuladas 1F74 VA y dos estaciones 11F71 OPS.

Las cápsulas VA -a las que la compañía llama como Reusable Reentry Vehicle (RRV)- pueden transportar a tres personas y destacan por su escudo térmico de ablación que puede ser reutilizado (al menos algunas de sus partes).

El plan desarrollado por la ex Unión Soviética concretó el envío al espacio de once cápsulas VA -ninguna de ellas tripuladas- entre los años 1976 y 1983. Mientras que tres estaciones militares OPS fueron enviadas al espacio entre los años 1973 al 1977 (sólo una no alcanzó a llegar a su destino).

Ahora bien el hecho de que EAI haya logrado ingresar al programa CCDev de la NASA no significa que reciba aportes de este último, sino que sólo le da el derecho a presentar una propuesta que sea viable como para avanzar a una segunda etapa (en donde las compañías como SpaceX reciben financiamiento de la NASA).

El listado de compañías que en la actualidad forman parte del programa de la NASA son: SpaceX, Boeing, Sierra Nevada, Blue Origin, ULA (United Launch Alliance) y Alliant Techsystems. Estas dos últimas no reciben financiamiento de la agencia espacial de Estados Unidos.

Link: Soviet Hardware Enters NASA CCDev Initiative (Aviation Week)

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ASIMO de Honda vuelve a la carga con más autonomía que nunca (en vídeo)

ASIMO de Honda vuelve a la carga con más autonomía que nunca (en vídeo):

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Un nuevo capítulo se abre en la grimosa historia de los humanoides actuales gracias a la reaparición de ASIMO. El robot de HONDA estuvo ayer en Japón luciendo palmito (nunca mejor dicho) y demostrando al mundo lo mucho que ha evolucionado desde la última vez que lo vimos. En palabras de Honda, su ahijado es ahora más autónomo y menos automático, gracias a su tecnología de control que le permite moverse y tomar decisiones por si mismo, sin necesidad del manejo humano -no sé a ti, pero a nosotros eso no nos deja precisamente tranquilos-. Igualmente, el renovado ASIMO es capaz de andar, correr (a 9 km/hora), saltar (incluso con una pata), girarse y manipular objetos con mayor precisión así como reconocer gestos y voces, capacidades todas ellas que lo convierten en una importante ayuda en multitud de situaciones -desde campañas de exploración en lugares de difícil acceso a servicios a la comunidad para personas-. ¿Quieres verlo en acción? Entonces no te lo pienses más y echa un ojo al vídeo que te dejamos tras el salto. Yo, robot planea más que nunca sobre nosotros.

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Materia oscura aún más misteriosa

Materia oscura aún más misteriosa:

Unas medias en galaxias enanas contradicen el modelo de materia oscura fría.

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Concepción artística de una galaxia enana vista desde un exoplaneta. Fuente: David A. Aguilar.

Según las teorías actuales las galaxias se forman sobre una red compuesta de materia oscura. El modelo cosmológico estándar describe un Universo dominado por materia y energía oscuras. Primero se forman grumos de materia oscura y luego, sobre ellos se acumula la materia ordinaria que forma estrellas y galaxias. Sin esa materia oscura, que actúa de sumidero gravitatorio, las galaxias se disgregarían. Estudiando la dinámica del movimiento de las estrellas en las galaxias se puede incluso medir la cantidad de materia oscura que hay en el halo en el que se encuentra cada galaxia. La cantidad de materia oscura resulta ser muy grande en proporción para el caso de las galaxias enanas. En concreto el 99% de la masa de estas galaxias consiste en materia oscura, mientras que el 1% restante son estrellas y materia ordinaria. Esta disparidad hace de las galaxias enanas buenos bancos de prueba para comprobar las teorías.

No se sabe la naturaleza exacta de esa materia que ni refleja, ni emite ni absorbe luz. El misterio rodea a esta hipotética materia desde hace décadas, pero a raíz de un estudio reciente la situación parece incluso empeorar. Según el líder de este estudio, Matt Walker del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, después de realizar el estudio saben menos sobre la materia oscura que antes de realizarlo.

Hasta ahora se consideraba que la materia oscura es de tipo “frío”, es decir, formada por partículas exóticas que se mueven lentamente, con poca agitación. Esto permite tener unos grumos de materia oscura sobre los que crecer galaxias que son más densos en el centro que en la periferia. Sería análogo a un melocotón con un hueso más denso en el centro. Esto es, al menos, lo que dicen las simulaciones computacionales que se han hecho usando el modelo cosmológico estándar.

Pero las medidas sobre dos galaxias enanas dicen que contienen una distribución constante de materia oscura. Esto sugiere que el modelo cosmológico estándar podría ser incorrecto.

Walker dice que las medidas realizadas por él y Jorge Peñarrubia (University of Cambridge) contradicen la predicción de la estructura de la materia oscura en galaxias enanas y que, a no ser que los teóricos modifiquen esa predicción, la materia oscura fría es inconsistente con los datos observacionales que han obtenido.

Las galaxias enanas analizadas fueron dos vecinas de la Vía Láctea: Fornax y Sculptor. Estas galaxias contienen un millón y 10 millones de estrellas solamente. Para comparar recordemos que la Vía Láctea contiene unos 400.000 millones. Estos dos investigadores midieron la localización, velocidad y composición química de 1500 a 2500 de esas estrellas.

Las estrellas de una galaxia enana se comportan como abejas en una colmena, realizando órbitas distintas a las circulares y bonitas trazadas por las que están en galaxias espirales. Esto hace un poco complicado la medida de la materia oscura y su distribución contenida en ellas, pero se puede calcular igualmente.

Los datos muestran que en ambos casos la materia oscura se distribuye uniformemente sobre una región grande de varios cientos de años luz. Esto contradice la predicción de que la densidad de esta materia debe aumentar bruscamente hacia el centro de la galaxia enana.

Este resultado, aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal, indica que o bien la materia normal afecta a la oscura de alguna manera inesperada o la materia oscura no está fría, sino que las partículas que la componen tienen más movimiento o agitación de lo esperado.

Estos investigadores pretender repetir el estudio con otras galaxias enanas para ver si se obtienen los mismos resultados.

Copyleft: atribuir con enlace a http://neofronteras.com/?p=3652

Fuentes y referencias:

Nota de prensa.

Foxconn un paso más cerca de su “reino de robots”

Foxconn un paso más cerca de su “reino de robots”:

foxconn destacado

¿Pensaron que era broma? Piensen otra vez. Cuando hace tres meses el presidente y fundador de Foxconn, Terry Gou, sostuvo que quería reemplazar miles de sus trabajadores humanos con tendencias suicidas por robots inteligentes, no eran meras palabras al voleo, sino que realmente quiere que las cosas se automaticen en el principal fabricante de componentes computacionales del mundo.

Gou acaba de firmar con el alcalde de la ciudad taiwanesa de Taichung, Jason Hu, una carta de intención que esboza los planes de la compañía para construir nuevas instalaciones de producción e investigación y desarrollo, a la que se refieren como un “reino de robótica inteligente”. Las instalaciones generarían alrededor de 2.000 puestos de empleo y generarían unos US$4.000 millones en valor de producción dentro de los tres a cinco años, según explicó Gou. El problema viene después, cuando ya planta esté terminada y todos esos humanos comiencen a quedar desocupados…

El presidente de la compañía adujo un freno en el alza de los costos laborales como la razón para impulsar la creación de instalaciones con más de un millón de robots y equipos de automatización y que la maquinaria estaría encargada de tareas como pintura, soldadura y ensamblaje.

Link: Foxconn to build Taiwan ‘robot kingdom’ (Cnet)

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Estudio de la NASA afirma que los viajes espaciales afectan la vista

Estudio de la NASA afirma que los viajes espaciales afectan la vista:

(c) NASA

Según un estudio de la NASA los astronautas deben tener otra preocupación más si viajan al espacio: puede afectar su visión. La investigación afirma que en astronautas con viajes de más de 6 de meses de duración, tienden a experimentar problemas como visión borrosa que duran hasta mucho tiempo después de volver a la Tierra.

El estudio analizó a 7 astronautas que habían pasado al menos 6 meses seguidos en el espacio. Todos tenían cerca de 50 años de edad (los astronautas actualmente tienen 40 años o más al viajar).

De los 7, 5 presentaron un achatamiento de la parte trasera del ojo, 5 presentaron pliegues en la coroides y 5 mostraron inflamación y exceso de fluido del nervio óptico.

Si bien una explicación para esto podría ser un aumento en la presión intercraneal durante el viaje, ninguno de los astronautas afectados mostraron los síntomas típicos. En la NASA apuestan que la razón para estos cambios en la vista estaría en los aumentos de fluido en la cabeza debido a los constantes cambios de posición que se dan cuando la persona está en microgravedad.

Este no es el primer estudio que demuestra los efectos de los viajes espaciales en el ojo. Otra encuesta reciente de la NASA a 300 astronautas mostró que cerca del 25% de los astronautas que han tenido viajes cortos al espacio tiene problemas para ver objetos cerca y lejos. En el caso de los astronautas con viajes largos es un 50%.

Link: NASA-sponsored study finds lengthy spaceflight can impair astronauts’ vision (Engadget)

La cinta adhesiva definitiva ya es una realidad

La cinta adhesiva definitiva ya es una realidad:

Imaginaos si pudierais juntar en un sólo producto utópico y maravilloso todas las ventajas de la cinta adhesiva, el velcro y el pegamento ultrafuerte. No, no es un sueño, ni magia, ni superpoderes alienígenas, es una realidad que dentro de muy poco podremos disfrutar gracias a un equipo de científicos animales, los geckos y los insectos.

El secreto está en llenar la superficie de una textura similar a la de las extremidades de los geckos, “pelitos” minúsculos con puntas lisas que maximizan el contacto con todo tipo de superficies, independientemente de los rugosas que sean o de que estén mojadas.

A través de las fuerzas de Van de Waals se crea una unión increíblemente fuerte con la superficie, que luego puede separarse con un movimiento que cambia el sentido de los pelitos, así como con los pedales automáticos de una bici.

Pero además funciona también incluso bajo el agua, no deja residuos y al no basarse en productos químicos no se gasta y puede reutilizarse todas las veces que se quiera.

En la foto podéis ver la fortaleza que llega a tener este sistema, que permite que un miembro del equipo investigador de la Universidad de Kiel pueda colgar del techo usando una lámina de 20x20cm de este material.

Buenas noticias para todo el mundo, en especial para aquellos que quieran emular a Spiderman, ya sea por la adrenalina, el espectáculo o simplemente porque les sale más fácil entrarnos a robar por la ventana que por la puerta. [University of Kiel]

Manned Cloud: un hotel de lujo volante

Manned Cloud: un hotel de lujo volante:

Los castillos volantes no existen, y las nubes no son esponjosas masas de espuma en las que uno puede edificar su chalet. Pero gracias a Manned Cloud puede que pronto existan los primeros cruceros de lujo para surcar el cielo a un ritmo lento y relajante.

Este zeppelín no posee las connotaciones funestas del Hinderburg. Más bien es un hotel de lujo, con 20 habitaciones, terrazas, spa, restaurante y área de fitness, cuya morfología exterior recuerda más bien a un Moby Dick hasta arriba de sedantes.

El viaje durará días, pues la velocidad de crucero no superará los 130 kilómetros por hora, y además de un santuario móvil y aéreo para la relajación y de contar con las mejores vistas posibles, también será un lugar idóneo para cerrar negocios de altos vueltos, nunca mejor dicho.

Es el último proyecto del visionario francés Jean-Marie Massaud, que ya está en manos de los ingenieros de ONERA (la oficina nacional de estudios e investigación aeroespacial). En menos de cinco años, elevarán el vuelo los primeros. Deberán darse prisa, porque la competencia ya está desarrollando otro zeppelín de similares características, el Stratocruiser, que también poseerá mucho charm.

Está visto que registrarse en un hotel con alas se pondrá de moda muy pronto. Porque Manned Cloud será algo así como la ciudad inventada que Italo Calvino describe en su libro La ciudad invisible: Bauci. Una ciudad de Asia que se sostiene entre las nubes gracias a unos finos pilotes. Una ciudad a la que se sube por una escalerilla y cuyos habitantes rara vez descienden a tierra firme, pues allá arriba tienen todo lo necesario para vivir; pues se conoce que los Bauci poseen una especial relación con la tierra: la odian y la respetan hasta el punto de que evitan todo contacto con ella y, también, la aman de tal modo que no se cansan nunca de contemplarla desde las alturas mediante prismáticos y telescopios que siempre apuntan hacia abajo, hoja a hoja, piedra a piedra, hormiga a hormiga. Contemplando su propia ausencia en el mundo.

Sitio Oficial | Massaud

La luz de las ciudades podría revelar vida extraterrestre

La luz de las ciudades podría revelar vida extraterrestre:

Lores
A lo largo de estos años, en su afán de hallar inteligencia extraterrestre , los astrónomos han empleado la búsqueda de señales de radio, pulsaciones láser, etc. Sin embargo, en un nuevo artículo publicado por Avi Loeb (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) y Edwin Turner (Princeton University) sugieren un nuevo método: examinar la luz de sus ciudades.

Si una civilización extraterrestre construyese ciudades con mucha luz, las futuras generaciones de telescopios nos permitirían detectarlos. Esto ofrece un nuevo método de búsqueda de inteligencia extraterrestre en otras partes de nuestra galaxia.

“La búsqueda de ciudades exóticas sería una apuesta arriesgada, pero tiene la ventaja de no requerir recursos adicionales. Y si tenemos éxito, cambiaría nuestra percepción de nuestro luegar en el Universo”, afirma Loeb.

Al igual que con otros métodos SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence ó Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre), esta nueva propuesta se basa en la suposición de que estas formas de vida extraterrestre utilizan tecnologías similares a la Tierra. Aunque en este caso es razonable, ya que cualquier vida inteligente que se desarrollara en la cercanía de una estrella, probablemente utilizaría iluminación artificial durante las horas de oscuridad.

¿Cómo de fácil sería detectar una ciudad en un planeta lejano? Claramente, esta luz tiene que poder distinguirse de la luz de su estrella madre. Loeb y Turner sugirieron mirar el cambio en la luz de un exoplaneta (planeta que orbita una estrella diferente al Sol) que se mueve alrededor de su estrella.

A medida que el planeta orbita, éste pasa por fases similares a las de la Luna. Si estamos en una fase oscura y si observáramos desde la Tierra, la luz artificial proveniente del lado de la noche tendría mayor visibilidad que la reflejada desde el lado diurno. Así, el flujo total de un planeta con iluminación artificial puede variar de una manera sensiblemente diferente a la de un planeta sin ella.

Detectar esta pequeña variación a grandes distancias requiere nuevas generaciones de telescopios. Sin embargo, esta técnica podría ser probada en planetas situados al borde de nuestro sistema solar.

Loeb y Turner han calculado que los mejores telescopios de hoy en día deberían ser capaces de detectar la luz generada por una metrópoli del tamaño de Tokio a la distancia del cinturón de Kuiper, la región ocupada por Plutón, Eris y diferentes cuerpos de cometa que orbitan el Sol a una distancia entre 30 y 100 ua (unidad astronómica)

Vía | Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics
Image Credit | David A. Aguilar (CfA)

Operational quantum computing center established at USC

USC has announced the new USC-Lockheed Martin Quantum Computing Center, which will use a quantum computer from D-Wave to explore the potential of quantum computing technology for faster, more secure optimization calculations.
The D-Wave quantum computer, recently purchased by Lockheed Martin, has 128 quantum bits (qubits). The facility keeps the D-Wave hardware at near absolute zero temperatures and contains powerful shielding to block out electromagnetic interference.

Japón quiere construir “ciudad respaldo” para Tokio (en caso de nuevo terremoto)

Japón quiere construir “ciudad respaldo” para Tokio (en caso de nuevo terremoto):

tokio

Uno nunca sabe cuando un nuevo terremoto pueda volver a azotar su ciudad y siempre es bueno mantener un respaldo de nuestros archivos. Por ello -y en vista de los desastres que generó el sufrido en Japón en marzo- el gobierno nipón resolvió poner en marcha un plan para construir una ciudad de respaldo para Tokio, para que así nunca les falte hacia donde evacuar y que no se paralicen las principales actividades del país.

Según World Architecture News, la nueva ciudad sería emplazada unos 480 kilómetros al oeste de la capital japonesa, convirtiéndose (de ser necesario) en la capital interina de la isla asiática. Uno hubiera esperado que se llamara “Tokio 2”, “Tokio B”, “Nueva Tokio” o algo así, pero no, la capital alternativa recibió el nombre tentativo de “IRTBBC” (sigla en inglés para Integrated Resort, Tourism, Business and Backup City).

La nueva ciudad estará situada en 1.236 acres (alrededor de 500 hectáreas) y albergará todas las funciones vitales del gobierno, duplicado de las instalaciones del parlamento y ministerios, además de complejos de oficinas, resorts, casinos, parques y la torre más alta del mundo (era que no iban a aprovechar semejante oportunidad) con 652 metros. Así, alcanzaría para 50.000 habitantes.

Suena un tanto discutible la idea de equipar una ciudad “de emergencia” (que se supone que estaría deshabitada siempre, a menos de ocurrir un desastre de proporciones), con casinos, resorts y el edificio más alto del mundo Y si bien es valorable contar con un plan estratégico para enfrentar terremotos, la idea de una ciudad completa de respaldo, parece al menos ridícula. Digo, en un país con las características de Japón, si un movimiento sísmico echa abajo a Tokio, no es descabellado pensar que también dejaría bastante a mal traer a ésta y otras localidades.

Link: Japanese Government Unveils Plan to Build a Backup City for Tokyo (Inhabitat)

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Modelos de simulación para supercomputadoras reemplazarían a los ensayos reales con armas nucleares

Modelos de simulación para supercomputadoras reemplazarían a los ensayos reales con armas nucleares:

Mapa de pruebas nucleares realizadas en el mundo entre 1945 y 1998 (cc) flickr

Las supercomputadoras han facilitado muchos de los avances de la tecnología. Incluso, si nos detenemos a pensar que todo lo que comenzó con una simple calculadora matemática del tamaño de una habitación hasta convertirse en una herramienta de mano, hoy es lo que permitió avanzar en este terreno hasta lograr simular cualquier tipo de evento.

Con tantos Jaguares sueltos por el mundo, nace un modelo de simulación de explosiones con armas nucleares que quizás solucione todo el complejo y burocrático proceso de desarme al que muchas naciones no quieren adherir para no perder predominio ante sus rivales.

Técnicamente, en 1992 se cerró la era de las pruebas nucleares en la vida real y partir de ese momento ningún país volvió a realizarlas. En el caso de Estados Unidos, a pesar de que es miembro de ese acuerdo, esta adhesión no ha sido aprobada por el Congreso, lo que haría que el país aún esté en condiciones de realizarlas.

Las pruebas con simulaciones realizadas a través de supercomputadoras han mostrado muchos errores, sobre todo respecto a la configuración balística del armamento, tema que, según el senador republicano por Arizona, Jon Kyl, “ha mostrado resultados buenos y malos. Los buenos son que conocimos detalles que nunca antes habíamos visto sobre estas armas, los malos muestran que estas armas poseen problemas realmente graves”.

Estas simulaciones estan a cargo de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear y se realizan en tres laboratorios estadounidenses: Los Alamos, Sandia (filial de Loocked Martin) y Lawrence Livermore.

A pesar de las revelaciones de los simulacros virtuales, el senador Kyl afirma que “a pesar de que hemos conocido muchos aspectos positivos para mejorar el rendimiento y la seguridad de estas armas, no son un sustituto de la prueba real. Es por eso que no hay que renunciar a nuestro derecho legal de realizar pruebas”.

Link: Advanced supercomputer models supplant real-world nuclear weapons test (Popular Science)

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BeagleBone: Un ordenador Linux con corazón ARM A8, por sólo 89 dólares

BeagleBone: Un ordenador Linux con corazón ARM A8, por sólo 89 dólares:

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No te creas que vas a remplazar tu PC con un Core i7 por un simple BeagleBone, porque la función de este pequeñote tiene que ver más con el desarrollo de software y los proyectos “hazlo tú mismo” que con la reproducción de video o los últimos videojuegos. Sólo hay que reparar en que el chiquitín de BeagleBoard viene con Linux Angstrom como sistema operativo, y toda la electricidad necesaria para funcionar la puede recibir desde un puerto USB. Incluye un procesador ARM A8 de Texas Instruments, una ranura para tarjetas microSD, y un puerto de expansión de 64 pins, además de un conector Ethernet Gigabit. Por medio de tarjetas de expansión hasta puedes ponerle un monitor, aunque en este caso es más interesante poder controlarlo desde navegadores y el puerto USB. Con soporte para Open GL ES 2.0 y por 89 dólares, promete hacer las delicias de los aficionados a proyectos caseros.

No te pierdas un video del interesante aparato después del salto.

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El engine de Doom 3 ya está casi listo para hacerse open source

El engine de Doom 3 ya está casi listo para hacerse open source:

Id Software ha tenido un peso abismal en la creación y desarrollo del género de los FPS, no sólo con su Wolfestein 3D, Doom y Quake sino también porque los engines que han desarrollado para los mismos han sido reutilizados para innumerable juegos y además siempre han tenido una muy buena relación con los usuarios a la hora de ayudar a desarrolladores independientes a crear mods y ofrecer sus engines de manera gratuita tras un periodo de tiempo no muy largo desde su creación.

Ahora le toca por fin al engine y código de Doom 3, el id Tech 4, que ya está en proceso de ser lanzado como open source para millones de aficionados puedan experimentar todo lo que quieran con él.

John Carmack ya anunció en el QuakeCon de este año que el código fuente de Doom 3 estaría disponible como open source antes de finales de este año, pero en su Twitter acaba de confirmar que el lanzamiento es algo ya inminente.

Recordemos que aunque este engine no ha sido muy utilizado ya que el engine de Unreal consiguió una mucho mejor acogida al ser desarrollado antes y facilitar el paso a sus futuras versiones, lo cierto es que en su tiempo Doom 3 sorprendió a todos con sus increíbles efectos de luz y subió bastante el listón de calidad.

Han pasado unos cuantos años sí, pero nunca es tarde para disfrutar nuevamente de “clásicos” y si además ahora los podemos modificar como queramos e incluso utilizarlos para crear nuestras propias obras maestras, mejor que mejor.

Nanotubos que permiten generar microcomponentes mecánicos

Nanotubos que permiten generar microcomponentes mecánicos:

nanotubo

Una nueva investigación liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado mecanizar un micro-rotor de nitruro de silicio, todo gracias a la aplicación de nanotubos de carbono.

La técnica empleada abre la puerta a la mecanización de componentes miniaturizados basados en materiales no conductores eléctricos.

Una de las técnicas más prometedoras para obtener componentes miniaturizados con formas complejas es la electroerosión, basada en la generación de arcos eléctricos entre el electrodo y el componente.

De esta manera se elimina parte de éste para generar la forma deseada. No obstante, tal como explica el investigador responsable del trabajo en el Instituto de Cerámica y Vidrio del CSIC, Manuel Belmonte, este método no es aplicable cuando el componente no es conductor eléctrico.

A través de la introducción de nanotubos de carbono en el nitruro de silicio, el equipo de Belmonte ha aumentado la conductividad eléctrica del material cerámico en 13 órdenes de magnitud, gracias a lo cual fue posible utilizar la técnica de electroerosión en él.

De esta forma se ha logrado mecanizar por primera vez un rotor cerámico de menos de 4 milímetros de diámetro.

Belmonte explica:

Este método permitirá en el futuro fabricar microcomponentes con formas complejas basados en materiales cerámicos de elevada dureza y, normalmente, difíciles de mecanizar

Según el investigador del CSIC, este avance podrá ser aplicado en campos como la energía, el transporte, las comunicaciones y la medicina.

El trabajo ha contado con la colaboración de investigadores de Universidad de Lovaina (Bélgica).

Vía | CSIC

China, nuevamente en la lista de los superordenadores con el Sunway BlueLight MPP

China, nuevamente en la lista de los superordenadores con el Sunway BlueLight MPP:

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No es la primera vez que China aparece en la lista de los ordenadores más rápidos del mundo, y es que maravillas como el Tianhe-1A han puesto al gigante asiático muy alto. Lo relevante de la noticia de hoy, es que supercomputadoras anteriores tenían chips de fabricantes extranjeros como Intel y NVIDIA, y por eso, el Sunway BlueLight MPP, de construcción totalmente nacional, tiene una importancia especial. Este monstruo utiliza 8.700 procesadores ShenWei SW1600 fabricados en Shanghai, que le permiten realizar cálculos a un petaflop; no es lo bastante para colocarlo a la cabeza de la lista, pero sí entre los 20 superordenadores más rápidos del mundo. Algo también interesante es que el Bluelight consume solamente un megavatio de electricidad, que es un cuarto de lo que requiere el Tianhe-1A (que a su vez tiene una velocidad de 2,5 petaflops). Nos preguntamos si Battlefield 3 les funcionará mejor que a nosotros…

Leer – New York Times

Leer – The Hindu

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